Cuestionándose (sexualidad)

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Cuestionándose o preguntándose (questioning) de la orientación sexual, la identidad sexual, el género o los tres es un proceso de exploración por parte de personas que pueden no estar seguras, aún están explorando o preocupadas por aplicarse una etiqueta social a sí mismas por varias razones. La letra "Q" a veces se agrega al final del acrónimo LGBT (lesbiana, gay, bisexual, transgénero); la "Q" puede referirse a queer o cuestionamiento.

La orientación sexual, la identidad sexual o el género no siempre coinciden; es decir, por ejemplo, si un individuo se identifica como heterosexual, es posible que no solo se sienta atraído por alguien del sexo opuesto y tenga interacciones sexuales con alguien del mismo sexo sin identificarse necesariamente como bisexual. La comprensión de que uno no necesita aplicar ningún tipo de etiqueta de género o sexualidad a sí mismo es relativamente pública y socialmente prominente en la actualidad, junto con el género y la fluidez sexual, que también se discute y acepta más abiertamente en la sociedad actual.Las personas que no se identifican como hombre, mujer, transgénero, heterosexual, homosexual, bisexual, asexual o que sienten que su sexualidad es fluida, pueden referirse a sí mismas como género neutral, género queer, no binario o agénero.

Adolescentes y otros jóvenes

Durante la etapa de la adolescencia, las nociones de cuestionamiento de la propia sexualidad o género, junto con los diversos ámbitos relacionados con el mismo, pueden surgir a medida que se va gestando la construcción de la identidad. Es una etapa en la que a menudo ocurre la exploración, el aprendizaje y la experimentación. Si bien algunos jóvenes tienen poco o ningún problema para identificarse a sí mismos, muchos jóvenes encuentran mucha confusión e incertidumbre en esta etapa. Pueden tener problemas para comprender su sexualidad, orientación sexual, identidad de género o si encajan o no en alguna etiqueta normativa social preconcebida. Los estudios han demostrado que el 57% de las personas primero tuvieron pensamientos cuestionables sobre su sexualidad o género entre las edades de 11 y 15 años.

Comportamientos y desarrollo

Según Sarah Gardner, las formas en que los humanos se comportan se basan en cinco necesidades básicas: supervivencia, amor y pertenencia, poder, libertad y disfrute. Un individuo cambiará sus comportamientos para satisfacer estas necesidades. En el caso de cuestionar a los jóvenes, algunas o todas estas necesidades no son satisfechas. Cuando una o más de estas necesidades no se satisfacen, sus comportamientos pueden agravarse, confundirse o desanimarse al tratar de satisfacer la necesidad de sobrevivir, sentirse amados o pertenecientes, alcanzar la libertad, ganar poder o sentir una sensación de disfrute.

La identidad de género es crucial en el desarrollo de los jóvenes, ya que es una gran parte de su identidad social personal. La confusión y el cuestionamiento involucrados en la formación de la identidad de género de uno pueden verse influenciados por la necesidad de encajar en los binarios de género o adherirse a los ideales sociales construidos por la sociedad en general. El sexo asignado a una persona al nacer, también conocido como sexo natal, no siempre es intercambiable con los términos identidad de género y rol de género.. Sin embargo, el sexo natal y la identidad de género son componentes diferentes de la identidad, y la identidad de género no se desarrolla necesariamente en la dirección del sexo natal de uno. La identidad de género no es lo mismo que el rol de género; la identidad de género es un sentido central del yo, mientras que el rol de género implica la adaptación de marcadores socialmente construidos (vestimenta, amaneramiento, comportamientos) tradicionalmente considerados como masculinos y femeninos. El sexo natal, la identidad de género y el rol de género interactúan de manera compleja y cada uno de estos también está separado de la dirección de la atracción sexual de uno. Las construcciones sociales de masculinidad y feminidad también pueden ser un factor que cause confusión a los jóvenes; puede afectar la forma en que sienten que deben comportarse si se identifican con ciertas identidades de género u orientaciones sexuales.

La conciencia de la orientación sexual contribuye fuertemente a la formulación de la identidad de género. Los dos son igualmente importantes para contribuir al desarrollo de un individuo durante la etapa adolescente. El cuestionamiento de la sexualidad o la orientación sexual de un individuo joven entra en juego en una variedad de situaciones; independientemente de la experiencia o falta de ella. Por ejemplo, una persona que generalmente se identifica como homosexual también puede tener interacciones sexuales con el sexo opuesto, pero no necesariamente se siente bisexual. Además, un individuo también puede identificarse con una orientación sexual o género definitivo sin tener ninguna, o solo algunas, interacciones o experiencias sexuales.

Social

El aspecto social es un factor significativo que puede hacer que los jóvenes cuestionados sientan que tienen un ambiente inseguro para establecer su sexualidad o género. La necesidad de aceptación social por parte de sus pares y demás miembros de la sociedad durante la adolescencia le otorga al individuo el sentimiento de pertenencia; por lo tanto, el miedo al rechazo o la discriminación puede impedir que los jóvenes sean públicos con su identidad incierta.

La heteronormatividad puede contribuir a la vacilación de los jóvenes en hacer pública su identidad de género y sexualidad. Esto puede deberse al hecho de que uno puede sentir que no encaja con las construcciones sociales de heterosexualidad, masculinidad o feminidad, que son ideales que no necesariamente incluyen las excepciones y diferencias de otros géneros y sexualidades. La aceptación de género tiene dos influencias principales: la incomprensión y el miedo a lo desconocido. Puede surgir un conflicto interno cuando el individuo hace la transición a otro género.La construcción social de la heteronormatividad está directamente relacionada con el género binario; estos dos constructos a menudo están condicionados en la corriente principal para ser más aceptados, lo que afecta la aceptación de otros géneros y sexualidades, que pueden no encajar en esas normas o fluir entre múltiples categorías.

Algunos jóvenes evitan salir del armario o incluso reconocer su orientación sexual debido a la homofobia. Reconocer su identidad lesbiana, gay o bisexual, u otra identidad, puede poner fin a la confusión. Con respecto a la identidad de género, los términos para aquellos que no cumplen con el sistema binario de género son, por ejemplo, genderqueer, agender o gender neutral. Un artículo en The Journal of Counseling & Developmentafirma: "Las minorías sexuales experimentan dos tipos de estrés del estigma que difieren según la naturaleza objetiva y subjetiva del estrés. Debido a su naturaleza persistente, el estrés del estigma se puede caracterizar como un factor estresante crónico que enfrentan las minorías sexuales, lo que las coloca en mayor riesgo que los individuos". que no son minorías sexuales de desarrollar un estilo de afrontamiento rumiante". Cuando un individuo siente que ninguno de los términos de identidad de género existentes se aplica a él, o que no encajan correctamente en ningún binario, a menudo puede generar sentimientos de presión, soledad, anormalidad y desesperanza.

Según la Asociación Estadounidense de Psicología, aquellos que luchan por reconocer su sexualidad o identidad de género pueden correr un mayor riesgo de experimentar pensamientos suicidas, depresión, sexo sin protección o recurrir a mecanismos de afrontamiento dañinos como el abuso de drogas, el alcohol o la autolesión. Los estudios muestran que los jóvenes que cuestionan corren un mayor riesgo de victimización, pensamientos suicidas y abuso de drogas y alcohol incluso más que los jóvenes lesbianas, gays y bisexuales, posiblemente debido a la marginación de sus compañeros heterosexuales y LGB por igual.

La organización Advocates for Youth afirma que "los estudios establecen vínculos entre el intento de suicidio y la inconformidad de género, la conciencia temprana de la orientación sexual, el estrés, la violencia, la falta de apoyo, la deserción escolar, los problemas familiares, la falta de vivienda y el uso de sustancias". Para cuestionar a los adolescentes, no solo es importante para ellos la aceptación de sus compañeros, la aceptación de su familia también es igualmente importante. Sin embargo, no todos los jóvenes reciben el apoyo que requieren de sus familias durante el proceso de interrogatorio.Ryan C. et al., del estado de la Universidad Estatal de San Francisco, "los jóvenes GLBTQ con más familias que los rechazan tienen ocho veces más probabilidades de reportar haber intentado suicidarse, casi seis veces más probabilidades de reportar altos niveles de depresión, más de tres veces más propensos a usar drogas ilegales, y tres veces más propensos a tener un alto riesgo de VIH y enfermedades de transmisión sexual que los jóvenes GLBTQ con familias menos rechazantes". La comunidad social es un aspecto crucial para contribuir al bienestar del ser y la salud mental. Las personas a menudo se sienten más positivas acerca de su orientación sexual e identidad de género a través del apoyo y el refuerzo positivo, especialmente de familiares, amigos y conocidos.

Los adolescentes que están cuestionando y reciben apoyo a menudo pueden vivir una vida satisfactoria y saludable y avanzar a través del proceso habitual de desarrollo adolescente; aquellos que enfrentan intimidación, ostracismo u otras formas de opresión tienen más probabilidades de tener pensamientos suicidas y participar en actividades de alto riesgo, como sexo sin protección y abuso de alcohol y drogas. Los jóvenes que cuestionan corren un mayor riesgo de victimización, pensamientos suicidas y abuso de drogas y alcohol incluso más que los jóvenes lesbianas, gays y bisexuales, posiblemente debido a la marginación de sus compañeros heterosexuales y LGB por igual.Un trastorno de ansiedad o depresión relacionado con la incertidumbre sobre la propia identidad de género u orientación sexual ha sido clasificado como trastorno de maduración sexual por la Organización Mundial de la Salud en la CIE-10, en "Trastornos psicológicos y del comportamiento asociados con el desarrollo y la orientación sexual". La orientación sexual por sí misma no es un trastorno y no se clasifica bajo este título. También se diferencia de la orientación sexual egodistónica en la que se reprime o niega la orientación sexual o la identidad de género.

Soporte y ayuda

Muchos grupos de estudiantes LGBT y literatura incluyen preguntas; en el caso de los grupos de alianza gay-heterosexual, lo hacen en parte para que los estudiantes no se vean obligados a etiquetarse o elegir una identidad sexual. Las presiones, los estigmas y el miedo a la discriminación por parte de los pares y de la sociedad, pueden desalentar a muchos a enfrentar los problemas desarrollados a través del cuestionamiento del género y la sexualidad. El apoyo de amigos y familiares es importante durante la etapa de la adolescencia ya que es el momento en el que uno está desarrollando su identidad y experimentando más cambios físicos y mentales. La comunidad LGBTQ ha formado muchos grupos de apoyo, centros de ayuda y espacios en línea que pueden ayudar a los jóvenes que buscan orientación y brindar información útil con respecto al cuestionamiento de género y sexualidad. Los profesionales de la psicología sugieren que para interrogar a las personas busquen ayuda a través de plataformas como terapia, grupos de apoyo, foros comunitarios en línea, organizaciones de salud mental, líneas de vida para la prevención del suicidio y asesoramiento.

Un ejemplo de una organización nacional dedicada a brindar servicios de intervención en crisis, apoyo y prevención del suicidio para jóvenes LGBTQ es The Trevor Project. Proporcionan servicios como Trevor Lifeline, TrevorChat, TrevorText y Trevor Support Centre.

Adultos

Debido a la fluidez de la identidad y la sexualidad, la exploración y el cuestionamiento también pueden ocurrir en la edad adulta. Los estudios han demostrado que los adultos de 18 a 75 años pueden identificar un cambio en sus atracciones y/o identidad de género a lo largo de su vida. En una investigación de encuestas en la que participaron adultos autoidentificados transgénero y no conformes con el género, el 58,2 % informó haber cambiado de atracciones a lo largo de su vida. En un estudio longitudinal con participantes formados por adultos poliamorosos y monógamos con diversas identidades y orientaciones sexuales, el 34 % de los participantes informó algún tipo de cambio de sexualidad a lo largo del experimento y poco más del 10 % de los participantes cambiaron entre las siete categorías codificadas de identidad sexual.

Estar rodeado de un ambiente heteronormativo y no homosexual es un factor que puede retrasar o impedir que una persona cuestione o explore su orientación e identidad sexual. Un estudio encontró que la ausencia de información y discusiones LGBTQ+ precisas y positivas están fuertemente asociadas con niveles más altos de estrés en adultos que se encuentran en el proceso de interrogatorio o exploración.

Mujeres heterosexuales

En comparación con los hombres identificados como heterosexuales y los hombres y mujeres identificados como pertenecientes a minorías sexuales, las mujeres identificadas como heterosexuales, en particular, tienen más probabilidades de estar en una fase de desarrollo de identidad llamada exclusión de identidad, un estado no exploratorio en el que el individuo aún tiene que cuestionar una parte de su identidad, incluida su orientación sexual o género. A menudo resulta en la adopción del estándar sexual predeterminado de la sociedad, comprometiéndose con la heterosexualidad sin cuestionamientos.Adrienne Rich escribe sobre cómo la sociedad fomenta la heterosexualidad en todos los aspectos del sustento femenino en su ensayo, "Heterosexualidad obligatoria y existencia lesbiana" no solo al moldear instituciones para brindar beneficios sociales y económicos para adoptar la mentalidad heterocéntrica, sino también al crear barreras a los comportamientos que desafían la norma, incluida la homosexualidad.

Al investigar eventos o comportamientos que pueden comenzar a explorar o cuestionar entre mujeres jóvenes, un estudio compuesto por estudiantes universitarias pudo categorizar 5 eventos que habían inducido el proceso de cuestionamiento dentro de ellas. Entre las cinco, las experiencias más populares giraron en torno a estar rodeado de una comunidad LGBTQ más positiva y abierta, y autoevaluaciones del comportamiento entre personas del mismo sexo. Los ejemplos de tales autoevaluaciones implicarían reflexionar sobre sus sentimientos después de besar a una mujer o comparar esa experiencia con sus sentimientos hacia los hombres.