Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos

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Agencia federal bajo el Departamento de Defensa y un importante mando del Ejército
Unidad militar
Cuerpo de Ingenieros del Distrito de Norfolk en Norfolk, Virginia.
Olmsted Locks and Dam estuvo en construcción durante más de 20 años bajo el reloj del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, abriendo en 2018.
El Coronel Debra Lewis, comandante del Distrito Central de la División del Golfo con Sheik O'rhaman Hama Raheem, concejal iraquí, celebra la apertura de un nuevo centro de mujeres en Assriya Village que el Cuerpo ayudó a construir en 2006.
U.S. Army Corps of Engineers dredge Tauracavor 3 en el puerto de Nueva York.
Mississippi Mejora del río, 1890
Proctor Lake, Texas, construido por el Cuerpo de Ingenieros para proporcionar control de inundaciones, agua potable y recreación

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE) es una formación de ingenieros del Ejército de los Estados Unidos que tiene tres áreas de misión principales: Regimiento de ingenieros, construcción militar y Obras civiles. Las actividades diarias de las tres áreas de la misión son administradas por un teniente general conocido como comandante general/jefe de ingenieros. El jefe de ingenieros comanda el Regimiento de Ingenieros, que comprende ingenieros de combate, rescate, construcción, buceo y otras unidades especializadas, y responde directamente al Jefe de Estado Mayor del Ejército. Los ingenieros de combate, a veces llamados zapadores, forman parte integral del equipo de armas combinadas del Ejército y se encuentran en todos los componentes del servicio del Ejército: Ejército Regular, Guardia Nacional y Reserva del Ejército. Sus deberes son romper los obstáculos; construir posiciones de combate, puentes fijos/flotantes y obstáculos y posiciones defensivas; colocar y detonar explosivos; realizar operaciones de despeje de rutas; colocar y detectar minas terrestres; y luchar como infantería provisional cuando sea necesario. Para la misión de construcción militar, el comandante general es dirigido y supervisado por el Subsecretario del Ejército para instalaciones, medio ambiente y energía, a quien designa el Presidente y ratifica el Senado. La construcción militar se relaciona con la construcción en bases militares e instalaciones en todo el mundo.

Autorización del Congreso Continental para un "Ingeniero Jefe del Ejército" data del 16 de junio de 1775. El Congreso autorizó un cuerpo de ingenieros para los Estados Unidos el 11 de marzo de 1779. El Cuerpo, tal como se conoce hoy, se creó el 16 de marzo de 1802, cuando se autorizó al presidente a "organizar y establecer un Cuerpo de Ingenieros... que dicho Cuerpo... estará estacionado en West Point en el Estado de Nueva York y constituirá una Academia Militar." Un Cuerpo de Ingenieros Topográficos, autorizado el 4 de julio de 1838, se fusionó con el Cuerpo de Ingenieros en marzo de 1863.

Para la misión de obras civiles, el comandante general es dirigido y supervisado por el Subsecretario del Ejército, también designado por el Presidente y confirmado por el Senado. Las obras civiles del Ejército consisten en tres líneas de negocios autorizadas por el Congreso: navegación, protección contra daños por inundaciones y tormentas, y restauración de ecosistemas acuáticos. Las obras civiles también tienen la tarea de administrar el programa de la Sección 404 de la Ley de Agua Limpia, la recreación, la energía hidroeléctrica y el suministro de agua en los embalses de control de inundaciones de USACE y la infraestructura ambiental. El personal de obras civiles supervisa la construcción, operación y mantenimiento de presas, canales y protección contra inundaciones en los EE. UU., así como una amplia gama de obras públicas en todo el mundo. USACE cuenta con 37.000 empleados civiles y militares, lo que la convierte en una de las agencias públicas de ingeniería, diseño y gestión de la construcción más grandes del mundo. Algunas de sus presas, embalses y proyectos de control de inundaciones también sirven como instalaciones recreativas públicas al aire libre. Sus proyectos hidroeléctricos proporcionan el 24% de la capacidad hidroeléctrica de EE. UU. Tiene su sede en Washington, D.C. y tiene un presupuesto de 7800 millones de dólares (año fiscal 2021).

La misión del cuerpo es "prestar servicios vitales de ingeniería pública y militar; asociarse en la paz y la guerra para fortalecer la seguridad de nuestra nación, dinamizar la economía y reducir los riesgos de desastres."

Sus misiones de obras civiles más visibles incluyen:

Historia

Historia temprana

Plan de la academia militar en West Point, Nueva York

La historia del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos se remonta a la era revolucionaria. El 16 de junio de 1775, el Congreso Continental organizó un ejército cuyo personal incluía un ingeniero jefe y dos asistentes. El coronel Richard Gridley se convirtió en el primer ingeniero jefe del general George Washington. Una de sus primeras tareas fue construir fortificaciones cerca de Boston en Bunker Hill. El Congreso Continental reconoció la necesidad de ingenieros capacitados en fortificaciones militares y solicitó asistencia al gobierno del rey Luis XVI de Francia. Muchos de los primeros ingenieros del Ejército Continental eran ex oficiales franceses.

Louis Lebègue Duportail, teniente coronel del Real Cuerpo de Ingenieros de Francia, fue enviado en secreto a América del Norte en marzo de 1777 para servir en el Ejército Continental de George Washington. En julio de 1777 fue nombrado coronel y comandante de todos los ingenieros del Ejército Continental y, el 17 de noviembre de 1777, fue ascendido a general de brigada. Cuando el Congreso Continental creó un Cuerpo de Ingenieros separado en mayo de 1779, Duportail fue designado como su comandante. A fines de 1781, dirigió la construcción de las obras de asedio aliadas de Estados Unidos y Francia en la batalla de Yorktown.

El 26 de febrero de 1783, el Cuerpo se disolvió. Se restableció durante la presidencia de George Washington.

De 1794 a 1802, los ingenieros se combinaron con la artillería como el Cuerpo de Artilleros e Ingenieros.

El Cuerpo de Ingenieros, como se le conoce hoy, se estableció el 16 de marzo de 1802, cuando el presidente Thomas Jefferson firmó la Ley de Establecimiento de la Paz Militar, cuyo objetivo era "organizar y establecer un Cuerpo de Ingenieros... que dicho Cuerpo... estará estacionado en West Point en el Estado de Nueva York y constituirá una academia militar." Hasta 1866, el superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos siempre fue un Oficial de Ingeniería.

La Ley de Topografía General de 1824 autorizó el uso de ingenieros del Ejército para inspeccionar rutas de carreteras y canales para la nación en crecimiento. Ese mismo año, el Congreso aprobó una "Ley para mejorar la navegación de los ríos Ohio y Mississippi" y para eliminar bancos de arena en Ohio y "plantadores, aserradores o enganches" (árboles fijados en el lecho del río) en el Mississippi, para lo cual el Cuerpo de Ingenieros fue identificado como la agencia responsable.

Anteriormente unidades separadas

Autorizado por separado el 4 de julio de 1838, el Cuerpo de Ingenieros Topográficos constaba únicamente de oficiales y se utilizaba para la cartografía y el diseño y construcción de obras civiles federales y otras fortificaciones costeras y rutas de navegación. Se fusionó con el Cuerpo de Ingenieros el 31 de marzo de 1863, momento en el que el Cuerpo de Ingenieros también asumió la misión del Distrito de Inspección de los Lagos para los Grandes Lagos.

En 1841, el Congreso creó Lake Survey. El estudio, con sede en Detroit, Michigan, se encargó de realizar un estudio hidrográfico de los lagos del norte y noroeste y de preparar y publicar cartas náuticas y otras ayudas para la navegación. El Lake Survey publicó sus primeros gráficos en 1852.

A mediados del siglo XIX, el Cuerpo de Ingenieros' los oficiales dirigieron Lighthouse Districts junto con los oficiales navales de EE. UU.

Guerra Civil

Puente Pontoon a través del río James, Virginia, 1864

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército desempeñó un papel importante en la Guerra Civil Estadounidense. Muchos de los hombres que servirían en la máxima dirección de esta organización eran graduados de West Point. Varios alcanzaron la fama y el poder militar durante la Guerra Civil. Algunos ejemplos incluyen a los generales de la Unión George McClellan, Henry Halleck y George Meade; y los generales confederados Robert E. Lee, Joseph Johnston y P.G.T. Beauregard. La versatilidad de los oficiales del Cuerpo de Ingenieros del Ejército contribuyó al éxito de numerosas misiones durante la Guerra Civil. Eran responsables de construir pontones y puentes ferroviarios, fuertes y baterías, destruir las líneas de suministro enemigas (incluidos los ferrocarriles) y construir carreteras para el movimiento de tropas y suministros. Ambas partes reconocieron el trabajo crítico de los ingenieros. El 6 de marzo de 1861, una vez que el Sur se separó de la Unión, su legislatura aprobó una ley para crear un Cuerpo Confederado de Ingenieros.

Inicialmente, el Sur estaba en desventaja en cuanto a experiencia en ingeniería; de los 65 cadetes iniciales que renunciaron a West Point para aceptar puestos en el Ejército Confederado, solo siete fueron colocados en el Cuerpo de Ingenieros. El Congreso Confederado aprobó una legislación que autorizó una compañía de ingenieros para cada división en el campo; en 1865, la CSA tenía más oficiales ingenieros sirviendo en el campo de acción que el Ejército de la Unión.

Uno de los principales proyectos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército fue la construcción de vías férreas y puentes. Las fuerzas sindicales aprovecharon esa infraestructura confederada porque los ferrocarriles y los puentes brindaban acceso a los recursos y la industria. Los ingenieros confederados superaron al Ejército de la Unión en la construcción de fortificaciones que se usaron tanto ofensiva como defensivamente, junto con trincheras que dificultaron la penetración. Este método de construcción de trincheras se conocía como patrón en zigzag.

Siglo XX

Un bulldozer operado por el Sargento C. G. McCutcheon del Batallón de Construcción de 1304 en la carretera de Ledo, Burma, 1944

La Ley de Defensa Nacional de 1916 autorizó un cuerpo de reserva en el Ejército, y los Oficiales de Ingenieros' El Cuerpo de Reserva y el Cuerpo de Reserva de Ingenieros Alistados se convirtieron en una de las ramas. Parte de este personal fue llamado al servicio activo para la Primera Guerra Mundial.

Desde el principio, muchos políticos querían que el Cuerpo de Ingenieros contribuyera tanto a la construcción militar como a las obras civiles. Asignado a la misión de construcción militar el 1 de diciembre de 1941, después de que el Departamento de Intendencia luchó con la misión en expansión, el Cuerpo construyó instalaciones en el país y en el extranjero para apoyar al Ejército y la Fuerza Aérea de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial, el programa USACE se expandió a más de 27 000 proyectos militares e industriales en un esfuerzo de movilización de $15 300 millones. Se incluyeron aviones, ensamblaje de tanques y plantas de municiones; campamentos para 5,3 millones de soldados; depósitos, puertos y hospitales; y la rápida construcción de proyectos emblemáticos como el Proyecto Manhattan en Los Álamos, Hanford y Oak Ridge, entre otros lugares, y el Pentágono, la sede del Departamento de Defensa al otro lado del Potomac desde Washington, DC.

En proyectos civiles, el Cuerpo de Ingenieros se convirtió en la principal agencia federal de navegación y control de inundaciones. El Congreso amplió significativamente sus actividades de obras civiles, convirtiéndose en un importante proveedor de energía hidroeléctrica y el principal proveedor de recreación del país. Su papel en la respuesta a los desastres naturales también creció dramáticamente, especialmente después de la devastadora inundación de Mississippi de 1927. A fines 1960, la agencia se convirtió en una agencia líder en conservación y restauración ambiental.

En 1944, se asignó a ingenieros de combate del ejército especialmente capacitados para volar obstáculos submarinos y despejar puertos defendidos durante la invasión de Normandía. Durante la Segunda Guerra Mundial, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército en el Teatro de Operaciones Europeo fue responsable de construir numerosos puentes, incluido el primer y más largo puente táctico flotante sobre el Rin en Remagen, y de construir o mantener carreteras vitales para el avance aliado en Europa hacia el corazón de Alemania. En el teatro del Pacífico, las "tropas pioneras" Se formó una unidad seleccionada a mano de ingenieros de combate voluntarios del Ejército entrenados en técnicas de guerra en la jungla, lucha con cuchillos y técnicas de jujitsu (combate cuerpo a cuerpo) sin armas. Trabajando camuflados, los Pioneros despejaron la jungla, prepararon rutas de avance y establecieron cabezas de puente para la infantería, además de demoler instalaciones enemigas.

Cinco comandantes generales (jefes de estado mayor después de la reorganización de 1903) del ejército de los Estados Unidos ocuparon comisiones de ingenieros al principio de sus carreras. Todos transferidos a otras sucursales antes de ser promovidos a la primera posición. Eran Alexander Macomb, George B. McClellan, Henry W. Halleck, Douglas MacArthur y Maxwell D. Taylor.

Fechas y proyectos destacados

Edificio Gatun Lock, Canal de Panamá, 12 de marzo de 1912
Kennedy Space Center

Los desastres civiles ocasionales, incluida la Gran Inundación de Mississippi de 1927, dieron como resultado mayores responsabilidades para el Cuerpo de Ingenieros. Las secuelas del huracán Katrina en Nueva Orleans brindan otro ejemplo de esto.

Organización

Sede

El Jefe de Ingenieros/Comandante General (Teniente General) del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. tiene tres áreas de misión: ingenieros de combate, construcción militar y obras civiles. Para cada área de misión, el Jefe de Ingenieros/Comandante General es supervisado por una persona diferente. Para obras civiles, el Comandante General es supervisado por el Subsecretario civil del Ejército (Obras Civiles). Tres subcomandantes generales (mayores generales) reportan al jefe de ingenieros, que tienen los siguientes títulos: Subcomandante General, Subcomandante General de Operaciones Civiles y de Emergencia y Subcomandante General de Operaciones Militares e Internacionales. La sede del Cuerpo de Ingenieros está ubicada en Washington, D.C. El personal de la sede es responsable de la política del Cuerpo de Ingenieros y planifica la dirección futura de todas las demás organizaciones de USACE. Comprende la oficina ejecutiva y 17 directores de personal. USACE tiene dos directores civiles que encabezan los programas de Obras Civiles y Militares en concierto con su respectivo DCG para el área de la misión.

Divisiones y distritos

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. está organizado geográficamente en ocho divisiones permanentes, una división provisional, un distrito provisional y un comando de investigación que depende directamente del cuartel general. Dentro de cada división, hay varios distritos. Los distritos están definidos por límites de cuencas hidrográficas para proyectos de obras civiles y por límites políticos para proyectos militares.

Mapa de U.S. Army Corps of Engineers Civil Engineer divisions and districts

El Regimiento de Ingenieros

Estados Unidos Las unidades de ingenieros del ejército fuera de los distritos de USACE y que no se enumeran a continuación pertenecen al Regimiento de ingenieros del Cuerpo de ingenieros del ejército de EE. UU., que comprende la mayoría de los soldados ingenieros del ejército. El Regimiento incluye ingenieros de combate, cuyas funciones son romper obstáculos; construir posiciones de combate, puentes fijos/flotantes y obstáculos y posiciones defensivas; colocar y detonar explosivos; realizar operaciones de despeje de ruta; colocar y detectar minas terrestres; y luchar como infantería provisional cuando sea necesario. También incluye ingenieros de soporte, que están más enfocados en la construcción y el mantenimiento. Con sede en Fort Leonard Wood, MO, el Regimiento de Ingenieros está comandado por el Comandante de Ingenieros, actualmente un puesto ocupado por un general de brigada del Ejército.

El Regimiento de Ingenieros incluye la Escuela de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USAES), que publica su misión como: Generar las capacidades de ingeniería militar que el Ejército necesita: entrenar y certificar a los soldados con el conocimiento, las habilidades y el pensamiento crítico correctos; crecer y educar líderes profesionales; organizar y equipar unidades; establecer un marco doctrinario para el empleo de capacidades; y seguir siendo una institución adaptativa para brindar a los Comandantes la libertad de acción que necesitan para ejecutar con éxito las Operaciones Terrestres Unificadas.

Otras organizaciones USACE

Hay varias otras organizaciones dentro del Cuerpo de Ingenieros:

Unidades militares que reportan directamente

Áreas de misión

Guerra

Los soldados de la brigada de ingenieros 20 construyen un puente sobre el río Eufrates.

USACE brinda apoyo directo e indirecto al esfuerzo bélico. Construyen y ayudan a mantener gran parte de la infraestructura que el Ejército y la Fuerza Aérea utilizan para entrenar, albergar y desplegar tropas. Los sistemas de navegación y puertos construidos y mantenidos por USACE brindan los medios para desplegar equipos vitales y otros materiales. Las instalaciones de Investigación y Desarrollo (I+D) del Cuerpo de Ingenieros ayudan a desarrollar nuevos métodos y medidas para el despliegue, la protección de la fuerza, el análisis del terreno, el mapeo y otro apoyo.

La USACE apoya directamente a las fuerzas armadas en la zona de batalla, poniendo la experiencia a disposición de los comandantes para ayudar a resolver o evitar problemas de ingeniería (y otros). Los Equipos de apoyo de ingenieros avanzados, FEST-A's o FEST-M's, pueden acompañar a los ingenieros de combate para brindar apoyo inmediato o comunicarse electrónicamente con el resto del USACE para obtener la experiencia necesaria. Un equipo FEST-A es un destacamento de ocho personas; un FEST-M es de aproximadamente 36. Estos equipos están diseñados para brindar apoyo técnico de ingeniería inmediato al combatiente o en un área de desastre. Cuerpo de Ingenieros' los profesionales usan el conocimiento y las habilidades perfeccionadas en proyectos militares y civiles para apoyar a las comunidades locales y de los EE. UU. en las áreas de bienes raíces, contratación, mapeo, construcción, logística, ingeniería y experiencia en administración. Este trabajo actualmente incluye apoyo para la reconstrucción de Irak, el establecimiento de la infraestructura de Afganistán y el apoyo a los servicios internacionales e interinstitucionales.

Además, el trabajo de casi 26 000 civiles en programas de obras civiles en todo el USACE proporciona un campo de entrenamiento para capacidades similares en todo el mundo. Los civiles de USACE se ofrecen como voluntarios para tareas en todo el mundo. Por ejemplo, los expertos en energía hidroeléctrica han ayudado a reparar, renovar y operar represas hidroeléctricas en Irak en un esfuerzo por ayudar a que los iraquíes sean autosuficientes.

Seguridad nacional

USACE apoya a los Estados Unidos' Departamento de Seguridad Nacional y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) a través de su planificación de seguridad, protección de fuerzas, investigación y desarrollo, esfuerzos de preparación para desastres y respuesta rápida a emergencias y desastres.

El CoE lleva a cabo sus actividades de respuesta ante emergencias bajo dos autoridades básicas: la Ley de control de inundaciones y emergencias costeras (L. pública 84–99) y la Ley de asistencia de emergencia y socorro en casos de desastre de Stafford (L. pública 93–288).. En un año típico, el Cuerpo de Ingenieros responde a más de 30 declaraciones presidenciales de desastre, además de numerosas emergencias estatales y locales. Las respuestas de emergencia generalmente implican la cooperación con otros elementos militares y agencias federales en apoyo de los esfuerzos estatales y locales.

Apoyo a la infraestructura

Soldiers assembling sections of a HESCO collapsible barrier device in Fargo, North Dakota

El trabajo comprende apoyo de ingeniería y administración para instalaciones militares, apoyo inmobiliario global, apoyo de obras civiles (incluidos riesgos y prioridades), operaciones y mantenimiento de proyectos federales de navegación y control de inundaciones, y monitoreo de presas y diques.

Más del 67 % de los bienes consumidos por los estadounidenses y más de la mitad de las importaciones de petróleo del país se procesan a través de puertos de aguas profundas mantenidos por el Cuerpo de Ingenieros, que mantiene más de 12 000 millas (19 000 km) de canales navegables en los EE. UU.

Tanto en su misión de obras civiles como en su programa de construcción militar, el Cuerpo de Ingenieros es responsable de miles de millones de dólares de la infraestructura del país. Por ejemplo, USACE mantiene el control directo de 609 represas, mantiene u opera 257 esclusas de navegación y opera 75 instalaciones hidroeléctricas que generan el 24 % de la energía hidroeléctrica del país y el tres por ciento de su electricidad total. USACE inspecciona más de 2000 diques federales y no federales cada dos años.

Cuatro mil millones de galones de agua por día se extraen del Cuerpo de Ingenieros' 136 proyectos de control de inundaciones de usos múltiples que comprenden 9 800 000 acres-pie (12,1 km3) de almacenamiento de agua, lo que lo convierte en uno de los Estados Unidos' las mayores agencias de abastecimiento de agua.

El 249° Batallón de Ingenieros (Prime Power), la única unidad en servicio activo en USACE, genera y distribuye energía eléctrica principal en apoyo de las operaciones bélicas, de socorro en casos de desastre, de estabilidad y de apoyo, además de brindar asesoramiento y asistencia técnica en todos los aspectos de sistemas de distribucion y energia electrica. El batallón se desplegó en apoyo de las operaciones de recuperación después del 11 de septiembre y fue fundamental para que Wall Street volviera a funcionar en una semana. El batallón también se desplegó en apoyo de las operaciones posteriores a Katrina.

Todo este trabajo representa una inversión significativa en los recursos de la nación.

Recursos hídricos

Eliminación de un peligro para la navegación en el río Hudson
El buque de reconocimiento Linthicum en un canal cerca de Fort McHenry. La forma del día de bola-diamantes-ball muestra un recipiente restringido en su capacidad de maniobra.

A través de su programa de obras civiles, USACE lleva a cabo una amplia gama de proyectos que brindan protección costera, protección contra inundaciones, energía hidroeléctrica, aguas navegables y puertos, oportunidades recreativas y suministro de agua. El trabajo incluye la protección y restauración costera, incluido un nuevo énfasis en un enfoque más holístico para la gestión de riesgos. Como parte de este trabajo, USACE es el proveedor número uno de recreación al aire libre en los EE. UU., por lo que hay un énfasis significativo en la seguridad del agua.

Participación del Ejército en obras "de carácter civil" incluidos los recursos hídricos, se remonta casi a los orígenes de los EE. UU. A lo largo de los años, a medida que las necesidades de la nación han cambiado, también lo han hecho las misiones de Obras Civiles del Ejército.

Las principales áreas de énfasis incluyen las siguientes:

Medio ambiente

El proyecto Martis Creek Wetland en California

La misión ambiental del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. tiene dos áreas principales de enfoque: restauración y administración. El Cuerpo apoya y administra numerosos programas ambientales, que van desde la limpieza de áreas en antiguas instalaciones militares contaminadas por desechos peligrosos o municiones hasta ayudar a establecer/restablecer humedales que ayudan a las especies en peligro de extinción a sobrevivir. Algunos de estos programas incluyen restauración de ecosistemas, sitios de defensa anteriormente utilizados, administración ambiental, superfondo de la EPA, terrenos mineros abandonados, programa de acción de remediación de sitios utilizados anteriormente, realineación y cierre de bases, 2005 y regulatorio.

Esta misión incluye educación, así como regulación y limpieza. Las limpiezas de basura y basura generalmente ocurren el Día de la Tierra, el Día Nacional de Limpieza y el Día Nacional de Tierras Públicas; también hay limpiezas individuales o de grupos pequeños de TrashTag.

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. tiene un programa ambiental activo tanto en sus programas militares como civiles. La misión ambiental de Obras Civiles que garantiza que todos los proyectos, instalaciones y terrenos asociados de USACE cumplan con los estándares ambientales. El programa tiene cuatro funciones: cumplimiento, restauración, prevención y conservación. El Cuerpo también regula todo el trabajo en humedales y aguas de los Estados Unidos.

El Programa Ambiental de Programas Militares gestiona el diseño y la ejecución de una amplia gama de actividades de limpieza y protección:

Un miembro del equipo de soporte de seguridad de radiación, usando un traje de novato, pruebas de suelo excavado.

Las siguientes son las principales áreas de énfasis ambiental:

Consulte también Cumplimiento ambiental a continuación.

Sostenibilidad

El Ejército adoptó una política de sustentabilidad a principios de la década de 2000 para hacer que las bases militares y la fuerza en su conjunto sean más resistentes y menos dependientes de los combustibles fósiles. Dado que el ejército de los EE. UU. es uno de los mayores consumidores institucionales de energía del mundo, esto tendría un impacto significativo en la reducción de los desechos, la mejora de la eficiencia y la garantía de que los recursos públicos se utilicen de manera eficaz.

El Ejército ha desarrollado y adoptado su propio marco de resultados triple que cambia del tradicional "Personas, planeta y ganancias" a "Misión, Comunidad y Medio Ambiente". Para cumplir con estos nuevos objetivos de sostenibilidad, ha implementado regulaciones como el diseño de todos los proyectos nuevos para cumplir con el estándar LEED plata. Las regulaciones adicionales se detallan en la Política de Diseño y Desarrollo Sustentable.

La revisión de 2017 de la Política de diseño y desarrollo sostenible describe los objetivos y requisitos actualizados que el Ejército estableció en un esfuerzo por completar con éxito la misión de sostenibilidad. La mayoría de estos requisitos dan como resultado regulaciones más estrictas sobre la planificación, el diseño y la construcción de nuevos proyectos y renovaciones importantes:

Muchos de estos objetivos recaen directamente en USACE, ya que supervisa la mayor parte de la construcción y el mantenimiento de las bases y la infraestructura del Ejército. Para abrazar el movimiento de la sucursal hacia la sustentabilidad, USACE agregó la sustentabilidad como una misión general con varias áreas de enfoque específicas:

Este desafío no está exento de dificultades. El primer informe emitido en 2008 mostró que el 78% de los nuevos proyectos se construyeron con el estándar LEED plata (sin obtener la certificación) en lugar del 100% requerido. Además, hubo una reducción de 8.4% y 32% en la intensidad de uso de energía y uso de agua, respectivamente, y un aumento de 35% en la producción de residuos peligrosos.

Informes posteriores muestran algunas mejoras hacia la resiliencia y la sostenibilidad. El Informe de sustentabilidad y el Plan de implementación de 2020 muestran una reducción adicional del 12 % en el uso de agua, así como una reducción total del 35 % en la intensidad del uso de energía desde 2003. Las proyecciones futuras muestran que USACE tiene la intención de continuar construyendo en estas áreas de enfoque y reducir sus demandas en tales como combustible, electricidad y agua.

Datos y cifras operativos

Resumen de hechos y cifras a 2007, proporcionado por el Cuerpo de Ingenieros:

Programa de protección y regulación ambiental

Se autoriza el programa regulador para proteger los recursos acuáticos de la nación. El personal de USACE evalúa las solicitudes de permisos para prácticamente todas las actividades de construcción que ocurren en las aguas del país, incluidos los humedales. Dos autorizaciones principales concedidas al Cuerpo de Ingenieros del Ejército por el Congreso se rigen por la Sección 10 de la Ley de Ríos y Puertos y la Sección 404 de la Ley de Agua Limpia.

La Sección 10 de la Ley de Ríos y Puertos de 1899 (codificada en el Capítulo 33, Sección 403 del Código de los Estados Unidos) otorgó al Cuerpo autoridad sobre las aguas navegables de los Estados Unidos, definidas como "aquellas aguas que están sujetas al flujo y reflujo de la marea y/o se están utilizando actualmente, o se han utilizado en el pasado, o pueden ser susceptibles de uso para el transporte interestatal o el comercio exterior." La Sección 10 cubre la construcción, excavación o depósito de materiales en, sobre o debajo de dichas aguas, o cualquier trabajo que pudiera afectar el curso, ubicación, condición o capacidad de esas aguas. Las acciones que requieren permisos de la sección 10 incluyen estructuras (p. ej., muelles, embarcaderos, rompeolas, mamparos, malecones, presas, líneas de transmisión) y trabajos como dragado o eliminación de material dragado, o excavación, relleno u otras modificaciones a las aguas navegables de los Estados Unidos. estados La Guardia Costera también tiene la responsabilidad de permitir la construcción o modificación de puentes sobre las aguas navegables de los EE. UU.

Otra de las principales responsabilidades del Cuerpo de Ingenieros del Ejército es administrar el programa de permisos conforme a la Sección 404 de la Ley Federal de Control de la Contaminación del Agua de 1972, también conocida como Ley de Agua Limpia. El Secretario del Ejército está autorizado en virtud de esta ley a emitir permisos para la descarga de material de dragado y de relleno en aguas de los Estados Unidos, incluidos los humedales adyacentes. La extensión geográfica de las aguas de los Estados Unidos sujetas a los permisos de la sección 404 se incluyen en una definición más amplia e incluyen afluentes de aguas navegables y humedales adyacentes. Los ingenieros primero deben determinar si las aguas en el sitio del proyecto son jurisdiccionales y están sujetas a los requisitos del programa de permisos de la sección 404. Una vez que se ha establecido la jurisdicción, la revisión y autorización del permiso sigue un proceso de secuencia que fomenta la evitación de impactos, seguido de la minimización de impactos y, finalmente, requiere la mitigación de los impactos inevitables en el medio ambiente acuático. Esta secuencia se describe en las pautas de la sección 404(b)(1).

Existen tres tipos de permisos emitidos por el Cuerpo de Ingenieros: Nacional, Regional General e Individual. El 80% de los permisos emitidos son permisos a nivel nacional, que incluyen 50 actividades de tipo general para impactos mínimos a las aguas de los Estados Unidos, según lo publicado en el Registro Federal. Los permisos nacionales están sujetos a un proceso de reautorización cada 5 años, y la reautorización más reciente se produjo en marzo de 2012. Para obtener la autorización en virtud de un permiso nacional, el solicitante debe cumplir con los términos y condiciones del permiso nacional. Los permisos seleccionados a nivel nacional requieren una notificación previa a la construcción a la oficina del distrito del cuerpo correspondiente, notificándoles su intención, tipo y cantidad de impacto y aguas de relleno, y un mapa del sitio. Aunque el proceso a nivel nacional es bastante simple, se debe obtener la aprobación del cuerpo antes de comenzar cualquier trabajo en aguas de los Estados Unidos. Los permisos generales regionales son específicos para cada oficina de distrito del cuerpo. Por lo general, se requieren permisos individuales para proyectos que impactan más de 0,5 acres (2000 m2) de aguas de los Estados Unidos. Se requieren permisos individuales para actividades que resultan en impactos más que mínimos al ambiente acuático.

Investigación

El Cuerpo de Ingenieros tiene dos organizaciones de investigación, el Centro de Investigación y Desarrollo de Ingenieros (ERDC) y el Centro Geoespacial del Ejército (AGC).

ERDC proporciona ciencia, tecnología y experiencia en ingeniería y ciencias ambientales para apoyar a clientes tanto militares como civiles/civiles. El apoyo a la investigación del ERDC incluye:

AGC coordina, integra y sincroniza los requisitos y estándares de información geoespacial en todo el Ejército y brinda apoyo y productos geoespaciales directos a los combatientes. Ver también Oficial de Información Geoespacial.

Insignias

El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. insignia del castillo de oro, usado por oficiales de ingenieros

Se cree que la insignia de la rama del Cuerpo de Ingenieros, el Castillo del Cuerpo, se originó de manera informal. En 1841, los cadetes de West Point llevaban insignias de este tipo. En 1902, el Castillo fue adoptado formalmente por el Cuerpo de Ingenieros como insignia de la rama. El "castillo" es en realidad el Cuartel Pershing en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York.

Se estableció una tradición actual con los "Gold Castles" insignia de la rama del General del Ejército Douglas MacArthur, clase de West Point de 1903, que sirvió en el Cuerpo de Ingenieros al principio de su carrera y había recibido los dos pines como regalo de graduación de su familia. En 1945, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, el general MacArthur entregó sus prendedores personales a su ingeniero jefe, el general Leif J. Sverdrup. El 2 de mayo de 1975, en el 200 aniversario del Cuerpo de Ingenieros, el general retirado Sverdrup, que tenía proyectos de ingeniería civil, incluido el histórico Puente-Túnel de la bahía de Chesapeake de 27 km (17 millas) de largo, entregó los Castillos de oro a el entonces Jefe de Ingenieros, el Teniente General William C. Gribble, Jr., quien también había servido bajo el mando del General MacArthur en el Pacífico. El General Gribble luego anunció la tradición de pasar la insignia a los futuros Jefes de Ingenieros, y así se ha hecho desde entonces.

Controversias

Obras civiles

El Secretario del Ejército Francis J. Harvey (r) discute las operaciones del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos en Nueva Orleans con el General Brigadier Robert Crear, comandante, División del Valle del Mississippi, USACE en Nueva Orleans, 2006.

Algunos del Cuerpo de Ingenieros' los proyectos de obras civiles se han caracterizado en la prensa como barriles de cerdo o despilfarros, como el Proyecto de Vía de Inundación de Nuevo Madrid y la protección contra inundaciones de Nueva Orleans. Supuestamente, los proyectos se han justificado sobre la base de análisis defectuosos o manipulados durante la fase de planificación. Se dice que algunos proyectos crearon profundos efectos ambientales perjudiciales o proporcionaron un beneficio económico cuestionable, como el río Mississippi-Gulf Outlet en el sureste de Luisiana. El diseño defectuoso y la construcción deficiente han sido citados en la falla de los diques a raíz del huracán Katrina que provocó la inundación del 80% de la ciudad de Nueva Orleans.

Revisión del Cuerpo de Ingenieros' también ha sido criticado por su falta de imparcialidad. La investigación de la falla del dique en Nueva Orleans durante el huracán Katrina fue patrocinada por la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles (ASCE), pero financiada por el Cuerpo de Ingenieros e involucró a sus empleados.

Los proyectos del Cuerpo de Ingenieros se pueden encontrar en los 50 estados y están específicamente autorizados y financiados directamente por el Congreso. Ciudadanos locales, grupos de interés especial y grupos políticos cabildean en el Congreso para obtener autorización y asignaciones para proyectos específicos en su área.

El senador Russ Feingold y el senador John McCain patrocinaron una enmienda que exige la revisión por pares de los proyectos del Cuerpo a la Ley de Desarrollo de Recursos Hídricos de 2006, proclamando "esfuerzos para reformar y agregar transparencia a la forma en que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. recibe fondos para y lleva a cabo proyectos de agua." Un proyecto de ley similar, la Ley de Desarrollo de los Recursos Hídricos de 2007, que incluía el texto de la ley original del Cuerpo' medida de revisión por pares, finalmente fue aprobada por el Congreso en 2007, anulando el veto presidencial.

USACE civil works activities 2005

Construcción militar

Al parecer, varios campamentos e instalaciones del ejército diseñados por el Cuerpo de Ingenieros, incluido el antiguo campamento O'Ryan en el estado de Nueva York, han tenido un impacto negativo en las comunidades circundantes. Camp O'Ryan, con su campo de tiro, posiblemente haya contaminado el agua de escorrentía de pozos y tormentas con plomo. Esta agua de escorrentía finalmente desemboca en el río Niágara y el lago Ontario, fuentes de agua potable para millones de personas. Esta situación se ve agravada por la imposibilidad de ubicar los planos de ingeniería y arquitectura del campamento, que fueron producidos por el Distrito de Nueva York en 1949.

Demanda de denunciante de efecto invernadero

Bunnatine "Conejito" Greenhouse, ex funcionario de alto rango en el Cuerpo de Ingenieros, ganó una demanda contra el gobierno de los Estados Unidos en julio de 2011. Greenhouse se había opuesto a que el Cuerpo aceptara proyecciones de costos de KBR en un contrato sin licitación ni competencia. Después de que ella se quejó, Greenhouse fue degradada de su puesto en el Servicio Ejecutivo Superior, despojada de su autorización de seguridad ultrasecreta e incluso, según Greenhouse, hizo que su oficina tuviera una trampa explosiva con un cable trampa del que sufrió una lesión en la rodilla. Un tribunal de distrito de EE. UU. otorgó a Greenhouse $ 970,000 en restitución total de salarios perdidos, daños compensatorios y honorarios de abogados.