K. Eric Drexler

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Ingeniero americano

Kim Eric Drexler (nacido el 25 de abril de 1955) es un ingeniero estadounidense mejor conocido por sus estudios sobre el potencial de la nanotecnología molecular (MNT) de las décadas de 1970 y 1980. Su tesis doctoral de 1991 en el Instituto Tecnológico de Massachusetts fue revisada y publicada como el libro Nanosystems: Molecular Machinery Manufacturing and Computation (1992), que recibió el premio de la Asociación de Editores Estadounidenses al Mejor Libro de Ciencias de la Computación de 1992.

Vida y obra

K. Eric Drexler estuvo fuertemente influenciado por las ideas sobre los límites del crecimiento a principios de la década de 1970. Durante su primer año en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, buscó a alguien que estuviera trabajando en recursos extraterrestres. Encontró a Gerard K. O'Neill de la Universidad de Princeton, un físico famoso por su trabajo sobre anillos de almacenamiento para aceleradores de partículas y su trabajo histórico sobre los conceptos de colonización espacial. Drexler participó en estudios de verano de la NASA sobre colonias espaciales en 1975 y 1976. Fabricó películas de metal de unas pocas decenas de nanómetros de espesor sobre un soporte de cera para demostrar el potencial de las velas solares de alto rendimiento. Participó activamente en la política espacial, ayudando a la Sociedad L5 a derrotar el Tratado de la Luna en 1980.[1] Además de trabajar los veranos para O'Neill, construyendo prototipos de controladores de masa, Drexler entregó ponencias en las tres primeras conferencias de Space Manufacturing en Princeton. Los documentos de 1977 y 1979 fueron escritos en colaboración con Keith Henson, y se emitieron patentes sobre ambos temas, la fabricación en fase de vapor y los radiadores espaciales.

A fines de la década de 1970, Drexler comenzó a desarrollar ideas sobre la nanotecnología molecular (MNT). En 1979, se encontró con la provocativa charla de 1959 de Richard Feynman 'Hay mucho espacio en el fondo'. En 1981, Drexler escribió un artículo de investigación fundamental, publicado por PNAS, "Ingeniería molecular: un enfoque para el desarrollo de capacidades generales para la manipulación molecular". Este artículo ha seguido siendo citado, más de 620 veces, durante los siguientes 35 años.

El término "nanotecnología" fue acuñado por el profesor de la Universidad de Ciencias de Tokio Norio Taniguchi en 1974 para describir la fabricación de precisión de materiales con tolerancias nanométricas, y Drexler, sin saberlo, usó un término relacionado en su libro de 1986 Engines of Creation: The Coming Era of Nanotechnology para describir lo que más tarde se conocería como nanotecnología molecular (MNT). En ese libro, propuso la idea de un 'ensamblador' a nanoescala. que sería capaz de construir una copia de sí mismo y de otros elementos de complejidad arbitraria. También publicó por primera vez el término "grey goo" para describir lo que podría suceder si una hipotética nanotecnología molecular autorreplicante se saliera de control. Posteriormente, trató de aclarar sus preocupaciones sobre los autorreplicadores fuera de control y argumentó que la fabricación molecular no requiere tales dispositivos.

Actualmente es investigador en el Instituto del Futuro de la Humanidad, donde se centra en la superinteligencia.

Educación

Drexler tiene tres títulos del MIT. Recibió su B.S. en Ciencias Interdisciplinarias en 1977 y su M.S. en 1979 en Ingeniería Astro/Aeroespacial con una tesis de Maestría titulada "Diseño de un Sistema de Vela Solar de Alto Rendimiento." En 1991, obtuvo un Ph.D. a través del MIT Media Lab (formalmente, la Sección de Artes y Ciencias de los Medios, Facultad de Arquitectura y Planificación) después de que el departamento de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación se negara a aprobar el plan de estudio de Drexler.

Su doctorado. trabajo fue el primer doctorado en el tema de la nanotecnología molecular y su tesis, "Molecular Machinery and Manufacturing with Applications to Computation," se publicó (con una edición menor) como Nanosystems: Molecular Machinery, Manufacturing and Computation (1992), que recibió el premio de la Asociación de Editores Estadounidenses al Mejor Libro de Ciencias de la Computación de 1992.

Vida personal

Drexler estuvo casado con Christine Peterson durante 21 años. El matrimonio terminó en 2002.

En 2006, Drexler se casó con Rosa Wang, exbanquera de inversiones que trabaja con Ashoka: Innovadores para el público en la mejora de los mercados de capital social.

Drexler ha dispuesto que se conserve criogénicamente en caso de muerte legal.

Recepción

El trabajo de Drexler sobre nanotecnología fue criticado como ingenuo por el ganador del Premio Nobel Richard Smalley en un artículo de Scientific American de 2001. Smalley primero argumentó que los "dedos gordos" hizo MNT imposible. Más tarde argumentó que las nanomáquinas tendrían que parecerse más a las enzimas químicas que a los ensambladores de Drexler y que solo podrían funcionar en el agua. Drexler sostuvo que ambos eran argumentos de hombre de paja y, en el caso de las enzimas, escribió que "Prof. Klibanov escribió en 1994, '... el uso de una enzima en solventes orgánicos elimina varios obstáculos... '" Drexler tuvo dificultades para que Smalley respondiera, pero en diciembre de 2003, Chemical and Engineering News publicó un debate en cuatro partes. Ray Kurzweil cuestiona los argumentos de Smalley.

Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, en su revisión de 2006 de la Iniciativa Nacional de Nanotecnología, argumenta que es difícil predecir las capacidades futuras de la nanotecnología:

Aunque se pueden hacer cálculos teóricos hoy en día, la gama eventualmente alcanzable de ciclos de reacción química, tasas de error, velocidad de operación y eficiencias termodinámicas de tales sistemas de fabricación de abajo arriba no se puede predecir fiablemente en este momento. Así, la perfección y complejidad eventualmente alcanzables de los productos manufacturados, mientras que pueden ser calculados en teoría, no puede ser predicho con confianza. Por último, en este momento no se pueden predecir fiablemente las vías óptimas de investigación que pueden conducir a sistemas que exceden considerablemente la eficiencia termodinámica y otras capacidades de los sistemas biológicos. La financiación de la investigación basada en la capacidad de los investigadores para producir demostraciones experimentales que vinculan con modelos abstractos y orientan la visión a largo plazo es más adecuada para lograr este objetivo.

En ciencia ficción

Drexler se menciona en la novela de ciencia ficción The Diamond Age de Neal Stephenson como uno de los héroes de un mundo futuro donde la nanotecnología es omnipresente.

En la novela de ciencia ficción Newton's Wake de Ken MacLeod, un 'drexler' es un ensamblador de nanotecnología de prácticamente cualquier cosa que pueda caber en el volumen de la máquina en particular, desde calcetines hasta naves estelares.

Drexler también se menciona en el libro de ciencia ficción Decipher de Stel Pavlou; su libro se menciona como uno de los puntos de partida de la construcción de nanomáquinas, además de brindar una mejor comprensión de la forma en que se aplicaría el carbono 60.

James Rollins hace referencia a los Engines of Creation de Drexler en su novela Excavation, usando su teoría de una máquina molecular en dos secciones como una posible explicación para el misterioso "Sustancia Z" en la historia.

Drexler recibe una mención en Design for Dying de Timothy Leary en la serie "Mutation" sección, que detalla brevemente el modelo de conciencia de 8 circuitos (pág. 91).

Drexler se menciona en DC Comics' Patrulla Condenada vol. 2, #57 (publicado en julio de 1992).

Drexler se menciona en la novela Prey de Michael Crichton de 2002 en la introducción (pág. xii).

La Instalación Drexler (ドレクサー機関) de investigación de nanotecnología molecular en las novelas visuales japonesas eroge Baldr Sky lleva su nombre. Los "ensambladores" son su invento clave.

Obras