Cristianismo

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El cristianismo o cristiandad es una religión monoteísta abrahámica basada en la vida y las enseñanzas de Jesús de Nazaret. Es la religión más grande del mundo, con alrededor de 2.600 millones de seguidores a partir de la estimación de 2020. Sus adeptos, conocidos como cristianos, constituyen la mayoría de la población en 157 países y territorios, y creen que Jesús es el Hijo de Dios, cuya venida como mesías fue profetizada en la Biblia hebrea (llamada Antiguo Testamento en el cristianismo) y narrado en el Nuevo Testamento.

El cristianismo sigue siendo culturalmente diverso en sus ramas occidental y oriental, así como en sus doctrinas sobre la justificación y la naturaleza de la salvación, la eclesiología, la ordenación y la cristología. Los credos de varias denominaciones cristianas generalmente tienen en común a Jesús como el Hijo de Dios, el Logos encarnado, quien ministró, sufrió y murió en una cruz, pero resucitó de entre los muertos para la salvación de la humanidad; y se conoce como el evangelio, que significa las "buenas noticias". Los cuatro evangelios canónicos de Mateo, Marcos, Lucas y Juan describen la vida y las enseñanzas de Jesús, con el Antiguo Testamento como trasfondo respetado del evangelio.

El cristianismo comenzó como una secta judaica del Segundo Templo en el judaísmo helenístico del siglo I en la provincia romana de Judea. Los apóstoles de Jesús y sus seguidores se esparcieron por el Levante, Europa, Anatolia, Mesopotamia, el sur del Cáucaso, Egipto y Etiopía, a pesar de la persecución inicial. Pronto atrajo a gentiles temerosos de Dios, lo que los llevó a apartarse de las costumbres judías y, después de la caída de Jerusalén, en el año 70 d. C., que terminó con el judaísmo basado en el templo, el cristianismo se separó lentamente del judaísmo. El emperador Constantino el Grande despenalizó el cristianismo en el Imperio Romano mediante el Edicto de Milán (313), luego convocó el Concilio de Nicea (325) donde el cristianismo primitivo se consolidó en lo que se convertiría en la iglesia estatal del Imperio Romano (380). La historia temprana del cristianismo' La iglesia unida antes de grandes cismas a veces se denomina la "Gran Iglesia" (aunque existieron sectas divergentes al mismo tiempo, incluidos los gnósticos y los cristianos judíos). La Iglesia de Oriente se dividió después del Concilio de Éfeso (431) y la Ortodoxia Oriental se dividió después del Concilio de Calcedonia (451) por diferencias en la cristología,mientras que la Iglesia Ortodoxa Oriental y la Iglesia Católica se separaron en el Cisma Este-Oeste (1054), especialmente por la autoridad del obispo de Roma. El protestantismo se dividió en numerosas denominaciones de la Iglesia Católica en la era de la Reforma (siglo XVI) por disputas teológicas y eclesiológicas, más predominantemente en el tema de la justificación y la primacía del obispo de Roma. El cristianismo desempeñó un papel destacado en el desarrollo de la civilización occidental, particularmente en Europa desde la antigüedad tardía y la Edad Media. Después de la Era de los Descubrimientos (siglos XV-XVII), el cristianismo se extendió a las Américas, Oceanía, el África subsahariana y el resto del mundo a través del trabajo misionero.

Las cuatro ramas más grandes del cristianismo son la Iglesia católica (1300 millones/50,1 %), el protestantismo (920 millones/36,7 %), la Iglesia ortodoxa oriental (230 millones) y las iglesias ortodoxas orientales (62 millones) (iglesias ortodoxas combinadas en 11,9%), aunque existen miles de comunidades eclesiásticas más pequeñas a pesar de los esfuerzos hacia la unidad (ecumenismo). A pesar de una disminución en la adhesión en Occidente, el cristianismo sigue siendo la religión dominante en la región, con alrededor del 70% de esa población identificándose como cristiana. El cristianismo está creciendo en África y Asia, los continentes más poblados del mundo. Los cristianos siguen siendo perseguidos en algunas regiones del mundo, especialmente en el Medio Oriente, el norte de África, el este de Asia y el sur de Asia.

Etimología

Los primeros cristianos judíos se referían a sí mismos como 'El Camino' (griego koinē: τῆς ὁδοῦ, romanizado: tês hodoû), probablemente procedente de Isaías 40:3, "preparar el camino del Señor". Según Hechos 11:26, el término "cristiano" (Χρῑστῐᾱνός, Khrīstiānós), que significa "seguidores de Cristo" en referencia a los discípulos de Jesús, fue utilizado por primera vez en la ciudad de Antioquía por los habitantes no judíos de allí. El primer uso registrado del término "cristianismo/cristianismo" (Χρῑστῐᾱνισμός, Khrīstiānismós) fue por parte de Ignacio de Antioquía alrededor del año 100 d.C.

Creencias

Si bien los cristianos de todo el mundo comparten convicciones básicas, también existen diferencias de interpretaciones y opiniones sobre la Biblia y las tradiciones sagradas en las que se basa el cristianismo.

Credos

Las declaraciones doctrinales concisas o confesiones de creencias religiosas se conocen como credos. Comenzaron como fórmulas bautismales y luego se ampliaron durante las controversias cristológicas de los siglos IV y V para convertirse en declaraciones de fe. "Jesús es el Señor" es el credo más antiguo del cristianismo y se sigue utilizando, al igual que con el Consejo Mundial de Iglesias.

El Credo de los Apóstoles es la declaración más ampliamente aceptada de los artículos de la fe cristiana. Es utilizado por varias denominaciones cristianas con fines litúrgicos y catequéticos, más visiblemente por las iglesias litúrgicas de tradición cristiana occidental, incluida la Iglesia latina de la Iglesia católica, el luteranismo, el anglicanismo y la ortodoxia de rito occidental. También es utilizado por presbiterianos, metodistas y congregacionalistas. Este credo en particular se desarrolló entre los siglos II y IX. Sus doctrinas centrales son las de la Trinidad y Dios el Creador. Cada una de las doctrinas que se encuentran en este credo se puede remontar a las declaraciones vigentes en el período apostólico. Aparentemente, el credo se usó como un resumen de la doctrina cristiana para los candidatos al bautismo en las iglesias de Roma. Sus puntos incluyen:

  • Creencia en Dios Padre, en Jesucristo como Hijo de Dios y en el Espíritu Santo
  • La muerte, descenso a los infiernos, resurrección y ascensión de Cristo
  • La santidad de la Iglesia y la comunión de los santos
  • La segunda venida de Cristo, el Día del Juicio y la salvación de los fieles

El Credo de Nicea fue formulado, en gran parte en respuesta al arrianismo, en los Concilios de Nicea y Constantinopla en 325 y 381 respectivamente, y ratificado como el credo universal de la cristiandad por el Primer Concilio de Éfeso en 431.

La Definición de Calcedonia, o Credo de Calcedonia, desarrollada en el Concilio de Calcedonia en 451, aunque rechazada por los ortodoxos orientales, enseñó a Cristo "a ser reconocido en dos naturalezas, en forma confusa, inmutable, indivisible e inseparable": una divina y una humana., y que ambas naturalezas, siendo perfectas en sí mismas, están sin embargo también perfectamente unidas en una sola persona.

El Credo de Atanasio, recibido en la Iglesia occidental con el mismo estatus que el de Nicea y el de Calcedonia, dice: "Adoramos a un solo Dios en la Trinidad, y a la Trinidad en la Unidad, sin confundir las Personas ni dividir la Sustancia".

La mayoría de los cristianos (católicos, ortodoxos orientales, ortodoxos orientales y protestantes por igual) aceptan el uso de credos y se suscriben a al menos uno de los credos mencionados anteriormente.

Ciertos protestantes evangélicos, aunque no todos ellos, rechazan los credos como declaraciones definitivas de fe, incluso cuando están de acuerdo con parte o la totalidad de la esencia de los credos. Por ejemplo, la mayoría de los bautistas no usan credos "en el sentido de que no han buscado establecer confesiones de fe autorizadas y vinculantes entre sí". También rechazan credos grupos con raíces en el Movimiento de Restauración, como la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo), la Iglesia Cristiana Evangélica en Canadá y las Iglesias de Cristo.

Jesús

El principio central del cristianismo es la creencia en Jesús como el Hijo de Dios y el Mesías (Cristo). Los cristianos creen que Jesús, como el Mesías, fue ungido por Dios como salvador de la humanidad y sostienen que la venida de Jesús fue el cumplimiento de las profecías mesiánicas del Antiguo Testamento. El concepto cristiano de mesías difiere significativamente del concepto judío contemporáneo. La creencia cristiana central es que a través de la creencia y la aceptación de la muerte y resurrección de Jesús, los humanos pecadores pueden reconciliarse con Dios y, por lo tanto, se les ofrece la salvación y la promesa de la vida eterna.

Si bien ha habido muchas disputas teológicas sobre la naturaleza de Jesús durante los primeros siglos de la historia cristiana, en general, los cristianos creen que Jesús es Dios encarnado y "verdadero Dios y verdadero hombre" (o tanto completamente divino como completamente humano). Jesús, habiéndose hecho completamente humano, sufrió los dolores y las tentaciones de un hombre mortal, pero no pecó. Como totalmente Dios, resucitó de nuevo. Según el Nuevo Testamento, resucitó de entre los muertos, ascendió al cielo, está sentado a la diestra del Padre y finalmente regresará para cumplir el resto de la profecía mesiánica, incluida la resurrección de los muertos, el Juicio Final, y el establecimiento final del Reino de Dios.

Según los evangelios canónicos de Mateo y Lucas, Jesús fue concebido por obra del Espíritu Santo y nació de la Virgen María. Poco de la infancia de Jesús se registra en los evangelios canónicos, aunque los evangelios de la infancia eran populares en la antigüedad. En comparación, su edad adulta, especialmente la semana anterior a su muerte, está bien documentada en los evangelios contenidos en el Nuevo Testamento, porque se cree que esa parte de su vida es la más importante. Los relatos bíblicos del ministerio de Jesús incluyen: su bautismo, milagros, predicación, enseñanza y obras.

Muerte y resurrección

Los cristianos consideran la resurrección de Jesús como la piedra angular de su fe (ver 1 Corintios 15) y el evento más importante de la historia. Entre las creencias cristianas, la muerte y resurrección de Jesús son dos eventos centrales en los que se basa gran parte de la doctrina y la teología cristianas. Según el Nuevo Testamento, Jesús fue crucificado, murió de muerte física, fue enterrado dentro de una tumba y resucitó de entre los muertos tres días después.

El Nuevo Testamento menciona varias apariciones de Jesús posteriores a la resurrección en diferentes ocasiones a sus doce apóstoles y discípulos, incluidos "más de quinientos hermanos a la vez", antes de la ascensión de Jesús al cielo. La muerte y resurrección de Jesús son conmemoradas por los cristianos en todos los servicios de adoración, con especial énfasis durante la Semana Santa, que incluye el Viernes Santo y el Domingo de Resurrección.

La muerte y resurrección de Jesús generalmente se consideran los eventos más importantes en la teología cristiana, en parte porque demuestran que Jesús tiene poder sobre la vida y la muerte y, por lo tanto, tiene la autoridad y el poder para dar vida eterna a las personas.

Las iglesias cristianas aceptan y enseñan el relato del Nuevo Testamento sobre la resurrección de Jesús con muy pocas excepciones. Algunos eruditos modernos utilizan la creencia de los seguidores de Jesús en la resurrección como punto de partida para establecer la continuidad del Jesús histórico y la proclamación de la iglesia primitiva. Algunos cristianos liberales no aceptan una resurrección corporal literal, viendo la historia como un mito ricamente simbólico y espiritualmente nutritivo. Los argumentos sobre las afirmaciones de muerte y resurrección ocurren en muchos debates religiosos y diálogos interreligiosos. El Apóstol Pablo, uno de los primeros cristianos convertidos y misionero, escribió: "Si Cristo no resucitó, entonces toda nuestra predicación es inútil, y su confianza en Dios es inútil".

Salvación

El Apóstol Pablo, como los judíos y los paganos romanos de su tiempo, creía que el sacrificio puede traer nuevos lazos de parentesco, pureza y vida eterna. Para Pablo, el sacrificio necesario era la muerte de Jesús: los gentiles que son "de Cristo" son, como Israel, descendientes de Abraham y "herederos según la promesa". El Dios que resucitó a Jesús de entre los muertos también daría nueva vida a los " cuerpos mortales" de cristianos gentiles, que se habían convertido con Israel en "hijos de Dios", y por lo tanto ya no estaban "en la carne".

Las iglesias cristianas modernas tienden a estar mucho más preocupadas por cómo la humanidad puede ser salvada de una condición universal de pecado y muerte que por la cuestión de cómo tanto los judíos como los gentiles pueden ser parte de la familia de Dios. Según la teología ortodoxa oriental, basada en su comprensión de la expiación propuesta por la teoría de la recapitulación de Ireneo, la muerte de Jesús es un rescate. Esto restablece la relación con Dios, que es amoroso y se extiende a la humanidad, y ofrece la posibilidad de la teosis.cq divinización, convirtiéndose en la clase de humanos que Dios quiere que la humanidad sea. Según la doctrina católica, la muerte de Jesús satisface la ira de Dios, suscitada por la ofensa al honor de Dios causada por la pecaminosidad humana. La Iglesia Católica enseña que la salvación no ocurre sin la fidelidad por parte de los cristianos; los conversos deben vivir de acuerdo con los principios del amor y ordinariamente deben ser bautizados. En la teología protestante, la muerte de Jesús se considera como una pena sustitutiva llevada por Jesús, por la deuda que debe pagar la humanidad cuando quebrantó la ley moral de Dios.

Los cristianos difieren en sus puntos de vista sobre la medida en que Dios preordena la salvación de las personas. La teología reformada pone un énfasis distintivo en la gracia al enseñar que los individuos son completamente incapaces de redimirse a sí mismos, pero que la gracia santificadora es irresistible. En contraste, los católicos, los cristianos ortodoxos y los protestantes arminianos creen que el ejercicio del libre albedrío es necesario para tener fe en Jesús.

Trinidad

Trinidad se refiere a la enseñanza de que el único Dios comprende tres personas distintas que coexisten eternamente: el Padre, el Hijo (encarnado en Jesucristo) y el Espíritu Santo. Juntas, estas tres personas a veces se llaman la Deidad, aunque no hay un solo término en uso en las Escrituras para denotar la Deidad unificada. En las palabras del Credo de Atanasio, una declaración temprana de la fe cristiana, "el Padre es Dios, el Hijo es Dios y el Espíritu Santo es Dios, y sin embargo no hay tres Dioses sino un Dios".Son distintos uno del otro: el Padre no tiene fuente, el Hijo es engendrado del Padre, y el Espíritu procede del Padre. Aunque distintas, las tres personas no pueden dividirse una de otra en ser o en operación. Si bien algunos cristianos también creen que Dios apareció como el Padre en el Antiguo Testamento, se acepta que apareció como el Hijo en el Nuevo Testamento, y seguirá manifestándose como el Espíritu Santo en el presente. Pero aún así, Dios todavía existía como tres personas en cada uno de estos tiempos.Sin embargo, tradicionalmente existe la creencia de que fue el Hijo quien apareció en el Antiguo Testamento porque, por ejemplo, cuando la Trinidad se representa en el arte, el Hijo típicamente tiene la apariencia distintiva, un halo cruciforme que identifica a Cristo, y en las representaciones de la Jardín del Edén, esto espera una Encarnación aún por ocurrir. En algunos sarcófagos paleocristianos se distingue al Logos con barba, "lo que le permite parecer antiguo, incluso preexistente".

La Trinidad es una doctrina esencial de la corriente principal del cristianismo. Desde antes de los tiempos del Credo de Nicea (325), el cristianismo abogó por la naturaleza trina y misteriosa de Dios como una profesión normativa de fe. Según Roger E. Olson y Christopher Hall, a través de la oración, la meditación, el estudio y la práctica, la comunidad cristiana concluyó que "Dios debe existir como unidad y trinidad", codificando esto en el concilio ecuménico a finales del siglo IV.

Según esta doctrina, Dios no está dividido en el sentido de que cada persona tenga un tercio del todo; más bien, se considera que cada persona es completamente Dios (ver Perichoresis). La distinción radica en sus relaciones, siendo el Padre no engendrado; el Hijo siendo engendrado del Padre; y el Espíritu Santo procedente del Padre y (en la teología cristiana occidental) del Hijo. Independientemente de esta aparente diferencia, las tres "personas" son eternas y omnipotentes. Otras religiones cristianas, incluido el universalismo unitario, los testigos de Jehová y el mormonismo, no comparten esos puntos de vista sobre la Trinidad.

La palabra griega trias se ve por primera vez en este sentido en las obras de Teófilo de Antioquía; su texto dice: "de la Trinidad, de Dios, y de su Palabra, y de su Sabiduría". El término puede haber estado en uso antes de este tiempo; su equivalente latino, trinitas, aparece después con una referencia explícita al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo, en Tertuliano. En el siglo siguiente, la palabra era de uso general. Se encuentra en muchos pasajes de Orígenes.

Trinitarios

El trinitarianismo denota cristianos que creen en el concepto de la Trinidad. Casi todas las denominaciones e iglesias cristianas tienen creencias trinitarias. Aunque las palabras "Trinidad" y "Triuno" no aparecen en la Biblia, a partir del siglo III los teólogos desarrollaron el término y el concepto para facilitar la comprensión de las enseñanzas del Nuevo Testamento sobre Dios como Padre, Hijo y Espíritu Santo. Desde entonces, los teólogos cristianos han tenido cuidado de enfatizar que la Trinidad no implica que haya tres dioses (la herejía antitrinitaria del triteísmo), ni que cada hipóstasis de la Trinidad sea un tercio de un Dios infinito (parcialismo), ni que el Hijo y el Espíritu Santo son seres creados y subordinados al Padre (arrianismo). Más bien, la Trinidad se define como un Dios en tres personas.

No trinitarismo

El no trinitarismo (o antitrinitarismo) se refiere a la teología que rechaza la doctrina de la Trinidad. Varios puntos de vista no trinitarios, como el adopcionismo o el modalismo, existieron en el cristianismo primitivo, lo que llevó a las disputas sobre la cristología. El no trinitarismo reapareció en el gnosticismo de los cátaros entre los siglos XI y XIII, entre grupos de teología unitaria en la Reforma protestante del siglo XVI, en la Ilustración del siglo XVIII, entre algunos grupos surgidos durante el Segundo Gran Despertar del siglo XIX, y más recientemente, en iglesias pentecostales unitarias.

Escatología

El fin de las cosas, ya sea el fin de una vida individual, el fin de una era o el fin del mundo, en sentido amplio, es la escatología cristiana; el estudio del destino de los humanos tal como se revela en la Biblia. Los principales temas de la escatología cristiana son la tribulación, la muerte y el más allá (principalmente para los grupos evangélicos), el milenio y el siguiente arrebatamiento, la segunda venida de Jesús, la resurrección de los muertos, el cielo (para las ramas litúrgicas), el purgatorio y el infierno., el Juicio Final, el fin del mundo, y los Cielos Nuevos y la Tierra Nueva.

Los cristianos creen que la segunda venida de Cristo ocurrirá al final de los tiempos, después de un período de severa persecución (la Gran Tribulación). Todos los que han muerto serán resucitados corporalmente de entre los muertos para el Juicio Final. Jesús establecerá plenamente el Reino de Dios en cumplimiento de las profecías bíblicas.

La muerte y el más allá

La mayoría de los cristianos creen que los seres humanos experimentan el juicio divino y son recompensados ​​con la vida eterna o la condenación eterna. Esto incluye el juicio general en la resurrección de los muertos así como la creencia (sostenida por católicos, ortodoxos y la mayoría de los protestantes) en un juicio particular del alma individual sobre la muerte física.

En la rama católica del cristianismo, aquellos que mueren en estado de gracia, es decir, sin ningún pecado mortal que los separe de Dios, pero aún imperfectamente purificados de los efectos del pecado, se someten a la purificación a través del estado intermedio del purgatorio para alcanzar la santidad. necesarios para entrar en la presencia de Dios. Los que han alcanzado este objetivo son llamados santos (del latín sanctus, "santo").

Algunos grupos cristianos, como los adventistas del séptimo día, sostienen el mortalismo, la creencia de que el alma humana no es naturalmente inmortal y está inconsciente durante el estado intermedio entre la muerte corporal y la resurrección. Estos cristianos también sostienen el aniquilacionismo, la creencia de que después del juicio final, los malvados dejarán de existir en lugar de sufrir un tormento eterno. Los testigos de Jehová tienen una opinión similar.

Prácticas

Según la denominación específica del cristianismo, las prácticas pueden incluir el bautismo, la Eucaristía (la Santa Comunión o la Cena del Señor), la oración (incluida la Oración del Señor), la confesión, la confirmación, los ritos funerarios, los ritos matrimoniales y la educación religiosa de los niños. La mayoría de las denominaciones tienen clérigos ordenados que dirigen servicios de adoración comunales regulares.

Los ritos, rituales y ceremonias cristianas no se celebran en un solo idioma sagrado. Muchas iglesias cristianas ritualistas hacen una distinción entre lengua sagrada, lengua litúrgica y lengua vernácula. Los tres idiomas importantes en la era cristiana primitiva eran: latín, griego y siríaco.

Adoración comunitaria

Los servicios de adoración suelen seguir un patrón o forma conocida como liturgia. Justin Martyr describió la liturgia cristiana del siglo II en su Primera Apología (c.  150) al emperador Antonino Pío, y su descripción sigue siendo relevante para la estructura básica del culto litúrgico cristiano:

Y en el día llamado domingo, todos los que habitan en las ciudades o en el campo se reúnen en un solo lugar, y se leen las memorias de los apóstoles o los escritos de los profetas, siempre que el tiempo lo permite; luego, cuando el lector ha cesado, el presidente instruye verbalmente y exhorta a la imitación de estas cosas buenas. Entonces nos levantamos todos juntos y oramos, y como antes dijimos, terminada nuestra oración, se trae pan y vino y agua, y el presidente de igual manera ofrece oraciones y acciones de gracias, según sus posibilidades, y el pueblo asiente, diciendo Amén; y hay una distribución a cada uno, y una participación de lo que se ha dado gracias, y a los que están ausentes una parte es enviada por los diáconos. Y los que hacen bien y están dispuestos, dan lo que cada uno tiene por conveniente; y lo recaudado se deposita en el presidente,

Por lo tanto, como lo describió Justin, los cristianos se reúnen para el culto comunal generalmente el domingo, el día de la resurrección, aunque otras prácticas litúrgicas a menudo ocurren fuera de este entorno. Las lecturas de las Escrituras se extraen del Antiguo y Nuevo Testamento, pero especialmente de los evangelios. La instrucción se da en base a estas lecturas, en forma de sermón u homilía. Hay una variedad de oraciones congregacionales, que incluyen acción de gracias, confesión e intercesión, que ocurren a lo largo del servicio y toman una variedad de formas que incluyen recitación, respuesta, silencio o canto. Se pueden cantar salmos, himnos, canciones de adoración y otra música de iglesia. Los servicios pueden variar para eventos especiales como días festivos significativos.

Casi todas las formas de adoración incorporan la Eucaristía, que consiste en una comida. Se recrea de acuerdo con la instrucción de Jesús en la Última Cena que sus seguidores hacen en memoria de él como cuando les dio pan a sus discípulos, diciendo: "Esto es mi cuerpo", y les dio vino diciendo: "Esta es mi sangre".. En la iglesia primitiva, los cristianos y los que aún no habían completado la iniciación se separaban para la parte eucarística del servicio. Algunas denominaciones, como las iglesias luteranas confesionales, continúan practicando la 'comunión cerrada'. Ofrecen la comunión a aquellos que ya están unidos en esa denominación o, a veces, en una iglesia individual. Los católicos restringen aún más la participación a sus miembros que no están en estado de pecado mortal.Muchas otras iglesias, como la Comunión Anglicana y la Iglesia Metodista Unida, practican la 'comunión abierta' ya que ven la comunión como un medio para la unidad, en lugar de un fin, e invitan a todos los cristianos creyentes a participar.

Sacramentos u ordenanzas

Descripción de la Eucaristía del siglo II

Y este alimento se llama entre nosotros Eukharistia [la Eucaristía], de la cual nadie puede participar excepto el hombre que cree que las cosas que enseñamos son verdaderas, y que ha sido lavado con el lavamiento que es para la remisión de los pecados, y para la regeneración, y que es tan vivo como Cristo ha ordenado. Porque no los recibimos como pan común y bebida común; pero así como Jesucristo nuestro Salvador, hecho carne por la Palabra de Dios, tuvo carne y sangre para nuestra salvación, así también se nos ha enseñado que la comida que es bendecida por la oración de su palabra, y de que nuestra sangre y nuestra carne por transmutación se nutren, es la carne y la sangre de aquel Jesús que se hizo carne.

Justin mártir

En la creencia y práctica cristiana, un sacramento es un rito, instituido por Cristo, que confiere gracia, constituyendo un misterio sagrado. El término se deriva de la palabra latina sacramentum, que se usó para traducir la palabra griega para misterio. Las opiniones sobre qué ritos son sacramentales y qué significa que un acto sea un sacramento varían entre las denominaciones y tradiciones cristianas.

La definición funcional más convencional de un sacramento es que es un signo externo, instituido por Cristo, que transmite una gracia espiritual interna a través de Cristo. Los dos sacramentos más ampliamente aceptados son el Bautismo y la Eucaristía; sin embargo, la mayoría de los cristianos también reconocen cinco sacramentos adicionales: Confirmación (crismación en la tradición oriental), Órdenes Sagradas (u ordenación), Penitencia (o Confesión), Unción de los Enfermos y Matrimonio (ver Puntos de vista cristianos sobre el matrimonio).

En conjunto, estos son los Siete Sacramentos reconocidos por las iglesias en la tradición de la Alta Iglesia, en particular católica, ortodoxa oriental, ortodoxa oriental, católica independiente, católica antigua, muchas anglicanas y algunas luteranas. La mayoría de las otras denominaciones y tradiciones generalmente afirman solo el bautismo y la eucaristía como sacramentos, mientras que algunos grupos protestantes, como los cuáqueros, rechazan la teología sacramental. Ciertas denominaciones del cristianismo, como los anabaptistas, usan el término "ordenanzas" para referirse a los ritos instituidos por Jesús para que los cristianos los observen. Se han enseñado siete ordenanzas en muchas iglesias anabautistas menonitas conservadoras, que incluyen "bautismo, comunión, lavado de pies, matrimonio, unción con aceite, el beso santo y la oración cubierta".

Además de esto, la Iglesia de Oriente tiene dos sacramentos adicionales en lugar de los sacramentos tradicionales del Matrimonio y la Unción de los Enfermos. Estos incluyen la levadura santa (Melka) y la señal de la cruz.

  • Un penitente confesando sus pecados en una iglesia católica ucraniana
  • Un ministro metodista celebrando la Eucaristía.
  • La confirmación se administra en una iglesia anglicana
  • Ordenación de un sacerdote en la tradición ortodoxa oriental
  • Coronación durante el Santo Matrimonio en la Iglesia Católica Siro-Malabar
  • Servicio del Sacramento de la Santa Unción servido el Miércoles Grande y Santo

Calendario litúrgico

Católicos, cristianos orientales, luteranos, anglicanos y otras comunidades protestantes tradicionales enmarcan el culto en torno al año litúrgico. El ciclo litúrgico divide el año en una serie de estaciones, cada una con su énfasis teológico y modos de oración, que pueden ser representados por diferentes formas de decorar las iglesias, colores de paramentos y vestimentas para el clero, lecturas bíblicas, temas para la predicación e incluso diferentes tradiciones y prácticas a menudo observadas personalmente o en el hogar.

Los calendarios litúrgicos cristianos occidentales se basan en el ciclo del Rito Romano de la Iglesia Católica, y los cristianos orientales utilizan calendarios análogos basados ​​en el ciclo de sus respectivos ritos. Los calendarios reservan días santos, como las solemnidades que conmemoran un evento en la vida de Jesús, María o los santos, y períodos de ayuno, como la Cuaresma y otros eventos piadosos como la memoria o fiestas menores que conmemoran a los santos. Los grupos cristianos que no siguen una tradición litúrgica a menudo conservan ciertas celebraciones, como Navidad, Pascua y Pentecostés: estas son las celebraciones del nacimiento de Cristo, la resurrección y la venida del Espíritu Santo sobre la Iglesia, respectivamente. Algunas denominaciones, como los cristianos cuáqueros, no utilizan un calendario litúrgico.

Simbolos

El cristianismo generalmente no ha practicado el aniconismo, la evitación o prohibición de imágenes devocionales, incluso si los primeros cristianos judíos y algunas denominaciones modernas, invocando la prohibición de idolatría del Decálogo, evitaron figuras en sus símbolos.

La cruz, hoy uno de los símbolos más reconocidos, fue utilizada por los cristianos desde los primeros tiempos. Tertuliano, en su libro De Corona, cuenta cómo ya era tradición entre los cristianos trazarse la señal de la cruz en la frente. Aunque los primeros cristianos conocían la cruz, el crucifijo no apareció en uso hasta el siglo V.

Entre los primeros símbolos cristianos, el del pez o Ichthys parece haber ocupado el primer lugar en importancia, como se ve en fuentes monumentales como las tumbas de las primeras décadas del siglo II. Su popularidad aparentemente surgió de la palabra griega ichthys (pez) que forma un acróstico de la frase griega Iesous Christos Theou Yios Soter (Ἰησοῦς Χριστός, Θεοῦ Υἱός, Σωτήρ), (Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador), un resumen conciso del cristianismo fe.

Otros símbolos cristianos importantes incluyen el monograma chi-rho, la paloma y la rama de olivo (símbolo del Espíritu Santo), el cordero del sacrificio (que representa el sacrificio de Cristo), la vid (que simboliza la conexión del cristiano con Cristo) y muchos otros. Todos estos se derivan de pasajes del Nuevo Testamento.

Bautismo

El bautismo es el acto ritual, con el uso de agua, por el cual una persona es admitida como miembro de la Iglesia. Las creencias sobre el bautismo varían entre las denominaciones. Las diferencias se dan en primer lugar sobre si el acto tiene algún significado espiritual. Algunas, como la católica y la ortodoxa oriental, así como la luterana y la anglicana, sostienen la doctrina de la regeneración bautismal, que afirma que el bautismo crea o fortalece la fe de una persona y está íntimamente ligado a la salvación. Los Bautistas y los Hermanos de Plymouth ven el bautismo como un acto puramente simbólico, una declaración pública externa del cambio interior que ha tenido lugar en la persona, pero no como espiritualmente eficaz. En segundo lugar, existen diferencias de opinión sobre la metodología (o modo) del acto. Estos modos son: por inmersión; si la inmersión es total, porsumersión; por efusión (verter); y por aspersión (aspersión). Aquellos que sostienen el primer punto de vista también pueden adherirse a la tradición del bautismo infantil; todas las Iglesias ortodoxas practican el bautismo infantil y siempre bautizan por inmersión total repetida tres veces en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo. La Iglesia Luterana y la Iglesia Católica también practican el bautismo de infantes, usualmente por afusión, y utilizando la fórmula Trinitaria. Los cristianos anabautistas practican el bautismo de creyentes, en el que un adulto elige recibir la ordenanza después de tomar la decisión de seguir a Jesús.Las denominaciones anabautistas, como los menonitas, los amish y los huteritas, utilizan el vertido como método para administrar el bautismo de los creyentes, mientras que los anabautistas de las tradiciones Schwarzenau Brethren y River Brethren bautizan por inmersión.

Oración

"... 'Padre nuestro que estás en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo. El pan nuestro de cada día dánoslo hoy. Perdónanos nuestras deudas, como también nosotros perdonamos a nuestros deudores. No nos dejes caer en la tentación, mas líbranos del mal.'"

— El Padrenuestro, Mateo 6:9–13, EHV

En el Evangelio de San Mateo, Jesús enseñó el Padrenuestro, que se ha visto como un modelo para la oración cristiana. El mandato para los cristianos de orar el Padrenuestro tres veces al día se dio en la Didache y llegó a ser recitado por los cristianos a las 9 am, 12 pm y 3 pm.

En la Tradición Apostólica del siglo II, Hipólito instruyó a los cristianos a orar en siete tiempos de oración fijos: "al levantarse, al encender la lámpara de la tarde, al acostarse, a la medianoche" y "la tercera, sexta y novena horas del día, estando horas asociadas a la Pasión de Cristo". Las posiciones de oración, que incluyen arrodillarse, pararse y postrarse, se han utilizado para estos siete tiempos fijos de oración desde los días de la Iglesia primitiva. Los cristianos ortodoxos orientales utilizan breviarios como Shehimo y Agpeya para rezar estas horas canónicas mientras miran en la dirección de oración hacia el este.

La Tradición Apostólica ordenó que los cristianos usaran la señal de la cruz durante el exorcismo menor del bautismo, durante las abluciones antes de orar en tiempos fijos de oración y en tiempos de tentación.

La oración de intercesión es la oración que se ofrece en beneficio de otras personas. Hay muchas oraciones de intercesión registradas en la Biblia, incluidas las oraciones del apóstol Pedro en favor de los enfermos y de los profetas del Antiguo Testamento en favor de otras personas. En la Epístola de Santiago, no se hace distinción entre la oración de intercesión ofrecida por los creyentes comunes y el prominente profeta del Antiguo Testamento, Elías. La efectividad de la oración en el cristianismo se deriva del poder de Dios más que del estado del que ora.

La iglesia antigua, tanto en el cristianismo oriental como occidental, desarrolló la tradición de pedir la intercesión de los santos (fallecidos), y esta sigue siendo la práctica de la mayoría de las iglesias ortodoxas orientales, ortodoxas orientales, católicas y algunas luteranas y anglicanas. Aparte de ciertos sectores dentro de las últimas dos denominaciones, otras Iglesias de la Reforma Protestante, sin embargo, rechazaron la oración a los santos, en gran parte sobre la base de la única mediación de Cristo. El reformador Huldrych Zwingli admitió que había ofrecido oraciones a los santos hasta que su lectura de la Biblia lo convenció de que esto era idolátrico.

Según el Catecismo de la Iglesia Católica: "La oración es elevar la mente y el corazón a Dios o pedir cosas buenas de Dios". El Libro de oración común en la tradición anglicana es una guía que proporciona un orden establecido para los servicios, que contiene oraciones establecidas, lecturas de las Escrituras e himnos o salmos cantados. Con frecuencia en el cristianismo occidental, al orar, las manos se colocan con las palmas juntas y hacia adelante como en la ceremonia de elogio feudal. En otros momentos, se puede usar la postura de los orans mayores, con las palmas hacia arriba y los codos hacia adentro.

Escrituras

El cristianismo, como otras religiones, tiene adeptos cuyas creencias e interpretaciones bíblicas varían. El cristianismo considera el canon bíblico, el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento, como la palabra inspirada de Dios. La visión tradicional de la inspiración es que Dios trabajó a través de autores humanos para que lo que produjeran fuera lo que Dios deseaba comunicar. La palabra griega que se refiere a la inspiración en 2 Timoteo 3:16 es theopneustos, que literalmente significa "inspirado por Dios".

Algunos creen que la inspiración divina hace que las Biblias actuales sean infalibles. Otros afirman la infalibilidad de la Biblia en sus manuscritos originales, aunque ninguno de ellos existe. Aún otros sostienen que solo una traducción en particular es inerrante, como la versión King James. Otro punto de vista estrechamente relacionado es la infalibilidad bíblica o infalibilidad limitada, que afirma que la Biblia está libre de errores como guía para la salvación, pero puede incluir errores en asuntos como la historia, la geografía o la ciencia.

Los libros de la Biblia aceptados por las iglesias ortodoxa, católica y protestante varían un poco, y los judíos aceptan solo la Biblia hebrea como canónica; sin embargo, existe una superposición sustancial. Estas variaciones son un reflejo de la variedad de tradiciones y de los consejos que se han reunido sobre el tema. Cada versión del Antiguo Testamento siempre incluye los libros del Tanakh, el canon de la Biblia hebrea. Los cánones católicos y ortodoxos, además del Tanakh, también incluyen los libros deuterocanónicos como parte del Antiguo Testamento. Estos libros aparecen en la Septuaginta, pero los protestantes los consideran apócrifos. Sin embargo, se consideran documentos históricos importantes que ayudan a informar la comprensión de las palabras, la gramática y la sintaxis utilizadas en el período histórico de su concepción.El Nuevo Testamento, originalmente escrito en griego koiné, contiene 27 libros que están de acuerdo con todas las iglesias principales.

La erudición moderna ha planteado muchos problemas con la Biblia. Si bien muchos sostienen la versión King James debido a su llamativa prosa en inglés, de hecho fue traducida de la Biblia griega de Erasmo, que a su vez "se basó en un solo manuscrito del siglo XII que es uno de los peores manuscritos que tenemos disponibles". para nosotros". Mucha erudición en los últimos cientos de años se ha dedicado a comparar diferentes manuscritos para reconstruir el texto original. Otro problema es que varios versos se consideran falsificaciones. Muchos piensan que el mandato de que las mujeres "guarden silencio y sean sumisas" en 1 Timoteo 2 es una falsificación de un seguidor de Pablo, una frase similar en 1 Corintios 14,que se cree que es de Pablo, aparece en diferentes lugares en diferentes manuscritos y se cree que originalmente es una nota al margen de un copista. Otros versículos de 1 Corintios, como 1 Corintios 11:2–16, donde se instruye a las mujeres a cubrirse el cabello con un velo cuando oran o profetizan, contradicen este versículo.

Un último problema con la Biblia es la forma en que se seleccionaron los libros para incluirlos en el Nuevo Testamento. Ahora se han recuperado otros evangelios, como los que se encontraron cerca de Nag Hammadi en 1945, y aunque algunos de estos textos son bastante diferentes a los que los cristianos estaban acostumbrados, debe entenderse que parte de este material del Evangelio recientemente recuperado es muy posiblemente contemporáneo. con, o incluso antes que, los evangelios del Nuevo Testamento. El núcleo del Evangelio de Tomás, en particular, puede datar del año 50 d. C. (aunque algunos eruditos importantes cuestionan esta fecha temprana),y si es así, proporcionaría una idea de los primeros textos de los evangelios que subyacen a los evangelios canónicos, textos que se mencionan en Lucas 1:1–2. El Evangelio de Tomás contiene mucho que es familiar de los Evangelios canónicos; el versículo 113, por ejemplo ("El Reino del Padre se extiende sobre la tierra, pero la gente no lo ve"), recuerda a Lucas 17:20–21. y el Evangelio de Juan, con una terminología y un enfoque que sugiere lo que más tarde se denominó gnosticismo, se ha visto recientemente como una posible respuesta al Evangelio de Tomás, un texto que comúnmente se etiqueta como protognóstico.. La erudición, entonces, actualmente está explorando la relación en la iglesia primitiva entre la especulación mística y la experiencia por un lado y la búsqueda del orden de la iglesia por el otro, mediante el análisis de textos recién encontrados, al someter los textos canónicos a un escrutinio adicional y mediante una examen del paso de los textos del Nuevo Testamento al estado canónico.

Algunas denominaciones tienen escrituras sagradas canónicas adicionales más allá de la Biblia, incluidos los libros canónicos del movimiento de los Santos de los Últimos Días y el Principio Divino en la Iglesia de la Unificación.

Interpretación católica

En la antigüedad, se desarrollaron dos escuelas de exégesis en Alejandría y Antioquía. La interpretación alejandrina, ejemplificada por Orígenes, tendía a leer las Escrituras alegóricamente, mientras que la interpretación antioqueña se adhirió al sentido literal, sosteniendo que otros significados (llamados theoria) solo podían aceptarse si se basaban en el significado literal.

La teología católica distingue dos sentidos de la escritura: el literal y el espiritual.

El sentido literal de entender las Escrituras es el significado transmitido por las palabras de las Escrituras. El sentido espiritual se subdivide en:

  • El sentido alegórico, que incluye la tipología. Un ejemplo sería la división del Mar Rojo entendida como un "tipo" (signo) de bautismo.
  • El sentido moral, que entiende que la escritura contiene alguna enseñanza ética.
  • El sentido anagógico, que se aplica a la escatología, la eternidad y la consumación del mundo.

En cuanto a la exégesis, siguiendo las reglas de la sana interpretación, la teología católica sostiene:

  • El mandato de que todos los demás sentidos de las Sagradas Escrituras se basan en el sentido literal
  • Que la historicidad de los Evangelios debe ser sostenida absoluta y constantemente
  • Esa escritura debe ser leída dentro de la "Tradición viva de toda la Iglesia" y
  • Que "la tarea de interpretación ha sido encomendada a los obispos en comunión con el sucesor de Pedro, el obispo de Roma".

Interpretación protestante

Cinco solae de laReforma protestante
sola escritura
sola fe
sola gratia
Solus Christus
Soli Deo gloria

Cualidades de la Escritura

Muchos cristianos protestantes, como los luteranos y los reformados, creen en la doctrina de sola scriptura: que la Biblia es una revelación autosuficiente, la autoridad final sobre toda la doctrina cristiana y reveló toda la verdad necesaria para la salvación; otros cristianos protestantes, como los metodistas y los anglicanos, afirman la doctrina de la prima scriptura, que enseña que las Escrituras son la fuente principal de la doctrina cristiana, pero que "la tradición, la experiencia y la razón" pueden nutrir la religión cristiana siempre que estén en armonía. con la BibliaLos protestantes creen característicamente que los creyentes comunes pueden alcanzar una comprensión adecuada de las Escrituras porque las Escrituras mismas son claras en su significado (o "perspicuas"). Martín Lutero creía que sin la ayuda de Dios, las Escrituras estarían "envueltas en tinieblas". Abogó por "una comprensión definida y simple de las Escrituras". Juan Calvino escribió, "todos los que se niegan a no seguir al Espíritu Santo como su guía, encuentran en la Escritura una luz clara". Relacionado con esto está la "eficacia", que la Escritura es capaz de llevar a las personas a la fe; y "suficiencia", que las Escrituras contienen todo lo que uno necesita saber para obtener la salvación y vivir una vida cristiana.

Significado original previsto de las Escrituras

Los protestantes enfatizan el significado transmitido por las palabras de la Escritura, el método histórico-gramatical. El método histórico-gramatical o método gramatico-histórico es un esfuerzo en la hermenéutica bíblica para encontrar el significado original pretendido en el texto. Este significado original previsto del texto se extrae mediante el examen del pasaje a la luz de los aspectos gramaticales y sintácticos, los antecedentes históricos, el género literario, así como las consideraciones teológicas (canónicas).El método histórico-gramatical distingue entre el significado original y el significado del texto. La importancia del texto incluye el uso subsiguiente del texto o la aplicación. Se considera que el pasaje original tiene un solo significado o sentido. Como dijo Milton S. Terry: "Un principio fundamental en la exposición gramatical-histórica es que las palabras y las oraciones pueden tener un solo significado en una y la misma conexión. En el momento en que descuidamos este principio, nos sumergimos en un mar de incertidumbre y conjeturas".." Técnicamente hablando, el método histórico-gramatical de interpretación es distinto de la determinación del significado del pasaje a la luz de esa interpretación. En conjunto, ambos definen el término (bíblica) hermenéutica. Algunos intérpretes protestantes hacen uso de la tipología.

Historia

Cristianismo primitivo

Era Apostólica

El cristianismo se desarrolló durante el siglo I d. C. como una secta cristiana judía con influencia helenística del judaísmo del Segundo Templo. Una de las primeras comunidades judías cristianas se fundó en Jerusalén bajo el liderazgo de los Pilares de la Iglesia, a saber, Santiago el Justo, el hermano de Jesús, Pedro y Juan.

El cristianismo judío pronto atrajo a gentiles temerosos de Dios, lo que planteó un problema para su perspectiva religiosa judía, que insistía en la estricta observancia de los mandamientos judíos. El Apóstol Pablo resolvió esto al insistir que la salvación por la fe en Cristo, y la participación en su muerte y resurrección por su bautismo, era suficiente. Al principio persiguió a los primeros cristianos, pero después de una experiencia de conversión, predicó a los gentiles y se considera que tuvo un efecto formativo en la identidad cristiana emergente como separada del judaísmo. Eventualmente, su salida de las costumbres judías resultaría en el establecimiento del cristianismo como una religión independiente.

Período anteniceno

Este período formativo fue seguido por los primeros obispos, a quienes los cristianos consideran los sucesores de los apóstoles de Cristo. A partir del año 150, los maestros cristianos comenzaron a producir obras teológicas y apologéticas encaminadas a la defensa de la fe. Estos autores son conocidos como los Padres de la Iglesia, y el estudio de ellos se llama patrística. Los primeros padres notables incluyen a Ignacio de Antioquía, Policarpo, Justino Mártir, Ireneo, Tertuliano, Clemente de Alejandría y Orígenes.

La persecución de los cristianos ocurrió de manera intermitente y en pequeña escala por parte de las autoridades tanto judías como romanas, y la acción romana comenzó en el momento del Gran Incendio de Roma en el 64 d.C. Ejemplos de ejecuciones tempranas bajo la autoridad judía reportadas en el Nuevo Testamento incluyen las muertes de San Esteban y Santiago, hijo de Zebedeo. La persecución de Decian fue el primer conflicto en todo el imperio, cuando el edicto de Decio en el año 250 d. C. exigió que todos en el Imperio Romano (excepto los judíos) realizaran un sacrificio a los dioses romanos. La persecución de Diocleciano que comenzó en el 303 dC también fue particularmente severa. La persecución romana terminó en el 313 dC con el Edicto de Milán.

Mientras el cristianismo proto-ortodoxo se estaba volviendo dominante, también existían sectas heterodoxas al mismo tiempo, que tenían creencias radicalmente diferentes. El cristianismo gnóstico desarrolló una doctrina duoteísta basada en la ilusión y la iluminación en lugar del perdón de los pecados. Con solo unas pocas escrituras superpuestas con el canon ortodoxo en desarrollo, la mayoría de los textos gnósticos y los evangelios gnósticos finalmente fueron considerados heréticos y suprimidos por la corriente principal de los cristianos. Una separación gradual del cristianismo gentil hizo que los cristianos judíos continuaran siguiendo la Ley de Moisés, incluidas prácticas como la circuncisión. Para el siglo V, ellos y los evangelios judeo-cristianos serían en gran parte suprimidos por las sectas dominantes tanto en el judaísmo como en el cristianismo.

Difusión y aceptación en el Imperio Romano

El cristianismo se extendió a los pueblos de habla aramea a lo largo de la costa mediterránea y también a las partes interiores del Imperio Romano y más allá al Imperio Parto y al posterior Imperio Sasánida, incluida Mesopotamia, que estuvo dominada en diferentes momentos y en mayor o menor medida por estos imperios.. La presencia del cristianismo en África comenzó a mediados del siglo I en Egipto y a finales del siglo II en la región de Cartago. Se afirma que Marcos el evangelista inició la Iglesia de Alejandría alrededor del año 43 d.C.; varias iglesias posteriores afirman esto como su propio legado, incluida la Iglesia Ortodoxa Copta. Los africanos importantes que influyeron en el desarrollo temprano del cristianismo incluyen a Tertuliano, Clemente de Alejandría, Orígenes de Alejandría, Cipriano, Atanasio y Agustín de Hipona.

El rey Tiridates III hizo del cristianismo la religión estatal en Armenia entre 301 y 314, por lo que Armenia se convirtió en el primer estado oficialmente cristiano. No era una religión completamente nueva en Armenia, habiendo penetrado en el país desde al menos el siglo III, pero puede haber estado presente incluso antes.

Constantino I estuvo expuesto al cristianismo en su juventud, ya lo largo de su vida creció su apoyo a la religión, que culminó con el bautismo en su lecho de muerte. Durante su reinado, la persecución de los cristianos sancionada por el estado terminó con el Edicto de Tolerancia en 311 y el Edicto de Milán en 313. En ese momento, el cristianismo todavía era una creencia minoritaria, que comprendía quizás solo el cinco por ciento de la población romana. Influenciado por su consejero Mardonio, el sobrino de Constantino, Juliano, trató sin éxito de suprimir el cristianismo. El 27 de febrero de 380, Teodosio I, Graciano y Valentiniano II establecieron el cristianismo de Nicea como la iglesia estatal del Imperio Romano.Tan pronto como se conectó con el estado, el cristianismo se enriqueció; la Iglesia solicitó donaciones de los ricos y ahora podía poseer tierras.

Constantino también jugó un papel decisivo en la convocatoria del Primer Concilio de Nicea en 325, que buscó abordar el arrianismo y formuló el Credo de Nicea, que todavía se usa en el catolicismo, la ortodoxia oriental, el luteranismo, el anglicanismo y muchas otras iglesias protestantes. Nicea fue el primero de una serie de concilios ecuménicos que definieron formalmente elementos críticos de la teología de la Iglesia, en particular en lo que respecta a la cristología. La Iglesia de Oriente no aceptó el tercer y siguientes concilios ecuménicos y todavía hoy está separada por sus sucesores (Iglesia Asiria de Oriente).

En términos de prosperidad y vida cultural, el Imperio bizantino fue uno de los picos de la historia cristiana y la civilización cristiana, y Constantinopla siguió siendo la ciudad líder del mundo cristiano en tamaño, riqueza y cultura. Hubo un interés renovado en la filosofía griega clásica, así como un aumento en la producción literaria en griego vernáculo. El arte y la literatura bizantina ocuparon un lugar preeminente en Europa, y el impacto cultural del arte bizantino en Occidente durante este período fue enorme y de importancia duradera.El surgimiento posterior del Islam en el norte de África redujo el tamaño y el número de congregaciones cristianas, dejando en gran número solo a la Iglesia copta en Egipto, la Iglesia ortodoxa etíope Tewahedo en el Cuerno de África y la Iglesia nubia en el Sudán (Nobatia, Makuria y Alodía).

Alta Edad Media

Con el declive y la caída del Imperio Romano en Occidente, el papado se convirtió en un actor político, visible por primera vez en los tratos diplomáticos del Papa León con los hunos y los vándalos. La iglesia también entró en un largo período de actividad misionera y expansión entre las diversas tribus. Mientras que los arrianos instituyeron la pena de muerte para los paganos practicantes (ver la Masacre de Verden, por ejemplo), lo que luego se convertiría en el catolicismo también se extendió entre los húngaros, los germánicos, los celtas, los bálticos y algunos pueblos eslavos.

Alrededor del año 500, San Benito expuso su Regla Monástica, estableciendo un sistema de normas para la fundación y funcionamiento de los monasterios. El monacato se convirtió en una fuerza poderosa en toda Europa y dio lugar a muchos de los primeros centros de aprendizaje, los más famosos en Irlanda, Escocia y la Galia, que contribuyeron al Renacimiento carolingio del siglo IX.

En el siglo VII, los musulmanes conquistaron Siria (incluida Jerusalén), el norte de África y España, convirtiendo a parte de la población cristiana al Islam y colocando al resto bajo un estatus legal separado. Parte del éxito de los musulmanes se debió al agotamiento del Imperio bizantino en su conflicto de décadas con Persia. A partir del siglo VIII, con el ascenso de los líderes carolingios, el papado buscó un mayor apoyo político en el reino franco.

La Edad Media trajo cambios importantes dentro de la iglesia. El Papa Gregorio Magno reformó dramáticamente la estructura y administración eclesiástica. A principios del siglo VIII, la iconoclasia se convirtió en un tema de división, cuando fue patrocinada por los emperadores bizantinos. El Segundo Concilio Ecuménico de Nicea (787) finalmente se pronunció a favor de los íconos. A principios del siglo X, el monacato cristiano occidental se rejuveneció aún más a través del liderazgo del gran monasterio benedictino de Cluny.

Alta y Baja Edad Media

En Occidente, desde el siglo XI en adelante, algunas escuelas catedralicias más antiguas se convirtieron en universidades (ver, por ejemplo, la Universidad de Oxford, la Universidad de París y la Universidad de Bolonia). Anteriormente, la educación superior había sido dominio de las escuelas catedralicias cristianas o escuelas monásticas (Scholae monasticae), dirigidas por monjes y monjas. La evidencia de tales escuelas se remonta al siglo VI EC. Estas nuevas universidades ampliaron el plan de estudios para incluir programas académicos para clérigos, abogados, funcionarios públicos y médicos. La universidad se considera generalmente como una institución que tiene su origen en el entorno cristiano medieval.

Acompañando el surgimiento de las "nuevas ciudades" en toda Europa, se fundaron órdenes mendicantes, sacando la vida religiosa consagrada del monasterio al nuevo entorno urbano. Los dos principales movimientos mendicantes fueron los franciscanos y los dominicos, fundados por San Francisco y Santo Domingo, respectivamente. Ambas órdenes hicieron contribuciones significativas al desarrollo de las grandes universidades de Europa. Otra nueva orden fue la de los cistercienses, cuyos grandes monasterios aislados encabezaron el asentamiento de antiguas áreas silvestres. En este período, la construcción de iglesias y la arquitectura eclesiástica alcanzaron nuevas alturas, culminando en las órdenes de arquitectura románica y gótica y la construcción de las grandes catedrales europeas.

El nacionalismo cristiano surgió durante esta época en la que los cristianos sintieron el impulso de recuperar tierras en las que históricamente había florecido el cristianismo. A partir de 1095 bajo el pontificado de Urbano II se inicia la Primera Cruzada. Estas fueron una serie de campañas militares en Tierra Santa y en otros lugares, iniciadas en respuesta a las súplicas del emperador bizantino Alejo I de ayuda contra la expansión turca. Las Cruzadas finalmente no lograron sofocar la agresión islámica e incluso contribuyeron a la enemistad cristiana con el saqueo de Constantinopla durante la Cuarta Cruzada.

La Iglesia cristiana experimentó un conflicto interno entre los siglos VII y XIII que resultó en un cisma entre la llamada rama cristiana latina u occidental (la Iglesia católica) y una rama oriental, en gran parte griega, (la Iglesia ortodoxa oriental). Las dos partes no estuvieron de acuerdo en una serie de cuestiones administrativas, litúrgicas y doctrinales, sobre todo en la oposición ortodoxa oriental a la supremacía papal. El Segundo Concilio de Lyon (1274) y el Concilio de Florencia (1439) intentaron reunir las iglesias, pero en ambos casos, los ortodoxos orientales se negaron a implementar las decisiones, y las dos iglesias principales permanecen en cisma hasta el día de hoy. Sin embargo, la Iglesia Católica ha logrado la unión con varias iglesias orientales más pequeñas.

En el siglo XIII, un nuevo énfasis en el sufrimiento de Jesús, ejemplificado por la predicación de los franciscanos, tuvo como consecuencia que la atención de los fieles se volviera hacia los judíos, a quienes los cristianos habían culpado por la muerte de Jesús. La tolerancia limitada del cristianismo hacia los judíos no era nueva: Agustín de Hipona dijo que a los judíos no se les debería permitir disfrutar de la ciudadanía que los cristianos daban por sentado, pero la creciente antipatía hacia los judíos fue un factor que condujo a la expulsión de los judíos de Inglaterra en 1290. la primera de muchas expulsiones de este tipo en Europa.

Comenzando alrededor de 1184, luego de la cruzada contra la herejía cátara, se establecieron varias instituciones, ampliamente conocidas como la Inquisición, con el objetivo de suprimir la herejía y asegurar la unidad religiosa y doctrinal dentro del cristianismo a través de la conversión y el enjuiciamiento.

Reforma y Contrarreforma protestante

El Renacimiento del siglo XV provocó un renovado interés en el aprendizaje antiguo y clásico. Durante la Reforma, Martín Lutero publicó las Noventa y cinco tesis de 1517 contra la venta de indulgencias. Las copias impresas pronto se extendieron por toda Europa. En 1521, el Edicto de Worms condenó y excomulgó a Lutero y sus seguidores, lo que provocó el cisma de la cristiandad occidental en varias ramas.

Otros reformadores como Zwingli, Oecolampadius, Calvin, Knox y Arminius criticaron aún más la enseñanza y el culto católico. Estos desafíos se convirtieron en el movimiento llamado protestantismo, que repudió la primacía del Papa, el papel de la tradición, los siete sacramentos y otras doctrinas y prácticas. La Reforma en Inglaterra comenzó en 1534, cuando el rey Enrique VIII se declaró cabeza de la Iglesia de Inglaterra. A partir de 1536, se disolvieron los monasterios de Inglaterra, Gales e Irlanda.

Thomas Müntzer, Andreas Karlstadt y otros teólogos percibieron tanto a la Iglesia Católica como a las confesiones de la Reforma Magisterial como corruptas. Su actividad provocó la Reforma Radical, que dio origen a varias denominaciones anabautistas.

En parte como respuesta a la Reforma protestante, la Iglesia católica se involucró en un proceso sustancial de reforma y renovación, conocido como Contrarreforma o Reforma católica. El Concilio de Trento aclaró y reafirmó la doctrina católica. Durante los siglos siguientes, la competencia entre el catolicismo y el protestantismo se enredó profundamente con las luchas políticas entre los estados europeos.

Mientras tanto, el descubrimiento de América por Cristóbal Colón en 1492 provocó una nueva ola de actividad misionera. En parte por el celo misionero, pero bajo el ímpetu de la expansión colonial de las potencias europeas, el cristianismo se extendió a las Américas, Oceanía, el este de Asia y el África subsahariana.

En toda Europa, la división causada por la Reforma provocó brotes de violencia religiosa y el establecimiento de iglesias estatales separadas en Europa. El luteranismo se extendió al norte, centro y este de las actuales Alemania, Livonia y Escandinavia. El anglicanismo se estableció en Inglaterra en 1534. El calvinismo y sus variedades, como el presbiterianismo, se introdujeron en Escocia, los Países Bajos, Hungría, Suiza y Francia. El arminianismo ganó seguidores en los Países Bajos y Frisia. En última instancia, estas diferencias provocaron el estallido de conflictos en los que la religión jugó un factor clave. La Guerra de los Treinta Años, la Guerra Civil Inglesa y las Guerras de Religión Francesas son ejemplos destacados. Estos hechos intensificaron el debate cristiano sobre la persecución y la tolerancia.

En el renacimiento del neoplatonismo, los humanistas del Renacimiento no rechazaron el cristianismo; muy al contrario, muchas de las más grandes obras del Renacimiento se dedicaron a él, y la Iglesia Católica patrocinó muchas obras de arte renacentista. Mucho, si no la mayoría, del nuevo arte fue encargado por o en dedicación a la Iglesia. Algunos eruditos e historiadores atribuyen al cristianismo haber contribuido al surgimiento de la Revolución Científica. Muchas figuras históricas conocidas que influyeron en la ciencia occidental se consideraban cristianas, como Nicolaus Copernicus, Galileo Galilei, Johannes Kepler, Isaac Newton y Robert Boyle.

Post-Ilustración

En la era conocida como la Gran Divergencia, cuando en Occidente, el Siglo de las Luces y la revolución científica provocaron grandes cambios sociales, el cristianismo se enfrentó a diversas formas de escepticismo y a ciertas ideologías políticas modernas, como versiones del socialismo y el liberalismo.. Los acontecimientos iban desde el mero anticlericalismo hasta los estallidos violentos contra el cristianismo, como la descristianización de Francia durante la Revolución Francesa, la Guerra Civil Española y ciertos movimientos marxistas, especialmente la Revolución Rusa y la persecución de los cristianos en la Unión Soviética bajo el ateísmo de Estado..

Especialmente apremiante en Europa fue la formación de estados nacionales después de la era napoleónica. En todos los países europeos, diferentes denominaciones cristianas se encontraron en competencia en mayor o menor medida entre sí y con el estado. Las variables fueron los tamaños relativos de las denominaciones y la orientación religiosa, política e ideológica de los estados. Urs Altermatt de la Universidad de Friburgo, analizando específicamente el catolicismo en Europa, identifica cuatro modelos para las naciones europeas. En países tradicionalmente de mayoría católica como Bélgica, España y Austria, hasta cierto punto, las comunidades religiosas y nacionales son más o menos idénticas. La simbiosis cultural y la separación se encuentran en Polonia, la República de Irlanda y Suiza, todos países con denominaciones en competencia. La competencia se encuentra en Alemania, los Países Bajos, y de nuevo Suiza, todos países con poblaciones minoritarias católicas, que en mayor o menor medida se identificaban con la nación. Finalmente, la separación entre la religión (nuevamente, específicamente el catolicismo) y el estado se encuentra en gran medida en Francia e Italia, países donde el estado se opuso activamente a la autoridad de la Iglesia católica.

Los factores combinados de la formación de los estados nacionales y el ultramontanismo, especialmente en Alemania y los Países Bajos, pero también en Inglaterra en mucha menor medida, a menudo obligaron a las iglesias, organizaciones y creyentes católicos a elegir entre las demandas nacionales del estado y la autoridad. de la Iglesia, específicamente del papado. Este conflicto llegó a un punto crítico en el Concilio Vaticano I, y en Alemania conduciría directamente a la Kulturkampf, donde liberales y protestantes bajo el liderazgo de Bismarck lograron restringir severamente la expresión y organización católica.

El compromiso cristiano en Europa disminuyó a medida que la modernidad y el secularismo se hicieron sentir, particularmente en la República Checa y Estonia, mientras que los compromisos religiosos en Estados Unidos han sido generalmente altos en comparación con Europa. El final del siglo XX ha mostrado el cambio de la adhesión cristiana al Tercer Mundo y al Hemisferio Sur en general, y Occidente ya no es el principal abanderado del cristianismo. Aproximadamente del 7 al 10% de los árabes son cristianos, con mayor prevalencia en Egipto, Siria y Líbano.

Demografía

Con alrededor de 2.600 millones de adherentes, divididos en tres ramas principales: católica, protestante y ortodoxa oriental, el cristianismo es la religión más grande del mundo. La proporción cristiana de la población mundial se ha mantenido en alrededor del 33% durante los últimos cien años, lo que significa que una de cada tres personas en la Tierra es cristiana. Esto enmascara un cambio importante en la demografía del cristianismo; los grandes aumentos en el mundo en desarrollo han ido acompañados de disminuciones sustanciales en el mundo desarrollado, principalmente en Europa Occidental y América del Norte. Según un estudio del Pew Research Center de 2015, dentro de las próximas cuatro décadas, el cristianismo seguirá siendo la religión más importante; y para 2050, se espera que la población cristiana supere los 3 mil millones.

Según algunos estudiosos, el cristianismo ocupa el primer lugar en ganancias netas a través de la conversión religiosa. Como porcentaje de cristianos, la Iglesia católica y la ortodoxia (tanto oriental como oriental) están decayendo en algunas partes del mundo (aunque el catolicismo está creciendo en Asia, África, vibrante en Europa del Este, etc.), mientras que los protestantes y otros cristianos van en aumento en el mundo en desarrollo. El llamado protestantismo popular es una de las categorías religiosas de más rápido crecimiento en el mundo. Sin embargo, el catolicismo también seguirá creciendo a 1630 millones para 2050, según Todd Johnson, del Centro para el Estudio del Cristianismo Global. Solo África, para 2015, será el hogar de 230 millones de católicos africanos.Y si en 2018, la ONU proyecta que la población de África alcanzará los 4.500 millones para 2100 (no los 2.000 millones como se predijo en 2004), el catolicismo ciertamente crecerá, al igual que otros grupos religiosos. Según el Pew Research Center, se espera que África sea el hogar de 1.100 millones de cristianos africanos para 2050.

En 2010, el 87% de la población cristiana mundial vivía en países donde los cristianos son mayoría, mientras que el 13% de la población cristiana mundial vivía en países donde los cristianos son minoría. El cristianismo es la religión predominante en Europa, América, Oceanía y África del Sur. En Asia, es la religión dominante en Armenia, Chipre, Georgia, Timor Oriental y Filipinas. Sin embargo, está disminuyendo en algunas áreas, como el norte y el oeste de los Estados Unidos, algunas áreas de Oceanía (Australia y Nueva Zelanda), el norte de Europa (incluida Gran Bretaña,Escandinavia y otros lugares), Francia, Alemania y las provincias canadienses de Ontario, Columbia Británica y Quebec, y algunas partes de Asia (especialmente Oriente Medio, debido a la emigración cristiana, y Macao).

La población cristiana no está disminuyendo en Brasil, el sur de los Estados Unidos y la provincia de Alberta, Canadá, pero el porcentaje está disminuyendo. Desde la caída del comunismo, la proporción de cristianos se ha mantenido estable o incluso aumentado en los países de Europa Central y Oriental. El cristianismo está creciendo rápidamente tanto en número como en porcentaje en China, otros países asiáticos, África subsahariana, América Latina, Europa del Este, África del Norte (Magreb), países del Consejo de Cooperación del Golfo y Oceanía.

A pesar de la disminución de los números, el cristianismo sigue siendo la religión dominante en el mundo occidental, donde el 70% son cristianos. El cristianismo sigue siendo la religión más grande en Europa Occidental, donde el 71 % de los europeos occidentales se identificaron como cristianos en 2018. Una encuesta del Centro de Investigación Pew de 2011 encontró que el 76 % de los europeos, el 73 % en Oceanía y alrededor del 86 % en las Américas (90 % en América Latina y el 77% en América del Norte) se identificaron como cristianos. Para 2010, alrededor de 157 países y territorios en el mundo tenían mayorías cristianas.

Sin embargo, hay muchos movimientos carismáticos que se han establecido bien en grandes partes del mundo, especialmente en África, América Latina y Asia. Desde 1900, principalmente debido a la conversión, el protestantismo se ha extendido rápidamente en África, Asia, Oceanía y América Latina. De 1960 a 2000, el crecimiento global del número de protestantes evangélicos informados creció tres veces la tasa de población mundial y el doble que la del Islam. Según el historiador Geoffrey Blainey de la Universidad de Melbourne, desde la década de 1960 ha habido un aumento sustancial en el número de conversiones del Islam al cristianismo, principalmente a las formas evangélica y pentecostal. Un estudio realizado por la Universidad de St. Mary estimó alrededor de 10,2 millones de musulmanes convertidos al cristianismo en 2015.Según el estudio, se puede encontrar un número significativo de musulmanes convertidos al cristianismo en Afganistán, Azerbaiyán, Asia Central (incluidos Kazajstán, Kirguistán y otros países), Indonesia, Malasia, Medio Oriente (incluidos Irán, Arabia Saudita, Turquía y otros países). países), África del Norte (incluidos Argelia, Marruecos y Túnez), África subsahariana y el mundo occidental (incluidos Albania, Bélgica, Francia, Alemania, Kosovo, Países Bajos, Rusia, Escandinavia, Reino Unido, Estados Unidos, y otros países occidentales).También se informa que el cristianismo es popular entre personas de diferentes orígenes en África y Asia, según un informe de la Universidad de Administración de Singapur, más personas en el sudeste asiático se están convirtiendo al cristianismo, muchos de ellos son jóvenes y tienen un título universitario. Según la académica Juliette Koning y Heidi Dahles de la Vrije Universiteit Amsterdam, hay una "rápida expansión" del cristianismo en Singapur, China, Hong Kong, Taiwán, Indonesia, Malasia y Corea del Sur. Según el académico Terence Chong del Instituto de Estudios del Sudeste Asiático, desde la década de 1980, el cristianismo se está expandiendo en China, Singapur, Indonesia, Japón, Malasia, Taiwán, Corea del Sur y Vietnam.

En la mayoría de los países del mundo desarrollado, la asistencia a la iglesia entre las personas que continúan identificándose como cristianos ha disminuido en las últimas décadas. Algunas fuentes ven esto simplemente como parte de un distanciamiento de las instituciones de membresía tradicionales, mientras que otras lo vinculan con signos de una disminución en la creencia en la importancia de la religión en general. La población cristiana de Europa, aunque en declive, todavía constituye el componente geográfico más grande de la religión. Según datos de la Encuesta Social Europea de 2012, alrededor de un tercio de los cristianos europeos dicen que asisten a los servicios una vez al mes o más,Por el contrario, alrededor de más de dos tercios de los cristianos latinoamericanos; Según la Encuesta Mundial de Valores, alrededor del 90% de los cristianos africanos (en Ghana, Nigeria, Ruanda, Sudáfrica y Zimbabue) dijeron que asistían a la iglesia con regularidad.

El cristianismo, de una forma u otra, es la única religión oficial de las siguientes naciones: Argentina (católica), Tuvalu (reformada), Tonga (metodista), Noruega (luterana), Costa Rica (católica), el Reino de Dinamarca (luterana), Inglaterra (anglicana), Georgia (ortodoxa georgiana), Grecia (ortodoxa griega), Islandia (luterana), Liechtenstein (católica), Malta (católica), Mónaco (católica) y Ciudad del Vaticano (católica).

Hay muchos otros países, como Chipre, que aunque no tienen una iglesia establecida, todavía dan reconocimiento oficial y apoyo a una denominación cristiana específica.

TradiciónSeguidores% de la población cristiana% de la población mundialDinámica de seguidoresDinámicas dentro y fuera del cristianismo
Iglesia Católica1.329.610.00050.115.9IncrementarCrecienteIncrementarCreciente
protestantismo900,640,00036.711.6IncrementarCrecienteIncrementarCreciente
Ortodoxia260.380.00011.93.8IncrementarCrecienteDisminuirDeclinante
Otro cristianismo28.430.0001.30.4IncrementarCrecienteIncrementarCreciente
cristiandad2.382.750.00010031.7IncrementarCrecienteFirmeEstable
Regióncristianos% cristiano
Europa558,260,00075.2
América Latina y el Caribe531.280.00090,0
Africa Sub-sahariana517,340,00062,9
Asia Pacífico286.950.0007.1
Norteamérica266.630.00077.4
Medio Oriente-África del Norte12,710,0003.7
Mundo2.173.180.00031.5
Edad media cristiana en la región (años)Edad mediana regional (años)
Mundo3029
Africa Sub-sahariana1918
América Latina-Caribe2727
Asia-Pacífico2829
Medio Oriente-África del Norte2924
Norteamérica3937
Europa4240

La distribución global de cristianos: los países coloreados en un tono más oscuro tienen una mayor proporción de cristianos.

  • Los países con un 50% o más de cristianos están coloreados de púrpura; los países con 10% a 50% cristianos son de color rosa
  • Las naciones con el cristianismo como religión estatal están en azul
  • Distribución de católicos
  • Distribución de protestantes
  • Distribución de los ortodoxos orientales
  • Distribución de ortodoxos orientales
  • Distribución de otros cristianos

Iglesias y denominaciones

El cristianismo se puede dividir taxonómicamente en seis grupos principales: el catolicismo romano, el protestantismo, la ortodoxia oriental, la ortodoxia oriental, la Iglesia de Oriente y el restauracionismo. Una distinción más amplia que a veces se establece es entre el cristianismo oriental y el cristianismo occidental, que tiene su origen en el Cisma Este-Oeste (Gran Cisma) del siglo XI. Recientemente, ni el cristianismo mundial occidental ni el oriental también se han destacado, por ejemplo, en las iglesias iniciadas en África. Sin embargo, hay otros grupos cristianos presentes e históricos que no encajan perfectamente en una de estas categorías principales.

Existe una diversidad de doctrinas y prácticas litúrgicas entre los grupos que se autodenominan cristianos. Estos grupos pueden variar eclesiológicamente en sus puntos de vista sobre una clasificación de las denominaciones cristianas. El Credo de Nicea (325), sin embargo, es típicamente aceptado como autorizado por la mayoría de los cristianos, incluidas las denominaciones católica, ortodoxa oriental, ortodoxa oriental y protestante principal (como la luterana y la anglicana).

Ramas del cristianismo sin text.svgPrincipales familias denominacionales en el cristianismo:

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cristianismo occidental

cristianismo oriental

protestantismo

anabaptismo

anglicanismo

calvinismo

luteranismo

(Iglesia latina)

Iglesia Católica

(Iglesias católicas orientales)

Iglesia ortodoxa oriental

Iglesias ortodoxas orientales

iglesia del estenestorianismoCisma

(1552)

Iglesia Asiria de Oriente

Iglesia antigua del estereforma Protestante

(siglo 16)gran cisma

(Siglo 11)Concilio de Éfeso

(431)Concilio de Calcedonia

(451)

cristianismo primitivo

Iglesia estatal delImperio Romano

"Gran Iglesia"(comunión plena)(No se muestran las denominaciones no nicenas, no trinitarias y algunas restauracionistas).

Iglesia Católica

La Iglesia Católica consiste en aquellas iglesias particulares, encabezadas por obispos, en comunión con el papa, el obispo de Roma, como su máxima autoridad en asuntos de fe, moralidad y gobierno de la iglesia. Al igual que la ortodoxia oriental, la Iglesia católica, a través de la sucesión apostólica, tiene sus orígenes en la comunidad cristiana fundada por Jesucristo. Los católicos sostienen que la "iglesia una, santa, católica y apostólica" fundada por Jesús subsiste plenamente en la Iglesia católica, pero también reconoce a otras iglesias y comunidades cristianas y trabaja por la reconciliación entre todos los cristianos. La fe católica se detalla en el Catecismo de la Iglesia Católica.

De sus siete sacramentos, la Eucaristía es el principal, celebrado litúrgicamente en la Misa. La iglesia enseña que a través de la consagración por un sacerdote, el pan y el vino del sacrificio se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo. La Virgen María es venerada en la Iglesia Católica como Madre de Dios y Reina del Cielo, honrada en dogmas y devociones. Su enseñanza incluye la Divina Misericordia, la santificación por la fe y la evangelización del Evangelio, así como la enseñanza social católica, que enfatiza el apoyo voluntario a los enfermos, los pobres y los afligidos a través de las obras de misericordia corporales y espirituales. La Iglesia Católica opera miles de escuelas, universidades, hospitales y orfanatos católicos en todo el mundo, y es el mayor proveedor no gubernamental de educación y atención médica del mundo.Entre sus otros servicios sociales se encuentran numerosas organizaciones benéficas y humanitarias.

El derecho canónico (en latín: jus canonicum) es el sistema de leyes y principios legales elaborados y aplicados por las autoridades jerárquicas de la Iglesia Católica para regular su organización externa y gobierno y para ordenar y dirigir las actividades de los católicos hacia la misión de la iglesia. El derecho canónico de la Iglesia latina fue el primer sistema legal occidental moderno y es el sistema legal en funcionamiento continuo más antiguo de Occidente, mientras que las tradiciones distintivas del derecho canónico católico oriental gobiernan las 23 iglesias particulares católicas orientales sui iuris.

Como la institución internacional en funcionamiento continuo más antigua y más grande del mundo, ha desempeñado un papel destacado en la historia y el desarrollo de la civilización occidental. Las 2.834 sedes están agrupadas en 24 Iglesias particulares autónomas (la mayor de las cuales es la Iglesia latina), cada una con sus propias tradiciones distintas en cuanto a la liturgia y la administración de los sacramentos. Con más de 1.100 millones de miembros bautizados, la Iglesia Católica es la iglesia cristiana más grande y representa el 50,1% de todos los cristianos, así como una sexta parte de la población mundial. Los católicos viven en todo el mundo a través de misiones, diásporas y conversiones.

Iglesia ortodoxa oriental

La Iglesia Ortodoxa Oriental está formada por aquellas iglesias en comunión con las sedes patriarcales de Oriente, como el Patriarca Ecuménico de Constantinopla. Al igual que la Iglesia Católica, la Iglesia Ortodoxa Oriental también remonta su herencia a la fundación del cristianismo a través de la sucesión apostólica y tiene una estructura episcopal, aunque se enfatiza la autonomía de sus componentes, y la mayoría de ellos son iglesias nacionales.

La teología ortodoxa oriental se basa en la sagrada tradición que incorpora los decretos dogmáticos de los siete Concilios Ecuménicos, las Escrituras y las enseñanzas de los Padres de la Iglesia. La iglesia enseña que es la iglesia una, santa, católica y apostólica establecida por Jesucristo en su Gran Comisión, y que sus obispos son los sucesores de los apóstoles de Cristo.Sostiene que practica la fe cristiana original, tal como la transmite la santa tradición. Sus patriarcados, que recuerdan a la pentarquía, y otras iglesias autocéfalas y autónomas reflejan una variedad de organización jerárquica. Reconoce siete sacramentos mayores, de los cuales la Eucaristía es el principal, celebrado litúrgicamente en sinaxis. La iglesia enseña que a través de la consagración invocada por un sacerdote, el pan y el vino del sacrificio se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo. La Virgen María es venerada en la Iglesia Ortodoxa Oriental como la portadora de Dios, honrada en las devociones.

La ortodoxia oriental es la segunda denominación individual más grande del cristianismo, con un estimado de 230 millones de adherentes, aunque los protestantes colectivamente los superan en número sustancialmente. Como una de las instituciones religiosas más antiguas del mundo, la Iglesia Ortodoxa Oriental ha desempeñado un papel destacado en la historia y la cultura de Europa oriental y sudoriental, el Cáucaso y Oriente Próximo. Más de la mitad de los cristianos ortodoxos orientales siguen la Iglesia ortodoxa rusa, mientras que la gran mayoría vive dentro de Rusia.

Ortodoxia oriental

Las iglesias ortodoxas orientales (también llamadas iglesias "antiguas orientales") son aquellas iglesias orientales que reconocen los tres primeros concilios ecuménicos (Nicea, Constantinopla y Éfeso), pero rechazan las definiciones dogmáticas del Concilio de Calcedonia y, en cambio, adoptan una cristología miafisita.

La comunión ortodoxa oriental consta de seis grupos: ortodoxa siríaca, ortodoxa copta, ortodoxa etíope, ortodoxa eritrea, iglesia ortodoxa siria de Malankara (India) e iglesias apostólicas armenias. Estas seis iglesias, aun estando en comunión entre sí, son completamente independientes jerárquicamente. Estas iglesias generalmente no están en comunión con la Iglesia Ortodoxa Oriental, con quien están en diálogo para erigir una comunión. Juntos, tienen alrededor de 62 millones de miembros en todo el mundo.

Como algunas de las instituciones religiosas más antiguas del mundo, las Iglesias Ortodoxas Orientales han desempeñado un papel destacado en la historia y la cultura de Armenia, Egipto, Turquía, Eritrea, Etiopía, Sudán y partes de Oriente Medio e India. Un cuerpo cristiano oriental de iglesias autocéfalas, sus obispos son iguales en virtud de la ordenación episcopal, y sus doctrinas se pueden resumir en que las iglesias reconocen la validez de solo los primeros tres concilios ecuménicos.

Iglesia Asiria de Oriente

La Iglesia de Oriente, que formaba parte de la Gran Iglesia, compartió la comunión con los del Imperio Romano hasta que el Concilio de Éfeso condenó a Nestorio en 431. Continuando como dhimmicomunidad bajo el califato sunita después de la conquista musulmana de Persia (633–654), la Iglesia de Oriente desempeñó un papel importante en la historia del cristianismo en Asia. Entre los siglos IX y XIV, representó la denominación cristiana más grande del mundo en términos de extensión geográfica. Estableció diócesis y comunidades que se extienden desde el Mar Mediterráneo y los actuales Irak e Irán, hasta la India (los cristianos sirios de Santo Tomás de Kerala), los reinos mongoles en Asia Central y China durante la dinastía Tang (siglos VII-IX). En los siglos XIII y XIV, la iglesia experimentó un período final de expansión bajo el Imperio mongol, donde el influyente clero de la Iglesia del Este se sentó en la corte mongola.

La Iglesia Asiria de Oriente, con un patriarcado ininterrumpido establecido en el siglo XVII, es una denominación cristiana oriental independiente que reclama la continuidad de la Iglesia de Oriente, en paralelo al patriarcado católico establecido en el siglo XVI que se convirtió en el católico caldeo. Iglesia, una iglesia católica oriental en plena comunión con el Papa. Es una iglesia cristiana oriental que sigue la cristología y eclesiología tradicional de la histórica Iglesia de Oriente. En gran parte anicónica y sin comunión con ninguna otra iglesia, pertenece a la rama oriental del cristianismo siríaco y utiliza el rito siríaco oriental en su liturgia.

Su principal idioma hablado es el siríaco, un dialecto del arameo oriental, y la mayoría de sus adeptos son asirios étnicos, que en su mayoría viven en Irán, Irak, Siria, Turquía, India (Iglesia siria caldea) y en la diáspora asiria. Tiene su sede oficial en la ciudad de Erbil, en el norte del Kurdistán iraquí, y su área original también se extiende hacia el sureste de Turquía y el noroeste de Irán, lo que corresponde a la antigua Asiria. Su jerarquía está compuesta por obispos metropolitanos y obispos diocesanos, mientras que el bajo clero está formado por sacerdotes y diáconos, que sirven en diócesis (eparquías) y parroquias en todo el Medio Oriente, India, América del Norte, Oceanía y Europa (incluido el Cáucaso y Rusia).

La Antigua Iglesia de Oriente se distinguió de la Iglesia Asiria de Oriente en 1964. Es una de las iglesias asirias que reclaman continuidad con la histórica Iglesia de Oriente, una de las iglesias cristianas más antiguas de Mesopotamia. Tiene su sede oficial en la ciudad de Bagdad, Irak. Y la mayoría de sus adherentes son asirios étnicos.

Protestantismo

En 1521, el Edicto de Worms condenó a Martín Lutero y prohibió oficialmente a los ciudadanos del Sacro Imperio Romano Germánico defender o propagar sus ideas. Esta división dentro de la iglesia católica romana ahora se llama la Reforma. Los reformadores destacados incluyeron a Martín Lutero, Huldrych Zwinglio y Juan Calvino. La protesta de 1529 en Speyer contra la excomunión dio a este partido el nombre de protestantismo. Los principales herederos teológicos de Lutero se conocen como luteranos. Los herederos de Zwinglio y Calvino tienen una denominación mucho más amplia y se les conoce como la tradición reformada. Los protestantes han desarrollado su propia cultura, con importantes contribuciones a la educación, las humanidades y las ciencias, el orden político y social, la economía y las artes, y muchos otros campos.

Las iglesias anglicanas descendieron de la Iglesia de Inglaterra y se organizaron en la Comunión Anglicana. Algunos, pero no todos los anglicanos, se consideran tanto protestantes como católicos.

Dado que las ramas anglicana, luterana y reformada del protestantismo se originaron en su mayor parte en cooperación con el gobierno, estos movimientos se denominan "Reforma Magisterial". Por otro lado, grupos como los anabaptistas, que a menudo no se consideran protestantes, se originaron en la Reforma Radical, que aunque a veces protegidos por Leyes de Tolerancia, no remontan su historia a ninguna iglesia estatal. Se distinguen además por su rechazo al bautismo infantil; creen en el bautismo solo de creyentes adultos: credobautismo (los anabautistas incluyen a los grupos Amish, Apostólico, Menonita, Hutterita, River Brethren y Schwarzenau Brethren/Alemán Bautista).

El término protestante también se refiere a las iglesias que se formaron más tarde, ya sea con las tradiciones magisteriales o radicales. En el siglo XVIII, por ejemplo, el metodismo surgió del movimiento de avivamiento evangélico del ministro anglicano John Wesley. Varias iglesias pentecostales y no denominacionales, que enfatizan el poder limpiador del Espíritu Santo, a su vez surgieron del metodismo. Debido a que los metodistas, pentecostales y otros evangélicos enfatizan "aceptar a Jesús como su Señor y Salvador personal", que proviene del énfasis de Wesley en el Nuevo Nacimiento, a menudo se refieren a sí mismos como nacidos de nuevo.

El protestantismo es el segundo grupo más grande de cristianos después del catolicismo por número de seguidores, aunque la Iglesia Ortodoxa Oriental es más grande que cualquier otra denominación protestante. Las estimaciones varían, principalmente sobre la cuestión de qué denominaciones clasificar como protestantes. Sin embargo, el número total de cristianos protestantes generalmente se estima entre 800 millones y mil millones, lo que corresponde a casi el 40% de los cristianos del mundo. La mayoría de los protestantes son miembros de un puñado de familias denominacionales, es decir, adventistas, anglicanos, bautistas, reformados (calvinistas), luteranos, metodistas, moravos/husitas y pentecostales.Las iglesias no denominacionales, evangélicas, carismáticas, neocarismáticas, independientes y otras están en aumento y constituyen una parte importante del cristianismo protestante.

Algunos grupos de personas que tienen principios protestantes básicos se identifican simplemente como "cristianos" o "cristianos nacidos de nuevo". Por lo general, se distancian del confesionalismo y credalismo de otras comunidades cristianas llamándose a sí mismos "no confesionales" o "evangélicos". A menudo fundados por pastores individuales, tienen poca afiliación con denominaciones históricas.

  • Vínculos entre movimientos interdenominacionales y otros desarrollos dentro del protestantismo
  • Cuadro histórico de las principales ramas protestantes

Restauracionismo

El Segundo Gran Despertar, un período de renacimiento religioso que ocurrió en los Estados Unidos a principios del siglo XIX, vio el desarrollo de varias iglesias no relacionadas. En general, se vieron a sí mismos como restauradores de la iglesia original de Jesucristo en lugar de reformar una de las iglesias existentes. Una creencia común sostenida por los restauracionistas era que las otras divisiones del cristianismo habían introducido defectos doctrinales en el cristianismo, lo que se conocía como la Gran Apostasía. En Asia, la Iglesia ni Cristo es una religión restauracionista conocida que se estableció a principios del siglo XX.

Algunas de las iglesias que se originaron durante este período están históricamente conectadas con las reuniones campestres de principios del siglo XIX en el Medio Oeste y el norte del estado de Nueva York. Una de las iglesias más grandes producidas por el movimiento es La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. El milenarismo y el adventismo estadounidenses, que surgieron del protestantismo evangélico, influyeron en el movimiento de los testigos de Jehová y, como reacción específica a William Miller, en los adventistas del séptimo día. Otros, incluida la Iglesia Cristiana (Discípulos de Cristo), la Iglesia Cristiana Evangélica en Canadá,Las iglesias de Cristo, y las iglesias cristianas y las iglesias de Cristo, tienen sus raíces en el Movimiento de Restauración Stone-Campbell contemporáneo, que se centró en Kentucky y Tennessee. Otros grupos que se originaron en este período de tiempo incluyen a los Cristadelfianos y al movimiento de los Santos de los Últimos Días mencionado anteriormente. Si bien las iglesias que se originaron en el Segundo Gran Despertar tienen algunas similitudes superficiales, su doctrina y prácticas varían significativamente.

Otro

Dentro de Italia, Polonia, Lituania, Transilvania, Hungría, Rumania y el Reino Unido, las iglesias unitarias surgieron de la tradición reformada en el siglo XVI; la Iglesia Unitaria de Transilvania es un ejemplo de tal denominación que surgió en esta época. Adoptaron la doctrina anabautista del credobautismo.

Varias comunidades católicas independientes más pequeñas, como la Iglesia católica antigua, incluyen la palabra católica en su título y posiblemente tengan prácticas litúrgicas más o menos en común con la Iglesia católica, pero ya no están en plena comunión con la Santa Sede.

Los cristianos espirituales, como los Doukhobors y Molokans, se separaron de la Iglesia Ortodoxa Rusa y mantienen una estrecha asociación con los menonitas y los cuáqueros debido a prácticas religiosas similares; además, todos estos grupos se consideran colectivamente iglesias de paz debido a su creencia en el pacifismo.

El judaísmo mesiánico (o Movimiento Mesiánico) es el nombre de un movimiento cristiano que comprende varias corrientes, cuyos miembros pueden considerarse judíos. El movimiento se originó en las décadas de 1960 y 1970 y combina elementos de la práctica religiosa judía con el cristianismo evangélico. El judaísmo mesiánico afirma credos cristianos como el mesianismo y la divinidad de "Yeshua" (el nombre hebreo de Jesús) y la naturaleza trina de Dios, al mismo tiempo que se adhiere a algunas leyes y costumbres dietéticas judías.

Los cristianos esotéricos, como The Christian Community, consideran el cristianismo como una religión misteriosa y profesan la existencia y posesión de ciertas doctrinas o prácticas esotéricas, ocultas al público y accesibles solo a un círculo estrecho de "iluminados", "iniciados" o altamente gente educada.

El cristianismo no denominacional o el cristianismo no denominacional consiste en iglesias que generalmente se distancian del confesionalismo o credalismo de otras comunidades cristianas al no alinearse formalmente con una denominación cristiana específica. El cristianismo no denominacional surgió por primera vez en el siglo XVIII a través del Movimiento de Restauración Stone-Campbell, con seguidores organizándose simplemente como "cristianos" y "discípulos de Cristo", pero muchos se adhieren típicamente al cristianismo evangélico.

Influencia en la cultura occidental

La historia del mundo cristiano abarca unos 1.700 años e incluye una variedad de desarrollos sociopolíticos, así como avances en las artes, la arquitectura, la literatura, la ciencia, la filosofía y la tecnología. Desde la expansión del cristianismo desde el Levante a Europa y el norte de África durante el Imperio Romano temprano, la cristiandad se ha dividido en el Oriente griego y el Occidente latino preexistentes. En consecuencia, surgieron diferentes versiones de las culturas cristianas con ritos y prácticas propias, centradas en torno a las ciudades de Roma (cristiandad occidental, cuya comunidad se denominó cristiandad occidental o latina) y Constantinopla (cristiandad oriental), Antioquía (cristiandad siríaca) y Alejandría (cristianismo copto), cuyas comunidades se denominaron cristiandad oriental.Desde los siglos XI al XIII, la cristiandad latina ascendió al papel central del mundo occidental.

La cultura occidental, a lo largo de la mayor parte de su historia, ha sido casi equivalente a la cultura cristiana, y una gran parte de la población del hemisferio occidental puede describirse como cristianos practicantes o nominales. La noción de "Europa" y el "Mundo Occidental" ha estado íntimamente relacionada con el concepto de "Cristianismo y Cristiandad". Muchos historiadores incluso atribuyen al cristianismo el vínculo que creó una identidad europea unificada.

Aunque la cultura occidental contenía varias religiones politeístas durante sus primeros años bajo los imperios griego y romano, a medida que decaía el poder romano centralizado, el dominio de la Iglesia católica era la única fuerza constante en Europa occidental. Hasta el Siglo de las Luces, la cultura cristiana guiaba el curso de la filosofía, la literatura, el arte, la música y la ciencia. Las disciplinas cristianas de las respectivas artes se han convertido posteriormente en filosofía cristiana, arte cristiano, música cristiana, literatura cristiana, etc.

El cristianismo ha tenido un impacto significativo en la educación, ya que la iglesia sentó las bases del sistema educativo occidental y fue patrocinadora de la fundación de universidades en el mundo occidental, ya que la universidad generalmente se considera una institución que tiene su origen en la Edad Media. ambientación cristiana. Históricamente, el cristianismo ha sido a menudo un patrón de la ciencia y la medicina; muchos clérigos católicos, jesuitas en particular, han estado activos en las ciencias a lo largo de la historia y han hecho contribuciones significativas al desarrollo de la ciencia.El protestantismo también ha tenido una influencia importante en la ciencia. Según la tesis de Merton, había una correlación positiva entre el surgimiento del puritanismo inglés y el pietismo alemán, por un lado, y la ciencia experimental temprana, por el otro. La influencia civilizadora del cristianismo incluye el bienestar social, la fundación de hospitales, la economía (como la ética del trabajo protestante), la arquitectura, la política, la literatura, la higiene personal (abluciones) y la vida familiar.

Los científicos y eruditos cristianos orientales del mundo islámico medieval (en particular, los cristianos jacobitas y nestorianos) contribuyeron a la civilización árabe islámica durante el reinado de los omeyas y los abasíes, traduciendo obras de filósofos griegos al siríaco y, posteriormente, al árabe. También se destacaron en filosofía, ciencia, teología y medicina. Académicos e intelectuales están de acuerdo en que los cristianos en el Medio Oriente han hecho contribuciones significativas a la civilización árabe e islámica desde la introducción del Islam, y han tenido un impacto significativo contribuyendo a la cultura del Mashriq, Turquía e Irán.

Los cristianos han hecho una miríada de contribuciones al progreso humano en una amplia y diversa gama de campos, que incluyen la filosofía, la ciencia y la tecnología, la medicina, las bellas artes y la arquitectura, la política, la literatura, la música y los negocios. Según 100 Years of Nobel Prizes, una revisión de la entrega de premios Nobel entre 1901 y 2000 revela que (65,4%) de los premios Nobel han identificado el cristianismo en sus diversas formas como su preferencia religiosa.

Los cristianos culturales son personas seculares con una herencia cristiana que pueden no creer en las afirmaciones religiosas del cristianismo, pero que conservan una afinidad por la cultura popular, el arte, la música, etc. relacionados con la religión.

Postcristianismo es el término para el declive del cristianismo, particularmente en Europa, Canadá, Australia y, en menor grado, el Cono Sur, en los siglos XX y XXI, considerado en términos de posmodernismo. Se refiere a la pérdida del monopolio del cristianismo sobre los valores y la visión del mundo en las sociedades históricamente cristianas.

Ecumenismo

Los grupos y denominaciones cristianos han expresado durante mucho tiempo ideales de reconciliación y, en el siglo XX, el ecumenismo cristiano avanzó de dos maneras. Una forma fue una mayor cooperación entre grupos, como la Alianza Evangélica Mundial fundada en 1846 en Londres o la Conferencia Misionera de protestantes de Edimburgo en 1910, la Comisión de Justicia, Paz y Creación del Consejo Mundial de Iglesias fundada en 1948 por iglesias protestantes y ortodoxas., y consejos nacionales similares como el Consejo Nacional de Iglesias en Australia, que incluye católicos.

La otra forma era una unión institucional con iglesias unidas, una práctica que se remonta a las uniones entre luteranos y calvinistas en la Alemania de principios del siglo XIX. Las iglesias congregacionalistas, metodistas y presbiterianas se unieron en 1925 para formar la Iglesia Unida de Canadá y en 1977 para formar la Iglesia Unida de Australia. La Iglesia del Sur de la India se formó en 1947 por la unión de las iglesias anglicana, bautista, metodista, congregacionalista y presbiteriana.

La Bandera Cristiana es una bandera ecuménica diseñada a principios del siglo XX para representar a todo el cristianismo y la cristiandad.

La Comunidad ecuménica y monástica de Taizé se destaca por estar compuesta por más de cien hermanos de tradición protestante y católica. La comunidad enfatiza la reconciliación de todas las denominaciones y su iglesia principal, ubicada en Taizé, Saône-et-Loire, Francia, se llama "Iglesia de la Reconciliación". La comunidad es conocida internacionalmente y atrae a más de 100.000 jóvenes peregrinos al año.

En 1965, las iglesias católica y ortodoxa dieron pasos hacia la reconciliación a nivel mundial, revocando mutuamente las excomuniones que marcaron su Gran Cisma en 1054; la Comisión Internacional Católica Anglicana (ARCIC) que trabaja hacia la plena comunión entre esas iglesias desde 1970; y algunas iglesias luterana y católica firmaron la Declaración Conjunta sobre la Doctrina de la Justificación en 1999 para abordar los conflictos de raíz de la Reforma protestante. En 2006, el Consejo Metodista Mundial, que representa a todas las denominaciones metodistas, adoptó la declaración.

Críticas, persecución y apología

Crítica

Las críticas al cristianismo ya los cristianos se remontan a la Era Apostólica, con el Nuevo Testamento registrando fricciones entre los seguidores de Jesús y los fariseos y escribas (p. ej., Mateo 15:1–20 y Marcos 7:1–23). En el siglo II, el cristianismo fue criticado por los judíos por varios motivos, por ejemplo, que las profecías de la Biblia hebrea no podrían haber sido cumplidas por Jesús, dado que no tuvo una vida exitosa. Además, un sacrificio para quitar los pecados por adelantado, para todos o como ser humano, no encajaba en el ritual del sacrificio judío; además, se dice que Dios juzga a las personas por sus obras en lugar de por sus creencias. Uno de los primeros ataques integrales contra el cristianismo provino del filósofo griego Celso, quien escribió La Palabra Verdadera., una polémica que critica a los cristianos por ser miembros inútiles de la sociedad. En respuesta, el padre de la iglesia Orígenes publicó su tratado Contra Celsum, o Contra Celsus, una obra seminal de apologética cristiana, que abordó sistemáticamente las críticas de Celsus y ayudó a llevar el cristianismo a un nivel de respetabilidad académica.

En el siglo III, habían aumentado las críticas al cristianismo. Circulaban ampliamente rumores descabellados sobre los cristianos, que afirmaban que eran ateos y que, como parte de sus rituales, devoraban niños humanos y participaban en orgías incestuosas. El filósofo neoplatónico Porfirio escribió el Adversus Christianos de quince volúmenes como un ataque integral al cristianismo, en parte basándose en las enseñanzas de Plotino.

En el siglo XII, la Mishné Torá (es decir, el rabino Moisés Maimónides) criticaba al cristianismo por la idolatría, en el sentido de que los cristianos atribuían la divinidad a Jesús, que tenía un cuerpo físico. En el siglo XIX, Nietzsche comenzó a escribir una serie de polémicas sobre las enseñanzas "antinaturales" del cristianismo (por ejemplo, la abstinencia sexual), y continuó su crítica del cristianismo hasta el final de su vida. En el siglo XX, el filósofo Bertrand Russell expresó su crítica al cristianismo en Por qué no soy cristiano, formulando su rechazo al cristianismo en el marco de argumentos lógicos.

Las críticas al cristianismo continúan hasta la fecha, por ejemplo, los teólogos judíos y musulmanes critican la doctrina de la Trinidad sostenida por la mayoría de los cristianos, afirmando que esta doctrina en efecto asume que hay tres dioses, lo que va en contra del principio básico del monoteísmo. El erudito del Nuevo Testamento, Robert M. Price, ha esbozado la posibilidad de que algunas historias bíblicas se basen en parte en el mito en The Christ Myth Theory y sus problemas.

Persecucion

Los cristianos son uno de los grupos religiosos más perseguidos del mundo, especialmente en Oriente Medio, el norte de África y el sur y este de Asia. En 2017, Open Doors estimó que aproximadamente 260 millones de cristianos están sujetos anualmente a "persecución alta, muy alta o extrema" y Corea del Norte es considerada la nación más peligrosa para los cristianos. En 2019, un informe encargado por el Secretario de Estado del Ministerio de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth (FCO) del Reino Unido para investigar la persecución global de los cristianos encontró que la persecución ha aumentado y es más alta en el Medio Oriente, África del Norte, India, China, Corea del Norte, y América Latina, entre otros, y que es global y no se limita a los estados islámicos.Esta investigación encontró que aproximadamente el 80% de los creyentes perseguidos en todo el mundo son cristianos.

Apologética

La apologética cristiana tiene como objetivo presentar una base racional para el cristianismo. La palabra "apologético" (griego: ἀπολογητικός apologētikos) proviene del verbo griego ἀπολογέομαι apologeomai, que significa "(yo) hablo en defensa de". La apologética cristiana ha tomado muchas formas a lo largo de los siglos, comenzando con el apóstol Pablo. El filósofo Tomás de Aquino presentó cinco argumentos a favor de la existencia de Dios en la Summa Theologica, mientras que su Summa contra Gentiles fue una importante obra apologética.Otro famoso apologista, GK Chesterton, escribió a principios del siglo XX sobre los beneficios de la religión y, específicamente, del cristianismo. Famoso por su uso de la paradoja, Chesterton explicó que si bien el cristianismo tenía la mayor cantidad de misterios, era la religión más práctica. Señaló el avance de las civilizaciones cristianas como prueba de su practicidad. El físico y sacerdote John Polkinghorne, en su Cuestiones de la verdad, discute el tema de la religión y la ciencia, un tema que otros apologistas cristianos como Ravi Zacharias, John Lennox y William Lane Craig han abordado, y estos dos últimos hombres opinan que el El modelo inflacionario del Big Bang es evidencia de la existencia de Dios. La apologética creacionista es una apologética que pretende defender el creacionismo.

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