Costa

La costa, también conocida como litoral u orilla del mar, se define como el área donde la tierra se encuentra con el océano, o como una línea que forma el límite entre la tierra y el océano o un lago. La Tierra tiene alrededor de 620.000 kilómetros (390.000 millas) de costa. Las costas son zonas importantes en los ecosistemas naturales, que a menudo albergan una amplia gama de biodiversidad. En tierra, albergan ecosistemas importantes, como humedales de agua dulce o estuarinos, que son importantes para las poblaciones de aves y otros animales terrestres. En las áreas protegidas de las olas, albergan marismas, manglares o pastos marinos, todos los cuales pueden proporcionar un hábitat de crianza para peces, mariscos y otras especies acuáticas.Las costas rocosas se encuentran generalmente a lo largo de las costas expuestas y proporcionan un hábitat para una amplia gama de animales sésiles (por ejemplo, mejillones, estrellas de mar, percebes) y varios tipos de algas marinas. A lo largo de las costas tropicales con aguas claras y pobres en nutrientes, a menudo se pueden encontrar arrecifes de coral entre 1 y 50 m de profundidad.

Según un atlas de las Naciones Unidas, el 44% de todas las personas viven a menos de 150 km (93 millas) del mar.Debido a su importancia en la sociedad y la alta concentración de población, la costa es importante para partes importantes del sistema económico y alimentario mundial, y proporciona muchos servicios ecosistémicos a la humanidad. Por ejemplo, importantes actividades humanas ocurren en las ciudades portuarias. La pesca costera (comercial, recreativa y de subsistencia) y la acuicultura son actividades económicas importantes y crean empleos, medios de subsistencia y proteínas para la mayoría de las poblaciones humanas costeras. Otros espacios costeros como playas y balnearios generan grandes ingresos a través del turismo. Los ecosistemas costeros también pueden brindar protección contra el aumento del nivel del mar y los tsunamis. En muchos países, los manglares son la principal fuente de madera para combustible (por ejemplo, carbón vegetal) y material de construcción.

Sin embargo, la importancia económica de las costas hace que muchas de estas comunidades sean vulnerables al cambio climático, lo que provoca aumentos en el clima extremo y el aumento del nivel del mar, y problemas relacionados, como la erosión costera, la intrusión de agua salada y las inundaciones costeras. Otros problemas costeros, como la contaminación marina, los desechos marinos, el desarrollo costero y la destrucción del ecosistema marino, complican aún más los usos humanos de la costa y amenazan los ecosistemas costeros.Los efectos interactivos del cambio climático, la destrucción del hábitat, la sobrepesca y la contaminación del agua (especialmente la eutrofización) han llevado a la desaparición de los ecosistemas costeros en todo el mundo. Esto ha resultado en el colapso de la población de las poblaciones de peces, la pérdida de biodiversidad, el aumento de la invasión de especies exóticas y la pérdida de hábitats saludables. La atención internacional sobre estos temas se ha capturado en el Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 "Vida debajo del agua", que establece objetivos para la política internacional centrada en la preservación de los ecosistemas costeros y el apoyo a prácticas económicas más sostenibles para las comunidades costeras. Asimismo, las Naciones Unidas han declarado 2021-2030 la Década de las Naciones Unidas para la Restauración de Ecosistemas, pero la restauración de los ecosistemas costeros no ha recibido suficiente atención.

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