Convenciones de nombres romanos

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Convenciones de nombres romanos

A lo largo de unos catorce siglos, los romanos y otros pueblos de Italia emplearon un sistema de nomenclatura que difería del utilizado por otras culturas de Europa y el mar Mediterráneo, que consistía en una combinación de nombres personales y familiares. Aunque convencionalmente se la conoce como tria nomina, la combinación de praenomen, nomen y cognomen que han llegado a ser considerados como los elementos básicos del nombre romano representan de hecho un proceso continuo de desarrollo, desde al menos menos el siglo VII a. C. hasta finales del siglo VII d. C. Los nombres que se desarrollaron como parte de este sistema se convirtieron en una característica definitoria de la civilización romana, y aunque el sistema en sí desapareció durante la Alta Edad Media, los nombres en sí mismos ejercieron una profunda influencia en el desarrollo de las prácticas europeas de nombres, y muchos continúan sobreviviendo en lenguajes modernos.

Resumen

La característica distintiva de la nomenclatura romana era el uso de nombres personales y apellidos regulares. A lo largo de Europa y el Mediterráneo, otras civilizaciones antiguas distinguieron a los individuos mediante el uso de nombres personales únicos, generalmente de naturaleza ditemática. Consistiendo en dos elementos distintos, o "temas", estos nombres permitían cientos o incluso miles de combinaciones posibles. Pero en Italia surgió un sistema de nomenclatura marcadamente diferente, donde el nombre personal se unía a un apellido hereditario. Con el tiempo, este sistema binomial se expandió para incluir nombres y designaciones adicionales.

Fresco en la Tumba François, Vulci, representando a los luchadores cuyos nombres siguen las convenciones de Etruscan. De izquierda a derecha: Caile Vipinas (Caile Vibenna), Macstrna (Mastarna), Larth Ultes, Laris Papathnas Velznach, Pesna Aremsnas Sveamach, Rasce, Venthi Caules Plsachs y Aule Vipienas (Aule Vibenna). Bien. Marce Camitlnas et Cnaeve Tarchunies Rumach.

El más importante de estos nombres era el nomen gentilicium, o simplemente nomen, un apellido hereditario que identificaba a una persona como miembro de una gens distinta. Este fue precedido por el praenomen, o "nombre de pila", un nombre personal que servía para distinguir entre los diferentes miembros de una familia. Por ejemplo, un romano llamado Publius Lemonius podría tener hijos llamados Publius, Lucius y Gaius Lemonius. Aquí, Lemonius es el nomen, que identifica a cada persona de la familia como miembro de la gens Lemonia; Publius, Lucius y Gaius son praenomina que se utilizan para distinguirlos.

El origen de este sistema binomial se pierde en la prehistoria, pero parece haberse establecido en Lacio y Etruria al menos en el año 650 a. En forma escrita, el nomen solía ir seguido de una filiación, indicando el nombre personal del padre de un individuo, y en ocasiones el nombre de la madre u otros antecedentes. Hacia el final de la República romana, esto fue seguido por el nombre de una tribu votante de ciudadanos. Por último, estos elementos pueden ir seguidos de apellidos adicionales, o cognomina, que pueden ser personales o hereditarios, o una combinación de ambos.

Los gramáticos romanos llegaron a considerar la combinación de praenomen, nomen y cognomen como una característica definitoria de la ciudadanía romana, conocida como tria nomina. Sin embargo, aunque los tres elementos del nombre romano existieron durante la mayor parte de la historia romana, el concepto de tria nomina puede ser engañoso, porque no todos estos nombres fueron requeridos o utilizados a lo largo de toda la historia romana.. Durante el período de la República romana, el praenomen y el nomen representaban los elementos esenciales del nombre; el apodo apareció por primera vez entre la aristocracia romana al comienzo de la República, pero no fue ampliamente utilizado entre los plebeyos, que constituían la mayoría del pueblo romano, hasta el siglo II a. Incluso entonces, no todos los ciudadanos romanos llevaban cognomina, y hasta el final de la República, el cognomen se consideraba algo menos que un nombre oficial. Por el contrario, en la época imperial el cognomen se convirtió en el principal elemento distintivo del nombre romano, y aunque praenomina nunca desapareció por completo, los elementos esenciales del nombre romano desde el siglo II en adelante fueron el nomen y el cognomen.

Las convenciones de nombres para mujeres también variaban del concepto clásico de tria nomina. Originalmente, las mujeres romanas compartían la nomenclatura binomial de los hombres; pero con el tiempo, el praenomen se volvió menos útil como elemento distintivo, y los praenomina de las mujeres fueron descartados gradualmente o reemplazados por nombres informales. Al final de la República, la mayoría de las mujeres romanas no tenían o no usaban praenomina. La mayoría de las mujeres fueron llamadas solo por su nomen, o por una combinación de nomen y cognomen. Todavía se podía administrar praenomina cuando fuera necesario, y al igual que con los praenomina de los hombres, la práctica sobrevivió hasta bien entrada la época imperial, pero la proliferación de cognomina personal finalmente hizo que los praenomina de las mujeres quedaran obsoletos.

En el imperio posterior, los miembros de la aristocracia romana usaban varios esquemas diferentes de asumir y heredar nomina y cognomina, tanto para significar su rango como para indicar sus conexiones familiares y sociales. Algunos romanos llegaron a ser conocidos por nombres alternativos, o signia, y debido a la falta de evidencia epigráfica sobreviviente, rara vez se registra la nomenclatura completa de la mayoría de los romanos, incluso entre la aristocracia.

Así, aunque los tres tipos de nombres denominados tria nomina existieron a lo largo de la historia romana, el período durante el cual la mayoría de los ciudadanos poseían exactamente tres nombres fue relativamente breve. Sin embargo, debido a que la mayoría de las personas importantes durante los períodos mejor registrados de la historia romana poseían los tres nombres, la tria nomina sigue siendo la concepción más familiar del nombre romano.

Por diversas razones, el sistema de nomenclatura romano se vino abajo en los siglos posteriores al colapso de la autoridad imperial en Occidente. El praenomen ya se había vuelto escaso en las fuentes escritas durante el siglo IV, y en el siglo V solo lo conservaban los elementos más conservadores de la antigua aristocracia romana, como los Aurelii Symmachi. A lo largo del siglo VI, a medida que las instituciones y las estructuras sociales romanas iban desapareciendo, la necesidad de distinguir entre nomina y cognomina también se desvaneció. A fines del siglo VII, la gente de Italia y Europa occidental había vuelto a usar nombres únicos. Pero muchos de los nombres que se habían originado como parte de la tria nomina se adaptaron a este uso y sobrevivieron hasta los tiempos modernos.

Origen y desarrollo

El Pastor Faustulus Trayendo Romulus y Remus a Su esposa
Nicolas Mignard, 1606-1668

Al igual que en otras culturas, los primeros pueblos de Italia probablemente usaron un solo nombre, que luego se convirtió en el praenomen. Marcus Terentius Varro escribió que los primeros italianos usaban nombres simples. Los nombres de este tipo pueden ser honoríficos o aspiracionales, o pueden referirse a deidades, peculiaridades físicas o circunstancias de nacimiento. En este período temprano, el número de nombres personales debe haber sido bastante grande; pero con el desarrollo de nombres adicionales, el número de uso generalizado disminuyó. A principios de la República, seguían en uso unas tres docenas de praenomina latinos, algunos de los cuales ya eran raros; unos dieciocho fueron utilizados por los patricios. Apenas una docena de praenomina permanecieron en uso general bajo el Imperio, aunque las familias aristocráticas a veces revivieron praenomina más antiguas o crearon otras nuevas a partir de cognomina.

El desarrollo del nomen como segundo elemento del nombre en cursiva no puede atribuirse a un período o cultura específicos. Desde el período más antiguo fue común tanto a los pueblos itálicos de habla indoeuropea como a los etruscos. El historiador Tito Livio relata la adopción de Silvio como nomen por los reyes de Alba Longa en honor a su antepasado, Silvio. Como parte del mito fundacional de Roma, esta afirmación no puede considerarse un hecho histórico, pero sí indica la antigüedad del período al que los propios romanos atribuyeron la adopción de apellidos hereditarios.

En latín, la mayoría de los nomina se formaron agregando un sufijo adjetival, generalmente -ius, a la raíz de una palabra o nombre existente. Con frecuencia, esto requería un elemento de unión, como -e-, -id-, -il- o -on-. Muchos nomina comunes surgieron como apellidos patronímicos; por ejemplo, el nomen Marcius se derivó del praenomen Marcus, y originalmente significaba Marci filius, "hijo de Marcus". Del mismo modo, Sextius, Publilius, y Lucilius surgieron del praenomina Sextus, Publius y Lucio. Esto demuestra que, al igual que los apellidos europeos posteriores, los nomina más antiguos no eran necesariamente hereditarios, sino que podían adoptarse y desecharse a voluntad, y cambiarse de una generación a la siguiente. La práctica de la que surgieron estos patronímicos también dio origen a la filiación, que en tiempos posteriores, una vez fijado el nomen, siguió casi siempre al nomen. Otros nomina se derivaron de nombres que luego se consideraron cognomina, como Plancius de Plancus o Flavius de Flavus; o de topónimos, como Norbanus de Norba.

El nombre binomial formado por praenomen y nomen finalmente se extendió por toda Italia. Los nomina de diferentes idiomas y regiones a menudo tienen características distintivas; Latín nomina tendía a terminar en -ius, -us, -aius, -eius, -eus o -aeus, mientras que los nombres en osco solían terminar en -is o -iis; Nombres umbros en -as, -anas, -enas o -inas y nombres etruscos en -arna, -erna, -ena, -enna, - ina, o -inna. Las formas osco y umbría tienden a encontrarse en las inscripciones; en la literatura romana, estos nombres a menudo se latinizan.

Muchas personas agregaron un apellido adicional, o nombre conocido, que ayudó a distinguir entre los miembros de familias más grandes. Originalmente, estos eran simplemente nombres personales, que podrían derivarse de las características físicas de una persona, cualidades personales, ocupación, lugar de origen o incluso un objeto con el que estaba asociada una persona. Algunos cognomina se derivaron de la circunstancia de la adopción de una persona de una familia a otra, o se derivaron de nombres extranjeros, como cuando un liberto recibió un praenomen y un nomen romanos. Otros cognomina conmemoraban eventos importantes asociados con una persona; una batalla en la que había luchado un hombre (Regillensis), un pueblo capturado (Coriolano); o un acontecimiento milagroso (Corvus). Los gramáticos tardíos distinguieron ciertos cognomina como agnomina.

Aunque originalmente era un nombre de persona, el cognomen se convirtió con frecuencia en hereditario, especialmente en familias numerosas, o gentes, en las que servían para identificar distintas ramas, conocidas como stirpes. Algunos romanos tenían más de un apodo, y en las familias aristocráticas no era extraño que los individuos tuvieran hasta tres, de los cuales algunos podían ser hereditarios y otros personales. Estos apellidos fueron inicialmente característicos de las familias patricias, pero con el tiempo los cognomina también fueron adquiridos por los plebeyos. Sin embargo, varias gentes plebeyas distinguidas, como los Antonii y los Marii, nunca se dividieron en diferentes ramas, y en estas familias los cognomina eran la excepción y no la regla.

Los cognomina se conocen desde el comienzo de la República, pero durante mucho tiempo se consideraron nombres informales y se omitieron en la mayoría de los registros oficiales antes del siglo II a. Inscripciones posteriores que conmemoran los primeros siglos de la República aportan estos apellidos que faltan, aunque se ha cuestionado la autenticidad de algunos de ellos. Bajo el Imperio, sin embargo, el cognomen adquirió gran importancia, y el número de cognomina asumido por la aristocracia romana se multiplicó exponencialmente.

Añadiendo a la complejidad de los nombres aristocráticos estaba la práctica de combinar la nomenclatura completa de los ancestros paternos y maternos, lo que daba como resultado que algunas personas parecieran tener dos o más nombres completos. Los nombres duplicados o políticamente indeseables pueden omitirse, mientras que el orden de los nombres puede reorganizarse para enfatizar aquellos que otorgan el mayor prestigio al portador.

Después de la promulgación de la Constitutio Antoniniana en el año 212 d.C., que otorgaba la ciudadanía romana a todos los hombres libres que vivían dentro del Imperio Romano, el praenomen y el nomen perdieron gran parte de su función distintiva, ya que todos los nuevos los ciudadanos con derecho al voto compartían el nombre de Marcus Aurelius. El praenomen y, a veces, el nomen desaparecieron gradualmente de la vista, desplazados por otros nombres que indicaban el rango y las conexiones sociales del portador. Las inscripciones sobrevivientes del siglo V rara vez brindan la nomenclatura completa de un ciudadano.

En los siglos finales del Imperio, la nomenclatura tradicional a veces se reemplazaba por nombres alternativos, conocidos como signa. En el transcurso del siglo VI, cuando la autoridad central se derrumbó y las instituciones romanas desaparecieron, las formas complejas de la nomenclatura romana se abandonaron por completo y la gente de Italia y Europa occidental volvió a usar nombres únicos. La nomenclatura europea moderna se desarrolló independientemente del modelo romano durante la Edad Media y el Renacimiento. Sin embargo, muchos nombres modernos se derivan de originales romanos.

Tria nomina

Los tres tipos de nombres que han llegado a considerarse esencialmente romanos fueron praenomen, nomen y cognomen. Juntos, estos fueron referidos como el tria nomina. Aunque no todos los romanos poseían tres nombres, la práctica de usar múltiples nombres con diferentes funciones era una característica definitoria de la cultura romana que distinguía a los ciudadanos de los extranjeros.

Praenomen

Un niño romano. En el Peristyle (1874) por John William Waterhouse (1849-1917).

El praenomen era un verdadero nombre personal, elegido por los padres de un niño, y otorgado al dies lustricius, o "día de la depuración", un ritual de purificación realizado el octavo día después del nacimiento de una niña, o el noveno día después del nacimiento de un niño. Normalmente, todos los niños de una familia tendrían diferentes praenomina. Aunque no existía una ley que restringiera el uso de praenominas específicas, la elección de los padres generalmente se rige por la costumbre y la tradición familiar. Por lo general, el hijo mayor recibía el nombre de su padre, y los hijos menores recibían el nombre de los hermanos de su padre u otros antepasados masculinos. De esta manera, los mismos praenomina se transmitían en una familia de una generación a la siguiente. Esto no solo sirvió para enfatizar la continuidad de una familia a lo largo de muchas generaciones, sino que la selección de praenomina también distinguió las costumbres de una gens de otra. Las gentes patricias en particular tendían a limitar el número de praenomina que utilizaban mucho más que los plebeyos, lo que era una forma de reforzar la exclusividad de su estatus social.

Por supuesto, hubo muchas excepciones a estas prácticas generales. Un hijo podría ser nombrado en honor de uno de sus parientes maternos, trayendo así un nuevo nombre a la gens. Debido a que algunas gentes hacían uso regular de solo tres o cuatro praenomina, podían aparecer nuevos nombres cada vez que una familia tenía más de tres o cuatro hijos. Además, varias de las familias patricias más antiguas e influyentes tenían la costumbre de elegir nombres inusuales; en particular, Fabii, Aemilii, Furii, Claudii, Cornelii y Valerii usaban praenomina que eran poco comunes entre los patricios, o que habían dejado de ser de uso general. En los dos últimos siglos de la República, y bajo el Imperio temprano, estaba de moda que las familias aristocráticas revivieran los praenomina más antiguos.

Unas tres docenas de latín praenomina estaban en uso al comienzo de la República, aunque solo unas dieciocho eran comunes. Este número disminuyó gradualmente, hasta que en el siglo I d. C., alrededor de una docena de praenomina permanecieron en uso generalizado, con un puñado de otros utilizados por familias particulares. El origen y uso de praenomina fue motivo de curiosidad para los propios romanos; en De Praenominibus, Probus analiza varios praenomina más antiguos y sus significados. La mayoría de los praenomina se abrevian regularmente y rara vez se escriben completos. Los pueblos italianos de habla osco, umbría y etrusca utilizaron otros praenomina, y muchos de estos también tenían abreviaturas regulares. Las listas de praenomina utilizadas por los distintos pueblos de Italia, junto con sus abreviaturas habituales, se pueden encontrar en praenomen.

Los hombres romanos solían ser conocidos por su praenomina entre los miembros de su familia y hogar, clientes y amigos cercanos; pero fuera de este círculo, podían ser llamados por su nomen, cognomen o cualquier combinación de praenomen, nomen y cognomen que fuera suficiente para distinguirlos de otros hombres con nombres similares. En la literatura de la República, y en todas las ocasiones formales, como cuando se llamaba a hablar a un senador, era costumbre dirigirse a un ciudadano por praenomen y nomen; o, si esto fuera insuficiente para distinguirlo de otros miembros de la gens, por praenomen y cognomen.

En tiempos imperiales, el praenomen se volvió cada vez más confuso por las prácticas de la aristocracia. Los emperadores solían anteponer Imperator a sus nombres como praenomen, mientras que al mismo tiempo conservaban su propio praenomina; pero debido a que la mayoría de los primeros emperadores fueron adoptados legalmente por sus predecesores y asumieron formalmente nuevos nombres, incluso estos estaban sujetos a cambios. Varios miembros de la dinastía julio-claudia cambiaron su praenomina original por cognomina, o recibieron cognomina en lugar de praenomina al nacer. Un emperador podría emancipar o otorgar el derecho al voto a grandes grupos de personas a la vez, todos los cuales recibirían automáticamente el praenomen y el nomen del emperador. Otra práctica común que comenzó en el siglo I d. C. fue dar a varios hijos el mismo praenomen y distinguirlos usando diferentes cognominas; en el siglo II esto se estaba convirtiendo en la regla, en lugar de la excepción. Otra práctica confusa fue la adición de la nomenclatura completa de antepasados maternos a la tria nomina básica, de modo que un hombre pudiera parecer tener dos praenomina, uno en medio de su nombre.

Bajo el peso de estas prácticas y otras, la utilidad del praenomen para distinguir entre los hombres siguió decayendo, hasta que sólo la fuerza de la tradición evitó su abandono total. A lo largo del siglo III, los praenomina se vuelven cada vez más escasos en los registros escritos, y a partir del siglo IV su aparición se vuelve excepcional. Los descendientes de aquellos a los que la Constitutio Antoniniana había concedido la ciudadanía parecen haber prescindido por completo de los praenomina y, a finales del imperio occidental, solo las familias romanas más antiguas seguían utilizándolos.

Nombre

El nomen gentilicium, o "nombre gentil", designaba a un ciudadano romano como miembro de una gens. Una gens, que puede traducirse como "raza", "familia" o "clan", constituía una extensa familia romana, todos los cuales compartían el mismo nomen, y afirmó descender de un antepasado común. Particularmente en la primera República, la gens funcionaba como un estado dentro del estado, observando sus propios ritos sagrados y estableciendo leyes privadas, que obligaban a sus miembros, aunque no a la comunidad en su conjunto.

Cognomen

Quintus Fabius Maximus Verrucosus, surnado "Cunctator".
Maximus era la rama de los gens Fabia a la que pertenecía; Verrucosus era un cognomen personal refiriéndose a una verruga sobre su labio superior; Cunctator a cognomen ex virtute refiriéndose a su estrategia de demora contra Hannibal.
Estatua en el Palacio de Schönbrunn, Viena

El cognomen, el tercer elemento de la tria nomina, comenzaba como un nombre personal adicional. No fue exclusivo de Roma, pero fue en Roma donde floreció el apodo, ya que el desarrollo de la gens y el declive gradual del praenomen como un medio útil para distinguir entre individuos hizo del apodo un medio útil para identificar tanto a los individuos como a las ramas enteras de la sociedad. Las principales familias de Roma. En los primeros años de la República, algunos aristócratas romanos tenían hasta tres cognomina, algunos de los cuales eran hereditarios, mientras que otros eran personales.

Al igual que el nomen, la cognomina puede surgir de varios factores: características personales, hábitos, ocupaciones, lugares de origen, hazañas heroicas, etc. Una clase de cognomina consistía en gran parte en praenomina arcaica que rara vez se usaba en la República posterior, aunque como cognomina estos nombres persistieron durante la época imperial. Muchos cognomina tenían terminaciones inusuales para los nombres latinos, que terminaban en -a, -o o -io, y sus significados eran frecuentemente oscuros, incluso en la antigüedad; esto parece enfatizar la forma en que muchos cognomina surgieron originalmente de los apodos. La terminación -ius típica del latín nomina generalmente no se usó para cognomina hasta el siglo IV d. C., lo que facilita la distinción entre nomina y cognomina hasta los siglos finales del imperio occidental.

A diferencia del nomen, que se transmitía sin cambios de padres a hijos, la cognomina podía aparecer y desaparecer casi a voluntad. Normalmente no eran elegidos por las personas que los llevaban, sino que otros los ganaban o los otorgaban, lo que puede explicar la gran variedad de nombres poco halagüeños que se usaban como cognomina. Sin duda, algunos cognomina se usaron irónicamente, mientras que otros continuaron en uso en gran parte porque, cualquiera que sea su origen, eran útiles para distinguir entre individuos y entre ramas de familias numerosas. Se acuñaron nuevos cognomina y se pusieron de moda a lo largo de la historia romana.

Bajo el Imperio, el número de cognomina aumentó drásticamente. Donde una vez solo las casas patricias más nobles usaban múltiples apellidos, los romanos de todos los orígenes y posiciones sociales podían llevar varios cognomina. Para el siglo III, esto se había convertido en la norma entre los ciudadanos romanos nacidos libres. La cuestión de cómo clasificar los diferentes cognomina llevó a los gramáticos de los siglos IV y V a designar a algunos de ellos como agnomina.

Para la mayor parte de la República, la forma habitual de distinguir a los individuos era a través de la forma binomial de praenomen y nomen. Pero a medida que el praenomen perdió su valor como nombre distintivo y se desvaneció gradualmente en la oscuridad, su antiguo papel fue asumido por el versátil cognomen, y la forma típica de identificar a los individuos pasó a ser por nomen y cognomen; esencialmente, una forma de nomenclatura binomial fue reemplazada por otra, en el transcurso de varios siglos. La misma falta de regularidad que permitió que el apodo se usara como apellido personal o hereditario se convirtió en su fuerza en la época imperial; como apellido hereditario, un apodo podría usarse para identificar la conexión de un individuo con otras familias nobles, ya sea por descendencia o más tarde por asociación. Los cognomina individuales también podrían usarse para distinguir entre miembros de la misma familia; incluso cuando los hermanos llegaron a compartir el mismo praenomen, tenían diferentes cognomina, algunos de la línea paterna y otros de sus antepasados maternos.

Aunque el nomen era un elemento obligatorio de la nomenclatura romana hasta el final del imperio occidental, su utilidad como nombre distintivo disminuyó a lo largo de la época imperial, ya que una parte cada vez mayor de la población llevaba nomina como Flavius o Aurelius, que se había otorgado en masa a los ciudadanos recién emancipados. Como resultado, en el siglo III, el cognomen se convirtió en el elemento más importante del nombre romano y, con frecuencia, el único que era útil para distinguir entre individuos. En el imperio posterior, la proliferación de cognomina fue tal que no se registró la nomenclatura completa de la mayoría de los individuos y, en muchos casos, los únicos nombres que sobreviven en los registros existentes son cognomina.

En el siglo VI, los cognomina romanos tradicionales solían tener como prefijo una serie de nombres con significado religioso cristiano. A medida que desaparecieron las instituciones romanas y la distinción entre nomen y cognomen dejó de tener importancia práctica, el complejo sistema de cognomina que se desarrolló bajo el imperio posterior se desvaneció. La gente del imperio occidental volvió a usar nombres únicos, que eran indistinguibles de los cognomina que reemplazaron; muchos ex praenomina y nomina también sobrevivieron de esta manera.

Agnomen

La proliferación de cognomina en los últimos siglos del Imperio llevó a algunos gramáticos a clasificar ciertos tipos como agnomina. Esta clase incluía dos tipos principales de cognomen: el cognomen ex virtute y los cognomina que se derivaban de nomina, para indicar el parentesco de los romanos que habían sido adoptados de una gens a otra. Aunque estos nombres habían existido a lo largo de la historia romana, fue solo en este período tardío que se distinguieron de otros cognomina.

Cognomina ex virtute

El cognomen ex virtute era un apellido derivado de algún episodio virtuoso o heroico atribuido al portador. La historia romana está llena de individuos que obtuvieron cognomina como resultado de sus hazañas: Aulus Postumius Albus Regillensis, quien comandó el ejército romano en la batalla del lago Regillus; Gaius Marcius Coriolanus, que capturó la ciudad de Corioli; Marcus Valerius Corvus, quien derrotó a un galo gigante en combate singular, ayudado por un cuervo; Titus Manlius Torquatus, quien también derrotó a un gigante galo y tomó su nombre del torque que reclamó como premio; Publius Cornelius Scipio Africanus, quien llevó la Segunda Guerra Púnica a África y derrotó a Aníbal. Curiosamente, los ejemplos más famosos de esta clase de cognomen provienen del período de la República, siglos antes de que se formulara el concepto de agnomen.

Cognomina adoptivo

La adopción era un proceso común y formal en la cultura romana. Su objetivo principal no tenía nada que ver con proporcionar hogares para niños; se trataba de asegurar la continuidad de las líneas familiares que de otro modo podrían extinguirse. A principios de Roma, esto era especialmente importante para los patricios, que disfrutaban de un tremendo estatus y privilegio en comparación con los plebeyos. Debido a que pocas familias fueron admitidas en el patriciado después de la expulsión de los reyes, mientras que el número de plebeyos crecía continuamente, los patricios lucharon continuamente para preservar su riqueza e influencia. Un hombre que no tenía hijos para heredar su propiedad y preservar su apellido, adoptaría a uno de los hijos menores de otra familia. Con el tiempo, a medida que los plebeyos también adquirieron riqueza y obtuvieron acceso a los cargos del estado romano, también llegaron a participar en el sistema romano de adopción.

Dado que el objetivo principal de la adopción era preservar el nombre y el estado del adoptante, un hijo adoptivo generalmente asumiría tanto el nombre como el nombre de su padre adoptivo, junto con cualquier cognomina hereditario, tal como lo habría hecho un hijo mayor.. Sin embargo, la adopción no resultó en el abandono completo del nombre de nacimiento del hijo adoptado. El nomen original del hijo (u ocasionalmente el cognomen) se convertiría en la base de un nuevo apellido, formado al agregar el sufijo derivado -anus o -inus a la raíz.. Así, cuando Publius Cornelius Scipio adoptó a un hijo de Lucius Aemilius Paullus, se convirtió en Publius Cornelius Scipio Aemilianus; en su testamento, el dictador Cayo Julio César adoptó a su sobrino nieto, Cayo Octavio, quien pasó a ser conocido como Cayo Julio César Octavio.

Filiación

Además del praenomen, la filiación era el elemento más antiguo del nombre romano. Incluso antes del desarrollo del nomen como apellido hereditario, era costumbre usar el nombre del padre de una persona como un medio para distinguirlo de otros con el mismo nombre personal, como un patronímico; así Lucius, el hijo de Marcus, sería Lucius, Marci filius; Paulla, la hija de Quintus, sería Paulla, Quinti filia. Muchos nomina se derivaron de la misma manera, y la mayoría de los praenomina tienen al menos un nomen correspondiente, como Lucilius, Marcius, Publilius, Quinctius o Servilius. Estos se conocen como apellidos patronímicos, porque se derivan del nombre del padre del portador original. Incluso después del desarrollo del nomen y el cognomen, la filiación siguió siendo un medio útil para distinguir entre los miembros de una familia numerosa.

"Dedicado por el emperador César, hijo del divino Marcus Antoninus Pius, hermano del divino Commodus, nieto del divino Antoninus Pius, bisabuelo del divino Adriano, bisabuelo del divino Trajano, conquistador de Parthia, bisabuelo del divino Nerva, Lucio Septimius Severicuus Pío Pertinano

Las filiaciones normalmente se escribían entre el nomen y cualquier cognomina, y se abreviaban usando las abreviaturas típicas de praenomina, seguidas de f. para filius o filia y, a veces, n. para nepos (nieto) o neptis (nieta). Así, la inscripción S. Postumio A. f. P. n. Albus Regillensis significa "Spurius Postumius Albus Regillensis, de Aulo hijo, de Publio nieto". "Tiberius Aemilius Mamercinus, el hijo de Lucius y nieto de Mamercus" se escribiría Ti. Emilio L. f. mamá norte. Mamercino. Cuanto más formal sea la escritura, más generaciones podrían incluirse; un bisnieto sería pron. o pronep. para pronepos o proneptis, un tataranieto abn. o abnep. para abnepos o abneptis, y un tatara-tatara-tatara-nieto adnepos o adneptis. Sin embargo, estas formas rara vez se incluyen como parte de un nombre, excepto en las inscripciones monumentales más grandiosas.

La filiación a veces incluía el nombre de la madre, en cuyo caso gnatus seguiría al nombre de la madre, en lugar de filius o filia. Esto es especialmente común en familias de origen etrusco. Los nombres de las mujeres casadas a veces iban seguidos del nombre del marido y uxor para "esposa". N. Fabio Q. f. M. n. Furia gnatus Maximus significa "Numerius Fabius Maximus, hijo de Quintus, nieto de Marcus, nacido en Furia", mientras que Claudia L. Valeri uxor sería ser "Claudia, esposa de Lucius Valerius".

Los esclavos y los libertos también poseían filiaciones, aunque en este caso la persona a la que se hace referencia suele ser el dueño del esclavo, y no su padre. Las abreviaturas aquí incluyen s. para servus o serva y l. para libertus o liberta. Un esclavo podía tener más de un dueño, en cuyo caso los nombres podían darse en serie. En algunos casos, se utilizó el nombre o cognomen del propietario en lugar del praenomen o además del mismo. El liberti de las mujeres a veces usaba una "C" invertida, que significa el praenomen femenino Gaia, aquí usado genéricamente para referirse a cualquier mujer; y hay algunos ejemplos de una "M" invertida, aunque no está claro si se usó de forma genérica o específicamente para el praenomen femenino Marca o Marcia.

Un ejemplo de filiación de esclavos y libertos sería: Alexander Corneli L. s., "Alejandro, esclavo de Lucius Cornelius", quien al su emancipación probablemente se convertiría en L. Cornelio L. l. Alexander, "Lucius Cornelius Alexander, liberto de Lucius"; era costumbre que un liberto tomara el prenombre de su antiguo propietario, si aún no lo tenía, y usara su nombre personal original como cognomen. Otro ejemplo podría ser Salvia Pompeia Cn. Ɔ. l., "Salvia Pompeia, liberta de Gnaeus (Pompeius) y Gaia"; aquí Gaia se usa de forma genérica, independientemente de si Pompeius' esposa en realidad se llamaba Gaia. Un liberto del emperador podría tener la filiación Aug. l., Augusti libertus.

Si bien la filiación fue común a lo largo de la historia de la República y hasta bien entrada la época imperial, ninguna ley rigió su uso ni su inclusión por escrito. Se usaba por costumbre y por conveniencia, pero podía ignorarse o desecharse, según convenía a las necesidades del escritor.

Tribu

Desde el comienzo de la República romana, todos los ciudadanos eran enumerados en una de las tribus que componían la comitia tributa, o "asamblea tribal". Esta fue la más democrática de las tres asambleas legislativas principales de Roma de la República Romana, en la que todos los ciudadanos podían participar en igualdad de condiciones, sin importar la riqueza o el estatus social. Con el tiempo, sus decretos (conocidos como plebi scita, o "plebiscitos") se convirtieron en vinculantes para todo el pueblo romano. Aunque gran parte de la autoridad de la asamblea fue usurpada por los emperadores, la pertenencia a una tribu siguió siendo una parte importante de la ciudadanía romana, por lo que el nombre de la tribu se incorporó a la nomenclatura completa de un ciudadano.

El número de tribus varió con el tiempo; la tradición atribuía la institución de las treinta tribus a Servio Tulio, el sexto rey de Roma, pero diez de ellas fueron destruidas al comienzo de la República. Se agregaron varias tribus entre el 387 y el 241 a. C., cuando grandes extensiones de Italia quedaron bajo control romano, lo que elevó el número total de tribus a treinta y cinco; excepto por un breve experimento al final de la Guerra Social en el 88 a. C., este número se mantuvo fijo. La naturaleza de las tribus era principalmente geográfica, más que étnica; los habitantes de Roma fueron, en teoría, asignados a uno de los cuatro "urbanos" tribus, mientras que el territorio más allá de la ciudad se asignó a la "rural" o "rústico" tribus

La geografía no era el único factor determinante en las tribus de uno; en ocasiones se intentó asignar libertos a las cuatro tribus urbanas, concentrando así sus votos y limitando su influencia en los comitia tributa. Quizás por razones similares, cuando un gran número de provinciales obtuvieron el derecho al voto, se prefirió a ciertas tribus rurales para su inscripción. Los ciudadanos normalmente no cambiaban de tribu cuando se trasladaban de una región a otra; pero los censores tenían el poder de castigar a un ciudadano expulsándolo de una de las tribus rurales y asignándolo a una de las tribus urbanas. En períodos posteriores, la mayoría de los ciudadanos se inscribieron en tribus sin tener en cuenta la geografía.

Precisamente cuando se volvió común incluir el nombre de los tribus de un ciudadano como parte de su nomenclatura completa es incierto. El nombre de la tribu normalmente sigue a la filiación y precede a cualquier cognomina, lo que sugiere que su adición precedió al reconocimiento formal del cognomen, por lo tanto, a más tardar en el siglo II a. Sin embargo, tanto en la escritura como en las inscripciones, el tribus se encuentra con mucha menos frecuencia que otras partes del nombre; por lo que la costumbre de incluirlo no parece haber estado profundamente arraigada en la práctica romana. Al igual que con la filiación, era común abreviar el nombre de la tribu. Para conocer los nombres de las treinta y cinco tribus y sus abreviaturas, consulte Tribu romana.

Nombres de mujer

Una mujer romana, jubilada como sacerdotisa de Vesta, realizando ritos sagrados.
Invocación
Frederic Leighton (1830-1896)

En el período más antiguo, tanto hombres como mujeres compartían la nomenclatura binomial de praenomen y nomen que se desarrolló en toda Italia. La mayoría de los praenomina tenían formas tanto masculinas como femeninas, aunque los hombres rara vez o nunca usaban varios praenomina comunes a las mujeres. Al igual que los praenomina de los hombres, los nombres de las mujeres se abrevian regularmente en lugar de escribirse completos. Puede encontrar una lista de praenomina de mujeres en praenomen.

Por una variedad de razones, la praenomina de las mujeres se descuidó a lo largo de la historia romana y, al final de la República, la mayoría de las mujeres no tenían o no usaban praenomina. No desaparecieron por completo, ni las mujeres romanas quedaron desprovistas de nombres propios; pero durante la mayor parte de la historia romana, las mujeres eran conocidas principalmente por su nomina o cognomina.

La primera de estas razones es probablemente que el propio praenomen perdió gran parte de su utilidad original tras la adopción de apellidos hereditarios. El número de praenomina comúnmente utilizados tanto por hombres como por mujeres disminuyó a lo largo de la historia romana. Para los hombres, que podían ocupar cargos públicos o servir en el ejército, el praenomen siguió siendo una parte importante del nombre legal. Pero, como en otras sociedades antiguas, las mujeres romanas desempeñaban un papel pequeño en la vida pública, por lo que los factores que resultaron en la continuación de la praenomina de los hombres no existían para las mujeres.

Otro factor probablemente fue que el prenombre generalmente no era necesario para distinguir entre las mujeres dentro de la familia. Debido a que una mujer romana no cambiaba su nomen cuando se casaba, su nomen por sí solo solía ser suficiente para distinguirla de todos los demás miembros de la familia. Como los nombres latinos tenían formas distintivas masculinas y femeninas, el nomen era suficiente para distinguir a una hija de sus padres y de todos sus hermanos. Por lo tanto, no había necesidad de un nombre personal a menos que hubiera varias hermanas en el mismo hogar.

Cuando esto ocurría, los praenomina podían usarse y con frecuencia se usaban para distinguir entre hermanas. Sin embargo, también era común identificar a las hermanas usando una variedad de nombres, algunos de los cuales podían usarse como praenomina o cognomina. Por ejemplo, si Publius Servilius tuviera dos hijas, normalmente se las denominaría Servilia Major y Servilia Minor. Si hubiera más hijas, la mayor podría llamarse Servilia Prima o Servilia Maxima; hijas menores como Servilia Secunda, Tertia, Quarta, etc. Todos estos nombres podrían usarse como praenomina, precediendo al nomen, pero el uso común desde la República posterior en adelante fue tratarlos como cognomina personal; cuando estos nombres aparecen en cualquier posición, con frecuencia es imposible determinar si fueron pensados como praenomina o cognomina.

Aunque los praenominas de las mujeres se usaron con poca frecuencia en la República posterior, continuaron usándose, cuando fueron necesarios, en la época imperial. Entre los otros pueblos de Italia, la praenomina de las mujeres continuó usándose regularmente hasta que la población se romanizó por completo. En la cultura etrusca, donde las mujeres tenían un estatus social notablemente más alto que en Roma o en otras sociedades antiguas, las inscripciones que se refieren a las mujeres casi siempre incluyen praenomina.

Avlia L.F. Secunda
Aulia Secunda, hija de Lucius

La mayoría de las mujeres romanas eran conocidas por su nomina, con la distinción descrita anteriormente para los hermanos mayores y menores. Si se necesitara una distinción adicional, podría identificarse como la hija o esposa de un ciudadano en particular. Por ejemplo, Cicerón se refiere a una mujer como Annia P. Anni senatoris filia, que significa "Annia, hija de Publius Annius, el senador". Sin embargo, hacia el final de la República, cuando los cognomina hereditarios comenzaron a considerarse nombres propios, se podía hacer referencia a una mujer por su cognomen en su lugar, o por una combinación de nomen y cognomen; la hija de Lucius Caecilius Metelo se refería generalmente como Caecilia Metella . A veces, estos cognomina recibieron formas diminutas, como Agrippina del masculino Agrippa, o Drusilla de Drusus.

En la época imperial, a veces se usaban otros nombres menos formales para distinguir entre mujeres con nombres similares. Aún más tarde, las mujeres romanas, como los hombres, adoptaron signa, o nombres alternativos, en lugar de sus nombres romanos.

Con la caída del imperio occidental en el siglo V, los últimos vestigios del distintivo sistema de nomenclatura en cursiva comenzaron a desaparecer, y las mujeres también volvieron a usar nombres únicos.

Nombres extranjeros

A medida que el territorio romano se expandía más allá de Italia, muchos extranjeros obtuvieron la ciudadanía romana y adoptaron nombres romanos. A menudo, estos eran soldados auxiliares dados de baja, o los líderes de pueblos y pueblos anexados. Habitualmente, un ciudadano recién emancipado adoptaría el praenomen y el nomen de su patrón; es decir, la persona que lo hubiera adoptado o manumitido, o de otro modo adquirido su ciudadanía. Pero muchos de estos individuos conservaron una parte de sus nombres originales, generalmente en forma de cognomina. Esto fue especialmente cierto para los ciudadanos de origen griego. Un nombre como T. Flavius Aristodemus o Gaius Julius Hyginus serían típicos de tales personas, aunque en la forma estos nombres no se distinguen de los de los libertos.

La Constitutio Antoniniana promulgada por Caracalla en el año 212 d. C. fue quizás el decreto imperial de mayor alcance de muchos que otorgaron el derecho al voto a un gran número de no ciudadanos que vivían en todo el imperio. Extendió la ciudadanía a todos los habitantes libres del imperio, todos los cuales recibieron el nombre de Marco Aurelio, por el nombre y el nombre del emperador. El resultado fue que un gran número de individuos que nunca habían poseído praenomina o nomina compartían formalmente los mismos nombres. A su vez, muchos de los "nuevos romanos" descartó rápidamente su praenomina e ignoró su nomina excepto cuando lo requería la formalidad. Como resultado, el cognomina adoptado por estos ciudadanos, que a menudo incluía sus nombres originales no latinos, se convirtió en la parte más importante de su nomenclatura.

Nombres imperiales

Durante la República, los nombres de una persona solían ser estáticos y predecibles, a menos que fuera adoptado por una nueva familia u obtuviera un nuevo apellido. En tiempos imperiales, sin embargo, los nombres se volvieron muy variables y sujetos a cambios. Quizás ningún nombre fue más variable que el de los emperadores.

Por ejemplo, el primer emperador, conocido convencionalmente como Augusto, comenzó su vida como C. Octavius C. f., o Gaius Octavius, el hijo de Gaius Octavius. Sus antepasados habían llevado el mismo nombre durante al menos cuatro generaciones. Aunque los Octavii eran una antigua y distinguida familia plebeya, la gens no estaba dividida en stirpes y no tenía cognomina hereditarios; Octavio' el padre había sofocado una revuelta de esclavos en Thurii y a veces se le daba el apellido Thurinus (un cognomen ex virtute), pero este nombre no se transmitió al hijo.

A la edad de dieciocho años en el 44 a. C., Octavio fue nombrado magister equitum por su tío abuelo, Cayo Julio César, quien ocupó el cargo de dictador. En los idus de marzo, César fue asesinado, sin hijos legítimos; pero en su testamento adoptó a su sobrino, quien luego se convirtió en C. Julio C. f. Caesar Octavianus, "Gaius Julius Caesar Octavianus, hijo de Gaius". Hasta el momento, su nombre sigue el modelo republicano, pasando a ser el de su padre adoptivo, seguido de su nomen original en forma de agnomen.

Dos años más tarde, César fue deificado por el Senado romano y Octavio, como se le conocía entonces, fue llamado Divi f., "hijo del divino (César)", en lugar de C. f.. Aún más tarde, después de haber sido aclamado Imperator por las tropas bajo su mando, Octavian asumió este título como un praenomen adicional, convirtiéndose en Imp. C. Julio Divi f. César Octavio; en algunas inscripciones se descarta por completo su praenomen original. En el 27 a. C., el Senado le otorgó el título de Augusto, que en adelante se colocaría como cognomen de los nombres de los emperadores romanos.

Un patrón similar fue seguido por Augustus' herederos El hijastro del emperador y eventual sucesor nació como Tiberius Claudius Nero; después de su adopción por el emperador, se convirtió en Tiberius Julius Caesar (conservando su nombre original). Su hermano, nacido Decimus Claudius Nero, posteriormente se convirtió en Nero Claudius Drusus, intercambiando su nombre original por su apodo paterno y asumiendo un nuevo apodo de su abuelo materno. Otros miembros de la dinastía Julio-Claudia utilizaron praenomina como Drusus y Germanicus.

En las generaciones posteriores, todos los emperadores reinantes asumieron Imperator como un praenomen adicional (generalmente sin renunciar a su praenomina original), y Augustus como un cognomen. César llegó a usarse como un cognomen que designaba a un heredero aparente; y durante los primeros dos siglos del imperio, la mayoría de los emperadores fueron adoptados por sus predecesores. El resultado fue que cada emperador llevaba una serie de nombres que tenían más que ver con el emperador anterior que con los nombres con los que había nacido. Agregaron nuevos cognominas a medida que luchaban y conquistaban enemigos y nuevas tierras, y sus filiaciones registraban su descendencia de una serie de dioses. A medida que cambiaban los nombres de los emperadores, también cambiaban los nombres de los miembros de sus familias.

Desarrollo posterior

Durante el Imperio, se desarrollaron una variedad de nuevas convenciones de nomenclatura que, aunque diferían, eran internamente coherentes.

Nomenclatura binaria y polionimia

Bajo el "Alto Imperio", la nueva aristocracia comenzó a adoptar dos o más nomina, una práctica que se ha denominado 'nomenclatura binaria'. Esto surgió del deseo de incorporar ascendencia materna distinguida en un nombre o, para heredar bienes, un heredero estaba obligado por un testamento a incorporar el nombre del testador en su propio nombre. Por ejemplo, el cónsul sufecto de 118/9 d. C., Gaius Bruttius Praesens Lucius Fulvius Rusticus, tiene un nombre que se compone de dos conjuntos estándar de tria nomina: era el hijo natural de Lucius Bruttius, y agregó el nomina de su madre. abuelo, Lucius Fulvius Rusticus, a su nomina paterna.

Para reflejar un pedigrí ilustre u otras conexiones, la aristocracia amplió el concepto de nomenclatura binaria para incluir otros nomina de la ascendencia paterna y materna de un individuo. No había límite para el número de nombres que podían agregarse de esta manera (conocido como polionomía) y, por ejemplo, el cónsul de 169 d. C. (generalmente llamado Q. Sosius Priscus) tenía treinta y ocho nombres que comprendían catorce conjuntos de nomina que refleja un pedigrí complejo que se remonta a tres generaciones.

Cognomen reemplaza praenomen

El praenomen, incluso bajo el sistema clásico, nunca había sido particularmente distintivo debido al número limitado de praenomina disponibles. Entre finales de la República y el siglo II d. C., el praenomen se volvió gradualmente menos utilizado y finalmente desapareció por completo. Incluso entre la aristocracia senatorial se convirtió en una rareza alrededor del año 300 d.C. En parte, esto se debió a una tendencia a dar el mismo praenomen a todos los hombres de una familia, fosilizando así una combinación particular de preenomen/nomen y haciendo que el praenomen sea aún menos distintivo, p. todos los varones de la familia del emperador Vespasiano (incluidos todos sus hijos) tenían la combinación praenomen/nomen Titus Flavius:

Titus Flavius Petro
Titus Flavius SabinusVespasia Polla
Titus Flavius SabinusTitus Flavius Vespasianus
emperador Vespasian
Flavia Domitilla
Titus Flavius SabinusTitus Flavius ClemensTitus Flavius Vespasianus
emperador Titus
Titus Flavius Domitianus
emperador Domitian

El cognomen, como en la familia de Vespasiano, asumió entonces la función distintiva de los individuos; donde esto sucedió, el cognomen reemplazó al praenomen en el trato íntimo. El resultado fue que se mantuvieron dos nombres en uso para la dirección pública formal, pero en lugar de praenomen + nomen, se convirtió en nomen + cognomen.

Edicto de Caracalla

Con la Constitutio Antoniniana en 212, el emperador Caracalla concedió la ciudadanía romana a todos los habitantes libres del imperio. Durante mucho tiempo se había esperado que cuando un no romano adquiriera la ciudadanía, como parte de su derecho al voto, tomaría un nombre romano. Con la emancipación masiva de 212, los nuevos ciudadanos adoptaron el nomen "Aurelius" en reconocimiento a la beneficencia de Caracalla (el nombre completo del emperador era Marco Aurelio Severo Antonino Augusto, con Aurelio como nomen). "Aurelio" rápidamente se convirtió en el nomen más común en el este y el segundo más común (después de "Julius") en el oeste. El cambio en los orígenes de la nueva élite gobernante que asumió el control del imperio a partir de finales del siglo III se aprecia en sus nombres: siete de los once emperadores entre Galieno y Diocleciano (Claudius Gothicus, Quintillus, Probus, Carus, Carinus, Numerian y Maximian) llevaban el nombre de "Marcus Aurelius"

Aunque los praenomina no fueron adoptados por los nuevos ciudadanos, lo que refleja el declive preexistente entre los "viejos" Romanos, en Occidente los nuevos nombres se formularon sobre la misma base que las prácticas romanas existentes. En el este, sin embargo, los nuevos ciudadanos formularon sus nombres colocando "Aurelius" ante versiones de su nombre de pila no romano y un patronímico. En última instancia, la ubicuidad de "Aurelius" significaba que no podía funcionar como un verdadero nomen distintivo y se convirtió principalmente en una insignia de ciudadanía añadida a cualquier nombre.

Nombre tradicional reemplazado

Aunque durante mucho tiempo se requeriría un nomen para fines oficiales y, en rincones aislados del imperio y en partes de Italia, su uso persistiría hasta el siglo VII, el nomen generalmente se omitió del nombre (incluso de los emperadores) hacia el siglo III.

Dos factores alentaron su frecuente falta de uso. En primer lugar, el apodo se convirtió cada vez más en el nombre distintivo y el nombre general de dirección. Como resultado, "New Romans" y, bajo su influencia, los "antiguos romanos" también, eliminaron el nomen de su nombre o, en algunos casos, trataron el nomen como un praenomen.

En segundo lugar, con el nomen convirtiéndose en una formalidad cada vez más fosilizada, las familias no italianas, incluso aquellas que habían adquirido la ciudadanía y un nomen antes de 212, comenzaron a ignorar su nomen. Cuando se requería un nomen para fines oficiales, simplemente ponían el nomen predeterminado de "Aurelius" delante de su nombre, en lugar de usar su nomen real.