Contención

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La contención fue una política exterior estratégica geopolítica seguida por los Estados Unidos durante la Guerra Fría para evitar la expansión del comunismo después del final de la Segunda Guerra Mundial. El nombre estaba vagamente relacionado con el término cordon sanitaire, que fue la contención de la Unión Soviética en la década de 1940.

Como componente de la Guerra Fría, esta política provocó una respuesta de la Unión Soviética para aumentar la influencia comunista en Europa del Este, Asia, África y América Latina. La contención representó una posición intermedia entre la distensión (relajación de las relaciones) y el retroceso (reemplazo activo de un régimen). La base de la doctrina fue articulada en un cable de 1946 por el diplomático estadounidense George F. Kennan durante el mandato posterior a la Segunda Guerra Mundial del presidente estadounidense Harry S. Truman. Como descripción de la política exterior de EE. UU., la palabra se originó en un informe que Kennan presentó al secretario de Defensa de EE. UU., James Forrestal, en 1947, que luego se usó en un artículo de revista.

Usos anteriores del término

Hubo importantes precedentes históricos familiares para estadounidenses y europeos. En la década de 1850, las fuerzas contra la esclavitud en los Estados Unidos desarrollaron una estrategia de contención de suelo libre para detener la expansión de la esclavitud hasta que colapsó más tarde. El historiador James Oakes explica la estrategia:

El gobierno federal rodearía el sur con estados libres, territorios libres y aguas libres, construyendo lo que llamaron un 'cordón de libertad' alrededor de la esclavitud, encerrándolo hasta que las propias debilidades internas del sistema obligaron a los estados esclavistas uno por uno a abandonar la esclavitud..

Entre 1873 y 1877, Alemania intervino repetidamente en los asuntos internos de los vecinos de Francia. En Bélgica, España e Italia, el canciller Otto von Bismarck ejerció una fuerte y sostenida presión política para apoyar la elección o designación de gobiernos liberales y anticlericales. Eso fue parte de una estrategia integrada para promover el republicanismo en Francia aislando estratégica e ideológicamente al régimen clerical-monárquico del presidente Patrice de MacMahon. Se esperaba que al rodear a Francia con varios estados liberales, los republicanos franceses pudieran derrotar a MacMahon y sus seguidores reaccionarios. El concepto moderno de contención proporciona un modelo útil para comprender la dinámica de esta política.

Después de la Revolución de Octubre de 1917 en Rusia, los líderes occidentales llamaron a aislar al gobierno bolchevique, que parecía tener la intención de promover la revolución mundial. En marzo de 1919, el primer ministro francés Georges Clemenceau pidió un cordón sanitario, un anillo de estados no comunistas, para aislar a la Rusia soviética. Traduciendo esa frase, el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, pidió una "cuarentena".

Los aliados de la Primera Guerra Mundial lanzaron una incursión en Rusia, aparentemente para crear un frente oriental contra Alemania. En realidad, la política también era antibolchevique, y su guerra económica se cobró un precio importante en toda Rusia. Hacia 1919, la intervención era totalmente anticomunista, aunque la impopularidad del asalto hizo que se retirara gradualmente. Estados Unidos participó simultáneamente en una acción encubierta contra el nuevo gobierno soviético. Si bien las campañas fueron oficialmente a favor de la democracia, a menudo apoyaron el Terror Blanco de los ex generales zaristas como GM Semenov y Alexander Kolchak.

EE. UU. inicialmente se negó a reconocer a la Unión Soviética, pero el presidente Franklin D. Roosevelt revirtió la política en 1933 con la esperanza de expandir los mercados de exportación estadounidenses.

El Acuerdo de Munich de 1938 fue un intento fallido de contener la expansión nazi en Europa. Estados Unidos trató de contener la expansión japonesa en Asia entre 1937 y 1941, y Japón reaccionó con su ataque a Pearl Harbor.

Después de que Alemania invadiera la Unión Soviética en 1941 durante la Segunda Guerra Mundial, EE. UU. y la Unión Soviética se aliaron contra Alemania y utilizaron la reversión para derrotar a las potencias del Eje: Alemania, Italia y Japón.

Origen (1944-1947)

El personal clave del Departamento de Estado se sintió cada vez más frustrado y desconfiado de los soviéticos a medida que la guerra llegaba a su fin. Averell Harriman, embajador de EE. UU. En Moscú, una vez un "optimista confirmado" con respecto a las relaciones entre EE. UU. Y la Unión Soviética, estaba desilusionado por lo que vio como la traición soviética del Levantamiento de Varsovia de 1944, así como por las violaciones del Acuerdo de Yalta de febrero de 1945 sobre Polonia. Más tarde, Harriman tendría una influencia significativa en la formación de las opiniones de Truman sobre la Unión Soviética.

En febrero de 1946, el Departamento de Estado de EE. UU. le preguntó a George F. Kennan, entonces en la Embajada de EE. UU. en Moscú, por qué los rusos se oponían a la creación del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Respondió con un amplio análisis de la política rusa ahora llamado Long Telegram:

El poder soviético, a diferencia del de la Alemania hitleriana, no es esquemático ni aventurero. No funciona por planes fijos. No toma riesgos innecesarios. Insensible a la lógica de la razón, y muy sensible a la lógica de la fuerza. Por esta razón, puede retirarse fácilmente, y generalmente lo hace cuando encuentra una fuerte resistencia en cualquier punto.

El cable de Kennan fue aclamado en el Departamento de Estado como "la apreciación de la situación que se necesitaba desde hace mucho tiempo". El propio Kennan atribuyó la recepción entusiasta al momento: "Seis meses antes, el mensaje probablemente habría sido recibido en el Departamento de Estado con las cejas levantadas y los labios fruncidos en señal de desaprobación. Seis meses después, probablemente habría sonado redundante". Clark Clifford y George Elsey produjeron un informe que elabora el Telegrama Largo y propone recomendaciones de políticas concretas basadas en su análisis. Este informe, que recomendaba "restringir y confinar" la influencia soviética, fue presentado a Truman el 24 de septiembre de 1946.

En enero de 1947, Kennan redactó un ensayo titulado "Las fuentes de la conducta soviética". El secretario de Marina, James Forrestal, autorizó la publicación del informe en la revista Foreign Affairs bajo el seudónimo "X". El biógrafo Douglas Brinkley ha apodado a Forrestal "padrino de la contención" debido a su trabajo en la distribución de los escritos de Kennan. El uso de la palabra "contención" se origina en este llamado "Artículo X": "En estas circunstancias, está claro que el elemento principal de cualquier política de los Estados Unidos hacia la Unión Soviética debe ser el de una política a largo plazo, paciente pero firme. y contención vigilante de las tendencias expansivas rusas".

Más tarde, Kennan se volvió en contra de la política de contención y notó varias deficiencias en su Artículo X. Más tarde dijo que por contención no se refería a la contención del poder soviético "por medios militares de una amenaza militar, sino a la contención política de una amenaza política". En segundo lugar, Kennan admitió que el artículo no especificaba el alcance geográfico de la "contención", y que la contención no era algo que él creía que Estados Unidos necesariamente podría lograr en todas partes con éxito.

Harry s truman

Después de que los republicanos obtuvieran el control del Congreso en las elecciones de 1946, el presidente Truman, un demócrata, pronunció un discurso dramático que a menudo se considera que marca el comienzo de la Guerra Fría. En marzo de 1947, solicitó que el Congreso asignara $400 millones en ayuda a los gobiernos griego y turco, que luchaban contra la subversión comunista. Truman se comprometió a "apoyar a los pueblos libres que se resisten a los intentos de subyugación por parte de minorías armadas o presiones externas". Esta promesa se conoció como la Doctrina Truman. Presentando el tema como un poderoso choque entre "regímenes totalitarios" y "pueblos libres", el discurso marca la adopción de la contención como política oficial de Estados Unidos. El Congreso asignó el dinero.

Los motivos de Truman en esa ocasión han sido objeto de estudios considerables y de varias escuelas de interpretación. En la explicación ortodoxa de Herbert Feis, una serie de acciones soviéticas agresivas en 1945-1947 en Polonia, Irán, Turquía y otros lugares despertaron al público estadounidense al nuevo peligro para la libertad al que respondió Truman. En la visión revisionista de William Appleman Williams, el discurso de Truman fue una expresión del expansionismo estadounidense de larga data. En la visión de la realpolitik de Lynn E. Davis, Truman era un idealista ingenuo que provocaba innecesariamente a los soviéticos al expresar las disputas en términos como democracia y libertad que eran ajenos a la visión comunista.

Según el análisis psicológico de Deborah Larson, Truman sintió la necesidad de demostrar su decisión y temía que sus ayudantes hicieran comparaciones desfavorables entre él y su predecesor, Roosevelt. "Estoy aquí para tomar decisiones, y ya sea que resulten correctas o incorrectas, las tomaré", dijo una vez.

El drama que rodeó el anuncio de la Doctrina Truman atendió a la imagen que el presidente tenía de sí mismo como un líder fuerte y decisivo, pero su verdadero proceso de toma de decisiones fue más complejo y gradual. El momento del discurso no fue una respuesta a ninguna acción soviética en particular, sino al hecho de que el Partido Republicano acababa de hacerse con el control del Congreso. Truman participó poco en la redacción del discurso y él mismo no adoptó la actitud de línea dura que sugería hasta varios meses después.

Los británicos, con su propia posición debilitada por las dificultades económicas, pidieron con urgencia a Estados Unidos que asumiera el papel tradicional británico en Grecia. El subsecretario de Estado Dean Acheson tomó la iniciativa en Washington, advirtiendo a los líderes del Congreso a fines de febrero de 1947 que si Estados Unidos no tomaba el relevo de los británicos, el resultado muy probablemente sería un "avance soviético" que "podría abrir tres continentes a la Unión Soviética". penetración." Truman fue explícito sobre el desafío de que el comunismo tome el control de Grecia. Obtuvo un amplio apoyo de ambos partidos, así como de expertos en política exterior dentro y fuera del gobierno. La izquierda se opuso firmemente, en particular el ex vicepresidente Henry A. Wallace, quien compitió contra Truman en la campaña presidencial de 1948.

Truman, bajo la dirección de Acheson, siguió su discurso con una serie de medidas para contener la influencia soviética en Europa, incluido el Plan Marshall, o Programa de Recuperación Europeo, y la OTAN, una alianza militar de 1949 entre los EE. UU. y las naciones de Europa Occidental. Debido a que la contención requería información detallada sobre los movimientos comunistas, el gobierno dependía cada vez más de la Agencia Central de Inteligencia (CIA). Establecida por la Ley de Seguridad Nacional de 1947, la CIA llevó a cabo espionaje en tierras extranjeras, en parte visible, más en secreto. Truman aprobó una declaración clasificada de política de contención llamada NSC 20/4 en noviembre de 1948, la primera declaración integral de política de seguridad jamás creada por los Estados Unidos. La Unión Soviética' La primera prueba nuclear de 1949 llevó al Consejo de Seguridad Nacional a formular una doctrina de seguridad revisada. Completado en abril de 1950, se conoció como NSC 68. Llegó a la conclusión de que era necesaria una acumulación militar masiva para hacer frente a la amenaza soviética. Según el informe, redactado por Paul Nitze y otros:

En palabras del Federalista (No. 28) "Los medios a emplear deben ser proporcionados a la magnitud del daño". La travesura puede ser una guerra global o puede ser una campaña soviética con objetivos limitados. En cualquier caso, no debemos tomar ninguna iniciativa evitable que haga que se convierta en una guerra de aniquilación, y si tenemos las fuerzas para derrotar un impulso soviético por objetivos limitados, bien puede ser de nuestro interés que no se convierta en una guerra global.

Estrategias alternativas

Había tres políticas alternativas a la contención en discusión a fines de la década de 1940. El primero fue un regreso al aislacionismo, minimizando la participación estadounidense con el resto del mundo, una política que fue apoyada por republicanos conservadores, especialmente del Medio Oeste, incluido el expresidente Herbert Hoover y el senador Robert A. Taft. Sin embargo, muchos otros republicanos, encabezados por el senador Arthur H. Vandenberg, dijeron que esa política había ayudado a provocar la Segunda Guerra Mundial y, por lo tanto, era demasiado peligrosa para revivirla.

La segunda política fue la continuación de las políticas de distensión que tenían como objetivo las relaciones amistosas con la Unión Soviética, especialmente el comercio. Roosevelt había sido el campeón de la distensión, pero estaba muerto, y la mayor parte de su círculo íntimo había dejado el gobierno en 1946. El principal defensor de la distensión fue Henry Wallace, ex vicepresidente y secretario de Comercio de Truman. La posición de Wallace fue apoyada por elementos de extrema izquierda del CIO, pero fueron purgados en 1947 y 1948. Wallace compitió contra Truman en la boleta del Partido Progresista en 1948, pero su campaña estuvo cada vez más dominada por los comunistas, lo que ayudó a desacreditar la distensión.

La tercera política fue el retroceso, un esfuerzo agresivo para socavar o destruir la propia Unión Soviética. El retroceso militar contra la Unión Soviética fue propuesto por James Burnham y otros estrategas conservadores a fines de la década de 1940. Después de 1954, Burnham y estrategas de ideas afines se convirtieron en editores y colaboradores regulares de la revista National Review de William F. Buckley Jr.

El propio Truman adoptó una estrategia de reversión en la Guerra de Corea después del éxito del desembarco de Inchon en septiembre de 1950, solo para revertirse después del contraataque chino dos meses después y volver a la contención. El general Douglas MacArthur pidió al Congreso que continuara con la política de retroceso, pero Truman lo despidió por insubordinación.

Bajo el presidente Dwight Eisenhower, se consideró una estrategia de retroceso contra el comunismo en Europa del Este de 1953 a 1956. Eisenhower accedió a una campaña de propaganda para reducir psicológicamente la influencia del comunismo, pero se negó a intervenir en el Levantamiento húngaro de 1956, principalmente por temor a que provocaría la Tercera Guerra Mundial. Desde finales de 1949, cuando los soviéticos probaron con éxito una bomba atómica, se sabía que poseían armas nucleares.

Corea

Estados Unidos siguió la contención cuando entró por primera vez en la Guerra de Corea para defender a Corea del Sur de una invasión comunista de Corea del Norte. Inicialmente, esto dirigió la acción de EE. UU. para hacer retroceder a Corea del Norte a través del paralelo 38 y restaurar la soberanía de Corea del Sur, lo que permitió la supervivencia de Corea del Norte como estado. Sin embargo, el éxito del desembarco de Inchon inspiró a EE. UU. y las Naciones Unidas a adoptar una estrategia de retroceso y derrocar a la Corea del Norte comunista, lo que permitió elecciones nacionales bajo los auspicios de la ONU.El general Douglas MacArthur luego avanzó a través del paralelo 38 hacia Corea del Norte. Los chinos, temerosos de una posible presencia estadounidense en su frontera o incluso de una invasión por parte de ellos, enviaron un gran ejército y derrotaron a las fuerzas de la ONU, empujándolas por debajo del paralelo 38. Truman insinuó públicamente que podría usar su "as en la manga" de la bomba atómica, pero Mao no se inmutó. El episodio se utilizó para respaldar la sabiduría de la doctrina de la contención en lugar de la reversión. Posteriormente, los comunistas fueron empujados hacia atrás aproximadamente alrededor de la frontera original, con cambios mínimos. Truman criticó el enfoque de MacArthur en la victoria absoluta y adoptó una política de "guerra limitada". Su enfoque cambió a negociar un acuerdo, al que finalmente se llegó en 1953. Por su parte, MacArthur denunció la "política de no ganar" de Truman.

Dulles

A muchos republicanos, incluido John Foster Dulles, les preocupaba que Truman hubiera sido demasiado tímido. En 1952, Dulles pidió un retroceso y la eventual liberación de Europa del Este. Dulles fue nombrado secretario de Estado por el presidente entrante Eisenhower, pero la decisión de Eisenhower de no intervenir durante el levantamiento húngaro de 1956 convirtió la contención en una doctrina bipartidista. Eisenhower se basó en las acciones clandestinas de la CIA para socavar a los gobiernos hostiles y utilizó la ayuda exterior económica y militar para fortalecer a los gobiernos que apoyaban la posición estadounidense en la Guerra Fría.

Cuba

En la Crisis de los Misiles Cubanos de 1962, los altos funcionarios de Washington debatieron el uso de la reversión para deshacerse de los misiles nucleares soviéticos, que amenazaban a Estados Unidos. Existía el temor de una guerra nuclear hasta que se llegó a un acuerdo en el que los soviéticos retirarían públicamente sus armas nucleares, Estados Unidos retiraría en secreto sus misiles de Turquía y evitaría invadir Cuba. La política de contención de Cuba fue puesta en marcha por el presidente John F. Kennedy y continuó hasta 2015.

Vietnam

El senador Barry Goldwater, candidato republicano a la presidencia en 1964, desafió la contención y preguntó: "¿Por qué no la victoria?" El presidente Lyndon Johnson, el candidato demócrata, respondió que la reversión implicaba el riesgo de una guerra nuclear. Johnson explicó la doctrina de la contención citando la Biblia: "Hasta aquí llegarás, pero no más allá". Goldwater perdió ante Johnson en las elecciones de 1964 por un amplio margen. Johnson se adhirió estrechamente a la contención durante la Guerra de Vietnam. Al rechazar las propuestas del general William Westmoreland de que las fuerzas terrestres de EE. UU. avanzaran hacia Laos y cortaran las líneas de suministro comunistas, Johnson reunió a un grupo de estadistas mayores llamados Los sabios. El grupo incluía a Kennan, Acheson y otros exasesores de Truman.

Se desaconsejaron las manifestaciones en apoyo de las tropas por temor a que una respuesta patriótica condujera a demandas de victoria y retroceso. La responsabilidad militar se dividió entre tres generales para que ningún poderoso comandante de teatro pudiera surgir para desafiar a Johnson como MacArthur había desafiado a Truman.

Nixon, quien reemplazó a Johnson en 1969, se refirió a su política exterior como distensión, una relajación de la tensión. Aunque siguió apuntando a contener a la Unión Soviética, se basó en el realismo político, pensando en términos de interés nacional, en oposición a las cruzadas contra el comunismo o por la democracia. Se hizo hincapié en las conversaciones con la Unión Soviética sobre armas nucleares llamadas Conversaciones sobre limitación de armas estratégicas. Nixon redujo la presencia militar estadounidense en Vietnam al mínimo requerido para contener los avances comunistas, en una política llamada vietnamización. A medida que la guerra continuaba, se volvió menos popular. Un Congreso demócrata obligó a Nixon, un republicano, a abandonar la política en 1973 al promulgar la Enmienda Case-Church, que puso fin a la participación militar estadounidense en Vietnam y condujo a invasiones comunistas exitosas de Vietnam del Sur, Laos y Camboya.

Afganistán

El presidente Jimmy Carter asumió el cargo en 1977 y estaba comprometido con una política exterior que enfatizaba los derechos humanos. Sin embargo, en respuesta a la invasión soviética de Afganistán, la contención volvió a ser una prioridad. La redacción de la Doctrina Carter (1980) se hizo eco intencionalmente de la Doctrina Truman.

Doctrina Reagan

Después de la victoria comunista de Vietnam, los demócratas comenzaron a considerar inevitable un mayor avance comunista, pero los republicanos regresaron a la doctrina de retroceso. Ronald Reagan, un antiguo defensor de la reversión, fue elegido presidente de EE. UU. en 1980. Adoptó un enfoque más agresivo en los tratos con los soviéticos y creía que la distensión era un error y que la coexistencia pacífica equivalía a rendirse. Cuando la Unión Soviética invadió Afganistán en 1979, a los políticos estadounidenses les preocupaba que los soviéticos estuvieran intentando hacerse con el control del Golfo Pérsico. A lo largo de la década de 1980, bajo una política que llegó a conocerse como la Doctrina Reagan, Estados Unidos brindó asistencia técnica y económica a las guerrillas afganas (mujahideen) que luchaban contra el ejército soviético.

Después de la Guerra Fría

El final de la Guerra Fría en 1991 marcó el final oficial de la política de contención, pero EE. UU. mantuvo sus bases en las áreas alrededor de Rusia, como las de Islandia, Alemania y Turquía. Además, gran parte de la política ayudó a influir en la política exterior de EE. UU. en años posteriores, como durante la Guerra contra el Terror y el trato con los dictadores posteriores a la Guerra Fría, como Saddam Hussein de Irak.

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