Colonización francesa de Texas

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La colonización francesa de Texas comenzó con el establecimiento de un fuerte en el sureste de Texas actual. Fue establecido en 1685 cerca de Arenosa Creek y Matagorda Bay por el explorador Robert Cavelier de La Salle. Tenía la intención de fundar la colonia en la desembocadura del río Mississippi, pero los mapas inexactos y los errores de navegación hicieron que sus barcos anclaran 400 millas (640 km) al oeste, frente a la costa de Texas. La colonia sobrevivió hasta 1688. La actual ciudad de Inez está cerca del sitio del fuerte. La colonia enfrentó numerosas dificultades durante su breve existencia, incluidas las incursiones de los nativos americanos, las epidemias y las duras condiciones. Desde esa base, La Salle dirigió varias expediciones para encontrar el río Mississippi. Estos no tuvieron éxito, pero La Salle exploró gran parte del Río Grande y partes del este de Texas.

Durante una de sus ausencias en 1686, el último barco de la colonia naufragó, dejando a los colonos sin poder obtener recursos de las colonias francesas del Caribe. A medida que las condiciones se deterioraban, La Salle se dio cuenta de que la colonia solo podía sobrevivir con la ayuda de los asentamientos franceses en Illinois Country al norte, a lo largo de los ríos Mississippi e Illinois. Su última expedición terminó a lo largo del río Brazos a principios de 1687, cuando La Salle y cinco de sus hombres fueron asesinados durante un motín. Aunque un puñado de hombres llegó a Illinois Country, la ayuda nunca llegó al fuerte. La mayoría de los miembros restantes de la colonia murieron durante una redada de Karankawa a fines de 1688, aunque cuatro niños sobrevivieron después de ser adoptados como cautivos. Aunque la colonia duró solo tres años, estableció el reclamo de Francia de la posesión de la región que ahora es Texas.

España se enteró de la misión de La Salle en 1686. Preocupada de que la colonia francesa pudiera amenazar el control de España sobre el Virreinato de Nueva España y la inestable región sureste de América del Norte, la Corona financió múltiples expediciones para localizar y eliminar el asentamiento. Las expediciones fallidas ayudaron a España a comprender mejor la geografía de la región de la Costa del Golfo. Cuando los españoles finalmente descubrieron los restos de la colonia francesa en el fuerte en 1689, enterraron los cañones y quemaron los edificios. Años más tarde, las autoridades españolas construyeron un presidio en el mismo lugar. cuando el presidiofue abandonado, el sitio del asentamiento francés se perdió para la historia. El fuerte fue redescubierto por historiadores y excavado en 1996, y el área ahora es un sitio arqueológico. En 1995, los investigadores localizaron el barco La Belle en la bahía de Matagorda, con varias secciones del casco prácticamente intactas. Construyeron una ataguía, la primera que se utilizó en América del Norte para excavar el barco como si estuviera en condiciones secas.

Expediciones de La Salle

Primera expedición

A fines del siglo XVII, gran parte de América del Norte había sido reclamada por países europeos. España había reclamado Florida, así como el actual México y gran parte de la parte suroeste del continente. La costa atlántica norte y central se estaba convirtiendo en las Trece Colonias de Inglaterra, y Nueva Francia comprendía gran parte de lo que ahora es el este de Canadá, así como el país central de Illinois. Los franceses temían que sus colonias fueran vulnerables a un posible ataque de sus colonias vecinas. En 1681, el noble francés Robert Cavelier de La Salle lanzó una expedición por el río Mississippi desde Nueva Francia, al principio creyendo que encontraría un camino hacia el Océano Pacífico. En cambio, La Salle encontró una ruta hacia el Golfo de México. Aunque Hernando De Soto había explorado y reclamado esta zona para España 140 años antes,el 9 de abril de 1682, La Salle reclamó el valle del río Mississippi para el rey francés Luis XIV, nombrando el territorio Luisiana en su honor.

A menos que Francia estableciera una base en la desembocadura del Mississippi, España tendría la oportunidad de controlar todo el Golfo de México y podría representar una amenaza para las fronteras del sur de Nueva Francia. La Salle creía que el río Mississippi estaba cerca del borde oriental de la Nueva España. A su regreso a Francia en 1684, propuso a la Corona el establecimiento de una colonia en la desembocadura del río. La colonia podría proporcionar una base para promover el cristianismo entre los pueblos nativos, así como un lugar conveniente para atacar la provincia española de Nueva Vizcaya y hacerse con el control de sus lucrativas minas de plata. Argumentó que un pequeño número de franceses podría invadir con éxito la Nueva España aliándose con algunos de los más de 15.000 nativos americanos que estaban enojados por la esclavitud española.Después de que España declarara la guerra a Francia en octubre de 1667, el rey Luis accedió a apoyar el plan de La Salle. Debía regresar a América del Norte y confirmar "la lealtad de los indios a la corona, llevándolos a la verdadera fe y manteniendo la paz intertribal".

Segunda expedición

La Salle originalmente planeó navegar a Nueva Francia, viajar por tierra hacia el sur y el país de Illinois, y luego viajar por el río Mississippi hasta su desembocadura. Para fastidiar a España, Luis XIV insistió en que La Salle navegara por el Golfo de México, que España consideraba de su propiedad exclusiva. Aunque La Salle había solicitado un solo barco, el 24 de julio de 1684 partió de La Rochelle, Francia, con cuatro: el buque de guerra de 36 cañones Le Joly, el buque almacén de 300 toneladas L'Aimable, la barca La Belle y el queche St. François. Aunque Luis XIV había proporcionado tanto Le Joly como La Belle, La Salle deseaba más espacio de carga y arrendó L'Aimable ySt. François de comerciantes franceses. Louis también proporcionó 100 soldados y tripulaciones completas para los barcos, así como fondos para contratar trabajadores calificados para unirse a la expedición. La Salle se vio obligado a comprar él mismo bienes comerciales para los encuentros esperados con los nativos americanos.

Los barcos transportaron un total de casi 300 personas, incluidos soldados, artesanos y artesanos, seis misioneros católicos, ocho comerciantes y más de una docena de mujeres y niños. Poco después de su partida, Francia y España cesaron las hostilidades y Luis ya no estaba interesado en enviar más ayuda a La Salle. Los detalles del viaje se mantuvieron en secreto para que España no se enterara. Al comandante naval de La Salle, el Sieur de Beaujeu, le molestó que La Salle mantuviera su destino hasta que la fiesta estaba en marcha. La discordia entre los dos se intensificó cuando llegaron a Saint-Domingue, en la isla Hispaniola, y se pelearon por dónde fondear. Beaujeu navegó a otra parte de la isla, lo que permitió a los corsarios españoles capturar el St. François, que había sido completamente cargado con suministros, provisiones y herramientas para la colonia.

Durante el viaje de 58 días, dos personas murieron por enfermedad y una mujer dio a luz a un niño. El viaje a Saint-Domingue había durado más de lo esperado y las provisiones se agotaron, especialmente después de la pérdida del St. François. La Salle tenía poco dinero para reabastecerse y, finalmente, dos de los comerciantes a bordo de la expedición vendieron algunos de sus bienes comerciales a los isleños y prestaron sus ganancias a La Salle. Para llenar los vacíos que quedaron después de que varios hombres desertaron, La Salle reclutó a algunos isleños para que se unieran a la expedición.

A fines de noviembre de 1684, cuando La Salle se había recuperado por completo de una grave enfermedad, los tres barcos restantes continuaron su búsqueda del delta del río Mississippi. Antes de partir de Santo Domingo, los marineros locales advirtieron que las fuertes corrientes del golfo fluían hacia el este y arrastrarían los barcos hacia el estrecho de Florida a menos que lo corrigieran. El 18 de diciembre, los barcos llegaron al Golfo de México y entraron en aguas que España reclamaba como su territorio. Ninguno de los miembros de la expedición había estado nunca en el Golfo de México ni sabía cómo navegarlo. Debido a una combinación de mapas inexactos, el error de cálculo anterior de La Salle de la latitud de la desembocadura del río Mississippi y la corrección excesiva de las corrientes, la expedición no pudo encontrar el Mississippi.En cambio, desembarcaron en Matagorda Bay a principios de 1685, 400 millas (640 km) al oeste del Mississippi.

Primer asentamiento

El 20 de febrero, los colonos pisaron tierra por primera vez en tres meses desde que abandonaron Saint-Domingue. Establecieron un campamento temporal cerca del sitio del actual faro de la isla de Matagorda. El cronista de la expedición, Henri Joutel, describió su primera vista de Texas: "El país no me pareció muy favorable. Era llano y arenoso, pero sin embargo producía hierba. Había varios estanques de sal. Apenas vimos aves salvajes". excepto algunas grullas y gansos canadienses (sic) que no nos esperaban".

En contra del consejo de Beaujeu, La Salle ordenó a La Belle y al Aimable "negociar el paso estrecho y poco profundo" para acercar los suministros al campamento. Para aligerar la carga de L'Aimable, se retiraron sus ocho cañones y una pequeña parte de su carga. Después de que La Belle negoció con éxito el pase, La Salle envió a su piloto a L'Aimable para ayudar con la navegación, pero el capitán de L'Aimable rechazó la ayuda. Cuando el Aimable zarpó, una banda de Karankawa se acercó y se llevó a algunos de los colonos. La Salle encabezó un pequeño grupo de soldados para rescatarlos, sin dejar a nadie para dirigir el Aimable.Cuando regresó, encontró el Aimable varado en un banco de arena. Al enterarse de que el capitán había ordenado que el barco navegara hacia adelante después de chocar con un banco de arena, La Salle se convenció de que el capitán había encallado deliberadamente el barco.

Durante varios días intentaron los hombres rescatar las herramientas y provisiones que habían cargado en el Aimable, pero un fuerte temporal les impidió recuperar más que víveres, cañones, pólvora y una pequeña parte de las mercancías. El barco se hundió el 7 de marzo. Los franceses vieron cómo los Karankawa saqueaban los restos. Cuando los soldados franceses se acercaron a la aldea de nativos americanos para recuperar sus suministros, los aldeanos se escondieron. Al descubrir la aldea desierta, los soldados no sólo recuperaron la mercancía saqueada sino que también se llevaron pieles de animales y dos canoas. El enojado Karankawa atacó, matando a dos franceses e hiriendo a otros.

Beaujeu, habiendo cumplido su misión de escoltar a los colonos a través del océano, regresó a Francia a bordo del Joly a mediados de marzo de 1685. Muchos de los colonos optaron por regresar a Francia con él, dejando aproximadamente 180. Aunque Beaujeu entregó un mensaje de La Salle Al solicitar suministros adicionales, las autoridades francesas, habiendo hecho las paces con España, nunca respondieron. Los colonos restantes sufrían de disentería y enfermedades venéreas, y la gente moría a diario. Los que estaban en forma ayudaron a construir viviendas rudimentarias y un fuerte temporal en la isla de Matagorda.

Fuerte

El 24 de marzo, La Salle llevó a 52 hombres en cinco canoas para encontrar un sitio de asentamiento menos expuesto. Encontraron el arroyo Garcitas que tenía agua fresca y pescado, con buena tierra en sus riberas. Lo llamaron Rivière aux Boeufs por las manadas de búfalos cercanas. El fuerte se construyó sobre un risco que dominaba el arroyo, a una legua y media de su desembocadura. Dos hombres murieron, uno por la mordedura de una serpiente de cascabel y otro por ahogarse mientras intentaban pescar. Por la noche, los Karankawa a veces rodeaban el campamento y aullaban, pero los soldados podían ahuyentarlos con algunos disparos. A veces se hace referencia al fuerte como "Fort St. Louis", pero ese nombre no se usó durante la vida del asentamiento y parece ser una invención posterior.

A principios de junio, La Salle convocó al resto de colonos del campamento temporal al nuevo lugar de asentamiento. Setenta personas comenzaron la caminata por tierra de 50 millas (80 km) el 12 de junio. Todos los suministros tuvieron que ser transportados desde Belle, una tarea físicamente agotadora que finalmente se completó a mediados de julio. La última carga iba acompañada de los 30 hombres que se habían quedado atrás para custodiar el barco. Aunque los árboles crecían cerca del sitio, no eran adecuados para la construcción y la madera tuvo que ser transportada al sitio de construcción desde varios kilómetros tierra adentro. Algunas maderas fueron rescatadas del Aimable. A fines de julio, más de la mitad de los colonos habían muerto, la mayoría por una combinación de escasez de raciones y exceso de trabajo.

Los colonos restantes construyeron una gran estructura de dos pisos en el centro del asentamiento. La planta baja estaba dividida en tres salas: una para La Salle, otra para los sacerdotes y otra para los oficiales de la expedición. El piso superior constaba de una habitación individual utilizada para almacenar suministros. Alrededor del fuerte había varias estructuras más pequeñas para brindar refugio a los otros miembros de la expedición. Los ocho cañones, cada uno con un peso de 700 a 1200 libras (320 a 540 kg), se habían rescatado de L'Aimable y se colocaron alrededor de la colonia para su protección.

Dificultades

Durante varios meses después de la construcción del campamento permanente, los colonos realizaron viajes cortos para explorar los alrededores. A finales de octubre de 1685, La Salle decidió emprender una expedición más larga y recargó el Belle con muchas de las provisiones restantes. Se llevó a 50 hombres, más la tripulación del Belle de 27 marineros, dejando atrás a 34 hombres, mujeres y niños. La mayoría de los hombres viajaban con La Salle en canoas, mientras que el Belle los seguía más lejos de la costa. Después de tres días de viaje, se enteraron de nativos americanos hostiles en el área. Veinte de los franceses atacaron la aldea de nativos americanos, donde encontraron artefactos españoles.Varios de los hombres murieron en esta expedición por comer tuna. El Karankawa mató a un pequeño grupo de hombres que habían acampado en la costa, incluido el capitán del Belle.

Desde enero hasta marzo de 1686, La Salle y la mayoría de sus hombres buscaron por tierra el río Mississippi, viajando hacia el río Grande, posiblemente tan al oeste como la actual Langtry, Texas. Los hombres interrogaron a las tribus nativas americanas locales, pidieron información sobre la ubicación de los españoles y las minas españolas, ofrecieron obsequios y contaron historias que mostraban a los españoles como crueles y a los franceses como benévolos. Cuando el grupo regresó, no pudieron encontrar a la Bella donde la habían dejado y se vieron obligados a caminar de regreso al fuerte.

Al mes siguiente viajaron hacia el este con la esperanza de localizar el Mississippi y regresar a Canadá. Durante sus viajes, el grupo se encontró con Caddo, quien les dio a los franceses un mapa que representaba su territorio, el de sus vecinos y la ubicación del río Mississippi. Los Caddo a menudo hacían pactos de amistad con los pueblos vecinos y extendían su política de negociación pacífica a los franceses. Mientras visitaban Caddo, los franceses se encontraron con comerciantes jumanos, quienes informaron sobre las actividades de los españoles en Nuevo México. Estos comerciantes luego informaron a los funcionarios españoles de los franceses que habían visto.

Cuatro de los hombres desertaron cuando llegaron al río Neches. La Salle y uno de sus sobrinos enfermaron gravemente, lo que obligó a parar el grupo durante dos meses. Mientras los hombres se recuperaban, el grupo se quedó sin comida y pólvora. En agosto, los ocho miembros sobrevivientes de la expedición regresaron a Fort Saint Louis, sin haber salido nunca del este de Texas.

Mientras La Salle no estaba, seis de los que se habían quedado en el Belle finalmente llegaron a Fort Saint Louis. Según ellos, el nuevo capitán del Belle siempre estaba borracho. Muchos de los marineros no sabían navegar y encallaron el barco en la Península de Matagorda. Los sobrevivientes tomaron una canoa hasta el fuerte, dejando atrás el barco. La destrucción de su último barco dejó a los colonos varados en la costa de Texas, sin esperanza de obtener ayuda de las colonias francesas en el Mar Caribe.

A principios de enero de 1687, menos de 45 de las 180 personas originales permanecían en la colonia, que se vio acosada por conflictos internos. La Salle creía que su única esperanza de supervivencia residía en viajar por tierra para solicitar ayuda a Nueva Francia, y en algún momento de ese mes dirigió una última expedición para intentar llegar al País de Illinois. Menos de 20 personas permanecieron en Fort Saint Louis, principalmente mujeres, niños y personas consideradas no aptas, así como siete soldados y tres misioneros con los que La Salle no estaba contento.En la expedición se incluyeron diecisiete hombres, entre ellos La Salle, su hermano y dos de sus sobrinos. Mientras acampaban cerca de la actual Navasota el 18 de marzo, varios de los hombres se pelearon por la división de la carne de búfalo. Esa noche, un miembro de la expedición mató a uno de los sobrinos de La Salle ya otros dos hombres mientras dormían. Al día siguiente La Salle fue asesinado cuando se acercaba al campamento para investigar la desaparición de su sobrino. Las luchas internas provocaron la muerte de otros dos miembros de la expedición en poco tiempo.Dos de los miembros sobrevivientes, incluido Jean L'Archeveque, se unieron al Caddo. Los seis hombres restantes, dirigidos por Henri Joutel, se dirigieron a Illinois Country. Durante su viaje por Illinois hasta Canadá, los hombres no le dijeron a nadie que La Salle estaba muerta. Llegaron a Francia en el verano de 1688 e informaron al rey Luis de la muerte de La Salle y de las terribles condiciones de la colonia. Louis no envió ayuda.

Respuesta española

El pirata español y corsario de guardacostas Juan Corso había escuchado rumores de forma independiente sobre la colonia ya en la primavera de 1685; se dispuso a eliminar el asentamiento, pero su barco quedó atrapado en mares agitados y mal tiempo y se perdió con toda la tripulación. Posteriormente, la misión de La Salle permaneció casi en secreto hasta 1686 cuando el ex miembro de la expedición Denis Thomas, que había desertado en Santo Domingo, fue arrestado por piratería. Tratando de reducir su castigo, Thomas informó a sus carceleros españoles del plan de La Salle para fundar una colonia y eventualmente conquistar las minas de plata españolas. A pesar de su confesión, Thomas fue ahorcado.

El gobierno español sintió que la colonia francesa sería una amenaza para sus minas y rutas marítimas, y el Consejo de Guerra de Carlos II pensó que "España necesitaba una acción rápida 'para quitar esta espina clavada en el corazón de América. Cuanto mayor sea la demora cuanto mayor sea la dificultad de lograrlo'”. Los españoles no tenían idea de dónde encontrar a La Salle, y en 1686 enviaron una expedición marítima y dos expediciones terrestres para tratar de ubicar su colonia. Aunque las expediciones no pudieron encontrar La Salle, limitaron la búsqueda al área entre el Río Grande y el Mississippi. Cuatro expediciones españolas al año siguiente no lograron encontrar La Salle, pero ayudaron a España a comprender mejor la geografía de la región de la Costa del Golfo.

En 1688, los españoles enviaron tres expediciones más, dos por mar y una por tierra. La expedición terrestre, encabezada por Alonso De León, descubrió a Jean Gery, quien había desertado de la colonia francesa y vivía en el sur de Texas con los coahuiltecos. Usando a Gery como traductor y guía, De León finalmente encontró el fuerte francés a fines de abril de 1689. El fuerte y las cinco casas toscas que lo rodeaban estaban en ruinas. Varios meses antes, los Karankawa habían atacado el asentamiento. Destruyeron las estructuras y dejaron los cuerpos de tres personas, incluida una mujer que recibió un disparo en la espalda. Un sacerdote español que había acompañado a De León llevó a cabo los servicios funerarios de las tres víctimas. El cronista de la expedición española, Juan Bautista de Chapa, escribió que la devastación fue un castigo de Dios por oponerse al Papa, ya que el Papa Alejandro VI había concedido las Indias exclusivamente a los españoles. Los restos del fuerte fueron destruidos por los españoles, quienes también enterraron los cañones franceses que quedaron atrás. Posteriormente, los españoles construyeron un fuerte en el mismo lugar.

A principios de 1689, las autoridades españolas recibieron un alegato escrito en francés. Los exploradores de Jumano habían recibido estos papeles de los Caddo, quienes pidieron que se los entregaran a los españoles. Los documentos incluían una pintura de pergamino de un barco, así como un mensaje escrito de Jean L'Archevêque. El mensaje decía:

No sé qué tipo de personas sois. Somos franceses[;] estamos entre los salvajes[;] nos gustaría mucho estar Entre los cristianos tal como somos[.]... sólo nos apena estar entre bestias como estas que no creen ni en Dios ni en cualquier cosa. Señores, si están dispuestos a llevarnos, solo tienen que enviar un mensaje.... Nos entregaremos a ti.

De León luego rescató a L'Archeveque y su compañero Jacques Grollet. En el interrogatorio, los hombres sostuvieron que más de 100 de los colonos franceses habían muerto de viruela y que los demás habían sido asesinados por nativos americanos. Las únicas personas que se sabe que sobrevivieron al ataque final fueron los niños Talon, que habían sido adoptados por Karankawa. Según los niños, el asentamiento había sido atacado alrededor de la Navidad de 1688 y todos los colonos restantes habían sido asesinados.

Legado

Solo 15 o 16 personas sobrevivieron a la colonia. Seis regresaron a Francia, mientras que otros nueve fueron capturados por los españoles, incluidos los cuatro niños que Karankawa había salvado. Los niños fueron inicialmente llevados al virrey de Nueva España, el Conde de Galve, quien los trató como sirvientes. Dos de los niños, Pierre y Jean-Baptiste, regresaron más tarde a Francia. De los cautivos españoles restantes, tres se convirtieron en ciudadanos españoles y se establecieron en Nuevo México. Aunque la colonia francesa había sido completamente destruida, España temía que otro intento francés fuera inevitable. Por primera vez, la corona española autorizó pequeños puestos de avanzada en el este de Texas y en Pensacola.En 1722, los españoles construyeron un fuerte, el Presidio La Bahía, y la Misión Nuestra Señora del Espíritu Santo de Zúñiga en el sitio del Fuerte San Luis.

Francia no abandonó sus reclamos sobre Texas hasta el 3 de noviembre de 1762, cuando cedió todo su territorio al oeste del río Mississippi a España en el Tratado de Fontainebleau, luego de su derrota ante Gran Bretaña en la Guerra de los Siete Años. Cedió Nueva Francia a Gran Bretaña. En 1803, tres años después de que España devolviera Luisiana a Francia, Napoleón vendió el territorio a los Estados Unidos. El acuerdo original entre España y Francia no había especificado explícitamente las fronteras de Luisiana y las descripciones en los documentos eran ambiguas y contradictorias. Estados Unidos insistió en que su compra incluía todo el territorio que Francia había reclamado, incluido todo Texas.La disputa no se resolvió hasta el Tratado Adams-Onís de 1819, en el que España cedió Florida a los Estados Unidos a cambio de que los Estados Unidos renunciaran a su reclamo sobre Texas.

El límite oficial de Texas se estableció en el río Sabine (el límite actual entre Texas y Luisiana) y siguiendo los ríos Rojo y Arkansas hasta el paralelo 42 (la frontera norte actual de California).

Excavación

En 1908, el historiador Herbert Eugene Bolton identificó un área a lo largo de Garcitas Creek, cerca de la bahía de Matagorda, como la ubicación de Fort St. Louis. Otros historiadores, antes y después de Bolton, argumentaron que el fuerte estaba ubicado en el río Lavaca en el condado de Jackson. Cinco décadas más tarde, la Universidad de Texas en Austin financió una excavación parcial del sitio de Bolton, una parte del rancho Keeran.Aunque se recuperaron varios miles de artículos, los arqueólogos no pudieron distinguir con precisión entre los artefactos franceses y españoles del siglo XVII, y nunca se emitió ningún informe sobre los hallazgos. En la década de 1970, los artefactos fueron reexaminados por Kathleen Gilmore, arqueóloga de la Universidad Metodista del Sur. Determinó que, si bien la mayoría de los artefactos eran españoles, algunos artefactos definitivamente coincidentes se recuperaron de excavaciones francesas y francocanadienses del mismo período.

A fines de 1996, los trabajadores del rancho Keeran que exploraban con detectores de metales ubicaron ocho cañones de hierro fundido enterrados cerca de Garcitas Creek. Después de excavar los cañones, la Comisión Histórica de Texas (THC) confirmó que eran de Fort Saint Louis. En 2000, una excavación de THC descubrió la ubicación de tres de los edificios que habían albergado la colonia francesa y las tres tumbas excavadas por los españoles.

Durante décadas, el THC también había estado buscando los restos de La Belle. En 1995 se descubrió el naufragio en la bahía de Matagorda. Los investigadores excavaron un cañón de bronce fundido de 792 libras (359 kg) de las aguas, así como balas de mosquete, alfileres de bronce y cuentas comerciales. Grandes secciones del casco de madera estaban intactas, protegidas de los efectos dañinos del agua salada tibia por capas de sedimento fangoso que "esencialmente crearon una cápsula del tiempo libre de oxígeno". la bella fue el naufragio francés más antiguo descubierto en el hemisferio occidental hasta esa fecha. Para permitir a los arqueólogos recuperar la mayor cantidad posible de artefactos, se construyó una ataguía alrededor del barco. La ataguía retuvo las aguas de la bahía, lo que permitió a los arqueólogos realizar la excavación como si fuera en tierra. Este fue el primer intento en América del Norte de excavar un naufragio en condiciones secas. Las excavaciones de naufragios anteriores con ataguías se completaron en Europa, pero nunca en un barco tan grande como el Belle.

La Agencia Nacional Subacuática y Marina buscó L'Aimable desde 1997 hasta 1999. Aunque encontraron un lugar prometedor, el barco estaba enterrado bajo más de 25 pies (7,6 m) de arena y no se pudo alcanzar.

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