Cimitarra

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Una cimitarra es una espada de un solo filo con una hoja curva convexa asociada con las culturas del Medio Oriente, el sur de Asia o el norte de África. Un término europeo, cimitarra no se refiere a un tipo de espada específico, sino a una variedad de diferentes espadas curvas orientales inspiradas en tipos introducidos en el Medio Oriente por ghilmans de Asia Central. Estas espadas incluyen el shamshir persa (el origen de la palabra cimitarra), el saif árabe, el talwar indio, el nimcha del norte de África y el kilij turco. Todas estas espadas se derivan originalmente de espadas curvas anteriores desarrolladas en Turkic Central Asia (Turquestán).

Etimología

El término inglés scimitar está atestiguado desde mediados del siglo XVI y se deriva del francés medio cimeterre (siglo XV) o del italiano scimitarra. La fuente última de estos términos son las corrupciones del persa shamshir. Cimitarra se utilizó para describir todas las hojas orientales curvas, en contraste con las espadas europeas rectas y de doble filo de la época.

El término سَيْف saif en árabe puede referirse a cualquier espada del Medio Oriente (o del norte de África, del sur de Asia), recta o curva. Saif se relaciona con el griego antiguo xiphos, que puede haber sido tomado de una lengua semítica, ya que tanto saif como xiphos se remontan a una antigua (Edad del Bronce) errante del Mediterráneo oriental de origen último desconocido. Richard F. Burton deriva ambas palabras del egipcio sfet.

Historia de uso

La evidencia más temprana de cimitarras es del siglo IX entre los soldados en Khurasan. Se usaban en la guerra a caballo debido a su peso relativamente ligero en comparación con las espadas más grandes y su diseño curvo, bueno para acuchillar a los oponentes mientras se montaba a caballo. Los jinetes nómadas aprendieron por experiencia que un borde curvo es mejor para cortar golpes porque el arco de la hoja coincide con el movimiento del brazo del jinete cuando corta el objetivo mientras galopa. Mongoles, Rajputs y Sikhs usaron cimitarras en la guerra, entre muchos otros pueblos.

La cimitarra estuvo muy extendida en todo el Medio Oriente desde al menos el período otomano hasta que la era de las armas de fuego de pólvora sin humo relegó las espadas a la vestimenta y la función ceremonial. Los khopesh egipcios, traídos a Egipto por los hicsos, parecían cimitarras. El khopesh a veces se considera una cimitarra. Las primeras espadas en tierras islámicas eran típicamente rectas y de doble filo, siguiendo la tradición de las armas utilizadas por el profeta islámico Mahoma. Aunque la famosa espada de doble filo, Zulfiqar, empuñada por Ali, tenía un diseño curvo, el diseño curvo probablemente fue introducido en las tierras islámicas centrales por guerreros turcos de Asia central que fueron empleados como guardaespaldas reales en el siglo IX y una hoja de la era abasí. ha sido descubierto en Khurasan.Estos guerreros túrquicos lucían un tipo primitivo de sable que se había utilizado en Asia central desde el siglo VII, pero que inicialmente no obtuvo un mayor atractivo en las tierras islámicas. Hay un solo sable selyúcida sobreviviente de aproximadamente el año 1200, lo que puede indicar que bajo ese imperio las hojas curvas tuvieron cierta popularidad. Después de las invasiones mongolas del siglo XIII, las espadas curvas favorecidas por la caballería turca formaron impactos duraderos en gran parte del Medio Oriente. La adopción de estas espadas fue gradual, comenzando poco después de la conquista de los mongoles y durando hasta bien entrado el siglo XV. Durante la islamización de los turcos, los kilijse hizo cada vez más popular en los ejércitos islámicos. Cuando el Imperio selyúcida invadió Persia y se convirtió en el primer poder político musulmán turco en Asia occidental, el kilij se convirtió en la forma de espada dominante. El shamshir iraní se creó durante el período del Imperio turco selyúcida de Irán.

Simbolismo

La cimitarra ha sido un símbolo desde la antigüedad. Para los acadios, la cimitarra, o arpa, se representaba en el arte como algo que sostenían los reyes y la diosa Ishtar. En el período babilónico antiguo, el arte representa a dioses como Marduk, Ishtar, Ninurta y Nergal sosteniendo cimitarras como símbolo de realeza. Una escena común representada en este período es un rey o un dios pisoteando a un enemigo, con una cimitarra en la mano izquierda.

La espada (o saif) es un símbolo importante en las culturas árabes y se usa como metáfora en muchas frases en el idioma árabe.

La palabra también aparece en varios títulos simbólicos y de estado en árabe (y adoptado en otros idiomas) utilizados en los estados islámicos, en particular:

Saif y Saif al Din "Espada de la religión" también son nombres islámicos masculinos (y masculinos) comunes.

La cimitarra aparece como un símbolo de los rusos en el escudo de armas finlandés de la provincia de Karelia, que representa dos armas blindadas que luchan con espadas, una occidental y otra oriental, lo que representa la turbulenta historia de Karelia como región fronteriza entre el este y el oeste.. A partir de este contexto, la espada y la cimitarra han llegado al escudo de armas de Finlandia, que representa a un león blandiendo una espada y pisoteando una cimitarra.

En Islamophobia: Making Muslims the Enemy, Peter Gottschalk y Gabriel Greenberg argumentan que la cultura occidental y Hollywood se han apropiado de la cimitarra para simbolizar a los musulmanes árabes bajo una luz negativa. Aunque los musulmanes usaron espadas de filo recto durante los primeros dos siglos de las Cruzadas, los cristianos europeos pueden haber vinculado más estrechamente la forma de cruz cristiana de las espadas a su causa. Los autores comentaron que los dibujantes estadounidenses usan la cimitarra para simbolizar la "barbarie musulmana", a pesar de la ironía de que las cimitarras se usen con algunos uniformes militares estadounidenses.

En el arte europeo

En las obras de Shakespeare, la cimitarra era un símbolo de Oriente y del mundo islámico.

Las cimitarras se utilizaron en las representaciones orientalistas de hombres del Medio Oriente del siglo XIX. En el siglo XX, a menudo se usaban para indicar que un personaje era del Medio Oriente y ocupaba un papel de villano.