Cilindro de fonógrafo

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Los cilindros de fonógrafo son el medio comercial más antiguo para grabar y reproducir sonido. Comúnmente conocido simplemente como "registros" en su época de mayor popularidad (c. 1896-1916), estos objetos cilíndricos huecos tienen una grabación de audio grabada en la superficie exterior, que se puede reproducir cuando se tocan en un fonógrafo de cilindro mecánico. En la década de 1910, el sistema de grabación en disco de la competencia triunfó en el mercado y se convirtió en el medio de audio comercial dominante.

Desarrollo temprano

Dos discos de cilindro Edison (izquierda y derecha) y sus cajas de cartón cilíndrico (centro)
Cilindros de cera marrón que muestran varios tonos (y daños de molde)

En diciembre de 1877, Thomas Edison y su equipo inventaron el fonógrafo usando una hoja delgada de papel de aluminio envuelta alrededor de un cilindro de metal ranurado con manivela manual. El papel de aluminio no era un medio de grabación práctico para fines comerciales o artísticos, y el tosco fonógrafo de manivela manual solo se comercializaba como una novedad, con poco o ningún beneficio. Edison pasó a desarrollar una luz eléctrica incandescente práctica, y las siguientes mejoras en la tecnología de grabación de sonido fueron realizadas por otros.

Tras siete años de investigación y experimentación en su Laboratorio Volta, Charles Sumner Tainter, Alexander Graham Bell y Chichester Bell introdujeron la cera como medio de grabación y el grabado, en lugar de la sangría, como método de grabación. En 1887, su "Graphophone" Los reporteros oficiales del Congreso de los EE. UU. estaban poniendo a prueba el uso práctico del sistema, y Dictaphone Corporation produjo unidades comerciales más tarde. Después de que se demostró este sistema a los representantes de Edison, Edison reanudó rápidamente el trabajo en el fonógrafo. Se decidió por un cilindro de cera más grueso, cuya superficie se podía rasurar repetidamente para reutilizarla. Tanto el Graphophone como el "Fonógrafo perfeccionado" de Edison se comercializaron en 1888. Finalmente, se firmó un acuerdo de patente compartida y los tubos de cartón recubiertos de cera se abandonaron en favor de los cilindros de cera de Edison como un formato estándar intercambiable.

A partir de 1889 se comercializaron cilindros de cera pregrabados. Estos han realizado profesionalmente grabaciones de canciones, música instrumental o monólogos humorísticos en sus surcos. Al principio, los únicos clientes para ellos eran los propietarios de los nickelodeons —las primeras máquinas de discos— instaladas en salones recreativos y tabernas, pero en pocos años, los propietarios privados de fonógrafos los compraban cada vez más para uso doméstico. A diferencia de los cilindros de alta velocidad de reproducción más corta posteriores, las primeras grabaciones de cilindros generalmente se cortaban a una velocidad de aproximadamente 120 rpm y pueden reproducirse hasta tres minutos. Estaban hechos de una fórmula de cera relativamente blanda y se desgastaban después de tocarlos unas pocas docenas de veces. Luego, el comprador podría usar un mecanismo que dejara sus superficies afeitadas para que se pudieran hacer nuevas grabaciones en ellas.

Resbalón de registro de papel de 1903 cilindro
Parte trasera de 1903 disco deslizamiento

Las máquinas cilíndricas de finales de la década de 1880 y la década de 1890 se vendían normalmente con accesorios de grabación. La capacidad de grabar y reproducir sonido fue una ventaja de los fonógrafos de cilindro sobre la competencia de los fonógrafos de disco más baratos, que comenzaron a comercializarse en masa a fines de la década de 1890, ya que las máquinas con sistema de disco solo podían usarse para reproducir. volver sonido pregrabado.

En las primeras etapas de la fabricación de fonógrafos, se hicieron varios tipos de grabaciones de cilindro incompatibles y en competencia. Edison Records, Columbia Phonograph y otras compañías decidieron un sistema estándar a fines de la década de 1880. Los cilindros estándar miden aproximadamente 4 pulgadas (10 cm) de largo, 2+ 14 pulgadas (5,7 cm) de diámetro y reproduce aproximadamente dos minutos de material grabado.

A lo largo de los años, se mejoró y endureció el tipo de cera utilizada en los cilindros, de modo que los cilindros se podían tocar con buena calidad más de 100 veces. En 1902, Edison Records lanzó una línea de cilindros de cera dura mejorados comercializados como "Edison Gold Molded Records". El mayor desarrollo de esta línea de cilindros es que Edison había desarrollado un proceso que permitía hacer un molde a partir de un cilindro maestro, lo que luego permitió la producción de varios cientos de cilindros a partir del molde. El proceso se denominó "Gold Moulded" debido al vapor de oro que se desprendía de los electrodos de oro utilizados en el proceso.

Originalmente, todos los cilindros vendidos debían grabarse en vivo en la cera marrón más suave, que se desgastaba después de tan solo 20 reproducciones. Los cilindros posteriores se reprodujeron mecánicamente o uniendo fonógrafos con tubos de goma.

Embalaje comercial

Porción de la etiqueta desde el exterior de una caja de cilindro Columbia, antes de 1901. Tenga en cuenta que el título está escrito a mano.
Edison Gold Moulded record hecho de cera negra relativamente dura, c. 1904

Los primeros cilindros de cera blanda se vendían envueltos en una gruesa guata de algodón. Más tarde, los cilindros moldeados de cera dura se vendieron en cajas con un forro de algodón. Los cilindros de celuloide se vendían en cajas sin revestimiento. Estas cajas protectoras normalmente se guardaban y usaban para alojar los cilindros después de la compra. Su apariencia general permitió al líder de la banda, John Philip Sousa, ridiculizar su contenido como "música enlatada", un epíteto que tomó prestado de Mark Twain.

Cilindros de plástico duro

Rim de Edison "Blue Amberol" cilindro celuloide con núcleo de yeso
Lámina de la caja del cilindro de Amberol azul

El 20 de marzo de 1900, Thomas B. Lambert obtuvo una patente estadounidense (645,920) que describía un proceso para producir cilindros en masa hechos de celuloide, uno de los primeros plásticos duros. (Henri Jules Lioret [fr] de Francia producía cilindros de celuloide ya en 1893, pero eran grabados individualmente en lugar de moldeados). Ese mismo año, Lambert Company de Chicago comenzó a vender discos cilíndricos hechos con este material. No se romperían si se cayeran y podrían reproducirse miles de veces sin desgastarse. El color se cambió a negro en 1903, pero también se produjeron cilindros marrones y azules. Supuestamente, la coloración se debía a que los tintes reducían el ruido de la superficie. A diferencia de la cera, el material duro e inflexible no se podía rasurar ni grabar, pero tenía la ventaja de ser casi permanente.

Esta tecnología superior obtuvo la licencia de Indestructible Record Company en 1906 y de Columbia Phonograph Company en 1908. La compañía Edison Bell en Europa obtuvo la licencia de la tecnología por separado y pudo comercializar los títulos de Edison tanto en cera (serie popular) y celuloide (serie indestructible).

A finales de 1908, Edison había introducido cilindros de cera que funcionaban nominalmente durante 4 minutos (en lugar de los 2 habituales) bajo la marca Amberol. Estaban hechos de una forma de cera más dura (y más frágil) para resistir el lápiz óptico más pequeño que se usaba para tocarlos. El tiempo de reproducción más largo se logró al reducir el tamaño de la ranura y colocarlos a la mitad de distancia. En 1912, la compañía Edison finalmente adquirió las patentes de Lambert para la tecnología de celuloide y casi de inmediato comenzó la producción bajo una variación de su marca Amberol existente como Edison Blue Amberol Records.

Edison diseñó varios tipos de fonógrafos, tanto con bocinas internas como externas para reproducir estos discos de cilindro mejorados. Los modelos de bocina interna se denominaron Amberolas. Edison comercializó su "Fireside" modelo de fonógrafo con palanca de cambios y un 'modelo K' reproductor con dos palpadores diferentes, lo que le permitía reproducir tanto cilindros de dos como de cuatro minutos.

Rechazar

Discos y cilindros

Los discos de cilindro continuaron compitiendo con el creciente mercado de discos hasta la década de 1910, cuando los discos ganaron la batalla comercial. En 1912, Columbia Records, que vendía tanto discos como cilindros, abandonó el formato de cilindro, mientras que Edison introdujo su formato Diamond Disc, que se reproducía con una aguja de diamante. A partir de 1915, los nuevos problemas de cilindros de Edison consistieron en regrabaciones de discos de Edison; por lo tanto, tenían una calidad de audio más baja que los originales del disco. Aunque sus cilindros continuaron vendiéndose en cantidades cada vez menores y eventualmente minúsculas, Edison continuó apoyando a los propietarios de fonógrafos de cilindro al ofrecer nuevos títulos en ese formato hasta que la compañía dejó de fabricar todos los discos y fonógrafos en noviembre de 1929.

Aplicaciones posteriores

Cilindro en la máquina de dictado Dictaphone (c. 1922). La cabeza de grabación se movió a la derecha. Las líneas negras son brechas brillantes entre pistas. Cada cilindro puede grabar 1.200 a 1.500 palabras. Podrían ser reutilizados 100 a 120 veces poniéndolos en una máquina que los borró afeitando la superficie.

La tecnología de fonógrafo de cilindro se siguió utilizando para grabaciones de dictáfono y Ediphone para uso de oficina durante décadas.

En 1947, Dictaphone reemplazó los cilindros de cera con su tecnología Dictabelt, que cortó una ranura mecánica en una correa de plástico en lugar de en un cilindro de cera. Esto fue reemplazado más tarde por la grabación en cinta magnética. Sin embargo, los cilindros para máquinas de dictado de estilo más antiguo continuaron estando disponibles durante algunos años, y no era inusual encontrar máquinas de dictar de cilindro en la década de 1950.

A finales del siglo XX y principios del XXI, se han realizado nuevas grabaciones en cilindros por el efecto novedoso de utilizar tecnología obsoleta. Probablemente los más famosos sean de They Might Be Giants, que en 1996 grabaron 'I Can Hear You'. y otras tres canciones, interpretadas sin electricidad, en un fonógrafo de estudio de grabación de cera Edison de 1898 en el sitio histórico nacional de Edison en West Orange, Nueva Jersey. Esta canción fue lanzada en Factory Showroom en 1996 y relanzada en la compilación de 2002 Dial-A-Song: 20 Years of They Might Be Giants. Las otras canciones grabadas fueron "James K. Polk", "Maybe I Know" y "The Edison Museum", la última una canción sobre el lugar de la grabación.. Estas grabaciones se publicaron oficialmente en línea como archivos MP3 en 2001.

En el siglo XXI se han fabricado pequeñas cantidades de cilindros con materiales modernos de larga duración. Dos empresas dedicadas a tal empresa son Vulcan Cylinder Record Company de Sheffield, Inglaterra, y Wizard Cylinder Records Company en Baldwin, Nueva York.

En 2010, la banda británica de steampunk The Men That Will Not Be Blamed for Nothing lanzó la canción 'Sewer', de su álbum debut, Now That's What I Call Steampunk! Tomo 1 en cilindro de cera en edición limitada a 40, de los cuales solo 30 se pusieron a la venta. La caja venía con instrucciones sobre cómo hacer tu propio reproductor de cilindros por menos de £20. La BBC cubrió el lanzamiento en Television en BBC Click, en BBC Online y en Radio 5 Live.

En junio de 2017, el podcast Cthulhu Breakfast Club lanzó una edición limitada especial de cilindros de cera de un espectáculo.

En abril de 2019, el podcast Hello Internet lanzó diez grabaciones de cilindros de cera de edición limitada.

Preservación de registros de cilindros

Una forma adecuada de mantener un registro de cilindro: poner los dedos en el interior; no tocar la superficie exterior que tiene la grabación.

Debido a la naturaleza del medio de grabación, la reproducción de muchos cilindros puede provocar la degradación de la grabación. La reproducción de cilindros disminuye su fidelidad y degrada sus señales grabadas. Además, cuando se expone a la humedad, el moho puede penetrar en la superficie de un cilindro y hacer que la grabación tenga ruido en la superficie. Actualmente, las únicas máquinas profesionales fabricadas para la reproducción de grabaciones de cilindros son el reproductor Archéophone, diseñado por Henri Chamoux y la "Endpoint Cylinder and Dictabelt Machine" de Nicolás Bergh. El Archéophone es utilizado por el Sitio Histórico Nacional de Edison, la Universidad Estatal de Bowling Green (Bowling Green, Ohio), el Departamento de Colecciones Especiales, la Biblioteca Donald C Davidson de la Universidad de California, Santa Bárbara, y muchas otras bibliotecas y archivos, incluido el Endpoint de la Biblioteca Pública de Nueva York para las Artes Escénicas.

En un intento por preservar el contenido histórico de las grabaciones, los cilindros pueden leerse con un microscopio confocal y convertirse a un formato de audio digital. En la mayoría de los casos, el clip de sonido resultante suena mejor que la reproducción del cilindro original con el lápiz óptico. Tener una versión electrónica de las grabaciones originales permite a los archivistas abrir el acceso a las grabaciones a un público más amplio. Esta técnica también tiene el potencial de permitir la reconstrucción de cilindros dañados o rotos.

Galería

Demostración

Playback demostración

Grabaciones de audio/video de una demostración de grabación y reproducción en el Parque Histórico Nacional Thomas Edison en West Orange, Nueva Jersey.

Grabación de la demostración

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