Charles James Fox

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Charles James Fox (24 de enero de 1749 - 13 de septiembre de 1806), llamado El Honorable desde 1762, fue un destacado estadista Whig británico cuya carrera parlamentaria abarcó 38 años de finales del siglo XVIII y principios del XIX. Era el archirrival del político tory William Pitt el Joven; su padre Henry Fox, primer barón de Holanda, uno de los principales whig de su época, había sido igualmente el gran rival del famoso padre de Pitt, William Pitt, primer conde de Chatham ("Pitt el Viejo").

Fox saltó a la fama en la Cámara de los Comunes como un orador enérgico y elocuente con una vida privada notoria y colorida, aunque en ese momento con opiniones bastante conservadoras y convencionales. Sin embargo, con la llegada de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos y la influencia del Whig Edmund Burke, las opiniones de Fox se convirtieron en algunas de las más radicales que se ventilaron en el Parlamento británico de su época.

Fox se convirtió en un opositor prominente y acérrimo del rey Jorge III, a quien consideraba un tirano aspirante. Apoyó a los American Patriots e incluso se vistió con los colores del ejército de George Washington. Sirviendo brevemente como el primer Secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña durante el ministerio del Marqués de Rockingham en 1782, regresó al cargo en un gobierno de coalición con su antiguo enemigo, Lord North, en 1783. Sin embargo, el Rey obligó a Fox y North a dejar el gobierno antes el final del año y los reemplazó con Pitt the Younger, de 24 años. Fox pasó los siguientes 22 años enfrentándose a Pitt y al gobierno desde las bancas opositoras de la Cámara de los Comunes.

Aunque Fox tenía poco interés en el ejercicio real del poder y pasó casi la totalidad de su carrera política en la oposición, se destacó como un activista contra la esclavitud, un partidario de la Revolución Francesa y un destacado defensor parlamentario de la tolerancia religiosa y la libertad individual.. Su amistad con su mentor, Burke, y su credibilidad parlamentaria fueron víctimas del apoyo de Fox a Francia durante las guerras revolucionarias francesas, pero Fox continuó atacando la legislación de Pitt en tiempos de guerra y defendiendo la libertad de las minorías religiosas y los radicales políticos. Después de la muerte de Pitt en enero de 1806, Fox se desempeñó brevemente como Secretario de Relaciones Exteriores en el 'Ministerio de Todos los Talentos' de William Grenville antes de morir el 13 de septiembre de 1806, a los 57 años.

Vida temprana: 1749-1758

Fox nació en 9 Conduit Street, Londres, el segundo hijo superviviente de Henry Fox, primer barón de Holanda, y Lady Caroline Lennox, hija de Charles Lennox, segundo duque de Richmond. Henry Fox (1705-1774) era aliado de Robert Walpole y rival de Pitt el Viejo, y había amasado una fortuna considerable al explotar su posición como pagador general de las fuerzas. El hermano mayor de Charles James Fox, Stephen (1745-1774), se convirtió en el segundo barón de Holanda, y su hermano menor, Henry (1755-1811), tuvo una distinguida carrera militar.

Fox era el niño mimado de su padre, quien encontró a Charles "infinitamente atractivo, inteligente y bonito" y, desde que su hijo tenía tres años, aparentemente prefería su compañía en las comidas a la de cualquier otra persona. Las historias de exceso de indulgencia de Charles por parte de su padre cariñoso son legendarias. Se dijo que Charles expresó una vez un gran deseo de romper el reloj de su padre y no fue refrenado ni castigado cuando lo estrelló contra el suelo. En otra ocasión, cuando Henry le había prometido a su hijo que podría ver la demolición de un muro en su propiedad y descubrió que ya había sido destruido, ordenó a los trabajadores que reconstruyeran el muro y lo demolieran nuevamente, con Charles observando.

Con carta blanca para elegir su propia educación, Fox en 1758 asistió a una elegante escuela de Wandsworth dirigida por Monsieur Pampellonne, seguida de Eton College, donde comenzó a desarrollar su amor por la literatura clásica. En su vida posterior se dice que siempre llevaba una copia de Horace en el bolsillo de su abrigo. Su padre lo sacó de la escuela en 1761 para asistir a la coronación de Jorge III, quien se convertiría en uno de sus enemigos más acérrimos, y una vez más en 1763 para viajar al continente (donde visitó París y Spa). En este viaje, su padre le dio a Charles una cantidad sustancial de dinero para que aprendiera a jugar, quien también arregló que perdiera la virginidad, a los catorce años, con Madame de Quallens.Fox regresó a Eton más tarde ese año, "vestido con zapatos de tacón rojo y terciopelo cortado de París, adornado con un peinado de ala de paloma teñido con polvo azul y un acento francés recién adquirido", y fue debidamente azotado por el Dr. Barnard., El director. Charles Fox alguna vez fue conocido como un macarrón, a pesar de que tenía un poco de sobrepeso para verse decente con su ropa ajustada. Estas tres actividades, el juego, el mujeriego y el amor por las cosas y las modas extranjeras, se convertirían, una vez inculcadas en su adolescencia, en hábitos notorios de la vida posterior de Fox.

Fox ingresó al Hertford College, Oxford, en octubre de 1764, pero se fue sin graduarse, despreciando sus "tonterías". Realizó varias expediciones más a Europa, se hizo muy conocido en los grandes salones parisinos, conoció a figuras influyentes como Voltaire, Edward Gibbon, el duque de Orleans y el marqués de Lafayette, y se convirtió en copropietario de varios caballos de carreras. con el duque de Lauzun.

Carrera temprana: 1768-1774

Miembro del Parlamento

Para las elecciones generales de 1768, Henry Fox le compró a su hijo un escaño en el Parlamento para el distrito electoral de Midhurst en West Sussex, aunque Charles todavía tenía diecinueve años y técnicamente no era elegible para el Parlamento. Fox se dirigiría a la Cámara de los Comunes unas 254 veces entre 1768 y 1774 y rápidamente ganó reputación como un excelente orador, pero aún no había desarrollado las opiniones radicales por las que se haría famoso. Por lo tanto, pasó gran parte de sus primeros años sin saberlo, fabricando municiones para sus críticos posteriores y sus acusaciones de hipocresía. Fox, partidario de los ministerios Grafton y North, se destacó en la campaña para castigar al radical John Wilkes por desafiar a la Cámara de los Comunes. "Así abrió su carrera al hablar en nombre de los Comunes contra el pueblo y su representante electo".En consecuencia, tanto Fox como su hermano Stephen fueron insultados y apedreados con barro en la calle por las multitudes pro-Wilkes de Londres.

Entre 1770 y 1774, la carrera aparentemente prometedora de Fox en el establecimiento político se echó a perder. Fue nombrado miembro de la Junta del Almirantazgo por Lord North en febrero de 1770, pero el 15 del mismo mes renunció debido a su entusiasta oposición a la Ley de Matrimonios Reales del gobierno, cuyas disposiciones, por cierto, ponen en duda la legitimidad. del matrimonio de sus padres. El 28 de diciembre de 1772, North lo nombró miembro de la junta del Tesoro; en febrero de 1774, Fox volvió a renunciar a su cargo, esta vez por la supuesta débil respuesta del gobierno a la despectiva impresión y distribución pública de copias de los debates parlamentarios. Detrás de estos incidentes yacía el resentimiento de su familia hacia Lord North por negarse a elevar la baronía de Holanda a un condado.Pero el hecho de que un hombre tan joven aparentemente pudiera tratar el cargo ministerial tan a la ligera se notó en la corte. Jorge III, también observando el comportamiento privado licencioso de Fox, lo tomó como una presunción y juzgó que no se podía confiar en que Fox se tomara nada en serio.

Después de 1774, Fox comenzó a reconsiderar su posición política bajo la influencia de Edmund Burke, quien había buscado al prometedor joven whig y se convertiría en su mentor, y los acontecimientos que se desarrollaban en Estados Unidos. Pasó de su política más bien poco ideológica orientada a la familia a la órbita del partido Whig de Rockingham.

Durante este período, Fox se convirtió posiblemente en el crítico parlamentario más prominente y vituperador de Lord North y la conducción de la guerra estadounidense. En 1775, denunció a North en los Comunes como

el piloto torpe que había llevado a la nación a sus dificultades actuales... Lord Chatham, el rey de Prusia, no, Alejandro Magno, nunca ganó más en una campaña de lo que el noble señor ha perdido: ha perdido todo un continente.

Revolución Americana

Fox, que ocasionalmente mantuvo correspondencia con Thomas Jefferson y se había reunido con Benjamin Franklin en París, predijo correctamente que Gran Bretaña tenía pocas esperanzas prácticas de someter a las colonias e interpretó la causa estadounidense con aprobación como una lucha por la libertad contra las políticas opresivas de un ejecutivo despótico e irresponsable. Fue en este momento que Fox y sus partidarios adoptaron la costumbre de vestirse de ante y azul, los colores de los uniformes del ejército de Washington. El amigo de Fox, el conde de Carlisle, observó que cualquier revés para el gobierno británico en Estados Unidos era "una gran causa de diversión para Charles". Incluso después de la derrota estadounidense en Long Island en 1776, Fox afirmó que

Espero que sea una cuestión de honor entre todos nosotros apoyar las pretensiones estadounidenses en la adversidad tanto como lo hicimos en su prosperidad, y que nunca abandonaremos a quienes han actuado sin éxito sobre los principios Whig.

El 31 de octubre del mismo año, Fox respondió a la alocución del Rey a las Cortes Generales con "una de sus más bellas y animadas oraciones, y con severidad al que contesta", tanto que, cuando se sentó, ningún miembro del Gobierno intentaría responder.

Crucial para cualquier comprensión de la carrera política de Fox a partir de este punto fue su antipatía mutua con George III, probablemente el fiscal más entusiasta de la guerra estadounidense. Fox se convenció de que el Rey estaba decidido a desafiar la autoridad del Parlamento y el equilibrio de la constitución establecida en 1688, y lograr una tiranía al estilo continental. George, a cambio, pensó que Fox había "abandonado todo principio de honor común y honestidad... [un hombre que es] tan despreciable como odioso... [y tiene] aversión a todas las restricciones".Es difícil encontrar dos figuras políticas en la historia británica con un temperamento más contrastado que Fox y George: el primero, un notorio jugador y libertino; este último famoso por sus virtudes de frugalidad y familia. El 6 de abril de 1780, la moción de John Dunning de que "La influencia de la Corona ha aumentado, está aumentando y debería disminuir" fue aprobada por la Cámara de los Comunes con una votación de 233 a 215. Fox lo consideró "glorioso", diciendo el 24 de abril que

la pregunta ahora era... si ese hermoso tejido [es decir, la constitución]... debía mantenerse en esa libertad... por la cual se había derramado sangre; o si debíamos someternos a ese sistema de despotismo, que tuvo tantos defensores en este país.

Fox, sin embargo, no había estado presente en la Cámara para el comienzo del debate de Dunning, ya que había estado ocupado en el Westminster Hall contiguo del siglo XI, sirviendo como presidente de una reunión pública masiva ante una gran pancarta que decía "Parlamentos anuales e Igualdad de Representación". Este fue el período en que Fox, endurecido contra la influencia de la Corona, fue abrazado por el movimiento radical de finales del siglo XVIII. Cuando estallaron los impactantes disturbios de Gordon en Londres en junio de 1780, Fox, aunque deploró la violencia de la multitud, declaró que "preferiría ser gobernado por una turba que por un ejército permanente". Más tarde, en julio, Fox fue devuelto por el populoso y prestigioso distrito electoral de Westminster, con alrededor de 12.000 electores, y adquirió el título de "Hombre del Pueblo".

Carrera tardía: 1782-1797

Crisis constitucional

Cuando North finalmente renunció bajo las tensiones del cargo y la desastrosa guerra estadounidense en marzo de 1782, después de que Earl Cornwallis se rindiera en la batalla de Yorktown, y fue reemplazado con cautela por el nuevo ministerio del marqués de Rockingham, Fox fue nombrado secretario de Relaciones Exteriores. Pero Rockingham, después de reconocer finalmente la independencia de las antiguas Trece Colonias, murió inesperadamente el 1 de julio. Fox se negó a servir en la administración sucesora del conde de Shelburne, dividiendo al partido Whig; El padre de Fox estaba convencido de que Shelburne, un partidario del anciano Pitt, había frustrado sus ambiciones ministeriales en el momento del Tratado de París en 1763.Fox ahora se encontraba en oposición común a Shelburne con su antiguo y acérrimo enemigo, Lord North. Sobre la base de esta única conjunción de intereses y el recuerdo evanescente de la feliz cooperación de principios de la década de 1770, los dos hombres que se habían vilipendiado mutuamente durante la guerra estadounidense formaron juntos una coalición y forzaron a su gobierno, con una abrumadora mayoría compuesta por miembros de North. Tories y Whigs de la oposición de Fox, en el Rey.

La Coalición Fox-Norte llegó al poder el 2 de abril de 1783, a pesar de la resistencia del Rey. Era la primera vez que a George no se le permitía participar en la determinación de quién debería ocupar un cargo en el gobierno. En una ocasión, Fox, que volvía con entusiasmo al cargo de Ministro de Relaciones Exteriores, finalizaba una epístola al Rey: "Siempre que Vuestra Majestad se complazca graciosamente en condescender incluso a insinuar sus inclinaciones sobre cualquier tema, que será el estudio de Vuestra Majestad". Ministros de Su Majestad para mostrar cuán verdaderamente sensibles son a la bondad de Su Majestad". El Rey respondió: "Sin respuesta". Jorge III pensó seriamente en abdicar en este momento, después de la derrota total de su política estadounidense y la imposición de Fox y North,pero se abstuvo de hacerlo, principalmente debido a la idea de su sucesión por parte de su hijo George, Príncipe de Gales, el notoriamente extravagante mujeriego, jugador y socio de Fox. De hecho, en muchos sentidos, el rey consideraba a Fox el tutor de su hijo en el libertinaje. "George III dejó que se difundiera ampliamente que responsabilizaba principalmente a Fox de los muchos defectos del Príncipe, entre ellos la tendencia a vomitar en público".

Afortunadamente para George, la impopular coalición no duraría más que el año. El Tratado de París se firmó el 3 de septiembre de 1783, poniendo fin formalmente a la Guerra Revolucionaria Estadounidense. Fox propuso un proyecto de ley de las Indias Orientales para colocar al gobierno de la Compañía Británica de las Indias Orientales, enfermiza y opresiva, en ese momento en control de una extensión considerable de la India, sobre una base más sólida con una junta de gobernadores responsables ante el Parlamento y más resistente al patrocinio de la Corona.. Fue aprobada por los Comunes por 153 a 80, pero, cuando el Rey dejó en claro que cualquier par que votara a favor del proyecto de ley sería considerado un enemigo personal de la Corona, los Lores se dividieron contra Fox por 95 a 76.George ahora se sintió justificado al destituir a Fox y North del gobierno y nombrar a William Pitt en su lugar; a los veinticuatro años de edad, el primer ministro británico más joven de la historia fue designado para el cargo, aparentemente con la autoridad de los votos de 19 pares. Fox usó su mayoría parlamentaria para oponerse a la nominación de Pitt y todas las medidas posteriores que presentó ante la Cámara, hasta marzo de 1784, cuando el Rey disolvió el Parlamento y, en las siguientes elecciones generales, Pitt obtuvo una mayoría sustancial.

En el propio distrito electoral de Fox, Westminster, la contienda fue particularmente feroz. Georgiana, duquesa de Devonshire, supuestamente una amante de Fox, dirigió una enérgica campaña a su favor y se dice que ganó al menos un voto para él besando a un zapatero con una idea bastante romántica de lo que constituía un soborno. Al final, Fox fue reelegido por un margen muy pequeño, pero los desafíos legales (alentados, hasta cierto punto, por Pitt y el Rey)impidió una declaración final del resultado durante más de un año. Mientras tanto, Fox se postuló para el distrito de bolsillo escocés de Tain o Northern Burghs, para el cual estaba calificado al ser nombrado un ciudadano poco probable de Kirkwall en Orkney (que era uno de los Burghs del distrito). La experiencia de estos años fue crucial en la formación política de Fox. Sus sospechas se habían confirmado; le parecía que Jorge III había echado por tierra personalmente a los gobiernos de Rockingham-Shelburne y Fox-North, interfirió en el proceso legislativo y ahora disolvió el Parlamento cuando su composición le incomodó. Pitt, un hombre de pocas propiedades y sin partido, le pareció a Fox una herramienta descarada de la Corona.Sin embargo, el Rey y Pitt tenían un gran apoyo popular, y muchos en la prensa y la población en general vieron a Fox como el alborotador que desafiaba la composición de la constitución y los poderes restantes del Rey. A menudo fue caricaturizado como Oliver Cromwell y Guy Fawkes durante este período, así como también como Satanás, "Carlo Khan" (ver James Sayers) y Maquiavelo.

Oposición

Una de las primeras acciones importantes de Pitt como primer ministro fue, en 1785, presentar un plan de reforma parlamentaria ante la Cámara de los Comunes, proponiendo racionalizar un poco el sistema electoral existente, decididamente no representativo, mediante la eliminación de treinta y seis distritos corruptos y la redistribución de escaños para representar a Londres. y los condados más grandes. Fox apoyó las reformas de Pitt, a pesar de la aparente conveniencia política, pero fueron derrotadas por 248 a 174. El Parlamento no consideraría seriamente la reforma hasta dentro de una década.

En 1787 se produjo el acontecimiento político más dramático de la década con la acusación de Warren Hastings, gobernador de Bengala hasta 1785, por cargos de corrupción y extorsión. Quince de los dieciocho Gerentes designados para el juicio eran foxitas, siendo uno de ellos el mismo Fox. Aunque el asunto era realmente el área de especialización de Burke, Fox se mostró, al principio, entusiasta. Si el juicio pudiera demostrar el desgobierno de la India británica por parte de Hastings y la Compañía de las Indias Orientales de manera más amplia, entonces la Ley de India de Fox de 1784, el punto en el que el Rey había desestimado a la Coalición Fox-Norte, sería reivindicada.El juicio también fue conveniente para Fox porque colocó a Pitt en una posición política incómoda. El primer ministro se vio obligado a equivocarse sobre el juicio de Hastings, porque oponerse a Hastings habría sido poner en peligro el apoyo del Rey y la Compañía de las Indias Orientales, mientras que apoyarlo abiertamente habría alienado a caballeros del campo y partidarios de principios como Wilberforce. A medida que avanzaban las complejidades del juicio (habría sido 1795 antes de que Hastings fuera finalmente absuelto), el interés de Fox decayó y la carga de gestionar el juicio recayó cada vez más en Burke.

La crisis de la regencia

A fines de octubre de 1788, Jorge III sufrió un ataque de enfermedad mental. Había declarado que Pitt era "un sinvergüenza" y Fox "su amigo". El rey fue puesto bajo restricción y corrió el rumor de que Fox lo había envenenado. Así se reveló la oportunidad para el establecimiento de una regencia bajo el amigo y aliado de Fox, el Príncipe de Gales, que quitaría las riendas del gobierno de las manos del incapacitado Jorge III y permitiría el reemplazo de su "subordinado" Pitt con un ministerio foxita.

Fox, sin embargo, estaba incomunicado en Italia cuando estalló la crisis; había decidido no leer ningún periódico mientras estaba en el extranjero, excepto los informes de carreras. Pasaron tres semanas antes de que regresara a Gran Bretaña el 25 de noviembre de 1788, y luego enfermó gravemente (en parte debido al estrés de su rápido viaje por Europa). No se recuperaría por completo hasta diciembre de 1789. Nuevamente se ausentó a Bath del 27 de enero al 21 de febrero de 1789.

Cuando Fox llegó al Parlamento, pareció cometer un grave error político. En los Comunes el 10 de diciembre, declaró que el Príncipe de Gales tenía derecho a instalarse como regente de inmediato. Se dice que Pitt, al escuchar esto, se golpeó el muslo en una muestra de emoción poco característica y declaró que "despojaría a Fox" por el resto de su vida. De hecho, el argumento de Fox parecía contradecir su defensa de los derechos del Parlamento sobre la Corona durante toda su vida. Pitt señaló que el Príncipe de Gales no tenía más derecho al trono que cualquier otro británico, aunque bien podría tener un mejor derecho como hijo primogénito del Rey. Era el derecho constitucional del Parlamento decidir quién podría ser el monarca.

Había más que una simple sed de poder en la afirmación tory aparentemente hipócrita de Fox. Fox creía que la enfermedad del rey era permanente y, por lo tanto, que Jorge III estaba, constitucionalmente hablando, muerto. Cuestionar el derecho del Príncipe de Gales a sucederlo sería desafiar supuestos contemporáneos fundamentales sobre los derechos de propiedad y la primogenitura. Pitt, por otro lado, consideró que la locura del rey era temporal (o, al menos, esperaba que lo fuera) y, por lo tanto, vio el trono temporalmente desocupado en lugar de vacante.

Mientras Fox elaboraba listas para su Gabinete propuesto bajo el nuevo Príncipe Regente, Pitt desarrolló los debates legalistas sobre la constitucionalidad y los precedentes para instituir una regencia, así como el proceso real de redactar un Proyecto de Ley de Regencia y navegarlo a través del Parlamento. Negoció una serie de restricciones a los poderes del Príncipe de Gales como regente (que luego proporcionarían la base de la Ley de Regencia de 1811), pero el proyecto de ley finalmente fue aprobado por los Comunes el 12 de febrero. Como los Lores también se prepararon para aprobarlo, se enteraron de que la salud del Rey estaba mejorando y decidieron posponer más acciones. El rey pronto recuperó la lucidez a tiempo para evitar el establecimiento de la regencia de su hijo y la elevación de Fox al cargo de primer ministro y, el 23 de abril, se llevó a cabo un servicio de acción de gracias en San Pablo.La oportunidad de Fox había pasado.

Revolución Francesa

Fox dio la bienvenida a la Revolución Francesa de 1789, interpretándola como una imitación continental tardía de la Revolución Gloriosa de Gran Bretaña de 1688. En respuesta a la Toma de la Bastilla el 14 de julio, declaró célebremente: "Cuán grande es el evento más grande que jamás haya ocurrido en el mundo! y cuanto el mejor!" En abril de 1791, Fox dijo a la Cámara de los Comunes que "admiraba la nueva constitución de Francia, considerada en conjunto como el edificio de libertad más estupendo y glorioso, que se había erigido sobre la base de la integridad humana en cualquier época o país". Por lo tanto, estaba algo desconcertado por la reacción de su viejo amigo whig, Edmund Burke, ante los dramáticos acontecimientos del otro lado del Canal. En sus Reflexiones sobre la revolución en Francia, Burke advirtió que la revolución era una rebelión violenta contra la tradición y la autoridad adecuada, motivada por ideas utópicas y abstractas desconectadas de la realidad, lo que conduciría a la anarquía y la eventual dictadura. Fox leyó el libro y lo encontró "de muy mal gusto" y "favorecedor de los principios conservadores", pero evitó insistir en el asunto por un tiempo para preservar su relación con Burke. Los Whigs más radicales, como Sheridan, rompieron más fácilmente con Burke en este punto.

Fox, en cambio, centró su atención, a pesar de la situación políticamente volátil, en derogar las Leyes de Prueba y Corporación, que restringían las libertades de los disidentes y católicos. El 2 de marzo de 1790, Fox pronunció un largo y elocuente discurso ante una Cámara de los Comunes repleta.

La persecución siempre dice: 'Conozco las consecuencias de vuestra opinión mejor que vosotros mismos'. Pero el lenguaje de la tolerancia fue siempre amistoso, liberal y justo: confesó sus dudas y reconoció su ignorancia... La persecución siempre había razonado de causa a efecto, de opinión a acción, [que tal opinión conduciría invariablemente a pero una acción], que resultó generalmente errónea; mientras que la tolerancia nos llevó invariablemente a sacar conclusiones justas, juzgando por las acciones y no por las opiniones.

Pitt, a su vez, salió en defensa de las Actas adoptadas

por la sabiduría de nuestros antepasados ​​para servir como baluarte a la Iglesia, cuyo electorado estaba tan íntimamente relacionado con el del estado, que la seguridad de uno siempre estaba expuesta a verse afectada por cualquier peligro que pudiera amenazar al otro.

Burke, con el miedo a la agitación radical en Francia en su mente, se puso del lado de Pitt en el debate, desestimando a los inconformistas como "hombres de principios facciosos y peligrosos", a lo que Fox respondió que el "extraño abandono de sus principios anteriores por parte de Burke... lo llenó de pena y vergüenza". La moción de Fox fue derrotada en la Cámara de los Comunes por 294 votos contra 105.

Más tarde, Fox apoyó con éxito la Ley de ayuda católica romana de 1791, que amplía los derechos de los católicos británicos. Explicó su postura a su amigo católico romano, Charles Butler, declarando:

el mejor fundamento, y el único fundamento que debe defenderse en todos los puntos, es que la acción, no el principio, es el objeto de la ley y la legislación; con los principios de una persona ningún gobierno tiene derecho a interferir.

En el escenario mundial de 1791, la guerra con Gran Bretaña estaba más amenazada por España y Rusia que por la Francia revolucionaria. Fox se opuso a las posturas belicosas del ministerio de Pitt en la crisis de Nutka Sound y por la ocupación rusa del puerto turco de Ochakiv en el Mar Negro. Fox contribuyó a la resolución pacífica de estos enredos y ganó una nueva admiradora en Catalina la Grande, quien compró un busto de Fox y lo colocó entre Cicerón y Demóstenes en su colección. El 18 de abril, Fox habló en la Cámara de los Comunes, junto con William Wilberforce, Pitt y Burke, a favor de una medida para abolir la trata de esclavos, pero, a pesar de sus talentos retóricos combinados, la votación fue en su contra por una mayoría de 75.

El 6 de mayo de 1791, una llorosa confrontación en el piso de la Cámara de los Comunes finalmente destrozó la amistad de un cuarto de siglo entre Fox y Burke, cuando este último cruzó dramáticamente el piso de la Cámara para sentarse junto a Pitt, contando con el apoyo de un buen número. de los whigs más conservadores con él. Oficialmente, y de manera bastante irrelevante, esto sucedió durante un debate sobre los detalles de un proyecto de ley para el gobierno de Canadá. Más tarde, en su lecho de muerte en 1797, Burke haría que su esposa rechazara a Fox en lugar de permitir una reconciliación final.

"El terror de Pitt"

Fox siguió defendiendo la Revolución Francesa, incluso cuando sus frutos comenzaron a colapsar en la guerra, la represión y el Reino del Terror. Aunque hubo pocos desarrollos en Francia después de 1792 que Fox pudiera favorecer positivamente,Fox sostuvo que el antiguo sistema monárquico seguía siendo una amenaza mayor para la libertad que el nuevo experimento degenerativo en Francia. Fox pensó en la Francia revolucionaria como el menor de dos males y enfatizó el papel de los déspotas tradicionales en pervertir el curso de la revolución: argumentó que Luis XVI y la aristocracia francesa se habían buscado su destino al abusar de la constitución de 1791 y que la coalición de autócratas europeos, que en ese momento despachaba sus ejércitos contra las fronteras de Francia, había llevado al gobierno revolucionario a medidas desesperadas y sangrientas provocando una profunda crisis nacional. Fox no se sorprendió cuando Pitt y el Rey también llevaron a Gran Bretaña a la guerra y luego culparon a la pareja y sus pródigos subsidios europeos por la prolongada continuación de las Guerras Revolucionarias Francesas. En 1795, le escribió a su sobrino, Lord Holland:

La paz es el deseo de los franceses de Italia, España, Alemania y de todo el mundo, y sólo Gran Bretaña es la causa de impedir su realización, y esto no por ningún motivo de honor o incluso de interés, sino simplemente para que no haya un ejemplo en el mundo moderno. mundo de una gran República poderosa.

Irónicamente, mientras Fox estaba siendo denunciado por muchos en Gran Bretaña como un traidor jacobino, al otro lado del Canal de la Mancha apareció en una lista de 1798 de los británicos que serían transportados después de una exitosa invasión francesa de Gran Bretaña. Según el documento, Fox era un "falso patriota, habiendo insultado a menudo a la nación francesa en sus discursos, y particularmente en 1786". Según uno de sus biógrafos, las "lealtades de Fox no eran nacionales sino que se ofrecían a personas como él en casa o en el extranjero". En 1805, Francis Horner escribió: "Podría nombrarles caballeros, con buenos abrigos y buen sentido en sus propios asuntos, que creen que Fox... en realidad está a sueldo de Francia".

Pero la posición radical de Fox pronto se volvió demasiado extrema para muchos de sus seguidores, particularmente viejos amigos whigs como el duque de Portland, el conde Fitzwilliam y el conde de Carlisle. Alrededor de julio de 1794, su miedo a Francia superó su resentimiento hacia Pitt por sus acciones en 1784, y cruzaron la sala hacia los bancos del gobierno. Fox no podía creer que "se deshonrarían" de esa manera. Después de estas deserciones, los foxistas ya no podían constituir una oposición parlamentaria creíble, reducidos, como estaban, a unos cincuenta diputados.

Fox, sin embargo, todavía insistía en desafiar la legislación represiva de tiempos de guerra introducida por Pitt en la década de 1790 que se conocería como "El terror de Pitt". En 1792, Fox había aprobado la única legislación sustancial en su carrera, la Ley de difamación de 1792, que restauró a los jurados el derecho a decidir qué era y qué no era difamatorio, además de si un acusado era culpable. EP Thompson pensó que "el mayor servicio de Fox a la gente común, pasó en el último momento antes de que la marea cambiara hacia la represión". De hecho, la ley fue aprobada por el Parlamento el 21 de mayo, el mismo día en que se emitió una proclamación real contra los escritos sediciosos, y el gobierno presentaría más casos de difamación en los dos años siguientes que en todos los años anteriores del siglo anterior. siglo dieciocho.

Fox habló en oposición al Discurso del Rey el 13 de diciembre de 1793, pero fue derrotado en la división posterior por 290 a 50. Argumentó en contra de medidas de guerra como el estacionamiento de tropas de Hesse en Gran Bretaña, el empleo de emigrados franceses realistas en el ejército británico y, sobre todo, la suspensión del habeas corpus de Pitt en 1794. Le dijo a los Comunes que:

No teníamos que temer una invasión sino una invasión de la constitución.

En 1795, el carruaje del Rey fue asaltado en la calle, proporcionando una excusa para que Pitt introdujera las infames Dos Leyes: la Ley de Reuniones Sediciosas de 1795, que prohibía las reuniones sin licencia de más de cincuenta personas, y la Ley de Prácticas Traicioneras, que amplió en gran medida el marco legal. definición de traición, haciendo que cualquier ataque a la constitución se castigue con siete años de deportación. Fox intervino diez veces en el debate de las actas. Argumentó que, de acuerdo con los principios de la legislación propuesta, Pitt debería haber sido transportado una década antes, en 1785, cuando había estado abogando por la reforma parlamentaria. Fox advirtió a los Comunes que

"Si silencias las protestas y reprimes las quejas, entonces no dejas otra alternativa que la fuerza y ​​la violencia".

Sostuvo que "la mejor seguridad para el debido mantenimiento de la constitución estaba en la estricta e incesante vigilancia del pueblo sobre el parlamento mismo. Las reuniones del pueblo, por lo tanto, para la discusión de los objetos públicos no eran meramente legales, sino loables".

El parlamento aprobó las leyes. Pero Fox disfrutó de una oleada de apoyo extraparlamentario durante el curso de la controversia. Surgió un importante movimiento de peticiones en su apoyo, y el 16 de noviembre de 1795 se dirigió a una reunión pública de entre dos y treinta mil personas sobre el tema. Sin embargo, esto quedó en nada a largo plazo. Los foxistas se estaban desilusionando con la Cámara de los Comunes, abrumadoramente dominada por Pitt, y comenzaron a denunciarla unos a otros como poco representativa.

Desierto político: 1797-1806

Vida posterior

En mayo de 1797, se había formado una abrumadora mayoría, tanto dentro como fuera del Parlamento, en apoyo de la guerra de Pitt contra Francia.

Los seguidores de Fox en el Parlamento se habían reducido a unos 25, en comparación con alrededor de 55 en 1794 y al menos 90 durante la década de 1780. Muchos de los foxitas se separaron del parlamento a propósito en 1797; El propio Fox se retiró durante largos períodos a la casa de su esposa en Surrey. La distancia del estrés y el ruido de Westminster fue un enorme alivio psicológico y espiritual para Fox, pero aun así defendió sus principios anteriores: "Es un gran consuelo para mí reflexionar sobre cuán firmemente me he opuesto a esta guerra, por las miserias que parece". probables de producir son interminables". El 1 de mayo de 1798, Fox propuso un brindis por "Nuestro Soberano, la Majestad del Pueblo". El duque de Norfolk había hecho el mismo brindis en enero en la cena de cumpleaños de Fox y, como resultado, había sido despedido como Lord Teniente de West Riding of Yorkshire. Pitt pensó en enviar a Fox a la Torre de Londres durante la sesión parlamentaria, pero en cambio lo sacó del Consejo Privado. Fox creía que era "imposible apoyar la Revolución [de 1688] y la Sucesión de Brunswick sobre cualquier otro principio" que la soberanía del pueblo.

Tras la renuncia de Pitt en febrero de 1801, Fox había emprendido un regreso parcial a la política. Habiéndose opuesto al ministerio de Addington (aunque aprobó su negociación del Tratado de Amiens) como una herramienta del rey al estilo de Pitt, Fox gravitó hacia la facción Grenvillite, que compartía su apoyo a la emancipación católica y compuso la única alternativa parlamentaria a un coalición con los pititas.

Durante las Guerras Revolucionarias Francesas, Fox apoyó a la República Francesa contra las monarquías que componían la Segunda Coalición. Fox consideró que el golpe de Estado de 1799 que llevó a Napoleón al poder fue "un muy mal comienzo... la forma de las cosas [fue] bastante odiosa", pero estaba convencido de que el líder francés deseaba sinceramente la paz para consolidar su gobernar y reconstruir su destrozado país.

En julio de 1800, Fox había "perdonado" los medios por los que había llegado al poder y afirmó que Napoleón había "superado... a Alejandro y César, sin mencionar la gran ventaja que tiene sobre ellos en la Causa en la que lucha". En octubre de 1801, se publicó un acuerdo de paz preliminar entre Gran Bretaña y Francia y Fox estaba encantado. En un discurso a sus electores el 10 de octubre, Fox dijo: "Reconozco que no hemos obtenido los objetivos por los que se emprendió la guerra, tanto mejor, me alegro de que no lo hayamos hecho. Me gusta más la paz en este muy cuenta".Muchos de sus amigos se sorprendieron por un lenguaje tan abierto, pero como dijo Fox en su respuesta a una protesta de Grey: "... la verdad es que mi odio hacia el gobierno inglés es algo mayor que quizás usted y el resto de mis amigos lo son, y ciertamente más allá de lo que se puede confesar con prudencia. El triunfo del gobierno francés sobre el inglés me proporciona, de hecho, un grado de placer que es muy difícil de disimular ".

Después de que se firmara el Tratado de Amiens posterior en marzo de 1802, Fox se unió a los miles de turistas ingleses que cruzaban el Canal para ver los lugares de interés de la revolución. Fox y su séquito fueron vigilados por funcionarios de la embajada británica durante su viaje del 20 de julio al 17 de noviembre. En París, presentó a su esposa por primera vez en siete años de matrimonio, creando otro revuelo en la corte de Londres, y tuvo tres entrevistas con Napoleón, quien, aunque trató de halagar a su simpatizante británico más destacado, tuvo que pasar la mayor parte del tiempo discutiendo sobre la libertad de prensa y lo pernicioso de un ejército permanente.

La estancia de Fox en Francia le permitió, a través de sus conexiones con Talleyrand y Lafayette, buscar en los archivos franceses su historia planificada del reinado de Jaime II, la Revolución Gloriosa y el reinado de Guillermo III. Sin embargo, Fox dejó el trabajo sin terminar a su muerte y solo cubrió el primer año del reinado de James (1685). Fue publicado póstumamente en 1808 como Historia de la primera parte del reinado de Jaime II.

Fox confesó en diciembre de 1802 que era "obstinado" en su creencia de que el "deseo de Napoleón es la paz, es más, que le teme a la guerra hasta el último grado". En marzo de 1803 creía que la beligerancia de Napoleón hacia el Piamonte, Malta y Suiza era lamentable pero no constituía un casus belli, escribiendo a la duquesa de Devonshire "si voy a mostrar un sentimiento por el honor herido del país, tú o alguien debe mostrar yo la herida, por mi vida no puedo encontrar ni un solo caso desde el tratado definitivo donde el Gob. de Francia se haya portado mal con nosotros ”.

Cuando estalló la guerra nuevamente en mayo de 1803, Fox culpó al primer ministro Henry Addington por no enfrentarse al rey. El gobierno británico no había dejado a Napoleón "ninguna alternativa más que la guerra o la humillación más abyecta" y que la guerra "es enteramente culpa de nuestros ministros y no de Bonaparte". Al enterarse de las espectaculares victorias francesas en Ulm y Austerlitz más tarde en 1805, Fox comentó: "Son maravillas, pero no son mucho más de lo que esperaba". Cuando Pitt (que había tomado el relevo de Addington como primer ministro en 1804) trató de persuadir a Prusia de una alianza anti-francesa, Prusia se negó, para deleite de Fox. Era un amigo cercano y colega de Samuel Whitbread y con el apoyo de Fox, Whitbread en 1805, dirigió la campaña para que el vizconde Melville fuera destituido de su cargo; Melville renunció. Sin embargo, la Cámara de los Lores encontró a Melville no culpable y fue absuelto de todos los cargos.

Año final

Cuando Pitt murió el 23 de enero de 1806, Fox era la última gran figura política que quedaba de la época y ya no se le podía negar un lugar en el gobierno. Cuando Grenville formó un "Ministerio de Todos los Talentos" con sus partidarios, los seguidores de Addington y Foxites, a Fox se le ofreció una vez más el puesto de Secretario de Relaciones Exteriores, que aceptó en febrero. Fox estaba convencido (como lo había estado desde la adhesión de Napoleón) de que Francia deseaba una paz duradera y que estaba "seguro de que dos sentencias civiles de los Ministros garantizarían la Paz". Por lo tanto, Fox y su viejo amigo Talleyrand, ahora ministro de Relaciones Exteriores de Francia, entablaron rápidamente conversaciones de paz. Sin embargo, el estado de ánimo había cambiado por completo en julio y Fox se vio obligado a reconocer que su evaluación de NapoleónLas negociaciones sobre Hannover, Nápoles, Sicilia y Malta fracasaron y Talleyrand vetó la participación rusa en las negociaciones. El rey Jorge creía que se trataba de una estratagema para dividir Gran Bretaña y Rusia, ya que los intereses franceses sufrirían si tuviera que lidiar con una alianza anglo-rusa. Fox se vio obligado a aceptar que la creencia del Rey estaba "demasiado bien fundada".

En junio, Lord Yarmouth fue enviado a París en una misión de paz. Fox le escribió: "Siento que mi propia Gloria está muy interesada en tal evento, pero hacer las paces accediendo a peores términos que los primeros sugeridos... sería tan repugnante para mis propios sentimientos como lo sería para los demás". Deber que debo a K. & Country". Yarmouth confirmó que Rusia estaba negociando por separado con Francia. Fox estaba horrorizado por lo que llamó este "paso extraordinario". Cuando Yarmouth informó sobre las sucesivas nuevas demandas francesas, Fox respondió que el gobierno británico "sigue deseando ardientemente la conclusión de la paz". En agosto, Lord Lauderdale fue enviado a unirse a Yarmouth (con plenos poderes de negociación) e informó a Fox sobre "el sistema completo de terror que prevalece aquí". Zorro'

El biógrafo de Fox señala que estas negociaciones fallidas fueron "una experiencia impresionante" para Fox, quien siempre había insistido en que Francia deseaba la paz y que la guerra era responsabilidad del rey Jorge y sus compañeros monarcas: "Todo esto estaba resultando falso... Fue un final trágico para la carrera de Fox". Para observadores como John Rickman, "Charley Fox se come a diario sus opiniones anteriores y hasta se muestra con ostentación como el peor hombre, pero el mejor ministro de un gobierno corrupto", y quien además afirmó que "Debería haber muerto, por su fama, un poco antes; antes de Pitt".

Aunque la administración fracasó en lograr la emancipación católica o la paz con Francia, el último gran logro de Fox sería la abolición de la trata de esclavos en 1807. Aunque Fox iba a morir antes de que se promulgara la abolición, supervisó un proyecto de ley sobre la trata de esclavos en la primavera de 1806 que prohibió a los súbditos británicos contribuir al comercio de esclavos con las colonias de los enemigos de Gran Bretaña durante la guerra, eliminando así dos tercios del comercio de esclavos que pasaba por los puertos británicos.

El 10 de junio de 1806, Fox presentó al Parlamento una resolución para la abolición total: "Esta Cámara, al considerar que la trata de esclavos africanos es contraria a los principios de justicia, humanidad y buena política, procederá, con toda la rapidez posible, a tomar medidas efectivas". medidas para abolir dicho comercio..." La Cámara de los Comunes votó 114 a 15 a favor y los Lores aprobaron la moción el 24 de junio. Fox dijo que:

Estoy tan profundamente impresionado con la gran importancia y necesidad de lograr lo que será el objeto de mi moción esta noche, que si, durante los casi cuarenta años que he tenido el honor de un escaño en el parlamento, hubiera sido tan afortunado como para lograr eso, y sólo eso, pensaría que había hecho lo suficiente y podría retirarme de la vida pública con la comodidad y la satisfacción consciente de que había cumplido con mi deber.

Muerte

Fox murió, todavía en el cargo, en Chiswick House, al oeste de Londres, el 13 de septiembre de 1806, menos de ocho meses después que el joven Pitt. Una autopsia reveló un hígado endurecido, treinta y cinco cálculos biliares y alrededor de siete pintas de líquido transparente en su abdomen. Fox dejó deudas por valor de £ 10,000, aunque esto fue solo una cuarta parte de las £ 40,000 que el público caritativo tuvo que recaudar para pagar los atrasos de Pitt. Aunque Fox había querido ser enterrado cerca de su casa en Chertsey, su funeral tuvo lugar en la Abadía de Westminster el 10 de octubre de 1806, el aniversario de su elección inicial para Westminster en 1780. A diferencia del de Pitt, el funeral de Fox fue un asunto privado, pero la multitud que Los que resultaron presentar sus respetos fueron al menos tan numerosos como los que estuvieron al servicio de su rival.

Vida privada

La vida privada de Fox (en la medida en que fue privada) fue notoria, incluso en una época marcada por el libertinaje de sus clases altas. Fox era famoso por su libertinaje y su forma de beber; vicios que se permitían con frecuencia y sin moderación. Fox también era un jugador empedernido, una vez afirmó que ganar era el mayor placer del mundo y perder el segundo más grande. Entre 1772 y 1774, el padre de Fox, poco antes de morir, tuvo que pagar 120.000 libras esterlinas de las deudas de Charles; el equivalente a alrededor de £ 15 millones en 2020. Fox se declaró en bancarrota dos veces entre 1781 y 1784, y en un momento sus acreedores confiscaron sus muebles. Las finanzas de Fox a menudo eran "más tema de conversación que cualquier otro tema". Al final de su vida, Fox había perdido unas 200.000 libras esterlinas en el juego.

De apariencia, Fox era moreno, corpulento y peludo, al grado que cuando nació su padre lo comparó con un mono. Su cara redonda estaba dominada por unas cejas exuberantes, con el resultado de que era conocido entre sus compañeros whigs como 'la ceja'. Aunque se volvió cada vez más despeinado y gordo en la mediana edad, el joven Zorro había estado muy de moda; había sido el líder del grupo 'Maccaroni' de extravagantes jóvenes seguidores de la moda continental. A Fox le gustaba montar a caballo y mirar y jugar al cricket, pero su naturaleza impulsiva y su considerable volumen hacían que a menudo se le agotara entre ventanillas.

Fox fue ridiculizado con frecuencia, sobre todo por Gillray, para quien sirvió como villano jacobino. Al rey le disgustaba mucho Fox, lo consideraba más allá de la moralidad y el corruptor de su propio hijo mayor, y los movimientos de evangelismo cristiano y la "respetabilidad" de la clase media de finales del siglo XVIII también desaprobaban sus excesos. Al parecer, a Fox no le molestaron mucho estas críticas y mantuvo una colección de sus caricaturas, que encontró divertidas. Su amigo, Frederick Howard, quinto conde de Carlisle, dijo de él que "el respeto del mundo no era fácil de recuperar, se volvió tan insensible a lo que se decía de él que nunca reprimió un solo pensamiento, o incluso moderó un una sola expresión cuando estaba ante el público".Particularmente después de 1794, Fox rara vez consultó las opiniones de alguien fuera de su propio círculo de amigos y simpatizantes.

Fox también fue considerado como un notorio mujeriego. En 1784 o 1785, Fox conoció y se enamoró de Elizabeth Armistead, una ex cortesana y amante del Príncipe de Gales que tenía poco interés en la política o el Parlamento.Se casó con ella en una ceremonia privada en Wyton en Huntingdonshire el 28 de septiembre de 1795, pero no hizo público el hecho hasta octubre de 1802, e Isabel nunca fue realmente aceptada en la corte. Fox pasaba cada vez más tiempo lejos del Parlamento en la villa rural de Armistead, St. Ann's Hill, cerca de Chertsey en Surrey, donde la influencia de Armistead moderó gradualmente el comportamiento más salvaje de Fox y juntos leían, cuidaban el jardín, exploraban el campo y entretenían a amigos. En sus últimos días, el escéptico Zorro permitió lecturas bíblicas junto a su cama para complacer a su esposa religiosa. Ella le sobrevivió treinta y seis años.

A pesar de sus célebres defectos, la historia registra a Fox como una figura amable. El ingenio tory George Selwyn escribió que "he pasado dos noches con él, y nunca nadie fue tan agradable, y más porque no tiene pretensiones". Selwyn también dijo que "Charles, estoy convencido, no tendría consideración en la tierra excepto por lo que era útil para sus propios fines. Me has oído decir que pensé que no tenía malicia o rencor; lo creo todavía y estoy seguro Pero creo que tampoco siente nada por nadie más que por sí mismo, y si pudiera rastrear en alguna acción de su vida algo que no tuviera por objeto su propia gratificación, recibiría con placer la información porque entonces Preferiría (si fuera posible) pensar bien de él que no hacerlo".Sir Philip Francis dijo de Fox: "El defecto esencial de su carácter y la causa de todos sus fracasos, por extraño que parezca, fue que no tenía corazón". Edward Gibbon comentó que "Quizás ningún ser humano estuvo nunca más exento de la mancha de la malevolencia, la vanidad o la falsedad". Central para comprender la vida de Fox fue su opinión de que "la amistad era la única felicidad real en el mundo". Para Fox, la política era la extensión de sus actividades en Newmarket y Brooks a Westminster. "Fox tenía poco o ningún interés en el ejercicio del poder".Los detalles de la política, particularmente de la economía, lo aburrían, en contraste con la intensidad de la búsqueda legal de Warren Hastings por parte de Burke y de la prosecución de Pitt en la guerra contra Francia. Además, los foxitas eran los satélites "ingeniosos y malvados" de su líder, tanto amigos como aliados políticos.

En una carta publicada en The Daily Telegraph, Lord Lexden lo comparó con el actual primer ministro, Boris Johnson, y dijo que "Johnson es una figura del siglo XVIII en muchos sentidos" y que los dos líderes pueden ser elogiados de manera similar.

Legado

En el siglo XIX, los liberales retrataron a Fox como su héroe, alabando su coraje, perseverancia y elocuencia. Celebraron su oposición a la guerra en alianza con los déspotas europeos contra el pueblo de Francia ávido de su libertad, y alabaron su lucha por las libertades internas. Los liberales saludaron sus luchas por la reforma parlamentaria, la emancipación católica, la libertad intelectual y la justicia para los disidentes. Estaban especialmente complacidos con su lucha por la abolición de la trata de esclavos. Los historiadores más recientes ubican a Fox en el contexto del siglo XVIII y enfatizan la brillantez de sus batallas con Pitt. Una estatua de Fox se encuentra, junto con otros parlamentarios notables, en St Stephen's Hall en el Palacio de Westminster.

Si bien no está completamente olvidado hoy, Fox ya no es el héroe famoso que había sido, y es menos recordado que Pitt.Después de 1794, la palabra 'Whig' dio paso a la palabra "Foxite" como autodescripción de los miembros de la oposición a Pitt. En muchos sentidos, la división Pittite-Foxite del Parlamento después de la Revolución Francesa sentó las bases para la división ideológica entre conservadores y liberales del siglo XIX. Fox y Pitt pasaron a la historia parlamentaria como legendarios oponentes políticos y oratorios que no serían igualados hasta los días de Gladstone y Disraeli, más de medio siglo después. Incluso el gran rival de Fox estaba dispuesto a reconocer el talento del viejo Whig. Cuando, en 1790, el conde de Mirabeau menospreció a Fox en presencia de Pitt, este lo detuvo y le dijo: "Nunca has visto al mago dentro del círculo mágico".

Como Charles Grey, segundo conde Grey, preguntó en una cena Fox en Newcastle-upon-Tyne en 1819: "¿Qué tema hay, ya sea de interés nacional o extranjero, o que afecte en lo más mínimo a nuestra Constitución que no se asocie inmediatamente con la memoria del señor Fox?"El nombre de Fox fue invocado en numerosas ocasiones en los debates de los partidarios de la Emancipación Católica y la Gran Ley de Reforma a principios del siglo XIX. John Russell, sexto duque de Bedford, mantuvo un busto de Fox en su panteón de grandes whigs en Woburn Abbey y erigió una estatua de él en Bloomsbury Square. Sarah Siddons mantuvo un retrato de Fox en su vestidor. En 1811, el Príncipe de Gales prestó juramento como regente con un busto de Fox a su lado. Los hogares whig recolectarían mechones de cabello de Fox, libros de sus discursos combinados y bustos a su semejanza. El Fox Club se estableció en Londres en 1790 y celebró la primera de sus cenas Fox (eventos anuales que celebran el cumpleaños de Fox) en 1808; la última cena registrada tuvo lugar en Brooks's en 1907.

La ciudad de Foxborough, Massachusetts, recibió su nombre en honor al firme partidario de la independencia estadounidense. Fox es recordado en su ciudad natal de Chertsey por un busto en un pedestal alto (en la foto de la izquierda), erigido en 2006 en un nuevo desarrollo junto a la estación de tren. Fox también se conmemora en una cena trimestral celebrada en su honor en su alma mater, Hertford College, Oxford, por estudiantes de inglés, historia y lenguas romances.

Fox fue el tema del epígrafe del libro Profiles in Courage de John F. Kennedy, ganador del premio Pulitzer: "Él sabe muy bien qué trampas se extienden en su camino, por animosidad personal... y posiblemente por delirio popular. Pero ha puesto en peligro su comodidad, su seguridad, su interés, su poder, incluso su... popularidad... Es calumniado y abusado por sus supuestos motivos. Recordará que la infamia es un ingrediente necesario en la composición de toda gloria verdadera: recordará... esa calumnia y el abuso son partes esenciales del triunfo... Puede vivir mucho tiempo, puede hacer mucho. Pero aquí está la cima. Nunca puede exceder lo que hace este día". — El elogio de Edmund Burke a Charles James Fox por su ataque a la tiranía de la Compañía de las Indias Orientales. Cámara de los Comunes, 1 de diciembre de 1783

Fox apareció como un personaje en la película de 1994 La locura del rey Jorge, interpretado por Jim Carter; en la película de 2006 Amazing Grace, interpretada por Michael Gambon; y en la película de 2008 La duquesa, interpretada por Simon McBurney. Fox también aparece en la miniserie Aristocrats de la BBC de 1999.

Fox ha sido retratado en la pantalla por muchos actores:

  • Robert Morley en la película de 1942 El joven señor Pitt
  • Leslie Banks en la película de 1947 Sra. Fitzherbert
  • Peter Bull en la película Beau Brummell de 1954
  • Ronald Lacey en la serie de televisión de 1975 La lucha contra la esclavitud
  • Keith Barron en la serie de televisión Prince Regent de 1979
  • Jim Carter en la película de 1994 La locura del rey Jorge
  • Hugh Sachs en la miniserie de televisión de 1999 "Aristócratas"
  • Michael Gambon en la película de 2006 Amazing Grace
  • Simon McBurney en la película de 2008 La duquesa
  • Blake Ritson en un episodio de 2011 de la serie de televisión La ley de Garrow

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