Cesarión

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Último faraón de Egipto Ptolemaico (r. 47–30 BCE)

Ptolomeo XV César (griego: Πτολεμαῖος Ptolemaĩos; 23 de junio de 47 a. C. - 30 de agosto a. C.), apodado Cesarión (Καισαρίων, "Pequeño César"), fue el último faraón del Egipto ptolemaico, reinó con su madre Cleopatra desde el 2 de septiembre de 44 a. C. hasta su muerte el 12 de agosto de 30 a. C., luego como único gobernante hasta que Octavio ordenó su muerte (quien se convertiría en el primer emperador romano como Augusto).

Cesarión era el hijo mayor de Cleopatra y el único hijo biológico conocido de Julio César, de quien recibió su nombre. Fue el último miembro soberano de la dinastía ptolemaica de Egipto.

Primeros años

Izquierda: relieves de Cleopatra y Cesarión en el Templo de Dendera
Derecha: una estela caliza del Sumo Sacerdote de Ptah que lleva los cartuchos de Cleopatra y Cesarión, Egipto, Período Ptolemaico, el Museo Petrie de Arqueología Egipcia, Londres

Ptolomeo César Philopator Philometor (Griego koiné: Πτολεμαῖος Καῖσαρ Φιλοπάτωρ Φιλομήτωρ, romanizado: Ptolemaĩos Kaĩsar Philopátōr Philomḗtōr, lit. 'Ptolomeo César, amado de su padre, Amado de su Madre') nació en Egipto el 23 de junio del 47 a. Su madre, Cleopatra, insistió en que era hijo del político y dictador romano Julio César, y aunque se decía que había heredado la apariencia y los modales de César, César no lo reconoció oficialmente. Uno de los partidarios de César, Cayo Opio, incluso escribió un panfleto que intentaba probar que César no pudo haber engendrado a Cesarión. Sin embargo, César pudo haber permitido que Cesarión usara su nombre. El asunto se volvió polémico cuando el hijo adoptivo de César, Octavio, entró en conflicto con Cleopatra.

Cesarión pasó dos de sus años de infancia, del 46 al 44 a. C., en Roma, donde él y su madre fueron invitados de César en su villa, Horti Caesaris. Cleopatra esperaba que su hijo finalmente sucediera a su padre como jefe de la República Romana, así como de Egipto. Después del asesinato de César el 15 de marzo de 44 a. C., Cleopatra y Cesarión regresaron a Egipto. Cesarión fue nombrado co-gobernante por su madre el 2 de septiembre de 44 a. C. a la edad de tres años, aunque solo era faraón de nombre, y Cleopatra conservaba la autoridad real. Cleopatra comparó su relación con su hijo con la de la diosa egipcia Isis y su divino hijo Horus.

No hay registro histórico de Cesarión entre el 44 a. C. hasta las Donaciones de Antioquía en el 36 a. C. Dos años más tarde aparece también en las Donaciones de Alejandría. Cleopatra y Antonio protagonizaron tanto "Donations" para donar las tierras dominadas por Roma y Partia a los hijos de Cleopatra: Cesarión, los gemelos Alejandro Helios y Cleopatra Selene II, y Ptolomeo Filadelfo (los tres últimos eran sus medio hermanos maternos engendrados por Marco Antonio). Octavio dio su aprobación pública a las Donaciones de Antioquía en el año 36 a.

Faraón

En el 34 a. C., Antonio otorgó más tierras orientales y títulos a Cesarión y a sus propios tres hijos con Cleopatra en las Donaciones de Alejandría. Cesarión fue proclamado dios, hijo de [un] dios y "Rey de reyes". Este grandioso título fue "sin precedentes en la gestión de las relaciones romanas cliente-rey" y podría verse como "amenazando la 'grandeza' del pueblo romano". Antonio también declaró a Cesarión como el verdadero hijo y heredero de César. Esta declaración era una amenaza directa para Octavio (cuyo reclamo de poder se basaba en su condición de sobrino nieto e hijo adoptivo de Julio César). Estas proclamaciones causaron en parte la ruptura fatal en las relaciones de Antonio con Octavio, quien utilizó el resentimiento romano por las Donaciones para obtener apoyo para la guerra contra Antonio y Cleopatra.

Muerte

Pintura romana de Pompeya, principios del siglo I d.C., probablemente representando Cleopatra VII, usando su diadema real, tomando veneno en un acto de suicidio, mientras que Cesarión, también llevando un diadema real, está detrás de su

Después de la derrota de Marco Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium en el 31 a. Es posible que tuviera la intención de exiliarse, tal vez con Antonio, quien esperaba que se le permitiera retirarse como lo había hecho Lépido. Cesarión reaparece en el registro histórico en el año 30 a. C., cuando Octavio invadió Egipto y lo buscó. Cleopatra pudo haber enviado a Cesarión, de 17 años en ese momento, al puerto de Berenice en el Mar Rojo por seguridad, posiblemente como parte de los planes para escapar a la India. Plutarco dice que Cesarión fue enviado a la India, pero también que fue atraído de regreso por falsas promesas del reino de Egipto:

Cesarión, que fue dicho hijo de Cleopatra por Julio César, fue enviado por su madre, con mucho tesoro, a la India, por medio de Etiopía. Allí Rhodon, otro tutor como Theodorus, le convenció de volver, en la tierra que César le invitó a tomar el reino.

Octavio capturó la ciudad de Alejandría el 1 de agosto del 30 a. C., la fecha que marca la anexión oficial de Egipto a la República romana. Por esta época, Marco Antonio y Cleopatra murieron, tradicionalmente se dice que se suicidaron, aunque se ha sugerido un asesinato.

Se supone que Octavio mandó ejecutar al faraón Cesarión en Alejandría, siguiendo el consejo de Arrio Dídimo, quien dijo "Demasiados césares no es bueno" (un juego de palabras en una línea de Homero). Popularmente se piensa que fue estrangulado, pero no se han documentado las circunstancias exactas de su muerte. Octavian luego asumió el control absoluto de Egipto. El año 30 a. C. se consideró el primer año del reinado del nuevo gobernante según el sistema cronológico tradicional de Egipto.

Representaciones

Sobreviven pocas imágenes de Cesarión. Se cree que está representado en una estatua parcial encontrada en el puerto de Alejandría en 1997 y también está representado dos veces en relieve, como un faraón adulto, con su madre en el Templo de Hathor en Dendera. Su imagen infantil aparece en algunas monedas de bronce de Cleopatra.

Nombres egipcios

Además de su nombre y apodos griegos, Cesarión también tenía un conjunto completo de nombres reales en el idioma egipcio:

  • Iwapanetjer entynehem – "Señor del dios que salva"
  • Setepenptah – "Chosen of Ptah"
  • Irmaatenre – "Cuidar la regla de Ra" o "Sun de justicia"
  • Sekhemankhamun – "La imagen viviente de Amun"

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