Ceremonia

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Una ceremonia es un evento ritual unificado con un propósito, que generalmente consta de una serie de componentes artísticos, realizado en una ocasión especial.

La palabra puede ser de origen etrusco, a través del latín caerimonia.

Ceremonias eclesiásticas y civiles (seculares)

Según Dally Messenger y Alain de Botton, en la mayoría de los países occidentales los valores e ideales articulados tanto en las ceremonias eclesiásticas como civiles son generalmente similares. La diferencia está en lo que Messenger llama la "infraestructura sobrenatural" o de Botton el "elemento sobrenatural inverosímil".

La mayoría de las iglesias y religiones reclaman alguna ventaja adicional conferida por la deidad, por ejemplo, los católicos romanos creen que a través de las palabras de consagración en la ceremonia masiva, Dios mismo se hace realmente presente en el altar.

Tanto las ceremonias eclesiásticas como las civiles comparten las poderosas influencias psicológicas, sociales y culturales que toda ceremonia busca alcanzar. Obviamente, el estilo de música tocado, las palabras usadas, otros componentes y la estructura varían.

Tradiciones compartidas

Como escribe Edward Schillebeeckx sobre la ceremonia del matrimonio, hay una cantidad sorprendente de elementos tradicionales antiguos tanto en las ceremonias eclesiásticas como civiles en el mundo occidental. Las ceremonias clave datan de la época precristiana romana y griega y sus prácticas han continuado a lo largo de los siglos. Por ejemplo, desde la época romana precristiana en la ceremonia del matrimonio, heredamos padrinos y damas de honor, procesiones, firma del contrato, intercambio de anillos e incluso la tarta nupcial.

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El escritor y filósofo Alain De Botton sostiene que los ateos deberían apropiarse de muchos de los conocimientos útiles, tesoros artísticos y simbolismos inspirados por la religión. Argumenta que el mundo secular también puede aprender de las religiones la importancia de la comunidad y la continuidad. Messenger está de acuerdo y señala que el éxito de los celebrantes civiles en Australia se debe en parte a su adhesión a estos principios, tanto en la teoría como en la práctica, desde 1973.

Historia de la ceremonia secular

El principal impulso para el desarrollo de ceremonias civiles de calidad en el mundo occidental fue la previsión del estadista australiano, senador y juez del Tribunal Supremo, Lionel Murphy. En 1973, en Australia, el programa de celebrantes civiles encomendó a personas apropiadamente seleccionadas que proporcionaran ceremonias sustanciales y dignas a personas que no pertenecían a la iglesia. Esta iniciativa ha sido seguida en gran medida por Nueva Zelanda, Canadá, el Reino Unido y algunos estados de los EE. UU.

Propósito de la ceremonia secular

Según Dally Messenger III, las ceremonias seculares son influencias de "mapa de ruta" que conducen a una vida aceptable, ética y digna. Las ceremonias contribuyen a los ingredientes invisibles de la estabilidad psicológica, un sentido de identidad, garantías de los propósitos de la vida y el sentido personal de autoestima. El misterioso poder cultural de las ceremonias de calidad conducen a nuestra sociedad por un camino ético y honorable. Lionel Murphy consideraba que las ceremonias personales genuinas eran fundamentales para una sociedad civilizada, estable y feliz. Aquí se hizo eco de la convicción del renombrado mitólogo Joseph Campbell, quien había sostenido la generalidad fuertemente afirmada de que el nivel de comportamiento civilizado en una sociedad está directamente relacionado con la práctica de ceremonias y ritos de iniciación.

Comunicación seria

Las ceremonias son el momento y el lugar en el que las personas se comunican seriamente. Por ejemplo, frente a testigos, el novio le dice a la novia que la ama y quiere estar con ella por el resto de su vida. Tal declaración tiene mucha más fuerza que si se dijera en privado.

Es en la ceremonia que se reúnen grupos de personas. Es en la ceremonia que hacen pactos, reconocen logros, afirman identidad, establecen conexiones, declaran amor, rinden homenaje, expresan dolor.

Además, Messenger hace las siguientes observaciones:

Los componentes de la ceremonia.

Para ser poderosas y efectivas, tales ceremonias, en opinión de todos los eruditos en el campo, tenían que tener impacto. Esto ocurrió cuando la ceremonia estuvo enmarcada por las artes visuales y escénicas. Había que tener mucho cuidado en la creación y elección de la poesía, la prosa, las historias, los viajes personales, los mitos, los silencios, la danza, la música y el canto, las meditaciones compartidas, la coreografía y el simbolismo que componían una ceremonia. Para reforzar el poder psicológico y cultural de la ceremonia, debe realizarse, en la medida de lo posible, en un hermoso lugar interior y exterior. La belleza es el núcleo esencial de la ceremonia, habiendo sido siempre parte de “elevar el espíritu” e incrustar lo bueno en la memoria.

Las ceremonias, como siempre lo han sido, son históricamente el puente entre las artes visuales y escénicas y el pueblo. Murphy y sus seguidores, y practicantes internacionales como David Oldfield de Washington DC entienden que las ceremonias son expresiones centrales de la cultura. Si se hacen bien, pueden ayudar en la toma de decisiones importantes, brindar seguridad emocional, fortalecer los lazos entre las personas y comunicar una sensación de satisfacción. Para citar a David Oldfield

Los rituales y las ceremonias son un medio esencial y básico

para que los seres humanos se den a sí mismos y a los demás

los mensajes necesarios

que permiten al individuo permanecer humano.

Comunican aceptación,

amor, sentido de identidad, estima,

valores y creencias compartidas

y compartieron eventos memorables.

Cada ritual contiene momentos tiernos y sagrados.

Y en esos momentos de sensibilidad

Somos sacados del flujo normal de la vida,

Y fuera de nuestras rutinas.

Estamos entonces en un evento.

que es insustituible y sagrado.

En el ritual en el que participamos

algo profundo y significativo.

Son momentos que nos conmueven el corazón.

Y tocar nuestro espíritu.

Cualidades de un celebrante

Lionel Murphy también sabía que los superficiales, los inconscientes, no eran las personas adecuadas para lograrlo. El celebrante civil necesita tener un rico conjunto de habilidades y una base de conocimientos. Murphy consta en actas afirmando que el celebrante civil necesitaba tener un “sentido” de la ceremonia y ser profesional, informado, educado, creativo, imaginativo, inspirado, bien presentado, idealista y con mucha práctica.

El celebrante civil debe ser una persona inspirada para mejorar vidas a un nivel profundo y duradero. Por esta razón, deben elegirse cuidadosamente. El ideal es que sean educados en humanidades y entrenados para co-crear, escribir creativamente y realizar ceremonias de manera experta.

Ocasiones ceremoniales

El ritual funerario también es un medio público, tradicional y simbólico de expresar nuestras creencias, pensamientos y sentimientos sobre la muerte de un ser querido. Rica en historia y cargada de simbolismo, la ceremonia fúnebre nos ayuda a reconocer la realidad de la muerte, da testimonio de la vida del difunto, fomenta la expresión del duelo de manera coherente con los valores de la cultura, brinda apoyo a los dolientes, permite la aceptación de la fe y las creencias sobre la vida y la muerte, y ofrece continuidad y esperanza para los vivos.

Las ceremonias de nombramiento existían en la cultura humana mucho antes de que el cristianismo o cualquiera de las principales religiones aparecieran en escena. Cada comunidad tiene una ceremonia para dar la bienvenida a un nuevo niño al mundo, reconocerlo y celebrar el nacimiento de una nueva vida.

Celebración de eventos

Otras ceremonias de toda la sociedad pueden marcar eventos anuales, estacionales o recurrentes como:

Otras ceremonias subrayan la importancia de ocasiones especiales no regulares, tales como:

En algunas culturas asiáticas, las ceremonias también juegan un papel social importante, por ejemplo, la ceremonia del té.

Proceso

Las ceremonias pueden tener una exhibición física o un componente teatral: danza, procesión, imposición de manos. Un pronunciamiento verbal declaratorio puede explicar o culminar la ocasión, por ejemplo:

Tanto los componentes físicos como verbales de una ceremonia pueden convertirse en parte de una liturgia.