Castillo de Alnwick

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Castillo y hogar señorial en Alnwick, Northumberland, Inglaterra

Alnwick Castle () es un castillo y casa de campo en Alnwick en el condado inglés de Northumberland. Es la sede del duodécimo duque de Northumberland, construida tras la conquista normanda y renovada y remodelada varias veces. Es un edificio catalogado de Grado I que ahora es el hogar de Ralph Percy, el duodécimo duque de Northumberland y su familia. En 2016, el castillo recibió más de 600 000 visitantes por año cuando se combinó con la atracción adyacente Alnwick Garden.

Historia

Isometric view of Alnwick Castle, 1866
Castillo de Alnwick, cromolitografo de Alexander Francis Lydon, 1870
Castillo de Alnwick, el altar en la capilla del castillo

El castillo de Alnwick guarda una carretera que cruza el río Aln. Ivo de Vesci, barón de Alnwick, erigió las primeras partes del castillo alrededor de 1096. Beatrix de Vesci, la hija de Yves de Vescy, se casó con el condestable de Chestershire y Knaresborough, Eustace fitz John. Por su matrimonio con Beatrix de Vesci ganó las baronías de Malton y Alnwick. El castillo se mencionó por primera vez en 1136 cuando fue capturado por el rey David I de Escocia. En este punto fue descrito como "muy fuerte". Fue sitiada en 1172 y nuevamente en 1174 por Guillermo el León, rey de Escocia, y Guillermo fue capturado fuera de las murallas durante la batalla de Alnwick. Eustace de Vesci, señor de Alnwick, fue acusado de conspirar con Robert Fitzwalter contra el rey Juan en 1212. En respuesta, Juan ordenó la demolición del castillo de Alnwick y la demolición de la fortaleza de Fitzwalter, el castillo de Baynard, aunque sus instrucciones no se llevaron a cabo en Alnwick.

El castillo había sido fundado a finales del siglo XI por Ivo de Vesci, un noble normando de Vassy, Calvados en Normandía. Un descendiente de Ivo de Vesci, John de Vesci, sucedió en los títulos y propiedades de su padre tras la muerte de su padre en Gascuña en 1253. Estos incluían la baronía de Alnwick y una gran propiedad en Northumberland y considerables propiedades en Yorkshire, incluido Malton. Como Juan era menor de edad, el rey Enrique III de Inglaterra confirió la tutela de sus propiedades a un pariente extranjero, lo que causó una gran ofensa a la familia de Vesci. Las propiedades y propiedades de la familia habían sido puestas bajo la tutela de Antony Bek, quien las vendió a los Percy. A partir de ese momento, las fortunas de los Percy, aunque todavía tenían sus tierras y títulos de Yorkshire, se vincularon permanentemente con Alnwick y su castillo y desde entonces han sido propiedad de la familia Percy, los condes y más tarde los duques de Northumberland. El castillo de piedra que compró Henry Percy era un asunto modesto, pero inmediatamente comenzó a reconstruirlo. Aunque no vivió para ver su finalización, el programa de construcción convirtió a Alnwick en una importante fortaleza a lo largo de la frontera anglo-escocesa. Su hijo, también llamado Enrique (1299-1352), continuó la construcción. De este período sobreviven la Torre del Abad, la Puerta del Medio y la Torre del Condestable. El trabajo en el castillo de Alnwick equilibró los requisitos militares con las necesidades residenciales de la familia. Estableció la plantilla para las renovaciones de castillos en el siglo XIV en el norte de Inglaterra; varios palacios-fortaleza, considerados "extensos, opulentos [y] teatrales" datan de este período en la región, como los castillos de Bamburgh y Raby. En 1345, los Percy adquirieron el castillo de Warkworth, también en Northumberland. Aunque Alnwick se consideraba más prestigiosa, Warkworth se convirtió en la residencia preferida de la familia.

La familia Percy eran señores poderosos en el norte de Inglaterra. Henry Percy, primer conde de Northumberland (1341–1408), se rebeló contra el rey Ricardo II y ayudó a destronarlo. El conde y su hijo Harry Hotspur más tarde se rebelaron contra el rey Enrique IV y después de derrotar a Hotspur en la batalla de Shrewsbury, el rey persiguió al conde. El castillo se rindió bajo la amenaza de bombardeo en 1403.

Castillo de Alnwick, por J. M. W. Turner

Durante las Guerras de las Rosas, los castillos eran atacados con poca frecuencia y el conflicto generalmente se basaba en el combate en el campo. Alnwick fue uno de los tres castillos ocupados por las fuerzas de Lancaster en 1461 y 1462, y fue allí donde se encontraba la "única defensa práctica de un castillo privado" se hizo según el historiador militar D. J. Cathcart King. Se llevó a cabo contra el rey Eduardo IV hasta su rendición a mediados de septiembre de 1461 después de la Batalla de Towton. Recapturado por Sir William Tailboys, durante el invierno lo entregó a Hastings, Sir John Howard y Sir Ralph Gray de Heton a fines de julio de 1462. Gray fue nombrado capitán, pero se rindió después de un fuerte asedio a principios de otoño. El rey Eduardo respondió con vigor y cuando el conde de Warwick llegó en noviembre, la reina Margarita y su asesor francés, Pierre de Brézé, se vieron obligados a navegar a Escocia en busca de ayuda. Organizaron una fuerza de socorro principalmente escocesa que, bajo el mando de George Douglas, cuarto conde de Angus y de Brézé, partió el 22 de noviembre. El ejército de Warwick, comandado por el experimentado conde de Kent y el recientemente indultado Lord Scales, impidió que las noticias llegaran a las hambrientas guarniciones. Como resultado, los castillos cercanos de Bamburgh y Dunstanburgh pronto acordaron los términos y se rindieron, pero Hungerford y Whittingham mantuvieron Alnwick hasta que Warwick se vio obligado a retirarse cuando de Brézé y Angus llegaron el 5 de enero de 1463.

Los lancasterianos perdieron la oportunidad de llevar a Warwick a la batalla y se contentaron con retirarse, dejando atrás solo una fuerza simbólica que se rindió al día siguiente. En mayo de 1463, Alnwick estaba en manos de Lancaster por tercera vez desde Towton, traicionado por Gray de Heton, quien engañó al comandante, Sir John Astley. Astley fue encarcelado y Hungerford reasumió el mando. Después de los triunfos de Montagu en Hedgeley Moor y Hexham en 1464, Warwick llegó a Alnwick el 23 de junio y recibió su rendición al día siguiente. En la década siguiente, el cuarto conde de Northumberland había prometido lealtad a Eduardo IV y el castillo fue devuelto a los Percy.

Después de la ejecución de Thomas Percy, séptimo conde de Northumberland, en 1572 el castillo de Alnwick quedó cada vez más deshabitado. El noveno conde de Northumberland puso a su primo lejano, otro Thomas, a cargo como alguacil en 1594, pero poco más de una década después, Thomas murió huyendo de la conspiración de la pólvora y el conde fue encarcelado en la Torre de Londres, comenzando más de un siglo sin un presencia significativa de Percy en Alnwick. En 1650, Oliver Cromwell usaría el castillo para albergar a los prisioneros tras la Batalla de Dunbar.

En la segunda mitad del siglo XVIII, Robert Adam llevó a cabo muchas reformas, al igual que James Paine, Daniel Garrett y Capability Brown, todas bajo las órdenes de la familia Percy que regresaba. Elizabeth Seymour y Hugh Smithson fueron elevados a primer duque y duquesa de Northumberland en 1766 por Jorge III, cuyas restauraciones en el castillo de Windsor se inspiraron en parte en el trabajo de la pareja en Alnwick. Los interiores tenían en gran parte un estilo gótico de Strawberry Hill, nada típico del trabajo de Adam, que generalmente era neoclásico, como se ve en Northumberlands' Casa de Londres, Syon House.

Sin embargo, en el siglo XIX, Algernon, el cuarto duque de Northumberland reemplazó gran parte de la arquitectura de Adam. En cambio, pagó a Anthony Salvin £ 250,000 entre 1854 y 1865 para eliminar las adiciones góticas y otras obras arquitectónicas. Salvin es principalmente responsable de la cocina, la Torre Prudhoe, el alojamiento palaciego y el diseño de la sala interior. Parte del trabajo de Adam sobrevive, pero queda poco o nada en las salas principales que se muestran al público, que fueron redecoradas con un opulento estilo italiano en la época victoriana por Luigi Canina.

Uso actual

Entrada principal al Castillo de Alnwick

El duque actual y su familia viven en el castillo, pero ocupan solo una parte. El castillo está abierto al público durante todo el verano. Después del Castillo de Windsor, es el segundo castillo habitado más grande de Inglaterra. Alnwick sigue siendo la décima casa señorial más visitada de Inglaterra según la Asociación de Casas Históricas, con 195.504 visitantes en 2006. Esta cifra ha aumentado significativamente en la década siguiente.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la escuela secundaria para niñas Newcastle Church fue evacuada al castillo de Alnwick. Desde la guerra, partes del castillo han seguido siendo utilizadas por otros dos establecimientos educativos: de 1945 a 1977, como Alnwick College of Education, una escuela de formación de profesores; y, desde 1981, por la Universidad Estatal St. Cloud de Minnesota como campus filial que forma parte de su Programa de Estudios Internacionales.

Las exhibiciones especiales se encuentran en tres de las torres perimetrales del castillo. La Postern Tower, además de presentar una exposición sobre los duques de Northumberland y su interés por la arqueología, incluye frescos de Pompeya, reliquias del Antiguo Egipto y objetos romano-británicos. Constable's Tower alberga exhibiciones militares como la exposición Percy Tenantry Volunteers, soldados voluntarios locales criados para repeler la invasión planeada por Napoleón en el período 1798-1814. La Torre del Abad alberga el Museo del Regimiento de los Fusileros Reales de Northumberland.

Se generó un aumento en el interés público en el castillo por su uso como sustituto del exterior y el interior de Hogwarts en las películas de Harry Potter. Su aparición en las películas ha ayudado a dar forma a la imaginación del público con respecto a cómo deberían ser los castillos. Su estado contrasta con la gran mayoría de los castillos del país, ruinosos e inhabitables.

Construcción

Castillo de Alnwick por Canaletto, c. 1750

El río Aln pasa por el lado norte del castillo. Hay un profundo barranco al sur y al este, que separa el castillo de la ciudad. En el siglo XII, el castillo de Alnwick había asumido el diseño general que conserva hoy. Se distingue por ser uno de los primeros castillos de Inglaterra que se construyó sin torreón cuadrado. El castillo consta de dos anillos principales de edificios. El anillo interior está dispuesto alrededor de un pequeño patio y contiene las habitaciones principales. Esta estructura está en el centro de un gran patio. Como el bloque central no era lo suficientemente grande para contener todos los alojamientos necesarios en los siglos posteriores, se construyó una gran variedad de edificios a lo largo del muro sur del patio. Estas dos áreas principales de alojamiento están conectadas por un edificio de enlace. Hay torres a intervalos regulares a lo largo de las paredes del patio exterior. Alrededor de una sexta parte del muro del patio se ha reducido casi al nivel del suelo en el lado del patio para abrir vistas al parque. Los establos y los patios de servicio se unen al castillo fuera del patio; estos no habrían existido cuando el castillo todavía tenía una función militar.

El castillo de Alnwick tiene dos parques. Inmediatamente al norte del castillo hay un parque relativamente pequeño que se extiende a ambos lados del río Aln y que fue diseñado por Lancelot Brown ("Capability Brown") y Thomas Call en el siglo XVIII; es conocido localmente como los Pastos. Cerca se encuentra el Parque Hulne, mucho más grande, que contiene los restos del Priorato de Hulne.

El castillo está en buen estado y se usa para muchos propósitos. Proporciona un hogar para el actual duque y su familia y oficinas para Northumberland Estates, que administra las extensas propiedades agrícolas y de propiedad del duque.

Las almenas de Alnwick están coronadas por figuras talladas. Algunos de estos datan de alrededor de 1300; El historiador Matthew Johnson señala que en esta época había varios castillos en el norte de Inglaterra decorados de manera similar, como Bothal, Lumley y Raby. Sin embargo, muchas de las figuras supervivientes son de mediados del siglo XVIII, encargadas por el primer duque y la duquesa al escultor de Stamfordham, James Johnson.

Jardín de Alnwick

La fuente de cascada en el jardín de Alnwick

Junto al castillo, Jane Percy, duquesa de Northumberland, ha iniciado el establecimiento del Alnwick Garden, un jardín formal ubicado alrededor de una fuente en cascada. Costó 42 millones de libras esterlinas (comunicado de prensa del 7 de agosto de 2003). El jardín pertenece a un fideicomiso de caridad que está separado de Northumberland Estates, pero el duque de Northumberland donó el sitio de 42 acres (17 ha) y £ 9 millones. El jardín está diseñado por Jacques Wirtz y Peter Wirtz de Wirtz International con sede en Schoten, Bélgica. La primera fase de desarrollo se abrió en octubre de 2001 e involucró la creación de la fuente y la plantación inicial de los jardines. En 2004, una gran 'casa del árbol' Se inauguró un complejo que incluía una cafetería. Se considera una de las casas del árbol más grandes del mundo.

En febrero de 2005, se agregó un jardín venenoso, donde se cultivan plantas como el cannabis y la adormidera. En mayo de 2006 se inauguró un pabellón y centro de visitantes diseñado por Sir Michael Hopkins y Buro Happold que puede albergar hasta 1000 personas.

Lugar de rodaje

El castillo de Alnwick se ha utilizado como escenario en muchas películas y series de televisión.

Films
  • 1954 Príncipe Valiant
  • 1964 Becket
  • 1971 Mary, Reina de Escocia
  • 1979 Unidentified Flying Oddball
  • 1982 Ivanhoe
  • 1990 o 1991 El Timekeeper
  • 1991 Robin Hood: Príncipe de Thieves
  • 1998 Monk Dawson
  • 1998 Elizabeth
  • 2001 Harry Potter y la Piedra Filosófica
  • 2002 Harry Potter y la Cámara de Secretos
  • 2011 Su Alteza
  • 2017 Transformadores: El último caballero
Televisión
  • 1977 Conde Drácula
  • 1983 El Agregado Negro
  • 1984-1986 Robin de Sherwood
  • 1995 Antiques Roadshow
  • 1995 El espectáculo rápido
  • 2005 La Virgen Reina
  • 2009 El verdadero trato de Dickinson
  • 2011 ¿Rojo o Negro?
  • 2012 Flog It!
  • 2012 La corona hueca
  • 2014/2015 Downton Abbey