Casa Belton

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Casa rural en Belton cerca de Grantham, Lincolnshire, Inglaterra
The southern facade of Belton House
Belton House, frente sur

Belton House es una casa de campo catalogada como Grado I en la parroquia de Belton cerca de Grantham en Lincolnshire, Inglaterra, construida entre 1685 y 1687 por Sir John Brownlow, tercer baronet. Está rodeado de jardines formales y una serie de avenidas que conducen a locuras dentro de un parque arbolado más grande. Belton ha sido descrito como una compilación de todo lo mejor de la arquitectura caroleana, y se dice que es el único estilo de arquitectura verdaderamente vernáculo que Inglaterra ha producido desde el período Tudor. Se considera un ejemplo completo de típica casa de campo inglesa; incluso se ha afirmado que la fachada principal de Belton fue la inspiración para las señales de las autopistas británicas modernas que indican cómo llegar a las casas señoriales.

Durante unos tres siglos hasta 1984, Belton House fue la sede de la familia Brownlow, que había adquirido terrenos en la zona por primera vez a finales del siglo XVI. Sus herederos, la familia Cust, fueron nombrados barón Brownlow en 1776. A pesar de su gran riqueza, Sir John Brownlow, tercer baronet, eligió construir una casa comparativamente modesta en lugar de uno de los grandes palacios barrocos que otros construyeron en ese momento. El estilo caroleano contemporáneo, aunque provinciano, fue la opción de diseño seleccionada. No obstante, la nueva casa se dotó de las últimas novedades, como ventanas de guillotina en las estancias principales, y siguió las últimas ideas urbanísticas, buscando separar las partes del edificio que eran de uso familiar de las áreas donde los sirvientes realizaban sus tareas domésticas. Las generaciones sucesivas hicieron cambios en el interior de la casa que reflejaban su posición social y gustos cambiantes, pero la estructura y el diseño de la casa cambiaron poco.

En agosto de 1914, Belton House y su parque se utilizaron como punto de reunión para la recién formada 11.ª División (Norte) antes de su despliegue en la Primera Guerra Mundial, y en octubre de 1915 se utilizó como depósito y campo de entrenamiento. del Cuerpo de Ametralladoras. Durante la Segunda Guerra Mundial, RAF Belton Park se estableció en los terrenos de la casa, al igual que dos escuadrones del Regimiento de la RAF, en noviembre de 1944, 1.850 miembros del personal tenían su base en Belton.

Los Cust, al igual que muchas familias inglesas anteriormente ricas, se enfrentaban a crecientes problemas financieros. El séptimo barón abrió la finca al público. Se construyó un parque de aventuras en los bosques cercanos para atraer a las familias a la casa como atracción turística. Sin embargo, las dificultades financieras eran demasiado grandes y en 1984 donaron la casa, con la mayor parte de su contenido, al National Trust. El fideicomiso introdujo nuevas características y atractivos para financiar las reparaciones y la conservación. Se obtienen más ingresos del uso de la propiedad como lugar de rodaje y de la concesión de licencias para bodas civiles en el Salón de Mármol. Fue visitado por 340.290 personas durante 2021.

Historia

Retrato de Alice Brownlow, née Sherard, por John Riley

La familia Brownlow, una dinastía de abogados, comenzó a comprar propiedades en Lincolnshire para aumentar sus ingresos en 1598. Entre estas propiedades se encontraba la mansión de Belton, a 3,2 km (2 millas) de distancia de Grantham. Richard Brownlow, quien estableció la riqueza de la familia, inició negociaciones para adquirir la mansión de Sir Henry Pakenham en 1603 y aseguró su reversión a él seis años después. Los Pakenham recibieron al rey James I en la mansión durante una noche en 1617. Esta ocasión arruinó financieramente a los Pakenham y llevó a la renuncia de su interés en la propiedad a Brownlow a cambio de una anualidad de por vida. Brownlow no se quedó mucho ni hizo muchos cambios en la mansión Belton, prefiriendo residir en otras propiedades. Cuando murió, Brownlow fue sucedido por su hijo Sir John Brownlow I, quien murió sin hijos en 1679. Sin embargo, John Brownlow se había encariñado con dos de sus parientes consanguíneos más distantes: un sobrino nieto, también llamado John Brownlow, y una sobrina nieta, Alice Sherard, que se casó en 1676 cuando ambos tenían 16 años.

Después de heredar las propiedades de su tío abuelo, Alice y John Brownlow buscaron ingresar a la alta sociedad de Londres. Con ese fin, compraron una casa unifamiliar en la recientemente de moda Southampton Square en Bloomsbury y decidieron construir una nueva casa de campo en Belton para hacer alarde de su riqueza. En 1684 adquirieron mano de obra y materiales para la casa, contratando ladrilleros, albañiles y canteros, y demolieron cuidadosamente el antiguo solar, que se alzaba junto al actual invernadero de naranjos, para reciclar sus componentes. La piedra angular de lo que se convirtió en Belton House se colocó el 23 de marzo de 1685 y su exterior se completó en gran parte en la segunda mitad del año siguiente. Los interiores de la casa se completaron en 1687.

Residencia privada

Los Brownlow se mudaron a Belton House en noviembre de 1688. El 29 de octubre de 1695, hospedaron a Guillermo III, de quien se informó que disfrutó tanto de su estadía que tenía demasiada resaca para comer algo de la comida que se le proporcionó en su visita a Lincoln al día siguiente. Dos años más tarde, en julio de 1697, Sir John Brownlow II se suicidó en la residencia de un pariente en Dorset. La propiedad de Belton House pasó a su hermano, William, quien se contentó con permitir que Alice permaneciera en la ocupación hasta su muerte en 1721, y pasó ese tiempo organizando matrimonios ventajosos para sus cinco hijas. Uno de esos matrimonios fue entre su hija menor, Eleanor, y Sir John Brownlow III, el hijo de William. Juan III, nombrado vizconde de Tyrconnel en 1718, heredó Belton House a la muerte de Alice y reformó la casa.

Adelaide, esposa del 3er Conde Brownlow, en un retrato de Frederick Leighton

Sir John Brownlow III también murió sin hijos en 1754 y, al igual que Sir John Brownlow, centré sus energías en un sobrino, también llamado John, hijo de su hermana Anne y Sir Richard Cust. La familia Cust tenía vínculos familiares con el comercio de esclavos. Se mudaron a una casa en Grantham y recibieron el patrocinio del Vizconde Tyrconnel. Tras la muerte de Juan III, Anne heredó Belton House y vivió en ella hasta 1766, cuando se la dio a John Cust, diputado electo por Grantham en 1743 y luego presidente de la Cámara de los Comunes de 1761 a 1770, para que le proporcionara una residencia acorde con su posición política. Cust murió en 1770, a causa de las "fatigas inusuales" de su cargo, según su monumento en Belton, y Belton pasó a su hijo, Brownlow Cust, quien fue nombrado Barón Brownlow en 1776.

Brownlow Cust realizó cambios radicales en Belton House. Primero, de 1770 a 1771, hizo arreglos para reparar sus interiores y luego contrató a los arquitectos James Wyatt y John Langworth para modernizar la casa durante el resto del siglo. En 1807, Brownlow Cust murió y fue sucedido por su hijo, John, creó Earl Brownlow en 1815. El conde también hizo cambios en Belton House y sus terrenos, empleando a Jeffry Wyatville, el sobrino de James Wyatt, de 1809 a 1820 y Anthony Salvin en la década de 1830. A su muerte en 1853, lo sucedió un nieto, quien murió en 1867 dejando Belton House, y la mansión y finca de Ashridge en Hertfordshire, heredada en 1849 por el hijo mayor del 1.er conde, John Egerton, vizconde de Alford., a otro nieto, Adelbert Brownlow-Cust, tercer conde Brownlow.

Aunque el tercer conde prefería vivir en Ashridge o en Carlton House Terrace en Londres, pasó el resto del siglo XIX revirtiendo Belton House a su apariencia del siglo XVII. La casa entró en el siglo XX en buen estado de conservación y conservación, pero ese siglo presentaría a Belton y su finca con serios problemas. En enero de 1921, el tercer conde murió sin hijos. Como consecuencia, su título se extinguió y sus propiedades fueron heredadas por Adelbert Salusbury Cockayne-Cust, quinto barón Brownlow. El valor decreciente de la tierra de la familia y los derechos de sucesión del tercer conde obligaron al quinto barón a vender Ashridge y sus colecciones de arte. A la muerte de Adelbert en 1927, se incurrió en más derechos de sucesión, quien pasó la casa a su hijo, Peregrine. El sexto Lord Brownlow estuvo involucrado en la abdicación de Eduardo VIII en 1936 como su Lord en espera. Eduardo VIII, que se convirtió en duque de Windsor después de la abdicación, visitó Belton en la década de 1930 con su amante Wallis Simpson, a quien Brownlow trató en vano de persuadir para que se quedara en Belton House durante la crisis.

La Casa Belton y las Guerras Mundiales

Belton Park albergó campamentos temporales para el entrenamiento de las unidades del ejército británico durante muchos años antes del comienzo de la Primera Guerra Mundial, pero nunca tuvo instalaciones permanentes. Al comienzo de la guerra, como muchos otros terratenientes británicos, el tercer conde Brownlow ofreció la casa y los terrenos de Belton y Ashridge al gobierno para el servicio de guerra. La oferta fue aceptada y, en agosto de 1914, Belton House y su parque se utilizaron como punto de reunión para la recién formada 11.ª División (Norte) antes de su despliegue. En abril de 1915 se erigió un pequeño pueblo en la propiedad de Belton para los soldados, que incluía comodidades como una YMCA, un cine y su propia vía férrea. En octubre de 1915, se establecieron en la parte sur del parque Belton el depósito principal y el campo de entrenamiento del Cuerpo de Ametralladoras. Para 1922, el campo había cerrado y todos los edificios militares habían sido demolidos. El Time Team llevó a cabo una excavación arqueológica en el sitio en 2012.

Los años posteriores a la Primera Guerra Mundial fueron una dura prueba para los propietarios de muchas grandes propiedades. Tanto el personal interior como el exterior habían sido abundantes, esenciales y baratos, pero ahora escaseaban. Millones de hombres habían dejado el servicio privado para unirse al ejército y muy pocos regresaron. Se había llamado al personal doméstico femenino para el servicio de guerra en las fábricas, y ahora se dieron cuenta de que había una existencia más fácil y mejor pagada fuera de las grandes casas de campo.

Belton volvió a prestar servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial. En marzo de 1942, el depósito del Regimiento de la RAF se estableció en el parque como RAF Belton Park. Estaba alojado en cabañas Nissen. Junto al depósito, Belton Park también albergaba la Unidad de entrenamiento de cadetes para oficiales de regimiento de la RAF (OCTU), que proporcionaba a los oficiales las habilidades profesionales necesarias para el servicio en el regimiento. Se formaron dos escuadrones del Regimiento de la RAF en Belton Park en 1942; Escuadrón de campo 2788 en marzo y Escuadrón de campo 2774 en mayo. En noviembre de 1944, 1.850 personas tenían su base en Belton. Cuando terminó la guerra al año siguiente, se reorganizó el Regimiento de la RAF y Belton Park se convirtió en el depósito número 1, continuando como OCTU. El Regimiento de la RAF dejó Belton en agosto de 1946 y cerró sus depósitos y subdepósitos en Lincolnshire.

Confianza Nacional

Después de las guerras, se demolieron miles de casas de campo de gran valor arquitectónico, o tenían alas enteras afeitadas al suelo. Sólo en 1955 una casa fue demolida cada cinco días. A este respecto Belton tuvo la suerte de sobrevivir, como además de los problemas de la familia, la casa se deterioró hasta tal punto que en 1961 el sexto Barón empleó al arquitecto Francis Johnson para supervisar un programa de restauración que duró tres años. El techo fue reemplazado, gran parte del panelado derribado y reparado, y nuevas cornisas instaladas. También se intentó reducir las graves infestaciones de podredumbre seco. En la década anterior, Belton fue designado un edificio de categoría I, el grado más alto posible reservado para estructuras de interés excepcional. Gervase Jackson-Stops, el historiador arquitectónico sugiere, en su estudio de 1990 The Country House in Perspective, que la fachada principal de la casa fue la inspiración para las señales de la autopista británica (HH icon.png) que indican la proximidad de las casas señoriales.

Los establos, restaurados por el Trust en 2016 como el restaurante

El séptimo barón intentó conservar la casa y la finca abriéndolas al público. Se construyó un parque de aventuras en los bosques cercanos para atraer a las familias a la casa como atracción turística. Sin embargo, las dificultades financieras eran demasiado grandes y en enero de 1984 transfirió la propiedad de la casa, el jardín y parte del contenido al National Trust, un organismo caritativo con experiencia en la gestión de propiedades históricas. Christie's realizó una subasta del contenido en Belton House durante tres días, del 30 de abril al 2 de mayo de 1984, que comprendía 1.022 lotes. Luego, el National Trust compró 1317 acres (5,33 km2; 533 ha) de zonas verdes y gran parte del contenido restante a un costo de £ 8 millones (con un valor actual de £ 27 millones) con una subvención del Fondo Conmemorativo del Patrimonio Nacional.

Una prioridad para el Trust al hacerse cargo de Belton fue el establecimiento de un restaurante, para aumentar los ingresos de la propiedad y alentar a las personas a pasar más tiempo en Belton y viajar distancias más largas para visitar. Aunque la casa, su contenido y las dependencias se encontraban en un estado adecuado de reparación en el momento de la donación, desde entonces se han convertido en parte de un programa continuo de conservación y restauración. Al mismo tiempo, el National Trust ha introducido nuevas características y atracciones, como una exposición de plata que muestra una colección de plata acumulada por la familia Brownlow, que data de 1698. Se obtienen más ingresos del uso de la propiedad como lugar de rodaje, y de licenciar el Salón de Mármol para bodas civiles. La casa apareció en la adaptación televisiva de 1988 de la novela infantil de 1987 Moondial y también como "Rosings Park" en la versión televisiva de la BBC de 1995 de Orgullo y prejuicio. Fue visitado por 340.290 personas durante 2021.

Arquitectura

West facade (at right) and the stables (left), separated by a courtyard.
fachada oeste. Muchas de las ventanas son falsas y están tan colocadas como para proporcionar simetría. La pantalla de puerta de hierro forjado barroco cierra un patio entre la casa y los establos, creando así el efecto de un cour d'honneur a la entrada oeste de la casa.

Nikolaus Pevsner describió a Belton como "una casa de realización más que de innovación" mientras que Nigel Nicolson lo llamó "un resumen de todo lo mejor en el único estilo [arquitectónico] verdaderamente vernáculo en Inglaterra desde finales de los Tudor". Belton es una versión reducida de Clarendon House, diseñada y construida por Roger Pratt y demolida en 1683, que fue considerada por el historiador de la arquitectura Sir John Summerson como "la casa más influyente de su época entre las que tenían como objetivo la gran manera". Siguiendo ese ejemplo, Belton House se construyó con dos plantas distribuidas sobre un semisótano y con alas de servicio, creando un edificio en forma de 'H' de dos ambientes de profundidad y con frontones sobre la fachada central a ambos lados. El exterior de Belton House se construyó con 1.750.000 ladrillos, revestidos con piedra de Ancaster de una cantera en Heydour en Lincolnshire y un sillar más ligero de Ketton para el quoining. James Wyatt agregó adornos neoclásicos a la fachada en 1777-1778.

El segundo piso tiene una ventana complementaria, con ventanas que hacen juego con las del primer piso. En ambos pisos se utilizó la última innovación, ventanas de guillotina. El semisótano y el ático utilizaron las ventanas con parteluz y travesaño más antiguas, lo que indica el estatus inferior de los ocupantes de estos pisos. Desde el exterior se destacaba claramente que las dos plantas principales de la casa eran de uso estatal y familiar, y las zonas de servicio y de servicio se restringían a las plantas semisótano y desván. Este concepto de mantener al personal y los asuntos domésticos fuera de la vista (cuando no es necesario) era relativamente nuevo y Pratt lo empleó por primera vez en el diseño de Coleshill House en Berkshire. El comentarista social contemporáneo Roger North elogió las escaleras traseras, de las cuales Belton tiene dos ejemplos (5 y 14 en planta), como uno de los inventos más importantes de su época.

No se sabe con certeza quién diseñó Belton House, pero el arquitecto que ahora se considera generalmente responsable de su diseño es William Winde. La casa se había atribuido previamente a Sir Christopher Wren, y también se ha sugerido, en base a la similitud de la casa con Clarendon House, que Belton podría haber sido diseñada por cualquier dibujante competente. La suposición de que Winde fue el arquitecto se basa en la similitud estilística entre Belton y Coombe Abbey, que fue remodelada por Winde entre 1682 y 1685. Que Winde fue el arquitecto se evidencia aún más por sus conexiones con varios de los artesanos que trabajaron en Belton. En una carta fechada en 1690, Winde recomienda un yesero a otro de sus patrocinadores basándose en su trabajo en Coombe Abbey, Hampstead Marshall y Belton, y anteriormente había trabajado con el carpintero Edward Willcox, quien suministró la cúpula.

John y Alice Brownlow reunieron a uno de los mejores equipos de artesanos disponibles en ese momento para trabajar en el proyecto. Este fue encabezado por el maestro albañil William Stanton, quien supervisó el proyecto y realizó el trabajo de forma independiente, por ejemplo, el ala de servicio. Su segundo al mando, John Thompson, había trabajado con Sir Christopher Wren en varias de las iglesias de Londres de este último, mientras que el carpintero principal, John Sturges, había trabajado en Chatsworth House con William Talman. El herrero John Warren trabajó con Stanton en Denham Place, Buckinghamshire, y las finas puertas de hierro forjado y el derribo en Belton pueden ser suyos. Por lo tanto, los constructores de Belton eran tan competentes que Winde pudo haber hecho poco más que proporcionar los planos y dibujos originales, dejando la interpretación a los artesanos en el lugar. Esta teoría se demuestra aún más por la apariencia externa del bloque del establo contiguo. Más provinciano y menos magistral en proporción, se sabe que fue enteramente obra de Stanton.

Interiores

Plan inestable del nobilo de piano de Belton House. 1:Marmol Hall; 2: Gran escalera; 3:Bedchamber, ahora Sala Azul; 4:Sweetmeat closet; 5:Back steps " east entrance; 6:Chapel Drawing Room; 7:Chapel (double height); 8:Tyrconnel Room; 9:Salón; 10:Red Drawing Room; 11:Little Parlour (now Tapestry Room); 12:School Room; 13:Closet; 14:Back steps " west entrance; 15:Service Room (now Breakfast Room); 16:Comida de cocina, (ahora Hondecoeter Room)

El plano de las habitaciones en Belton estaba desactualizado para una gran casa de su época. Después de la Restauración Stuart de 1660 y la afluencia de ideas europeas, se había vuelto popular que las casas grandes siguieran la moda continental de una serie de salas de estado que constaban de una sala de estar, un vestidor y un dormitorio a ambos lados de un salón central. o salón. Estas habitaciones estaban reservadas permanentemente para uso de un invitado de alto rango, como un monarca visitante. Si bien Belton tiene un salón en el centro, no lo flanquean las enfiladas de salas de estado de menor grandeza. Esto puede deberse a los Brownlows' condición de nobleza, aunque rica, en lugar de aristocracia. Cuando Guillermo III se quedó en Belton House, ocupó el "mejor dormitorio", una habitación grande con un armario contiguo, justo encima del salón, que conducía directamente desde el Gran Comedor del segundo piso.

Este diseño siguió el estilo antiguo de tener salas de recepción y dormitorios repartidos en los dos pisos principales. El diseño utilizado siguió la teoría de Roger Pratt de que las habitaciones familiares y de invitados deberían estar bastante separadas. Como consecuencia de esta filosofía, la familia ocupó las habitaciones del primer y segundo piso de las alas oeste y este, con los salones de actos en el centro. La gran escalera, diseñada para ser grandiosa e imponente, se elevaba hacia el lado este de la casa y formaba parte de la ruta estatal de invitados desde el vestíbulo y el salón en el primer piso hasta el comedor y el dormitorio en el segundo..

El hall de entrada principal, la recepción y las habitaciones familiares se colocaron en la planta baja y en el primer piso sobre un semisótano bajo que contenía las habitaciones de servicio. Se accedía a las dos entradas principales a la mansión en el centro de las fachadas norte y sur por escaleras externas, originalmente un solo tramo acampanado en el lado norte y una escalera doble en el sur, cada una de las cuales ha sido reemplazada desde entonces por una sola escalera ancha. tramos de escalones.

The Marble Hall

La sala principal es el gran Salón de Mármol (1) en el centro del frente sur; este salón es el inicio de una gran procesión de salas, y corresponde al antiguo Gran Salón o Saloon (9) del frente norte. El Salón de Mármol está flanqueado por el antiguo Salón Pequeño (11, ahora Sala de Tapices) y la Gran Escalera (2), mientras que el Salón está flanqueado por dos salones (8, 10). Los dormitorios están dispuestos en suites individuales en ambos pisos de las dos alas (3, etc.) que flanquean el centro estatal de la casa. La escalera principal, ubicada a un lado del Salón de Mármol, es una de las pocas cosas en Belton que está colocada de forma asimétrica. Tiene un techo robusto de yeso que incorpora el escudo de Brownlow del yesero londinense Edward Goudge, "ahora considerado como el mejor maestro de Inglaterra en su profesión" William Winde informó en 1690.

Las necesidades corporales y espirituales se equilibraban simétricamente dentro de la mansión: la cocina (16) y la capilla (7) eran grandes salones de dos pisos, que se elevaban desde el semisótano hasta el primer piso. Este diseño no solo proporcionó un espacio grande y elevado, sino que también permitió que los sirvientes adoraran en la capilla sin salir del piso de servicio, mientras que sus empleadores adorarían desde una galería privada, completa con chimenea, con vista a la capilla en el primer piso. La capilla tiene un techo notable realizado por Goodge y un retablo elaborado.

Una de las características más caroleanas de la casa es la balaustrada y la cúpula que rematan el techo, otro elemento introducido en la arquitectura inglesa por Roger Pratt. La cúpula de Belton no ilumina una elevada sala abovedada, como suele ser el caso en Europa, sino que alberga una escalera que da acceso a una gran plataforma de observación en la parte superior de un techo de plomo, oculta desde el suelo por la balaustrada que remata el más Techo a cuatro aguas convencional y visto. Desde este punto de vista, los propietarios de Belton podían admirar la perfecta simetría de sus avenidas y jardines formales que se extendían desde la casa. Esta característica de la casa fue eliminada por el arquitecto James Wyatt cuando modernizó la casa en el siglo XVIII. Fue restaurado a su forma original en la década de 1870 por el tercer conde Brownlow.

Algunas de las muchas habitaciones de Belton se han modificado durante los últimos 300 años, tanto en uso como en diseño. La Sala de Mármol (1), la primera de las grandes salas de recepción, sirve como vestíbulo de entrada desde la entrada sur, y toma su nombre de un piso con diseño de tablero de ajedrez de baldosas de mármol blanco y negro. En el momento de la concepción de Belton, el gran salón ya no era un lugar para comer en el hogar, sino una gran entrada a la casa. La sala originalmente estaba colgada con 28 retratos de reyes, reinas y emperadores, desde Guillermo el Conquistador hasta Guillermo III, con la intención de darle a la casa un aire de importancia dinástica. Los retratos de la familia Brownlow, menos numerosos y mucho más nuevos, se colgaron originalmente en el Gran Comedor inmediatamente arriba. La habitación está completamente revestida de paneles y partes de los paneles contienen adornos de madera de tilo atribuidos a Grinling Gibbons. A principios del siglo XIX, esta sala, y algunas otras, fueron remodeladas por Jeffry Wyatville, quien además de granular y pintar los paneles para imitar el roble, instaló nuevas puertas.

The Saloon (9), abre desde el Salón de Mármol. Esta gran sala con paneles se encuentra en un eje de las avenidas de los jardines formales del norte. Originalmente conocido como el Gran Salón, este siempre ha sido el principal salón de recepción de la casa. Conserva su chimenea de mármol original y tiene un techo de yeso adornado que es una copia victoriana del techo original de Goudge. La pieza central de la sala es una gran alfombra Aubusson realizada en 1839 para el primer conde Brownlow.

Cada lado del Salón hay dos salones más pequeños (8, 10), que originalmente habrían servido como salas de retiro privadas de las actividades más públicas que habrían tenido lugar en el Salón y Salón de Mármol. Una de estas habitaciones, ahora llamada Tyrconnel Room (10), se transformó en el dormitorio de estado durante la ocupación de Lord Tyrconnel en un intento de crear una suite más elegante de habitaciones de estado barrocas en el primer piso. Después de su muerte en 1754, se convirtió en una sala de billar, hasta que el tercer conde Brownlow la renovó más de un siglo después. Inusualmente, el piso está pintado con las armas y el escudo de la familia. No se sabe con certeza la fecha del piso, pero se ha sugerido que es de principios del siglo XIX.

La biblioteca

La última gran sala de recepción en el primer piso es la Sala Hondecoeter (16), llamada así por los tres enormes óleos de Melchior d'Hondecoeter (1636–1695), que representan escenas de pájaros en los patios, que se encajan en el artesonado neocaroleano. El tercer conde Brownlow introdujo los paneles en la sala en 1876, cuando se amuebló como el comedor principal de la mansión. La sala se creó inicialmente como biblioteca en 1808 a partir de la parte superior de la cocina anterior que originalmente se había levantado dos pisos. La escalera oeste (14) era originalmente una escalera de servicio y habría tenido una decoración más sencilla, pero a fines del siglo XIX la familia la usaba con regularidad.

A ambos lados del Salón de Mármol se encuentran la Gran Escalera (2) y la Sala de Tapices (11), que contiene una colección de tapices de Mortlake de principios del siglo XVIII. La ubicación de la Gran Escalera al este del Salón de Mármol es inusual, ya que las casas de este período suelen colocar la escalera en el salón. Las escaleras se elevan en tres tramos alrededor de las paredes oeste, norte y este hasta el antiguo Gran Comedor sobre el Salón de Mármol. Así, la escalera servía de recorrido procesional entre las tres salas principales de recepción de la casa. El Gran Comedor ha sido muy alterado y se han eliminado todos los rastros de la decoración carolina. Originalmente un salón, en 1778 James Wyatt lo transformó en un salón con techo abovedado; en 1876 se cambió de nuevo su uso, esta vez a biblioteca. La sala contiene unos 6000 volúmenes, un magnífico ejemplo de coleccionismo de libros durante 350 años. Los clientes' la pasión por coleccionar libros hizo que la biblioteca original en la planta baja, anteriormente un salón de clases, se volviera demasiado pequeña para sus necesidades y Wyatt creó una nueva a principios del siglo XIX. Este fue reemplazado cuando se convirtió el Gran Comedor. Cuando Lord Tyrconnel murió en 1754, un catálogo de su biblioteca identificó casi 2.300 libros. Casi todos estos permanecen en la biblioteca de Belton hoy. Rupert Gunnis atribuyó la chimenea de mármol tallado que representa a dos diosas romanas a Sir Richard Westmacott.

Desde la biblioteca se encuentra la sala de la reina, la antigua "cámara de la mejor cama". Esta sala con paneles fue redecorada en 1841 para la visita de la reina Adelaida, viuda de Guillermo IV, cuando se restableció su antigua función como dormitorio de estado. Contiene la gran cama con dosel de estilo rococó en la que durmió la reina, completa con el monograma real "AR" (Adelaide Regina) bordado en el cabecero. Otras habitaciones en el segundo piso son en su mayoría dormitorios, que incluyen la Habitación China (directamente encima de la Habitación Tyrconnel) con su papel tapiz chino original pintado a mano del siglo XVIII, la Habitación Amarilla (directamente encima de la Habitación Azul) y la Habitación Windsor (directamente encima de la Sala de la Escuela), llamado así después de su uso por Eduardo VIII durante la crisis de la abdicación de 1936. Hoy, Belton tiene una exposición permanente dedicada a ese evento. Otro visitante real, el futuro Carlos III, también usó la habitación con frecuencia mientras era cadete en la cercana RAF Cranwell.

Jardines y parque

En 1690, sir John Brownlow obtuvo permiso para cercar un área de 1000 acres (400 ha; 4,0 km2) para transformarla en un parque, con una subvención para criar ciervos. Hay evidencia que sugiere que parte de esta área había sido un parque desde al menos 1580. El parque estaba diseñado con avenidas, incluida la Eastern Avenue, que aún sobrevive, que conducía hacia el este desde la casa. Brownlow también hizo cavar un gran estanque o lago y plantó 21.400 fresnos, 9.500 robles y 614 árboles frutales. Se cree que William Winde pudo haber asesorado sobre el diseño de los jardines. Más cerca de la casa había una serie de jardines más formales, incluidos estanques de canal bordeados por plantaciones que contenían paseos simétricos que se asemejaban a los "rond-points" (claros circulares en un jardín de los que parten caminos rectos) presentados por el paisajista André Le Nôtre. A fines del siglo XVIII, se quitaron estos parterres formales y se llenaron los estanques del canal. Lord Tyrconnel fue responsable de muchas de las características arquitectónicas que sobreviven en el parque y el jardín. Entre 1742 y 1751, se construyeron para él una serie de locuras, que incluyen una ruina gótica, una cascada y un mirador conocido como Bellmount Tower. Cuando se construyó, la torre tenía dos pequeñas alas que flanqueaban cada lado, ya que se quitaron.

El primer conde Brownlow hizo que Jeffry Wyatville desviara su atención de la casa al parque y Wyatville creó el jardín italiano, adornado con el Orangery y, luego de su reubicación, el Lion Exedra. En 1838, Brownlow encargó a Anthony Salvin que realizara mejoras en la finca en 1838. Las adiciones de Salvin incluyeron una taberna, casas de campo, una ermita y el cobertizo para botes. Los jardines y el parque de Belton figuran en el Grado I en el Registro histórico de parques y jardines de Inglaterra.

Los propietarios de Belton están enterrados en el pueblo de Belton, en la iglesia parroquial de San Pedro y San Pablo. La iglesia se encuentra cerca de la casa. Las tumbas de Brownlow son colectivamente uno de los conjuntos de monumentos familiares más completos de Inglaterra, de generación en generación continua durante casi 350 años.

Listado de designaciones

La finca de Belton tiene varios edificios catalogados. La casa en sí está catalogada en el Grado I, al igual que los establos, mientras que la pantalla del Patio Oeste, el Ala Oeste y la sala de cocción están catalogadas en el Grado II*. Al noroeste de la casa, el Jardín italiano tiene una serie de estructuras catalogadas que incluyen; el Orangery en el Grado II* y los escalones y los pares de urnas a juego al norte y al sur, la fuente, el muro de la terraza y la exedra del León, todos en el Grado II. Al norte de la casa, en la terraza hay dos pares de estatuas y urnas, ocho urnas más en el eje principal del jardín, dos cisternas en el jardín holandés y una estatua, todas clasificadas como Grado II, mientras que el reloj de sol culminante está catalogado en el Grado II*.

Belton Park Wilderness incluye una serie de características enumeradas; sus puertas de entrada se enumeran en el Grado II *, mientras que un cobertizo para botes, una locura gótica y una casa de bombas se enumeran en el Grado II. Las características enumeradas dentro del parque incluyen; la Torre Bellmount y un templo, ambos clasificados en el Grado II*, una cascada en el lago Boating House, el cobertizo para botes de Anthony Salvin, un ha-ha, una casa de hielo, una boca de pozo y un conducto y monumentos a John Egerton, vizconde Alford y algunos perros de la familia Brownlow, todos en Grado II. Las características enumeradas en el perímetro del parque, todas enumeradas en el Grado II excepto South Lodge Gates, incluyen North Lodge y sus pantallas y paredes adyacentes, South Lodge y sus puertas catalogadas de Grado I, y cuatro muros limítrofes.

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