Benjamín Harrison V

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Benjamin Harrison V (5 de abril de 1726 - 24 de abril de 1791) fue un plantador, comerciante y político estadounidense que se desempeñó como legislador en la Virginia colonial, siguiendo la tradición de servicio público de sus homónimos.. Fue firmante de la Asociación Continental, así como de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, y fue uno de los Padres Fundadores de la nación. Se desempeñó como gobernador de Virginia desde 1781 hasta 1784.

Nació en la familia Harrison de Virginia en su granja, la plantación de Berkeley. Sirvió un total de tres décadas en la Cámara de Burgueses de Virginia, representando alternativamente al condado de Surry y al condado de Charles City. Harrison fue uno de los primeros patriotas en protestar formalmente por las medidas que el rey Jorge III y el parlamento británico impusieron a las colonias estadounidenses, lo que condujo a la revolución estadounidense. Era dueño de esclavos, aunque en 1772 se unió a una petición al rey, solicitando que aboliera la trata de esclavos.

Como delegado al Congreso Continental y presidente de su Comité Plenario, Harrison asistió y presidió el debate final de la Declaración de Independencia. Fue uno de sus firmantes en 1776. La Declaración incluía una filosofía fundamental de los Estados Unidos: "Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que su Creador los dotó de ciertas Derechos inalienables, que entre estos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad."

Harrison fue elegido quinto gobernador de Virginia; su administración estuvo marcada por su lucha inútil con un tesoro estatal diezmado por la Guerra Revolucionaria. Más tarde regresó a la Casa de Virginia para dos mandatos finales. En desacuerdo con su aliado normal George Washington, Harrison en 1788 emitió uno de sus últimos votos en oposición a la Constitución de la nación, por su falta de una declaración de derechos. Dejó dos descendientes que se convirtieron en presidentes de los Estados Unidos: su hijo William Henry Harrison y su bisnieto Benjamin Harrison.

Familia

Padres y hermanos

Harrison nació el 5 de abril de 1726 en el condado de Charles City, Virginia; era el mayor de diez hijos de Benjamin Harrison IV y Anne Carter; Anne era hija de Robert Carter I. El primer Benjamin Harrison llegó a las colonias alrededor de 1630 y en 1633 comenzó una tradición familiar de servicio público, cuando fue registrado como secretario del Consejo del Gobernador de Virginia. Benjamin II y Benjamin III siguieron este ejemplo, sirviendo como delegados en la Cámara de Burgueses de Virginia. Benjamin IV y su esposa Anne construyeron la casa señorial de la familia en Berkeley Plantation; se desempeñó como juez de paz y representó al condado de Charles City en la Cámara de Burgueses de Virginia. (El biógrafo Clifford Dowdey señala que la familia no empleó los sufijos de números romanos, que han sido asignados por los historiadores).

Benjamin V en su juventud era "alto y de complexión poderosa" con "rasgos claramente definidos y una boca bien formada sobre un mentón fuerte y puntiagudo." Se graduó de la Universidad de William & María. Su hermano Carter Henry se convirtió en líder en el condado de Cumberland. El hermano Nathaniel fue elegido miembro de la Cámara de los burgueses y luego del Senado de Virginia. El hermano Henry luchó en la Guerra Francesa e India y el hermano Charles se convirtió en general de brigada en el Ejército Continental.

Herencia y tenencia de esclavos

Al padre de Harrison, a los 51 años y con un niño en la mano, le cayó un rayo cuando cerraba una ventana del piso de arriba durante una tormenta el 12 de julio de 1745; él y su hija Hannah fueron asesinados. Benjamin V heredó la mayor parte de la propiedad de su padre, incluidas Berkeley y varias plantaciones circundantes, así como miles de acres que se extendían hasta el condado de Surry y las cataratas del río James. También entre sus posesiones había una pesquería en el río y un molino en el condado de Henrico. También asumió la propiedad y la responsabilidad del equipo, las existencias y los numerosos esclavos de la casa solariega. Sus hermanos heredaron otras seis plantaciones, posesiones y esclavos, ya que el padre optó por salirse de la tradición de dejar toda la propiedad al hijo mayor.

Entre Harrison y sus antepasados, la familia esclavizó entre 80 y 100 personas. El padre de Harrison se mantuvo firme en no separar a las familias de esclavos en la distribución de su patrimonio. Como ocurre con todos los plantadores, los Harrison se ocupaban del sustento de los esclavos en sus plantaciones. Sin embargo, el estatus de los esclavos era típicamente involuntario y, según Dowdey, 'entre los peores aspectos de su tenencia de esclavos está la suposición de que los hombres de la familia Harrison, muy probablemente los más jóvenes, los solteros y los supervisores, hicieron viajes nocturnos a los esclavos' cuartos para propósitos carnales." Benjamin Harrison V poseía mulatos, aunque no se ha revelado ningún registro sobre su ascendencia. Dowdey interpreta a los Harrisons' incongruencia adicional, diciendo que los esclavos de alguna manera "eran respetados como familias, y se desarrolló un sentido del deber de adoctrinarlos en el cristianismo, aunque otros dueños de esclavos tenían reservas sobre bautizar a los niños que se consideraban propiedad".

Matrimonio e hijos

Hijo y grandes presidentes de nietos
William Henry Harrison
Benjamin Harrison

En 1748, Harrison se casó con Elizabeth Bassett del condado de New Kent; ella era la hija del coronel William Bassett y Elizabeth Churchill. Harrison y su esposa tuvieron ocho hijos durante su matrimonio de 40 años. Entre ellos estaba la hija mayor, Lucy Bassett (1749–1809), que se casó con Peyton Randolph. Otra hija, Anne Bassett (1753–1821), se casó con David Coupland. El hijo mayor fue Benjamin Harrison VI (1755-1799), un comerciante brevemente exitoso que sirvió en la Cámara de Delegados de Virginia pero que murió como un joven viudo autoindulgente y con problemas. Otro fue Carter Bassett Harrison (c.1756–1808), quien sirvió en la Cámara de Delegados de Virginia y en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

El hijo menor fue el general William Henry Harrison (1773–1841), quien se convirtió en delegado del Congreso del Territorio del Noroeste y también fue gobernador del Territorio de Indiana. En las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1840, William Henry derrotó al titular Martin Van Buren, pero enfermó y murió apenas un mes después de su presidencia. El vicepresidente John Tyler, un vecino de Virginia y Berkeley, lo sucedió. El nieto de William Henry, Benjamin Harrison (1833–1901), fue general de brigada en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil Estadounidense. Benjamin sirvió en el Senado de los Estados Unidos y fue elegido presidente en 1888 después de derrotar al titular Grover Cleveland.

Delegada de Virginia

(feminine)

En 1749, Harrison tomó por primera vez el camino de su padre al ser elegido miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia, inicialmente para el condado de Surry; sin embargo, no tenía la edad legal para asumir su escaño de burgueses, que se retrasó hasta 1752. Sus representaciones de condado en los burgueses fueron las siguientes:

  • 1752–1761 – Surry County
  • 1766–1781 – Condado de Charles City
  • 1785–1786 – Surry County
  • 1787–1790 – Charles City County

En su primer año en la Cámara de los Burgueses en 1752, Harrison fue designado miembro del Comité de Proposiciones y Quejas y, por lo tanto, participó en una confrontación con el rey Jorge y su Parlamento y su gobernador designado de Virginia, Robert Dinwiddie. Se desarrolló una disputa con el gobernador sobre su gravamen de una pistola (una moneda de oro española) sobre todas las patentes de tierras, que presagiaba el tema central de la Revolución Americana dos décadas después: impuestos sin representación. Harrison ayudó a redactar una queja para el gobernador y la Corona, que decía que el pago de cualquier impuesto de este tipo sería "considerado una traición a los derechos y privilegios del pueblo". Cuando el Consejo Privado Británico recibió la denuncia, respondió 'que la cámara baja es un órgano legislativo subordinado, y en lo que se refiere a las decisiones del Rey, no cuenta para nada'. En esta ocasión se llegó a un compromiso, permitiendo el gravamen del gobernador en parcelas de menos de 100 acres al este de las montañas.

El juzgado de Williamsburg, Harrison ayudó a recaudar fondos para comprar el juzgado de la ciudad.

Harrison una vez más se unió a la refriega con Gran Bretaña después de la adopción de las Leyes Townshend, que afirmaron formalmente el derecho del Parlamento a gravar las colonias. Fue designado en 1768 a un comité especial para redactar una respuesta para la colonia. Resultó una resolución que afirmó el derecho de los súbditos británicos a ser gravados solo por sus representantes electos. Las colonias americanas lograron su objetivo con la derogación de las Leyes Townshend, a través de la acción de Lord North, quien, sin embargo, continuó con el impuesto sobre el té.

Harrison firmó en 1770 la Asociación de Virginia, una asociación de legisladores y comerciantes de Virginia que boicoteaba las importaciones británicas hasta que el Parlamento británico derogó su impuesto al té. También se unió al patrocinio de un proyecto de ley que declaraba que las leyes del Parlamento eran ilegales si se aprobaban sin el consentimiento de los colonos. Harrison en este momento también se desempeñó como juez en el condado de Charles City. Cuando la ciudad de Williamsburg careció de los fondos para la construcción de un juzgado, él y su compañero delegado James Littlepage organizaron un grupo de "suscriptores de caballeros" quien compró un edificio en desuso y se lo presentó a la ciudad en 1771. A principios de 1772, Harrison y Thomas Jefferson estaban entre un grupo de seis delegados de la cámara de Virginia asignados para preparar y entregar un discurso al rey que pedía el fin de la importación de esclavos de África. El biógrafo Howard Smith indica que la solicitud fue entregada y fue inequívoca en su objeto de cerrar la trata de esclavos; el rey lo rechazó.

Delegada del Congreso en Filadelfia

(feminine)

En 1773, los colonos protestaron contra el impuesto británico sobre el té al destruir un envío durante la fiesta del té de Boston. Si bien todas las colonias se sintieron inspiradas por la noticia, algunos patriotas, incluido Harrison, tenían dudas y creían que los bostonianos tenían el deber de reembolsar a la Compañía de las Indias Orientales por las pérdidas en sus manos. El parlamento británico respondió a la protesta promulgando más medidas punitivas, que los colonos llamaron Actos Intolerables. A pesar de sus reparos, Harrison estuvo entre los 89 miembros de Virginia Burgesses que firmaron una nueva asociación el 24 de mayo de 1774, condenando la acción del Parlamento. El grupo también invitó a otras colonias a convocar un Congreso Continental y convocó a una convención para seleccionar a sus delegados de Virginia. En la Primera Convención de Virginia, Harrison fue seleccionado el 5 de agosto de 1774 como uno de los siete delegados para representar a Virginia en el Congreso, que se ubicará en Filadelfia.

Harrison partió ese mes, dejando su estado natal por primera vez. Estaba armado con una reputación positiva construida en la Cámara de los Burgueses, que Edmund Randolph articuló al Congreso: 'Un favorito del día fue Benjamin Harrison. Con un sentido fuerte y un temperamento que no está dispuesto a transigir con el poder ministerial, no tiene escrúpulos para decir ninguna mentira. Durante un largo servicio en la Cámara de los Burgueses, su franqueza, aunque a veces teñida de amargura, ha sido fuente de un cariño considerable."

Carpenters' Hall, ubicación del Primer Congreso Continental

Harrison llegó a Filadelfia el 2 de septiembre de 1774 para el Primer Congreso Continental. Según el biógrafo Smith, gravitó hacia los delegados más antiguos y conservadores de Filadelfia y estaba más distante de los habitantes de Nueva Inglaterra y los más radicales, en particular John y Samuel Adams. La enemistad genuina y mutua entre los primos Adams y Harrison también surgió de su educación puritana en aversión a los placeres humanos y el aprecio de Harrison por la narración audaz, la buena comida y el vino. John Adams describió a Harrison en su diario como "otro Sir John Falstaff," como "obsceno," "profano," e "impío." Sin embargo, también recordó el comentario de Harrison de que estaba tan ansioso por participar en el Congreso que "habría venido a pie". Políticamente, Harrison se alineó con John Hancock y Adams con Richard Henry Lee, a quien Harrison se había opuesto rotundamente en la Cámara de los Burgueses.

En octubre de 1774, Harrison firmó la Asociación Continental, una asociación con los demás delegados que dictaba un boicot tanto a las exportaciones como a las importaciones con Gran Bretaña, con vigencia inmediata. Esto se inspiró en la Asociación de Virginia, que Harrison había firmado anteriormente en su estado natal. El Primer Congreso concluyó ese mes con una Petición al Rey, firmada por todos los delegados, solicitando la atención del rey a las colonias. agravios y restauración de la armonía con la corona. A su regreso a casa, Harrison recibió una carta de Thomas Jefferson informándole de su pedido de 14 ventanas de guillotina de Londres justo antes de la aprobación del boicot y disculpándose por no poder cancelar el pedido.

En marzo de 1775, Harrison asistió a una convención en St. John's Parish en Richmond, Virginia, que se hizo famosa por la obra de Patrick Henry "Dame libertad, o dame la muerte!" discurso. Se aprobó una resolución de defensa con una votación de 65 a 60 para el levantamiento de una fuerza militar. Representó un paso sustancial para Virginia en su transición de colonia a estado libre asociado. El biógrafo Smith indica que Harrison probablemente estaba en minoría, aunque fue nombrado miembro de un comité para llevar a cabo la resolución. También fue reelegido como delegado a la nueva sesión del Congreso Continental.

Segundo Congreso Continental y Declaración de Independencia

El Salón de la Independencia acogió el Segundo Congreso Continental.

Cuando se reunió el Segundo Congreso Continental en mayo de 1775, Harrison se instaló en el norte de Filadelfia con dos compañeros de habitación: su cuñado Peyton Randolph y George Washington. Los dos hombres lo dejaron vivir solo cuando Randolph murió repentinamente y Washington asumió el mando del Ejército Continental. Harrison se mantuvo ocupado con los temas de financiación y suministro del ejército de Washington y mantuvo correspondencia con él durante mucho tiempo.

En la primavera de 1775, se hizo un esfuerzo en el Congreso para buscar la reconciliación con el Rey de Gran Bretaña a través de la Petición de la Rama de Olivo, escrita por John Dickinson. Siguió un acalorado debate con el comentario de Dickinson de que desaprobaba una sola palabra en la petición, y esa era la palabra 'Congreso'. Harrison se levantó enojado de su asiento y respondió: "Solo hay una palabra en el periódico, señor presidente, que sí apruebo, y esa es la palabra 'Congreso'".; La petición fue aprobada y enviada a la Corona, pero el rey no la leyó, ya que declaró formalmente que los colonos eran traidores.

En noviembre de 1775, Harrison fue designado miembro de un comité selecto para revisar las necesidades del ejército. Fue a Cambridge, Massachusetts con Washington, Benjamin Franklin y Thomas Lynch para evaluar las necesidades y la moral de las fuerzas. Después de una inspección de 10 días, el comité concluyó que la paga de las tropas debería mejorarse y los rangos deberían aumentarse a más de 20.000 hombres. Harrison luego regresó a Filadelfia para trabajar en estrecha colaboración con otros delegados para la defensa de su estado, así como de Carolina del Sur, Georgia y Nueva York.

Declaración de la Independencia por John Trumbull, Harrison está sentado en la mesa muy izquierda.

Harrison estuvo presente hasta el final de la sesión en julio de 1776, sirviendo frecuentemente como presidente del Comité Plenario. Como tal, presidió los debates finales de la Resolución Lee ofrecida por el delegado de Virginia, Richard Henry Lee. Así fue el Congreso' primera expresión de su objetivo de liberación de la Corona. Harrison supervisó también los debates finales y las enmiendas de la Declaración de Independencia. El Comité de los Cinco presentó el borrador de la Declaración de Thomas Jefferson el 28 de junio de 1776, y el Congreso resolvió el 1 de julio que el Comité Plenario debería debatir su contenido. El Comité la enmendó los días 2 y 3 de julio, luego la adoptó en su forma final el jueves 4 de julio. Harrison informó debidamente al Congreso y dio una lectura final de la Declaración. El Congreso resolvió por unanimidad hacer absorta la Declaración y firmada por los presentes.

Harrison era conocido por su audaz sentido del humor. Incluso el detractor John Adams admitió en su diario que "las contribuciones de Harrison y muchas bromas calmaron las sesiones difíciles". El delegado de Pensilvania, Benjamin Rush, en particular, recordó el Congreso' ambiente durante la firma de la Declaración el 2 de agosto de 1776. Describió una escena de "silencio pensativo y terrible" y dijo que Harrison interrumpió singularmente "el silencio y la oscuridad de la mañana" mientras los delegados avanzaban para inscribir lo que pensaban que era su sentencia de muerte. Rush dijo que el rotundo Harrison se acercó al diminuto Elbridge Gerry, que estaba a punto de firmar la Declaración, y dijo: "Tendré una gran ventaja sobre usted, Sr. Gerry, cuando todos estemos ahorcados por lo que somos ahora". haciendo. Por el tamaño y el peso de mi cuerpo moriré en unos minutos y estaré con los ángeles, pero por la ligereza de tu cuerpo bailarás en el aire una o dos horas antes de morir."

Guerra Revolucionaria

Desde diciembre de 1775 hasta marzo de 1777, el Congreso fue amenazado en dos ocasiones por las fuerzas británicas y obligado a retirarse, primero a Baltimore y luego a York, Pensilvania, circunstancias que claramente disgustaron a Harrison. Esto se ha atribuido a una mala salud no especificada que estaba experimentando en ese momento. En 1777, Harrison se convirtió en miembro del recién creado Comité de Correspondencia Secreta del Congreso. El objetivo principal del comité era establecer una comunicación segura con los agentes estadounidenses en Gran Bretaña en relación con los intereses de las colonias. Harrison también fue nombrado presidente de la Junta de Guerra, cuyo propósito inicial era revisar los movimientos del ejército en el norte y el intercambio de prisioneros.

Sell of the Board of War

En ese momento, Harrison se encontró en desacuerdo con Washington por la comisión del marqués de Lafayette, que Harrison insistió en que era solo honoraria y sin goce de sueldo. También generó controversia al respaldar los derechos de los cuáqueros a no portar armas de acuerdo con su religión. Argumentó sin éxito a lo largo de la formación de los Artículos de la Confederación que Virginia debería tener una mayor representación que otros estados, en función de su población y masa de tierra. Su membresía en el Congreso terminó permanentemente en octubre de 1777; El biógrafo John Sanderson indica que cuando Harrison se retiró del Congreso, "sus propiedades habían sido devastadas" y "su fortuna se había deteriorado".

Harrison regresó a Virginia, donde rápidamente renovó sus esfuerzos en la legislatura de Virginia. En mayo de 1776, la Cámara de los Burgueses había terminado y fue reemplazada por la Cámara de Delegados, según la nueva constitución de Virginia. Fue elegido Portavoz en 1777, derrotando a Thomas Jefferson por 51 a 23 votos; volvió a la vocería en varias ocasiones. En los años siguientes, se preocupó por muchos temas, incluidos los intereses territoriales del oeste de Virginia, la condición de las fuerzas continentales y la defensa de la comunidad.

En enero de 1781, una fuerza británica de 1600 se posicionó en la desembocadura del río James, dirigida por el traidor Benedict Arnold, y Harrison fue llamado a regresar de inmediato a Filadelfia para solicitar apoyo militar para su estado. Sabía que Berkeley era uno de los principales objetivos de Arnold, por lo que trasladó a su familia antes de partir. En Filadelfia, se escucharon sus súplicas por Virginia y obtuvo más pólvora, suministros y tropas, pero solo con retraso. Mientras tanto, Arnold avanzaba por el James, causando estragos en ambos lados del río. La familia Harrison evitó la captura en la incursión de Arnold en enero en Berkeley, pero Arnold, con la intención de que no sobreviviera ningún parecido de la familia, eliminó y quemó todos los retratos familiares allí. La mayoría de las otras posesiones de Harrison fueron destruidas junto con una gran parte de la casa. Otros firmantes fueron atacados de manera similar con consecuencias más horribles. Harrison se dedicó a la rehabilitación de su hogar, volvió a su correspondencia con Washington y continuó los esfuerzos para obtener armamentos, tropas y suministros de ropa para otros estados del sur.

Gobernadora de Virginia

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Berkeley Plantation, Harrison family homestead in Charles City County, Virginia

La nueva nación aseguró su victoria en la Guerra Revolucionaria en octubre de 1781 en Yorktown, Virginia; esto proporcionó solo un breve respiro para Harrison, quien comenzó a servir un mes después como el quinto gobernador de Virginia. También fue el cuarto gobernador en asumir el cargo ese año; las múltiples sucesiones fueron ocasionadas por los acontecimientos de la guerra en Virginia. El dinero fue el principal problema que enfrentó, ya que la guerra había vaciado las arcas del tesoro de Virginia y el gobierno estaba plagado de acreedores, tanto nacionales como extranjeros. Por lo tanto, no había capacidad para la acción militar fuera del área inmediata, por lo que Harrison se opuso firmemente a la acción ofensiva contra los indios combativos en el país de Kentucky e Illinois. En cambio, siguió una política de tratar con las tribus indias Cherokee, Chickasaw y Creek, lo que permitió que la paz durara el resto de su mandato. La situación resultó en algunos intercambios polémicos con el general George Rogers Clark, quien instó a operaciones agresivas en el oeste.

Cuando finalizaba el mandato de Harrison, Washington aceptó una invitación para visitar a los Harrison en Richmond y dijo: "Y sentiré un placer adicional al ofrecerles este tributo de amistad y respeto, por tener la compañía de Marsqs. de la Fayette". El general hizo su visita en noviembre de 1784, aunque Lafayette no pudo acompañarlo. Se elogió el servicio de Harrison como gobernador, a pesar de su incapacidad para resolver los problemas financieros que asolaron su administración.

Regreso a la legislatura y muerte

En 1786, Harrison y otros miembros de la legislatura estaban profundamente divididos sobre el tema de la ayuda estatal a la religión. Se unió a su hermano y compañero delegado Carter Henry Harrison para apoyar una medida ofrecida por Patrick Henry para proporcionar fondos a los maestros de la religión cristiana. La propuesta fracasó y, en cambio, la asamblea promulgó el famoso Estatuto de Virginia para la Libertad Religiosa de Thomas Jefferson, que establecía la separación de la iglesia y el estado.

Harrison participó como miembro de la Convención de ratificación de Virginia para la Constitución de los Estados Unidos en 1788. Sin embargo, junto con Patrick Henry, George Mason y otros, se mostró escéptico sobre un gran gobierno central y se opuso a la Constitución debido a la ausencia de una carta de derechos. Estaba en minoría cuando la constitución ganó la ratificación con un margen de 5 de 170 votos emitidos. Superó su mala salud lo suficiente como para dirigirse a quienes se oponían al resultado, implorándoles que buscaran reparación a través de los canales legítimos de las enmiendas a la Constitución. Aunque Washington había promovido la Constitución, elogió a Harrison y dijo: "Sus esfuerzos individuales para evitar que se adopten medidas incendiarias redundan en gran medida en su favor".

A pesar de su gota crónica y su condición financiera debilitada, Harrison continuó su trabajo en la Cámara. Murió el 24 de abril de 1791, en su casa luego de celebrar una reelección. Se desconoce la causa de su muerte, aunque se ha documentado su persistente corpulencia. Fue enterrado en su casa, junto con su esposa, Elizabeth Bassett. Su hijo William Henry, que entonces tenía 18 años, acababa de comenzar sus estudios de medicina en Filadelfia, pero carecía de los fondos adecuados, por lo que pronto abandonó la medicina por el servicio militar y su propio camino de liderazgo.

Legado

Una residencia en el College of William & Mary lleva el nombre de Harrison, al igual que un puente principal que cruza el río James cerca de Hopewell, Virginia.

Harrison está incluido en el Monumento a los 56 firmantes de la Declaración de Independencia de Washington, D.C.

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