Benjamín Disraeli

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Primer Ministro del Reino Unido de 1874 a 1880

Benjamin Disraeli, primer conde de Beaconsfield, KG, PC, DL, JP, FRS (21 de diciembre de 1804 - 19 de abril de 1881) fue un estadista y político conservador británico que se desempeñó dos veces como primer ministro de los Estados Unidos. Reino. Desempeñó un papel central en la creación del Partido Conservador moderno, definiendo sus políticas y su amplio alcance. Disraeli es recordado por su voz influyente en los asuntos mundiales, sus batallas políticas con el líder del Partido Liberal William Ewart Gladstone y su conservadurismo de una sola nación o "democracia tory". Hizo de los conservadores el partido más identificado con el Imperio Británico y la acción militar para expandirlo, los cuales fueron populares entre los votantes británicos. Es el único primer ministro británico que ha sido de origen judío. También fue novelista y publicó obras de ficción incluso como primer ministro.

Disraeli nació en Bloomsbury, entonces parte de Middlesex. Su padre abandonó el judaísmo tras una disputa en su sinagoga; Benjamin se hizo anglicano a la edad de 12 años. Después de varios intentos fallidos, Disraeli ingresó a la Cámara de los Comunes en 1837. En 1846, el entonces primer ministro, Sir Robert Peel, dividió al partido por su propuesta de derogar las Leyes del Maíz, que implicó poner fin a la tarifa sobre el grano importado. Disraeli se enfrentó a Peel en la Cámara de los Comunes y se convirtió en una figura importante del partido. Cuando Lord Derby, el líder del partido, formó gobiernos tres veces en las décadas de 1850 y 1860, Disraeli se desempeñó como Ministro de Hacienda y Líder de la Cámara de los Comunes.

Tras la jubilación de Derby en 1868, Disraeli se convirtió brevemente en primer ministro antes de perder las elecciones generales de ese año. Regresó a la Oposición antes de llevar al partido a ganar la mayoría en las elecciones generales de 1874. Mantuvo una estrecha amistad con la reina Victoria quien, en 1876, lo elevó a la nobleza, como conde de Beaconsfield. El segundo mandato de Disraeli estuvo dominado por la Cuestión Oriental: la lenta decadencia del Imperio Otomano y el deseo de otras potencias europeas, como Rusia, de ganar a sus expensas. Disraeli hizo arreglos para que los británicos compraran una participación importante en la Compañía del Canal de Suez en Egipto. En 1878, ante las victorias rusas contra los otomanos, trabajó en el Congreso de Berlín para obtener la paz en los Balcanes en términos favorables a Gran Bretaña y desfavorables a Rusia, su antiguo enemigo. Esta victoria diplomática sobre Rusia estableció a Disraeli como uno de los principales estadistas de Europa.

Después de eso, los acontecimientos mundiales se movieron en contra de los conservadores. Las controvertidas guerras en Afganistán y Sudáfrica socavaron su apoyo público. Enfureció a los agricultores británicos al negarse a restablecer las Leyes del Maíz en respuesta a las malas cosechas y el grano importado barato. Con Gladstone conduciendo una campaña masiva de discursos, los liberales derrotaron a los conservadores de Disraeli en las elecciones generales de 1880. En sus últimos meses, Disraeli lideró a los Conservadores en la Oposición.

Disraeli escribió novelas a lo largo de su carrera, comenzando en 1826, y publicó su última novela completa, Endymion, poco antes de morir a la edad de 76 años.

Primeros años

Infancia

Disraeli nació el 21 de diciembre de 1804 en 6 King's Road, Bedford Row, Bloomsbury, Londres, el segundo hijo y el hijo mayor de Isaac D'Israeli, un crítico literario e historiador, y Maria (Miriam), de soltera Basevi. La familia era en su mayoría de Italia, de origen mercantil judío sefardí (de ascendencia judía italiana). También tenía antepasados judíos alemanes. Más tarde idealizó sus orígenes, afirmando que la familia de su padre era de gran ascendencia ibérica y veneciana; de hecho, la familia de Isaac no era de gran distinción, pero por parte de la madre de Disraeli, en la que no se interesaba, había algunos antepasados distinguidos, incluido Isaac Cardoso, así como miembros de distinguidas familias como los Goldsmids, los Mocattas y los Montefiores. Los historiadores difieren en cuanto a los motivos de Disraeli para reescribir la historia de su familia: Bernard Glassman argumenta que la intención era darle un estatus comparable al de la élite gobernante de Inglaterra; Sarah Bradford cree que "su disgusto por lo común no le permitiría aceptar los hechos de su nacimiento como pertenecientes a la clase media y sin dramatismos que realmente eran".

Three portraits; a man and two women
Padre, madre y hermana de Disraeli: Isaac, María y Sarah

Los hermanos de Disraeli fueron Sarah (1802–1859), Nephtali (nacido y muerto en 1807), Ralph (1809–1898) y James ("Jem") (1813–1868). Estaba cerca de su hermana y en términos afectuosos pero más distantes con sus hermanos sobrevivientes. Los detalles de su educación son incompletos. Desde los seis años fue un niño de día en una escuela de damas en Islington, que uno de sus biógrafos describió más tarde como "para esos días un establecimiento de clase muy alta". Aproximadamente dos años más tarde (no se ha determinado la fecha exacta), fue enviado como interno a la escuela del reverendo John Potticary en Blackheath. Mientras estuvo allí, los acontecimientos en la casa familiar cambiaron el curso de la educación de Disraeli y de toda su vida. Después de una pelea en 1813 con la sinagoga de Bevis Marks, su padre renunció al judaísmo y bautizó a los cuatro hijos en la Iglesia de Inglaterra en julio y agosto de 1817.

Isaac D'Israeli nunca se había tomado la religión muy en serio, pero seguía siendo un miembro conformista de la sinagoga Bevis Marks. Su padre, el anciano Benjamín, era un miembro destacado y devoto; Probablemente fue por respeto a él que Isaac no se fue cuando se peleó con las autoridades de la sinagoga en 1813. Después de que Benjamin padre muriera en 1816, Isaac se sintió libre de dejar la congregación luego de una segunda disputa. La amiga de Isaac, Sharon Turner, una abogada, lo convenció de que, aunque él podía permanecer cómodamente separado de cualquier religión formal, sería una desventaja para los niños si lo hicieran. Turner fue el padrino cuando Benjamin fue bautizado, a los doce años, el 31 de julio de 1817.

La conversión al cristianismo permitió a Disraeli contemplar una carrera en la política. Ha habido miembros del Parlamento (MP) de familias judías desde Sampson Gideon en 1770. Pero hasta la Ley de Ayuda a los Judíos de 1858, los MP estaban obligados a prestar juramento de lealtad 'sobre la verdadera fe de un cristiano'., que requiere al menos una conversión nominal. No se sabe si Disraeli tenía alguna ambición por una carrera parlamentaria en el momento de su bautismo, pero no hay duda de que lamentaba amargamente que sus padres & # 39; decisión de no enviarlo a Winchester College. Como una de las grandes escuelas públicas de Inglaterra, Winchester proporcionó constantemente reclutas a la élite política. Sus dos hermanos menores fueron enviados allí y no está claro por qué Isaac D'Israeli eligió enviar a su hijo mayor a una escuela mucho menos prestigiosa. Evidentemente, el niño responsabilizó a su madre por la decisión; Bradford especula que 'la delicada salud de Benjamin y su apariencia obviamente judía pueden haber tenido algo que ver con eso'. La escuela elegida para él estaba dirigida por Eliezer Cogan en Higham Hill en Walthamstow. Comenzó allí en el trimestre de otoño de 1817; Más tarde recordó su educación:

Estuve en la escuela durante dos o tres años bajo el Revd. Dr. Cogan, un estudioso griego de eminencia, que había aportado notas al A[e]schylus del Obispo Blomfield, fue él mismo el editor de los poetas gnósticos griegos. Después de esto estuve con un tutor privado durante dos años en mi propio condado, mi educación fue severamente clásica. Demasiado; en el orgullo de la erudición infantil, edité el Eclogue Idonisiano de Theocritus, wh. fue impreso en privado. Esta fue mi primera producción: pedantry de pueril.

1820

En noviembre de 1821, poco antes de cumplir los diecisiete años, Disraeli fue contratado como empleado de una firma de abogados (Swain, Stevens, Maples, Pearse and Hunt) en la ciudad de Londres. TF Maples no solo era el empleador del joven Disraeli y amigo de su padre, sino también su futuro suegro: Isaac y Maples consideraron la posibilidad de que la única hija de este último pudiera ser un partido adecuado para Benjamin. Se desarrolló una amistad, pero no hubo romance. La firma tenía un negocio grande y rentable y, como observa el biógrafo R W Davis, la pasantía era "el tipo de puesto seguro y respetable con el que muchos padres sueñan para sus hijos". Aunque biógrafos como Robert Blake y Bradford comentan que tal publicación era incompatible con la naturaleza romántica y ambiciosa de Disraeli, según los informes, brindó a sus empleadores un servicio satisfactorio y luego afirmó haber aprendido mucho de su tiempo en la empresa. Recordó: 'Tuve algunos escrúpulos, ya que incluso entonces soñaba con el Parlamento. El estribillo de mi padre siempre fue 'Philip Carteret Webb', quien fue el abogado más eminente de su niñez y quien fue diputado. Sería un error suponer que los dos años y más que estuve en la oficina de nuestro amigo fueron en vano. A menudo he pensado, aunque a menudo me he arrepentido de la Universidad, que era todo lo contrario."

A young man of vaguely Semitic appearance, with long and curly black hair
Disraeli como joven, un retrato retrospectivo pintado en 1852

El año después de unirse a Maples' firma, Benjamin cambió su apellido de D'Israeli a Disraeli. Se desconocen sus razones para hacerlo, pero el biógrafo Bernard Glassman supone que fue para evitar ser confundido con su padre. La hermana y los hermanos de Disraeli adoptaron la nueva versión del nombre; Isaac y su esposa conservaron la forma más antigua.

Disraeli recorrió Bélgica y el valle del Rin con su padre en el verano de 1824; más tarde escribió que fue mientras viajaba por el Rin cuando decidió abandonar su cargo: "Determiné al descender de esas aguas mágicas que no sería abogado". A su regreso a Inglaterra dejó los solicitors, por sugerencia de Maples, con el objetivo de calificar como abogado. Se matriculó como estudiante en Lincoln's Inn y se unió a las cámaras de su tío, Nathaniel Basevy, y luego a las de Benjamin Austen, quien persuadió a Isaac de que Disraeli nunca sería abogado y se le debería permitir seguir una carrera literaria. Había tenido un comienzo tentativo: en mayo de 1824 envió un manuscrito al amigo de su padre, el editor John Murray, pero lo retiró antes de que Murray pudiera decidir si publicarlo. Liberado de la ley, Disraeli hizo algunos trabajos para Murray, pero centró la mayor parte de su atención no en la literatura sino en las transacciones especulativas en la bolsa de valores.

Hubo en ese momento un auge en las acciones de las empresas mineras sudamericanas. España estaba perdiendo sus colonias sudamericanas ante las rebeliones. A instancias de George Canning, el gobierno británico reconoció los nuevos gobiernos independientes de Argentina (1824), Colombia y México (ambos de 1825). Sin dinero propio, Disraeli pidió dinero prestado para invertir. Se involucró con el financiero J. D. Powles, quien se destacó entre los que alentaron el auge de la minería. En el transcurso de 1825, Disraeli escribió tres panfletos anónimos para Powles, promocionando las empresas. Los folletos fueron publicados por John Murray, quien invirtió mucho en el auge.

John Murray y J. G. Lockhart

Durante algún tiempo, Murray tenía la ambición de establecer un nuevo periódico matutino para competir con The Times. En 1825 Disraeli lo convenció de que debía proceder. El nuevo periódico, El Representante, promovía las minas y los políticos que las apoyaban, particularmente Canning. Disraeli impresionó a Murray con su energía y compromiso con el proyecto, pero fracasó en su tarea clave de persuadir al eminente escritor John Gibson Lockhart para que editara el artículo. Después de eso, la influencia de Disraeli sobre Murray se desvaneció y, para su resentimiento, fue dejado de lado en los asuntos de El Representante. El artículo sobrevivió solo seis meses, en parte porque la burbuja minera estalló a fines de 1825 y en parte porque, según Blake, el artículo fue "editado atrozmente" y habría fracasado de todos modos.

El estallido de la burbuja minera fue ruinoso para Disraeli. En junio de 1825, él y sus socios comerciales habían perdido 7.000 libras esterlinas. Disraeli no pudo pagar la última de sus deudas de esta debacle hasta 1849. Se dedicó a escribir, motivado en parte por su desesperada necesidad de dinero y en parte por un deseo de venganza contra Murray y otros por quienes se sentía menospreciado. Estaba de moda lo que se llamaba "ficción de tenedor de plata": novelas que describían la vida aristocrática, generalmente de autores anónimos, leídas con avidez por las aspirantes clases medias. La primera novela de Disraeli, Vivian Grey, publicada de forma anónima en cuatro volúmenes entre 1826 y 1827, fue un recuento apenas disimulado del asunto de El representante. Se vendió bien, pero causó mucha ofensa en círculos influyentes cuando se descubrió la autoría. Disraeli, entonces con solo 23 años, no se movía en la alta sociedad, como lo evidencian los numerosos solecismos de su libro. Los revisores fueron muy críticos por estos motivos tanto del autor como del libro. Además, Murray y Lockhart, hombres de gran influencia en los círculos literarios, creían que Disraeli los había caricaturizado y abusado de su confianza, acusación negada por el autor pero repetida por muchos de sus biógrafos. En ediciones posteriores, Disraeli hizo muchos cambios, suavizando su sátira, pero el daño a su reputación resultó duradero.

El biógrafo de Disraeli, Jonathan Parry, escribe que el fracaso financiero y las críticas personales que sufrió Disraeli en 1825 y 1826 fueron probablemente el desencadenante de una grave crisis nerviosa que lo afectó durante los siguientes cuatro años: "Él siempre había sido malhumorado, sensible y solitario por naturaleza, pero ahora se volvió seriamente deprimido y letárgico." Seguía viviendo con sus padres en Londres, pero en busca del "cambio de aires" Recomendado por los médicos de la familia, Isaac tomó una sucesión de casas en el campo y en la costa, antes de que Disraeli buscara horizontes más amplios.

1830-1837

Junto con el prometido de su hermana, William Meredith, Disraeli viajó mucho por el sur de Europa y más allá entre 1830 y 1831. El viaje fue financiado en parte por otra novela de la alta sociedad, El joven duque, escrita en 1829-1830. La gira se vio interrumpida repentinamente por la muerte de Meredith de viruela en El Cairo en julio de 1831. A pesar de esta tragedia y la necesidad de recibir tratamiento para una enfermedad de transmisión sexual a su regreso, Disraeli se sintió enriquecido por sus experiencias. Se hizo, en palabras de Parry, 'consciente de valores que parecían negados a sus compatriotas insulares'. El viaje fomentó su timidez, su relativismo moral y su interés por las actitudes raciales y religiosas orientales." Blake considera la gira como una de las experiencias formativas de toda la carrera de Disraeli: “[L]as impresiones que le dejó fueron para toda la vida. Condicionaron su actitud hacia algunos de los problemas políticos más importantes a los que se enfrentó en sus últimos años, especialmente la Cuestión del Este; también colorearon muchas de sus novelas."

Disraeli escribió dos novelas después de la gira. Contarini Fleming (1832) fue abiertamente un autorretrato. Está subtitulada 'una autobiografía psicológica' y describe los elementos conflictivos del carácter de su héroe: la dualidad de ascendencia norteña y mediterránea, el artista soñador y el audaz hombre de acción. Como observa Parry, el libro termina con una nota política, que expone el progreso de Europa 'de los principios feudales a los federales'. La maravillosa historia de Alroy al año siguiente retrató los problemas de un judío medieval al decidir entre un pequeño estado exclusivamente judío y un gran imperio que abarcaba a todos.

Two men and two women
Amigos y aliados de Disraeli en los años 1830: reloj de la izquierda: Croker, Lyndhurst, Henrietta Sykes y Lady Londonderry

Después de la publicación de las dos novelas, Disraeli declaró que "no escribiría más sobre mí mismo". Ya había centrado su atención en la política en 1832, durante la gran crisis de la Ley de Reforma. Contribuyó a un panfleto anti-whig editado por John Wilson Croker y publicado por Murray titulado Inglaterra y Francia: o una cura para la galomanía ministerial. La elección de una publicación conservadora fue considerada extraña por los amigos y familiares de Disraeli, quienes lo consideraban más como un radical. De hecho, se había opuesto a Murray por la inserción de Croker de 'high tory'. Sentimiento: Disraeli comentó: "Es bastante imposible que algo adverso a la medida general de Reforma pueda salir de mi pluma". Además, en el momento en que se publicó Gallomania, Disraeli estaba haciendo campañas electorales en High Wycombe en interés de los radicales.

La política de Disraeli en ese momento estuvo influenciada tanto por su vena rebelde como por su deseo de dejar su huella. En ese momento, la política de la nación estaba dominada por miembros de la aristocracia, junto con unos pocos plebeyos poderosos. Los Whigs se derivaron de la coalición de Lores que habían forzado la Declaración de Derechos en 1689 y, en algunos casos, eran sus descendientes reales, no meramente espirituales. Los tories tendían a apoyar a King y Church y buscaban frustrar el cambio político. Un pequeño número de radicales, generalmente de los distritos electorales del norte, fueron los más firmes defensores de la continuación de la reforma. A principios de la década de 1830, los tories y los intereses que representaban parecían ser una causa perdida. El otro gran partido, los Whigs, era un anatema para Disraeli: "El toryism está desgastado & No puedo condescender a ser un Whig." Hubo dos elecciones generales en 1832; Disraeli se presentó sin éxito como radical en High Wycombe en cada uno.

Los puntos de vista políticos de Disraeli abarcaban ciertas políticas radicales, en particular la reforma democrática del sistema electoral, y también algunas políticas conservadoras, incluido el proteccionismo. Empezó a moverse en los círculos conservadores. En 1834, Henrietta Sykes, esposa de Sir Francis Sykes, le presentó al ex Lord Canciller, Lord Lyndhurst. Tenía una aventura con Lyndhurst y comenzó otra con Disraeli. Disraeli y Lyndhurst se gustaron de inmediato. Lyndhurst era un chismoso indiscreto aficionado a la intriga; esto atrajo mucho a Disraeli, quien se convirtió en su secretario e intermediario. En 1835, Disraeli se presentó por última vez como radical, disputando sin éxito High Wycombe una vez más.

Two men of Victorian appearance
Opponents of Disraeli: O'Connell and Labouchere

En abril de 1835, Disraeli participó en una elección parcial en Taunton como candidato conservador. El parlamentario irlandés Daniel O'Connell, engañado por informes de prensa inexactos, pensó que Disraeli lo había calumniado mientras hacía campaña electoral en Taunton; lanzó un ataque abierto, refiriéndose a Disraeli como:

un reptil... encaja ahora, después de ser dos veces descartado por la gente, para convertirse en un conservador. Él posee todos los requisitos necesarios de perfidia, egoísmo, depravación, deseo de principio, etc., que lo calificarían para el cambio. Su nombre muestra que es de origen judío. No lo uso como un término de reproche; hay muchos judíos más respetables. Pero hay, como en todas las otras personas, algunos de los grados más bajos y más repugnantes de turba moral; y de los que veo al Sr. Disraeli como el peor.

Los intercambios públicos de Disraeli con O'Connell, ampliamente reproducidos en The Times, incluyeron una demanda de duelo con O'Connell', de 60 años. El hijo de Disraeli (lo que resultó en la detención temporal de Disraeli por parte de las autoridades), una referencia al odio inextinguible con el que [él] perseguirá la existencia [de O'Connell];, y la acusación de que los partidarios de O'Connell tenían un 'ingreso principesco exprimido de una raza hambrienta de esclavos fanáticos'. Disraeli estaba muy satisfecho con la disputa, que lo impulsó a la atención del público en general por primera vez. No derrotó al miembro Whig titular, Henry Labouchere, pero los conservadores consideraron que el distrito electoral de Taunton no podía ganar. Disraeli mantuvo la mayoría de Labouchere en 170, una buena demostración que lo puso en línea para un puesto que podría ganar en un futuro cercano.

Con el apoyo de Lyndhurst, Disraeli se dedicó a escribir propaganda para su nuevo partido. Su Vindicación de la Constitución inglesa se publicó en diciembre de 1835. Estaba redactada en forma de carta abierta a Lyndhurst y, en opinión de Bradford, resume una filosofía política a la que se adhirió Disraeli durante El resto de su vida. Sus temas eran el valor del gobierno aristocrático benévolo, el odio al dogma político y la modernización de las políticas conservadoras. Al año siguiente, escribió una serie de sátiras sobre los políticos de la época, que publicó en The Times con el seudónimo de "Runnymede". Sus objetivos incluían a los Whigs, colectiva e individualmente, los nacionalistas irlandeses y la corrupción política. Un ensayo terminó:

La nación inglesa, por lo tanto, se rebela por el rescate de las tramas degradantes de una oligarquía depravada, un sectarismo bárbaro, y un papado de distrito, rodean a sus líderes hereditarios, los Peers. La Casa de los Señores, por lo tanto, en este momento representa todo en el reino, excepto los oligarcas Whig, sus herramientas los disidentes, y sus maestros los sacerdotes irlandeses. En el tiempo medio, los Whigs bawl que hay una "colisión!" Es cierto que hay una colisión, pero no es una colisión entre los Señores y el Pueblo, sino entre los Ministros y la Constitución.

Disraeli ahora estaba firmemente en el campo Tory. Fue elegido para el Club Tory Carlton exclusivamente en 1836, y también fue asumido por la principal anfitriona del partido, Lady Londonderry. En junio de 1837 murió Guillermo IV, le sucedió la joven reina Victoria, su sobrina, y se disolvió el parlamento. Por recomendación del Carlton Club, Disraeli fue adoptado como candidato parlamentario tory en las elecciones generales que siguieron.

Parlamento

Banco trasero

En las elecciones de julio de 1837, Disraeli ganó un escaño en la Cámara de los Comunes como uno de los dos miembros, ambos conservadores, del distrito electoral de Maidstone. El otro fue Wyndham Lewis, quien ayudó a financiar la campaña electoral de Disraeli y murió al año siguiente. En el mismo año, Disraeli publicó una novela, Henrietta Temple, que era una historia de amor y comedia social, basada en su aventura con Henrietta Sykes. Él había roto la relación a fines de 1836, angustiado porque ella había tomado otro amante. Su otra novela de este período es Venetia, un romance basado en los personajes de Shelley y Byron, escrito rápidamente para recaudar el dinero que tanto necesitaba.

Disraeli pronunció su discurso inaugural en el Parlamento el 7 de diciembre de 1837. Siguió a O'Connell, a quien criticó duramente por el 'largo, incoherente y confuso discurso' de este último. Fue abucheado por los seguidores de O'Connell. Después de este comienzo poco prometedor, Disraeli mantuvo un perfil bajo durante el resto de la sesión parlamentaria. Fue un partidario leal del líder del partido Sir Robert Peel y sus políticas, con la excepción de una simpatía personal por el movimiento cartista que la mayoría de los conservadores no compartían.

A portrait of a young woman with elaborately styled brown hair, tied up with a blue bow
Mary Anne Lewis c.1820 a 30

En 1839, Disraeli se casó con Mary Anne Lewis, la viuda de Wyndham Lewis. Doce años mayor que Disraeli, Mary Lewis tenía unos ingresos sustanciales de 5.000 libras esterlinas al año. En general, se suponía que sus motivos eran mercenarios, pero la pareja llegó a quererse mutuamente y permaneció unida hasta que ella murió más de tres décadas después. 'Dizzy se casó conmigo por mi dinero', dijo su esposa más tarde, 'pero, si tuviera la oportunidad otra vez, se casaría conmigo por amor'.

Encontrando demasiado las demandas financieras de su escaño en Maidstone, Disraeli aseguró una nominación tory para Shrewsbury, ganando uno de los dos escaños de la circunscripción en las elecciones generales de 1841, a pesar de la seria oposición y las fuertes deudas que los opositores aprovecharon.. La elección fue una gran derrota para los whigs de todo el país y Peel se convirtió en primer ministro. Disraeli esperaba, de manera poco realista, un cargo ministerial. Aunque decepcionado por quedarse en los bancos traseros, continuó apoyando a Peel en 1842 y 1843, buscando establecerse como un experto en asuntos exteriores y comercio internacional.

Aunque Tory (o Conservador, como algunos en el partido ahora se llamaban a sí mismos), Disraeli simpatizaba con algunos de los objetivos del cartismo y abogó por una alianza entre la aristocracia terrateniente y la clase trabajadora contra el creciente poder de los comerciantes. y nuevos industriales en la clase media. Después de que Disraeli obtuviera elogios generalizados en marzo de 1842 por derrotar al formidable Lord Palmerston en un debate, fue aceptado por un pequeño grupo de nuevos parlamentarios conservadores idealistas, con quienes formó el grupo Young England. Sostenían que los terratenientes deberían usar su poder para proteger a los pobres de la explotación por parte de los empresarios de clase media.

Durante muchos años de su carrera parlamentaria, Disraeli esperaba forjar una alianza conservadora-radical paternalista, pero no tuvo éxito. Antes de la Ley de Reforma de 1867, la clase obrera no poseía el voto y por lo tanto tenía poco poder político. Aunque Disraeli forjó una amistad personal con John Bright, un fabricante de Lancashire y líder radical, Disraeli no pudo persuadir a Bright de que sacrificara su posición distintiva por el avance parlamentario. Cuando Disraeli intentó asegurar un gabinete Tory-Radical en 1852, Bright se negó.

Four men
Reloj a la izquierda: Bright, Peel, Bentinck y Stanley

Disraeli se convirtió gradualmente en un fuerte crítico del gobierno de Peel, a menudo adoptando deliberadamente posiciones contrarias a las de su jefe nominal. Las más conocidas de estas posturas fueron sobre la Beca Maynooth en 1845 y la derogación de las Leyes del Maíz en 1846. Pero el joven parlamentario había atacado a su líder ya en 1843 en Irlanda y luego en las intervenciones de política exterior. En una carta de febrero de 1844, despreció al primer ministro por no haberle enviado una circular de política. Atacó a los whigs como filibusteros, estafadores y estafadores, pero las propias políticas de libre comercio de Peel estaban directamente en la línea de fuego.

El presidente de la Junta de Comercio, William Gladstone, renunció al gabinete por la Beca Maynooth. Las Leyes del Maíz impusieron un arancel sobre el trigo importado, protegiendo a los agricultores británicos de la competencia extranjera, pero haciendo que el costo del pan fuera artificialmente alto. Peel esperaba que la derogación de las Leyes del Maíz y la consiguiente afluencia de trigo más barato a Gran Bretaña aliviaría la condición de los pobres y, en particular, el sufrimiento causado por las sucesivas cosechas de patatas en Irlanda: la Gran Hambruna.

Los primeros meses de 1846 estuvieron dominados por una batalla en el Parlamento entre los librecambistas y los proteccionistas por la derogación de las Leyes del Maíz, y estos últimos apoyaron a Disraeli y Lord George Bentinck. El interés de los terratenientes en el Partido, bajo su líder, William Miles MP por East Somerset, había pedido a Disraeli que dirigiera el Partido. Disraeli se había negado, aunque prometió apoyo a los intereses de los caballeros del país, ya que Bentink se había ofrecido a liderar si contaba con el apoyo de Disraeli. Disraeli declaró, en una carta a Sir William Miles del 11 de junio de 1860, que deseaba ayudar 'porque, desde mis primeros años, mis simpatías habían estado con los intereses territoriales de Inglaterra'.

Una alianza de conservadores de libre comercio (los "Peelitas"), Radicales y Whigs llevó a cabo la derogación, y el Partido Conservador se dividió: los Peelitas avanzaron hacia los Whigs, mientras que un "nuevo&# 34; Partido Conservador formado alrededor de los proteccionistas, dirigido por Disraeli, Bentinck y Lord Stanley (más tarde Lord Derby).

La división en el partido Tory por la derogación de las Leyes del Maíz tuvo profundas implicaciones para la carrera política de Disraeli: casi todos los políticos Tory con experiencia en el cargo siguieron a Peel, dejando a la grupa privada de liderazgo. En palabras de Blake, "[Disraeli] se encontró casi como la única figura de su lado capaz de exhibir la oratoria esencial para un líder parlamentario". Mirando desde la Cámara de los Lores, el duque de Argyll escribió que Disraeli "era como un subalterno en una gran batalla donde todos los oficiales superiores murieron o resultaron heridos". Si el Partido Tory podía reunir el apoyo electoral necesario para formar un gobierno, entonces Disraeli ahora parecía tener garantizado un alto cargo. Sin embargo, asumiría el cargo con un grupo de hombres que poseían poca o ninguna experiencia oficial, que rara vez se habían sentido motivados a hablar en la Cámara de los Comunes y que, como grupo, seguían siendo hostiles a Disraeli a nivel personal. En el caso de que el asunto no se pusiera a prueba, ya que la escisión conservadora pronto dejó al partido fuera del cargo y no recuperó el poder hasta 1852. Los conservadores no volverían a tener una mayoría en la Cámara de los Comunes hasta 1874.

Bentinck y el liderazgo

Peel dirigió con éxito la derogación de las Leyes del Maíz en el Parlamento, y luego fue derrotado por una alianza de todos sus enemigos en el tema de la ley y el orden irlandés; renunció en junio de 1846. Los Tories permanecieron divididos y la Reina envió a buscar a Lord John Russell, el líder Whig. En las elecciones generales de 1847, Disraeli se presentó con éxito al distrito electoral de Buckinghamshire. La nueva Cámara de los Comunes tenía más miembros conservadores que whigs, pero la profundidad del cisma tory permitió a Russell seguir gobernando. Los conservadores estaban dirigidos por Bentinck en la Cámara de los Comunes y Stanley en la Cámara de los Lores.

Four men
Reloj a la izquierda: Russell, Rothschild, Manners y Granby

En 1847 se produjo una pequeña crisis política que apartó a Bentinck del liderazgo y puso de manifiesto las diferencias de Disraeli con su propio partido. En las elecciones generales de ese año, Lionel de Rothschild había regresado a la ciudad de Londres. Como judío practicante, no podía prestar juramento de lealtad en la forma cristiana prescrita y, por lo tanto, no podía tomar asiento. Lord John Russell, el líder whig que había sucedido a Peel como primer ministro y, al igual que Rothschild, era miembro de la ciudad de Londres, propuso en la Cámara de los Comunes que se enmendara el juramento para permitir que los judíos ingresaran al Parlamento.

Disraeli habló a favor de la medida, argumentando que el cristianismo era un 'judaísmo completo' y preguntó a la Cámara de los Comunes '¿Dónde está su cristianismo si no cree en su judaísmo?' 34; El futuro rival de Russell y Disraeli, Gladstone, pensó que era valiente de su parte hablar como lo hizo; el discurso fue mal recibido por su propio partido. Los conservadores y el establishment anglicano se mostraron hostiles al proyecto de ley. Samuel Wilberforce, obispo de Oxford, habló enérgicamente en contra de la medida e insinuó que Russell estaba pagando a los judíos por ayudarlo a elegirlo. Con la excepción de Disraeli, todos los miembros del futuro gabinete proteccionista en el Parlamento votaron en contra de la medida. Uno que aún no era diputado, Lord John Manners, se enfrentó a Rothschild cuando este último se volvió a presentar para las elecciones en 1849. Disraeli, que había asistido a la cena de los proteccionistas en el Merchant Taylors Hall, se unió a Bentinck para hablar y votar a favor del proyecto de ley., aunque su propio discurso era un estándar de tolerancia. La medida fue rechazada.

Después del debate, Bentinck renunció al liderazgo y fue sucedido por Lord Granby; El propio discurso de Disraeli, considerado por muchos de su propio partido como una blasfemia, lo descartó por el momento. Mientras se desarrollaban estas intrigas, Disraeli estaba trabajando con la familia Bentinck para asegurar la financiación necesaria para comprar Hughenden Manor, en Buckinghamshire. La posesión de una casa de campo y la titularidad de un distrito electoral del condado se consideraban esenciales para un Tory con ambiciones de liderar el partido. Disraeli y su esposa alternaron entre Hughenden y varias casas en Londres durante el resto de su matrimonio. Las negociaciones se complicaron por la repentina muerte de Bentinck el 21 de septiembre de 1848, pero Disraeli obtuvo un préstamo de 25.000 libras esterlinas de los hermanos de Bentinck, Lord Henry Bentinck y Lord Titchfield.

Un mes después de su nombramiento, Granby renunció al liderazgo en la Cámara de los Comunes, sintiéndose inadecuado para el puesto, y el partido funcionó sin un líder en la Cámara de los Comunes durante el resto de la sesión parlamentaria. Al comienzo de la siguiente sesión, los asuntos fueron manejados por un triunvirato de Granby, Disraeli y John Charles Herries, lo que indica la tensión entre Disraeli y el resto del grupo, que necesitaba su talento pero desconfiaba de él. Este arreglo confuso terminó con la renuncia de Granby en 1851; Disraeli efectivamente ignoró a los dos hombres a pesar de todo.

Oficina

Gobierno del Primer Derby

A stately-looking gentleman in a dark suit, sitting with a book
El conde de Derby, Primer Ministro 1852, 1858–59, 1866–68

En marzo de 1851, el gobierno de Lord John Russell fue derrotado por un proyecto de ley para igualar las franquicias de condados y municipios, principalmente debido a las divisiones entre sus partidarios. Renunció y la reina envió a buscar a Stanley, quien sintió que un gobierno minoritario podía hacer poco y no duraría mucho, por lo que Russell permaneció en el cargo. Disraeli lamentó esto, esperando una oportunidad, por breve que fuera, de mostrarse capaz en el cargo. Stanley, por otro lado, desaprobó a sus seguidores inexpertos como una razón para no asumir el cargo: "Estos no son nombres que pueda presentar ante la Reina".

A fines de junio de 1851, el padre de Stanley murió y él lo sucedió en su título de conde de Derby. Los whigs se vieron sacudidos por disensiones internas durante la segunda mitad de 1851, gran parte de las cuales el Parlamento pasó en receso. Russell despidió a Lord Palmerston del gabinete, dejando a este último decidido a privar también al Primer Ministro de su cargo. Palmerston lo hizo a las pocas semanas de la reunión del Parlamento el 4 de febrero de 1852, sus seguidores se combinaron con los conservadores de Disraeli para derrotar al gobierno en un proyecto de ley sobre la milicia, y Russell renunció. Derby tenía que asumir el cargo o correr el riesgo de dañar su reputación y aceptó la comisión de la Reina como Primer Ministro. Palmerston declinó cualquier cargo; Derby esperaba tenerlo como Ministro de Hacienda. Disraeli, su aliado más cercano, fue su segunda opción y aceptó, aunque negó tener grandes conocimientos en el campo financiero. Gladstone se negó a unirse al gobierno. Disraeli puede haber sido atraído a la oficina por el salario de £ 5,000 por año, que ayudaría a pagar sus deudas. Pocos miembros del nuevo gabinete habían ocupado cargos antes; cuando Derby intentó informar al duque de Wellington de los nombres de los nuevos ministros de la reina, el anciano duque, que era algo sordo, sin querer tildó al nuevo gobierno repitiendo con incredulidad '¿Quién? ¿Quién?

En las siguientes semanas, Disraeli se desempeñó como líder de la Cámara (con Derby como primer ministro en la Cámara de los Lores) y como canciller. Escribía informes regulares sobre los procedimientos en la Cámara de los Comunes a Victoria, quien los describía como "muy curiosos" y "mucho en el estilo de sus libros". El parlamento se prorrogó el 1 de julio de 1852 porque los conservadores no podían gobernar durante mucho tiempo como minoría; Disraeli esperaba que obtuvieran una mayoría de alrededor de 40. En cambio, las elecciones de ese mes no tuvieron un ganador claro y el gobierno de Derby se mantuvo en el poder en espera de la reunión del Parlamento.

La tarea de Disraeli como canciller era idear un presupuesto que satisficiera a los elementos proteccionistas que apoyaban a los conservadores, sin unir a los defensores del libre comercio en su contra. Su proyecto de presupuesto, que presentó a la Cámara de los Comunes el 3 de diciembre, rebajó los impuestos sobre la malta y el té, disposiciones diseñadas para atraer a la clase trabajadora. Para que los ingresos de su presupuesto fueran neutrales, ya que se necesitaban fondos para proporcionar defensa contra los franceses, duplicó el impuesto a la vivienda y continuó con el impuesto sobre la renta. El propósito general de Disraeli era promulgar políticas que beneficiaran a las clases trabajadoras, haciendo que su partido fuera más atractivo para ellas. Aunque el presupuesto no contenía características proteccionistas, la oposición estaba preparada para destruirlo, y la carrera de Disraeli como canciller, en parte como venganza por sus acciones contra Peel en 1846. El parlamentario Sidney Herbert predijo que el presupuesto fracasaría porque 'Los judíos no hacen conversos'.

A middle-aged man in Victorian clothes
Gladstone en los años 1850

Disraeli entregó el presupuesto el 3 de diciembre de 1852 y se preparó para cerrar el debate para el gobierno el 16 de diciembre; era costumbre que el canciller tuviera la última palabra. Se pronosticaba una derrota masiva para el gobierno. Disraeli atacó a sus oponentes individualmente, y luego como una fuerza, "Me enfrento a una Coalición... Esto también lo sé, que Inglaterra no ama las coaliciones". Su discurso de tres horas fue visto rápidamente como una obra maestra parlamentaria. Mientras los parlamentarios se preparaban para dividirse, Gladstone se puso de pie y comenzó un discurso enojado, a pesar de los esfuerzos de los parlamentarios conservadores por gritarlo. Las interrupciones fueron menores, ya que Gladstone ganó el control de la Cámara y en las siguientes dos horas pintó una imagen de Disraeli como frívolo y su presupuesto como subversivo. El gobierno fue derrotado por 19 votos y Derby renunció cuatro días después. Fue reemplazado por Peelite Earl of Aberdeen, con Gladstone como su Canciller. Debido a la impopularidad de Disraeli entre los Peelitas, no fue posible ninguna reconciliación partidaria mientras él siguiera siendo líder Tory en la Cámara de los Comunes.

Oposición

Con la caída del gobierno, Disraeli y los conservadores volvieron a las bancas de la Oposición. Disraeli pasaría tres cuartas partes de su carrera parlamentaria de 44 años en la Oposición. Derby se mostró reacio a tratar de derrocar al gobierno, por temor a una repetición de ¿Quién? ¿Quién? Ministerio y sabiendo que a pesar de las fortalezas de su lugarteniente, la aversión compartida por Disraeli era parte de lo que había formado la coalición gobernante. Disraeli, por otro lado, estaba ansioso por regresar al cargo. Mientras tanto, Disraeli, como líder conservador en la Cámara de los Comunes, se opuso al gobierno en todas las medidas importantes.

En junio de 1853, Disraeli recibió un título honorario de la Universidad de Oxford. Lo había recomendado Lord Derby, el rector de la universidad. El comienzo de la Guerra de Crimea en 1854 provocó una pausa en la política de partidos; Disraeli habló patrióticamente en apoyo. Los esfuerzos militares británicos estuvieron marcados por torpezas, y en 1855 un Parlamento inquieto consideró una resolución para establecer un comité sobre la conducción de la guerra. El gobierno de Aberdeen optó por hacer de esto una moción de confianza; Disraeli lideró a la Oposición para derrotar al gobierno, 305 a 148. Aberdeen renunció y la Reina envió a buscar a Derby, quien, para frustración de Disraeli, se negó a asumir el cargo. Palmerston se consideró esencial para cualquier ministerio Whig y no se uniría a ninguno que no encabezara. La Reina le pidió a regañadientes a Palmerston que formara un gobierno. Bajo Palmerston, la guerra fue mejor y terminó con el Tratado de París a principios de 1856. Disraeli fue temprano en pedir la paz, pero tuvo poca influencia en los acontecimientos.

Cuando estalló una rebelión en la India en 1857, Disraeli se interesó mucho en los asuntos, ya que había sido miembro de un comité selecto en 1852 que consideraba la mejor manera de gobernar el subcontinente y había propuesto eliminar el papel de gobierno de los británicos. Compañía del este de India. Después de que se restauró la paz y Palmerston a principios de 1858 introdujo una legislación para el gobierno directo de la India por parte de la Corona, Disraeli se opuso. Muchos parlamentarios conservadores se negaron a seguirlo y el proyecto de ley fue aprobado fácilmente en la Cámara de los Comunes.

El control de Palmerston sobre el cargo de primer ministro se vio debilitado por su respuesta al asunto Orsini, en el que un revolucionario italiano intentó asesinar al emperador francés Napoleón III con una bomba fabricada en Birmingham. A pedido del embajador francés, Palmerston presentó enmiendas al estatuto de conspiración para asesinar, proponiendo convertir la creación de un dispositivo infernal en un delito grave en lugar de un delito menor. Fue derrotado por 19 votos en la segunda lectura, con muchos liberales cruzando el pasillo en su contra. Inmediatamente renunció y Lord Derby volvió a su cargo.

Gobierno del Segundo Derby

Derby asumió el cargo a la cabeza de un partido puramente "conservador" administración, no en coalición con ninguna otra facción. Volvió a ofrecer un lugar a Gladstone, quien se negó. Disraeli fue una vez más líder de la Cámara de los Comunes y regresó al Tesoro. Como en 1852, Derby encabezó un gobierno minoritario, que dependía de la división de sus oponentes para sobrevivir. Como líder de la Cámara, Disraeli reanudó sus informes regulares a la reina Victoria, quien le había pedido que incluyera lo que ella "no pudo encontrar en los periódicos".

Durante su breve vida de poco más de un año, el gobierno de Derby demostró ser moderadamente progresista. La Ley del Gobierno de la India de 1858 puso fin al papel de la Compañía de las Indias Orientales en el gobierno del subcontinente. También aprobó el Proyecto de Ley de Purificación del Támesis, que financió la construcción de alcantarillas mucho más grandes para Londres. Disraeli había apoyado los esfuerzos para permitir que los judíos se sentaran en el Parlamento: los juramentos requeridos de los nuevos miembros solo podían ser hechos de buena fe por un cristiano. Disraeli aprobó un proyecto de ley en la Cámara de los Comunes que permite a cada cámara del Parlamento determinar qué juramentos deben tomar sus miembros. Esto fue aceptado a regañadientes por la Cámara de los Lores, y una minoría de conservadores se unió a la oposición para aprobarlo. En 1858, el barón Lionel de Rothschild se convirtió en el primer diputado en profesar la fe judía.

Ante una vacante, Disraeli y Derby intentaron una vez más llevar a Gladstone, todavía nominalmente parlamentario conservador, al gobierno, con la esperanza de fortalecerlo. Disraeli escribió una carta personal a Gladstone, pidiéndole que pusiera el bien del partido por encima de la animosidad personal: "Cada hombre desempeña su cargo, y hay un Poder, superior a nosotros, que dispone de todo esto".; Al responder a Disraeli, Gladstone negó que los sentimientos personales jugaran algún papel en sus decisiones entonces y antes de aceptar el cargo, aunque reconoció que había diferencias entre él y Derby 'más amplias de lo que podría haber supuesto'.

Los conservadores buscaron un proyecto de ley de reforma en 1859, que habría resultado en un modesto aumento de la franquicia. Los liberales estaban reparando las brechas entre quienes favorecían a Russell y los leales a Palmerston y, a finales de marzo de 1859, el gobierno fue derrotado por una enmienda patrocinada por Russell. Derby disolvió el Parlamento y las elecciones generales posteriores dieron como resultado modestas ganancias de los conservadores, pero no lo suficiente como para controlar la Cámara de los Comunes. Cuando se reunió el Parlamento, el gobierno de Derby fue derrotado por 13 votos en una enmienda al Discurso del Trono. Renunció y la reina envió de mala gana a Palmerston nuevamente.

Oposición y tercer mandato como Canciller

Después de la segunda expulsión de Derby de su cargo, Disraeli se enfrentó a la disensión dentro de las filas conservadoras de quienes lo culpaban por la derrota o sentían que era desleal a Derby: el ex primer ministro advirtió a Disraeli sobre algunos parlamentarios que buscaban su destitución. desde el banco delantero. Entre los conspiradores estaban Lord Robert Cecil, un joven parlamentario conservador que un cuarto de siglo más tarde se convertiría en Primer Ministro como Lord Salisbury; escribió que tener a Disraeli como líder en la Cámara de los Comunes disminuía la posición de los conservadores. posibilidad de ocupar el cargo. Cuando el padre de Cecil se opuso, Lord Robert dijo: "Simplemente he puesto por escrito lo que todos los caballeros del campo decían en privado".

A young man with dark hair and huge sideburns
Lord Robert Cecil, el oponente feroz de Disraeli en los años 1860, pero más tarde su aliado y sucesor

Disraeli lideró una Oposición desdentada en la Cámara de los Comunes; al no ver forma de derrocar a Palmerston, Derby había acordado en privado no buscar la derrota del gobierno. Disraeli se mantuvo informado sobre asuntos exteriores y sobre lo que estaba pasando en el gabinete, gracias a una fuente dentro de él. Cuando comenzó la Guerra Civil Estadounidense en 1861, Disraeli dijo poco en público, pero como la mayoría de los ingleses, esperaba que el Sur ganara. Menos reticentes fueron Palmerston, Gladstone (nuevamente Canciller) y Russell, cuyas declaraciones en apoyo del Sur contribuyeron a años de resentimiento en los Estados Unidos. En 1862, Disraeli se reunió por primera vez con el conde prusiano Otto von Bismarck y dijo de él: "Ten cuidado con ese hombre, quiere decir lo que dice".

La tregua del partido terminó en 1864, con los tories indignados por el manejo de Palmerston de la disputa territorial entre la Confederación Alemana y Dinamarca conocida como la Cuestión de Schleswig-Holstein. Disraeli tuvo poca ayuda de Derby, que estaba enfermo, pero unió al partido lo suficiente en un voto de censura para limitar el gobierno a una mayoría de 18: las deserciones conservadoras y las ausencias mantuvieron a Palmerston en el cargo. A pesar de los rumores sobre la salud de Palmerston cuando cumplió ochenta años, siguió siendo personalmente popular y los liberales aumentaron su margen en las elecciones generales de julio de 1865. A raíz de los malos resultados electorales, Derby predijo a Disraeli que ninguno de los dos volvería a ocupar el cargo.

Los planes políticos se vieron desbaratados por la muerte de Palmerston el 18 de octubre de 1865. Russell se convirtió de nuevo en primer ministro, con Gladstone claramente como líder en espera del Partido Liberal y como líder de la Casa Disraeli& oponente directo de #39;s. Una de las primeras prioridades de Russell fue un proyecto de ley de reforma, pero la legislación propuesta que Gladstone anunció el 12 de marzo de 1866 dividió a su partido. Los conservadores y los liberales disidentes atacaron repetidamente el proyecto de ley de Gladstone y en junio finalmente derrotaron al gobierno; Russell dimitió el 26 de junio. Los disidentes no estaban dispuestos a servir bajo Disraeli en la Cámara de los Comunes, y Derby formó un tercer gobierno de minoría conservadora, con Disraeli nuevamente como canciller.

Demócrata conservadora: la Ley de Reforma de 1867

(feminine)

Disraeli creía que si se les otorgaba el voto, los británicos lo usarían instintivamente para poner en el poder a sus gobernantes naturales y tradicionales, los caballeros del Partido Conservador. En respuesta a la agitación renovada en el país por el sufragio popular, Disraeli persuadió a la mayoría del gabinete para que aceptara un proyecto de ley de Reforma. Con lo que Derby advirtió que era "un salto en la oscuridad", Disraeli había superado a los liberales que, como supuestos campeones de la Reforma, no se atrevieron a oponerse a él. En ausencia de un rival de partido creíble y por temor a que se convocaran elecciones sobre el tema, los conservadores se sintieron obligados a apoyar a Disraeli a pesar de sus dudas.

Hubo disidentes conservadores, sobre todo Lord Cranborne (como se conocía entonces a Robert Cecil) que renunció al gobierno y se pronunció en contra del proyecto de ley, acusando a Disraeli de "una traición política que no tiene paralelo en nuestros anales parlamentarios". #34;. Incluso cuando Disraeli aceptó las enmiendas liberales (aunque rechazó deliberadamente las movidas por Gladstone) que redujeron aún más la calificación de propiedad, Cranborne no pudo liderar una rebelión efectiva. Disraeli ganó gran reconocimiento y se convirtió en un héroe para su partido por su "maravillosa habilidad parlamentaria" con lo que aseguró la aprobación de la Reforma en los Comunes.

Desde las bancadas liberales también hubo admiración. El reconocido diputado por Nottingham, Bernal Osborne declaró:

Siempre he pensado que el Canciller de Exchequer era el mayor Radical de la Casa. Ha logrado lo que ningún otro hombre en el país pudo haber hecho. Ha atracado a ese gran opresivo lleno de estúpidos, pesados, señores del país... Sólo digo 'estúpidos' en el sentido parlamentario... y ha convertido a estos conservadores en reformadores radicales.

La Ley de Reforma de 1867 se aprobó en agosto. Extendió la franquicia en 938.427 hombres, un aumento del 88%, al otorgar el voto a los hombres cabeza de familia e inquilinos masculinos que pagaban al menos 10 libras esterlinas por las habitaciones. Eliminó distritos podridos con menos de 10.000 habitantes y otorgó distritos electorales a 15 pueblos sin representación, con representación adicional a municipios grandes como Liverpool y Manchester.

Primer mandato como Primer Ministro; Líder de la oposición

Derby había tenido durante mucho tiempo ataques de gota que lo enviaron a la cama, incapaz de lidiar con la política. Cuando se acercaba la nueva sesión del Parlamento en febrero de 1868, no podía salir de su casa, Knowsley Hall, cerca de Liverpool. Se mostró reacio a renunciar, razonando que solo tenía 68 años, mucho más joven que Palmerston o Russell al final de sus cargos de primer ministro. Derby sabía que sus "ataques de enfermedad, en un período no lejano, me incapacitarían para el desempeño de mis deberes públicos"; los médicos le habían advertido que su salud requería su renuncia al cargo. A fines de febrero, con el Parlamento en sesión y el Derby ausente, le escribió a Disraeli para pedirle confirmación de que 'usted no va a rehuir la gran responsabilidad adicional'. Tranquilizado, escribió a la Reina, dimitiendo y recomendando a Disraeli ya que "solo él podía contar con el apoyo cordial, en masa, de sus actuales colegas". Disraeli fue a la Casa Osborne en la Isla de Wight, donde la Reina le pidió que formara un gobierno. La monarca escribió a su hija, la princesa heredera de Prusia Victoria, "Sr. ¡Disraeli es primer ministro! Un orgullo para un hombre 'resucitado del pueblo' haber obtenido!" El nuevo Primer Ministro les dijo a los que vinieron a felicitarlo: "Me he subido a la cima del poste grasiento".

Primer gobierno (febrero-diciembre de 1868)

Four men, the second of whom wears a wig resembling that of a judge, and the fourth of whom wears clerical clothes
Reloj a la izquierda: Chelmsford, Cairns, Hunt and Manning

Los conservadores seguían siendo una minoría en la Cámara de los Comunes y la aprobación del proyecto de ley de reforma requería la convocatoria de una nueva elección una vez compilado el nuevo registro de votantes. Por lo tanto, el mandato de Disraeli como primer ministro, que comenzó en febrero de 1868, sería breve a menos que los conservadores ganaran las elecciones generales. Hizo solo dos cambios importantes en el gabinete: reemplazó a Lord Chelmsford como Lord Canciller con Lord Cairns y trajo a George Ward Hunt como Ministro de Hacienda. Derby tenía la intención de reemplazar a Chelmsford una vez que se desarrollara una vacante en una sinecura adecuada. Disraeli no estaba dispuesto a esperar y, en su opinión, Cairns era un ministro mucho más fuerte.

El primer cargo de primer ministro de Disraeli estuvo dominado por el acalorado debate sobre la Iglesia de Irlanda. Aunque Irlanda era en gran parte católica romana, la Iglesia de Inglaterra representaba a la mayoría de los terratenientes. Siguió siendo la iglesia establecida y fue financiada por impuestos directos, lo que fue muy resentido por los católicos y presbiterianos. Un intento inicial de Disraeli de negociar con el arzobispo Manning el establecimiento de una universidad católica en Dublín fracasó en marzo cuando Gladstone presentó resoluciones para disolver la Iglesia irlandesa por completo. La propuesta unió a los liberales bajo el liderazgo de Gladstone, al tiempo que provocó divisiones entre los conservadores.

Los conservadores permanecieron en el cargo porque el nuevo registro electoral aún no estaba listo; ninguno de los partidos deseaba una votación bajo la lista anterior. Gladstone comenzó a utilizar la mayoría liberal en la Cámara de los Comunes para impulsar resoluciones y leyes. El gobierno de Disraeli sobrevivió hasta las elecciones generales de diciembre, en las que los liberales regresaron al poder con una mayoría de alrededor de 110.

En su corta vida, el primer gobierno de Disraeli aprobó leyes no controvertidas. Terminó con las ejecuciones públicas y la Ley de Prácticas Corruptas hizo mucho para terminar con el soborno electoral. Autorizó una versión temprana de la nacionalización, haciendo que la Oficina de Correos comprara las empresas de telégrafos. Se aprobaron enmiendas a la ley escolar, el sistema legal escocés y las leyes ferroviarias. Disraeli envió la exitosa expedición contra Tewodros II de Etiopía al mando de Sir Robert Napier.

Líder de la oposición; elecciones de 1874

Disraeli circa 1870

Con la mayoría liberal de Gladstone dominando en la Cámara de los Comunes, Disraeli no pudo hacer nada más que protestar cuando el gobierno avanzó en la legislación. En consecuencia, optó por esperar los errores liberales. Teniendo tiempo libre ya que no estaba en el cargo, escribió una nueva novela, Lothair (1870). Una obra de ficción de un ex primer ministro fue una novedad para Gran Bretaña y el libro se convirtió en un éxito de ventas.

En 1872 hubo disensión en las filas conservadoras por no haber desafiado a Gladstone y sus liberales. Esto se calmó cuando Disraeli tomó medidas para afirmar su liderazgo en el partido y cuando las divisiones entre los liberales se hicieron evidentes. El apoyo público a Disraeli se mostró vitoreando en un servicio de acción de gracias en 1872 por la recuperación del Príncipe de Gales de una enfermedad, mientras que Gladstone se encontró con el silencio. Disraeli había apoyado los esfuerzos del director del partido, John Eldon Gorst, para modernizar la administración del Partido Conservador. Siguiendo el consejo de Gorst, Disraeli pronunció un discurso en una reunión masiva en Manchester ese año. Con una aprobación rugiente, comparó la bancada del frente liberal con "una serie de volcanes agotados". Ni una llama parpadea en una sola cresta pálida. Pero la situación sigue siendo peligrosa. Hay terremotos ocasionales y una y otra vez el oscuro retumbar del mar." Gladstone, afirmó Disraeli, dominó la escena y "alternó entre una amenaza y un suspiro".

En su primera partida del número 10 de Downing Street en 1868, Disraeli había hecho que Victoria nombrara a Mary Anne vizcondesa de Beaconsfield por derecho propio en lugar de un título nobiliario para él. Hasta 1872, la noble de ochenta años tuvo cáncer de estómago. Murió el 15 de diciembre. Instada por un clérigo a volver sus pensamientos a Jesucristo en sus últimos días, dijo que no podía: "Sabes que Dizzy es mi J.C."

En 1873, Gladstone presentó legislación para establecer una universidad católica en Dublín. Esto dividió a los liberales y el 12 de marzo una alianza de conservadores y católicos irlandeses derrotó al gobierno por tres votos. Gladstone renunció y la reina envió a buscar a Disraeli, quien se negó a asumir el cargo. Sin elecciones generales, un gobierno conservador sería otra minoría, cuya supervivencia dependería de la división de sus oponentes. Disraeli quería el poder que traería una mayoría y sintió que podría obtenerlo más adelante dejando a los liberales en el cargo ahora. El gobierno de Gladstone siguió luchando, acosado por el escándalo y sin mejoras por una reorganización. Como parte de ese cambio, Gladstone asumió el cargo de canciller, lo que generó dudas sobre si tenía que presentarse a la reelección al asumir un segundo ministerio, hasta la década de 1920, los parlamentarios se convirtieron en ministros, asumiendo así un cargo de ganancias bajo la Corona, tuvo que buscar la reelección.

En enero de 1874, Gladstone convocó elecciones generales, convencido de que si esperaba más, le iría peor en las urnas. La votación se extendió durante dos semanas, comenzando el 1 de febrero. Disraeli dedicó gran parte de su campaña a denunciar el programa liberal de los últimos cinco años. Cuando los distritos electorales votaron, quedó claro que el resultado sería una mayoría conservadora, la primera desde 1841. En Escocia, donde los conservadores eran perennemente débiles, aumentaron de siete escaños a diecinueve. En general, ganaron 350 escaños contra 245 para los liberales y 57 para la Irish Home Rule League. La Reina mandó llamar a Disraeli, quien se convirtió en Primer Ministro por segunda vez.

Segundo gobierno (1874–1880)

Two gentlemen; the second has an impressive beard
Derby (top) y Northcote

El gabinete de Disraeli de doce, con seis pares y seis plebeyos, fue el más pequeño desde la Reforma. De los pares, cinco de ellos habían estado en el gabinete de Disraeli de 1868; el sexto, Lord Salisbury, se reconcilió con Disraeli después de la negociación y se convirtió en Secretario de Estado de la India. Lord Stanley (que había sucedido a su padre, el ex primer ministro, como conde de Derby) se convirtió en secretario de Relaciones Exteriores y Sir Stafford Northcote en canciller.

En agosto de 1876, Disraeli fue elevado a la Cámara de los Lores como conde de Beaconsfield y vizconde de Hughenden. La reina se había ofrecido a ennoblecerlo ya en 1868; luego se había negado. Lo hizo de nuevo en 1874, cuando él enfermó en Balmoral, pero él se mostró reacio a dejar la Cámara de los Comunes por una casa en la que no tenía experiencia. La continua mala salud durante su segundo mandato le hizo contemplar la posibilidad de dimitir, pero su lugarteniente, Derby, no estaba dispuesto, sintiendo que no podía manejar a la Reina. Para Disraeli, los Lores, donde el debate fue menos intenso, era la alternativa a la renuncia al cargo. Cinco días antes del final de la sesión del Parlamento de 1876, el 11 de agosto, se vio a Disraeli demorarse y mirar alrededor de la cámara antes de irse de la Cámara de los Comunes. Los periódicos informaron de su ennoblecimiento a la mañana siguiente.

Además del vizcondado otorgado a Mary Anne Disraeli; el condado de Beaconsfield debía haber sido otorgado a Edmund Burke en 1797, pero murió antes de recibirlo. El nombre Beaconsfield, un pueblo cerca de Hughenden, también se le dio a un personaje secundario en Vivian Grey. Disraeli hizo varias declaraciones sobre su ascenso, escribiendo a Selina, Lady Bradford el 8 de agosto de 1876, "Estoy bastante cansado de ese lugar [los Comunes]". pero cuando un amigo le preguntó si le gustaban los Señores, respondió: 'Estoy muerto; muerto pero en los campos Elíseos."

Política interna

Reforma de la legislación

Bajo la dirección de Richard Assheton Cross, el Ministro del Interior, el nuevo gobierno de Disraeli promulgó muchas reformas, incluida la Ley de los Artesanos; y Obreros' Ley de mejora de viviendas de 1875, que puso a disposición de pueblos y ciudades préstamos económicos para construir viviendas para la clase trabajadora. También se promulgaron la Ley de Salud Pública de 1875, que moderniza los códigos sanitarios a través de la nación, la Ley de Venta de Alimentos y Medicamentos (1875) y la Ley de Educación (1876).

El gobierno de Disraeli también introdujo una nueva Ley de Fábricas destinada a proteger a los trabajadores, la Ley de Conspiración y Protección de la Propiedad de 1875, que permitía los piquetes pacíficos, y la Ley de Empleadores y Trabajadores (1875) para permitir a los trabajadores demandar a los empleadores. en los tribunales civiles si rompieron contratos legales. Como resultado de estas reformas sociales, el parlamentario liberal-laborista Alexander Macdonald dijo a sus electores en 1879: "El partido conservador ha hecho más por las clases trabajadoras en cinco años que los liberales en cincuenta".

Reforma del Patronato y del Servicio Civil

El fracaso de Disraeli de nombrar a Samuel Wilberforce como obispo de Londres puede haberle costado votos en las elecciones de 1868.

Gladstone en 1870 había patrocinado una Orden en el Consejo, introduciendo exámenes competitivos en el Servicio Civil, disminuyendo los aspectos políticos de la contratación gubernamental. Disraeli no estuvo de acuerdo y, aunque no buscó revertir el orden, sus acciones a menudo frustraron su intención. Por ejemplo, Disraeli hizo nombramientos políticos para puestos que anteriormente se otorgaban a funcionarios de carrera. En esto, fue respaldado por su partido, hambriento de cargos y sus emolumentos después de casi treinta años con solo breves períodos en el gobierno. Disraeli otorgó puestos a líderes conservadores en apuros, incluso, para indignación de Gladstone, creó un puesto a 2.000 libras esterlinas al año. Sin embargo, Disraeli hizo menos pares (solo 22, y uno de ellos uno de los hijos de Victoria) que Gladstone: el líder liberal había dispuesto el otorgamiento de 37 títulos nobiliarios durante sus poco más de cinco años en el cargo.

Como lo había hecho en puestos gubernamentales, Disraeli recompensó a viejos amigos con puestos administrativos, convirtiendo a Sydney Turner, hijo de un buen amigo de Isaac D'Israeli, en decano de Ripon. Favorecía a los clérigos de la Iglesia Baja en la promoción, y no le gustaban otros movimientos del anglicanismo por razones políticas. En esto, estuvo en desacuerdo con la reina, quien por lealtad a su difunto esposo, Alberto, príncipe consorte, prefería las enseñanzas de la iglesia amplia. Un nombramiento controvertido había ocurrido poco antes de las elecciones de 1868. Cuando quedó vacante el puesto de arzobispo de Canterbury, Disraeli aceptó de mala gana al candidato preferido de la reina, Archibald Tait, obispo de Londres. Para llenar la sede vacante de Tait, muchas personas instaron a Disraeli a nombrar a Samuel Wilberforce, ex obispo de Winchester y figura destacada de la sociedad londinense. A Disraeli no le gustaba Wilberforce y en su lugar nombró a John Jackson, obispo de Lincoln. Blake sugirió que, en general, estos nombramientos le costaron a Disraeli más votos de los que le ganaron.

Política exterior

Disraeli siempre consideró que los asuntos exteriores eran la parte más crítica e interesante del arte de gobernar. Sin embargo, su biógrafo Robert Blake duda de que su sujeto tuviera ideas específicas sobre política exterior cuando asumió el cargo en 1874. Rara vez había viajado al extranjero; desde su gira juvenil por el Medio Oriente en 1830-1831, había dejado Gran Bretaña solo para su luna de miel y tres visitas a París, la última de las cuales fue en 1856. Como había criticado a Gladstone por una política exterior de no hacer nada, él más probablemente contemplado qué acciones reafirmarían el lugar de Gran Bretaña en Europa. Su breve primer cargo como primer ministro y el primer año del segundo le dieron pocas oportunidades de dejar su huella en los asuntos exteriores.

Suez

Retrato de Disraeli publicado en 1873
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Nuevas Coronas para Viejo representa a Disraeli como Abanazar del pantomima Aladdin, ofreciendo a Victoria una corona imperial a cambio de una corona real. Disraeli cultivaba una imagen pública de sí mismo como un Imperialista con grandes gestos, como conferir a la Reina Victoria el título "Empresa de la India".

El Canal de Suez, inaugurado en 1869, cortó semanas y miles de millas del viaje por mar entre Gran Bretaña y la India; en 1875, aproximadamente el 80% de los barcos que utilizaban el canal eran británicos. En caso de otra rebelión en la India o de una invasión rusa, el tiempo ahorrado en Suez podría ser crucial. Construido por intereses franceses, el 56% de las acciones en el canal permanecieron en sus manos, mientras que el 44% de las acciones pertenecían a Isma'il Pasha, el Jedive de Egipto. Era conocido por sus gastos derrochadores. El canal estaba perdiendo dinero, y un intento de Ferdinand de Lesseps, constructor del canal, de aumentar los peajes fracasó cuando el Jedive amenazó con usar la fuerza militar para evitarlo, y también atrajo la atención de Disraeli. El Jedive gobernó Egipto bajo el Imperio Otomano; al igual que en Crimea, la cuestión del Canal planteó la cuestión oriental de qué hacer con el decadente imperio gobernado desde Constantinopla. Dado que gran parte del comercio y las comunicaciones anteriores al canal entre Gran Bretaña e India pasaban por el Imperio Otomano, Gran Bretaña había hecho todo lo posible para apuntalar a los otomanos contra la amenaza de que Rusia tomaría Constantinopla, cortando esas comunicaciones y dando a los barcos rusos acceso sin restricciones a el Mediterraneo. Los franceses también podrían amenazar esas líneas. Gran Bretaña había tenido la oportunidad de comprar acciones en el canal, pero se negó a hacerlo.

Disraeli, reconociendo el interés británico en el canal, envió al parlamentario liberal Nathan Rothschild a París para preguntar sobre la compra de las acciones de De Lesseps. El 14 de noviembre de 1875, el editor de la Pall Mall Gazette, Frederick Greenwood, supo por el banquero londinense Henry Oppenheim que el Jedive estaba tratando de vender sus acciones en la Compañía del Canal de Suez a una empresa francesa. Greenwood rápidamente le dijo a Lord Derby, el Secretario de Relaciones Exteriores, quien notificó a Disraeli. El Primer Ministro se movió inmediatamente para asegurar las acciones. El 23 de noviembre, el Jedive ofreció vender las acciones por 100.000.000 de francos. En lugar de buscar la ayuda del Banco de Inglaterra, Disraeli le pidió a Lionel de Rothschild que le prestara fondos. Rothschild lo hizo y tomó una comisión por el trato. El capital del banquero estaba en riesgo ya que el Parlamento podría haberse negado a ratificar la transacción. El contrato de compra se firmó en El Cairo el 25 de noviembre y las acciones se depositaron en el consulado británico al día siguiente.

Disraeli le dijo a la Reina, "está decidido; ¡usted lo tiene, señora!" El público vio la empresa como una declaración audaz del dominio británico de los mares. Sir Ian Malcolm describió la compra de acciones del Canal de Suez como "el mayor romance de la carrera romántica del Sr. Disraeli". En las décadas siguientes, la seguridad del Canal de Suez, como vía hacia la India, se convirtió en una de las principales preocupaciones de la política exterior británica. Bajo Gladstone, Gran Bretaña tomó el control de Egipto en 1882. Un Secretario de Relaciones Exteriores posterior, Lord Curzon, describió el canal en 1909 como "la influencia determinante de cada movimiento considerable del poder británico hacia el este y el sur del Mediterráneo".

Ley de Títulos Reales

Aunque inicialmente sintió curiosidad por Disraeli cuando ingresó al Parlamento en 1837, Victoria llegó a detestarlo por el trato que le daba a Peel. Con el tiempo, su disgusto se suavizó, especialmente cuando Disraeli se esforzó por cultivarla. Le dijo a Matthew Arnold, "A todo el mundo le gusta la adulación; y, cuando llegues a la realeza, deberás extenderlo con una llana". El biógrafo de Disraeli, Adam Kirsch, sugiere que el trato obsequioso de Disraeli a su reina fue en parte adulación, en parte la creencia de que así era como un súbdito leal debería dirigirse a una reina, y en parte asombro de que una clase media hombre de nacimiento judío debe ser el compañero de un monarca. En el momento de su segundo cargo de primer ministro, Disraeli había construido una fuerte relación con Victoria, probablemente más cercana a ella que cualquiera de sus primeros ministros, excepto el primero, Lord Melbourne. Cuando Disraeli volvió como primer ministro en 1874 y fue a besar las manos, lo hizo literalmente, sobre una rodilla; y, según Richard Aldous en su libro sobre la rivalidad entre Disraeli y Gladstone, "durante los siguientes seis años, Victoria y Disraeli explotarían su cercanía para beneficio mutuo".

Victoria había deseado durante mucho tiempo tener un título imperial que reflejara el dominio en expansión de Gran Bretaña. Le molestó que el zar Alejandro II tuviera un rango más alto que el suyo como emperador, y le horrorizó que su hija, la princesa heredera de Prusia, la superara en rango cuando su esposo ascendiera al trono. También vio un título imperial como una proclamación de la mayor estatura de Gran Bretaña en el mundo. El título "Emperatriz de la India" se había utilizado de manera informal con respecto a Victoria durante algún tiempo y ella deseaba que se le otorgara formalmente ese título. La Reina convenció a Disraeli para que presentara un Proyecto de Ley de Títulos Reales y también habló de su intención de abrir el Parlamento en persona, lo que durante este tiempo solo hizo cuando quería algo de los legisladores. Disraeli fue cauteloso en respuesta, ya que los sondeos cuidadosos de los parlamentarios provocaron una reacción negativa, y se negó a incluir tal propuesta en el Discurso de la Reina.

Una vez que finalmente se preparó el proyecto de ley deseado, el manejo de Disraeli no fue experto. Se olvidó de notificar al Príncipe de Gales o a la Oposición, y se encontró con la irritación del príncipe y un ataque a gran escala de los liberales. Un viejo enemigo de Disraeli, el ex canciller liberal Robert Lowe, alegó durante el debate en la Cámara de los Comunes que dos primeros ministros anteriores se habían negado a presentar dicha legislación para la Reina. Gladstone declaró de inmediato que él no era uno de ellos, y la Reina le dio permiso a Disraeli para citarla diciendo que nunca se había acercado a un Primer Ministro con tal propuesta. Según Blake, Disraeli "en una brillante oración de invectivas fulminantes procedió a destruir a Lowe", quien se disculpó y nunca volvió a ocupar el cargo. Disraeli dijo de Lowe que era la única persona en Londres a la que no le daría la mano y que "está en el lodo y ahí lo dejo".

Temeroso de perder, Disraeli se mostró reacio a llevar el proyecto de ley a votación en la Cámara de los Comunes, pero cuando finalmente lo hizo, se aprobó con una mayoría de 75. Una vez que el proyecto de ley se promulgó formalmente, Victoria comenzó a firmar sus cartas "Victoria R &amperio; yo & # 34; (Latín: Regina et Imperatrix, es decir, Reina y Emperatriz). Según Aldous, "la impopular Ley de Títulos Reales, sin embargo, destrozó la autoridad de Disraeli en la Cámara de los Comunes".

Balcanes y Bulgaria

Luchar en Bulgaria durante la Guerra Ruso-Turca de 1877–78

En julio de 1875, las poblaciones serbias de Bosnia y Herzegovina, entonces provincias del Imperio Otomano, se rebelaron contra sus amos turcos, alegando persecución religiosa y mala administración. En enero siguiente, el sultán Abdülaziz aceptó las reformas propuestas por el estadista húngaro Julius Andrássy, pero los rebeldes, sospechando que podrían ganar su libertad, continuaron su levantamiento, junto con militantes en Serbia y Bulgaria. Los turcos reprimieron duramente el levantamiento búlgaro, y cuando se filtraron los informes de estas acciones, Disraeli y Derby declararon en el Parlamento que no les creían. Disraeli los llamó "parloteo de cafetería" y desestimó las acusaciones de tortura por parte de los otomanos ya que "los orientales suelen terminar sus conexiones con los culpables de una manera más expeditiva".

Gladstone, que había dejado el liderazgo liberal y se había retirado de la vida pública, estaba consternado por los informes de atrocidades en Bulgaria y, en agosto de 1876, escribió un panfleto escrito apresuradamente argumentando que los turcos deberían ser privados de Bulgaria por lo que habían hecho. hecho allí. Envió una copia a Disraeli, quien lo calificó de "vengativo y mal escrito... de todos los horrores búlgaros, quizás el más grande". El panfleto de Gladstone se convirtió en un éxito de ventas inmenso y reunió a los liberales para instar a que el Imperio Otomano ya no debería ser un aliado británico. Disraeli escribió a Lord Salisbury el 3 de septiembre: "Si no hubiera sido por estas infelices 'atrocidades', deberíamos haber establecido una paz muy honorable para Inglaterra y satisfactoria para Europa". Ahora estamos obligados a trabajar desde un nuevo punto de partida y dictar a Turquía, que ha perdido toda simpatía." A pesar de esto, la política de Disraeli favoreció a Constantinopla y la integridad territorial de su imperio.

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Delegados internacionales en el Constantinopla Conferencia: reloj a la izquierda, Saffet Pasha (Turquía), General Ignatieff (Rusia), Lord Salisbury (Britain) y el Comte de Chaudordy (Francia)

Disraeli y el gabinete enviaron a Salisbury como principal representante británico a la Conferencia de Constantinopla, que se reunió en diciembre de 1876 y enero de 1877. Antes de la conferencia, Disraeli envió a Salisbury un mensaje privado para buscar la ocupación militar británica de Bulgaria y Bosnia, y los británicos control del ejército otomano. Salisbury ignoró estas instrucciones, que su biógrafo, Andrew Roberts, consideró "ridículas". Sin embargo, la conferencia no logró llegar a un acuerdo con los turcos.

El parlamento abrió sus puertas en febrero de 1877, con Disraeli ahora en los Lores como conde de Beaconsfield. Habló solo una vez allí en la sesión de 1877 sobre la Cuestión del Este, afirmando el 20 de febrero que había una necesidad de estabilidad en los Balcanes y que obligar a Turquía a otorgar concesiones territoriales no haría nada para asegurarla. El primer ministro quería un acuerdo con los otomanos por el cual Gran Bretaña ocuparía temporalmente áreas estratégicas para disuadir a los rusos de la guerra, para ser devuelto con la firma de un tratado de paz, pero encontró poco apoyo en su gabinete, que favorecía la partición del Imperio Otomano. Mientras Disraeli, para entonces con mala salud, continuaba luchando dentro del gabinete, Rusia invadió Turquía el 21 de abril, comenzando la Guerra Ruso-Turca.

Congreso de Berlín

Los rusos avanzaron a través del territorio otomano y en diciembre de 1877 capturaron la estratégica ciudad búlgara de Plevna; su marcha sobre Constantinopla parecía inevitable. La guerra dividió a los británicos, pero el éxito ruso hizo que algunos olvidaran las atrocidades y llamaran a la intervención del lado turco. Otros esperaban más éxitos rusos. La caída de Plevna fue una noticia importante durante semanas en los periódicos, y las advertencias de Disraeli de que Rusia era una amenaza para los intereses británicos en el Mediterráneo oriental se consideraron proféticas. La actitud jingoísta de muchos británicos aumentó el apoyo político de Disraeli, y la reina también actuó para ayudarlo, mostrándole su favor al visitarlo en Hughenden, la primera vez que visitaba la casa de campo de su primer ministro desde Melbourne. ministerio. A fines de enero de 1878, el sultán otomano apeló a Gran Bretaña para salvar Constantinopla. En medio de la fiebre bélica en Gran Bretaña, el gobierno pidió al Parlamento que votara £6,000,000 para preparar al Ejército y la Armada para la guerra. Gladstone se opuso a la medida, pero menos de la mitad de su partido votó con él. La opinión popular estaba con Disraeli, aunque algunos lo consideraban demasiado blando por no declarar inmediatamente la guerra a Rusia.

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Bulgaria constituida bajo el tratado de San Stefano y dividida en Berlín

Con los rusos cerca de Constantinopla, los turcos cedieron y en marzo de 1878 firmaron el Tratado de San Stefano, concediendo un estado búlgaro que cubriría gran parte de los Balcanes. Inicialmente estaría ocupada por Rusia y muchos temían que les daría un estado cliente cerca de Constantinopla. Otras posesiones otomanas en Europa se independizarían; territorio adicional iba a ser cedido directamente a Rusia. Esto fue inaceptable para los británicos, que protestaron con la esperanza de que los rusos accedieran a asistir a una conferencia internacional que el canciller alemán Bismarck proponía celebrar en Berlín. El gabinete discutió la propuesta de Disraeli de colocar tropas indias en Malta para un posible tránsito a los Balcanes y solicitar reservas. Derby renunció en protesta y Disraeli nombró a Salisbury como Secretario de Relaciones Exteriores. En medio de los preparativos británicos para la guerra, los rusos y los turcos acordaron entablar conversaciones en Berlín.

Antes de la reunión, se llevaron a cabo negociaciones confidenciales entre Gran Bretaña y Rusia en abril y mayo de 1878. Los rusos estaban dispuestos a realizar cambios en la gran Bulgaria, pero estaban decididos a retener sus nuevas posesiones, Besarabia en Europa y Batum y Kars en la costa este del Mar Negro. Para contrarrestar esto, Gran Bretaña necesitaba una posesión en el Mediterráneo oriental donde pudiera albergar barcos y tropas, y negoció con los otomanos la cesión de Chipre. Una vez que esto se acordó en secreto, Disraeli estaba preparado para permitir las ganancias territoriales de Rusia.

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Disraeli (derecha) y Salisbury como Caballeros del Garter, representado por John Tenniel en "El Pas de deux (Del Scène de Triomphe en el Grand Anglo-Turkish Ballet d'Action)"

El Congreso de Berlín se celebró en junio y julio de 1878, siendo la relación central en él la de Disraeli y Bismarck. En años posteriores, el canciller alemán mostraría a los visitantes de su oficina tres cuadros en la pared: "el retrato de mi Soberano, allí a la derecha el de mi esposa, y a la izquierda, allí, el de Lord Beaconsfield". 34;. Disraeli causó revuelo en el congreso al hacer su discurso de apertura en inglés, en lugar de en francés, hasta ahora aceptado como el idioma internacional de la diplomacia. Según un relato, el embajador británico en Berlín, Lord Odo Russell, con la esperanza de evitar a los delegados el horrible acento francés de Disraeli, le dijo a Disraeli que el congreso esperaba escuchar un discurso en inglés de uno de sus maestros.

Disraeli dejó gran parte del trabajo detallado a Salisbury, y concentró sus esfuerzos en dificultar al máximo la reunificación de la gran Bulgaria dividida. Disraeli no tenía las cosas a su manera: tenía la intención de desmilitarizar Batum, pero los rusos obtuvieron su idioma preferido y, en 1886, fortificaron la ciudad. Sin embargo, la Convención de Chipre que cedió la isla a Gran Bretaña se anunció durante el congreso y nuevamente hizo que Disraeli fuera una sensación.

Disraeli logró el acuerdo de que Turquía debe retener suficientes posesiones europeas para salvaguardar los Dardanelos. Según un relato, cuando se encontró con la intransigencia rusa, Disraeli le dijo a su secretaria que ordenara un tren especial para regresar a casa y comenzar la guerra. Aunque Rusia cedió, el zar Alejandro II describió más tarde el congreso como "una coalición europea contra Rusia, bajo Bismarck".

El Tratado de Berlín se firmó el 13 de julio de 1878 en el Palacio Radziwill de Berlín. Disraeli y Salisbury regresaron a casa con los héroes' recepciones en Dover y en Londres. En la puerta del número 10 de Downing Street, Disraeli recibió las flores enviadas por la Reina. Allí, le dijo a la multitud reunida: 'Lord Salisbury y yo les hemos devuelto la paz, pero una paz que espero con honor'. La reina le ofreció un ducado, que él rechazó, aunque aceptó la liga, siempre que Salisbury también la recibiera. En Berlín, se corrió la voz de la admirativa descripción de Bismarck de Disraeli, "Der alte Jude, das ist der Mann! "

Afganistán a Zululandia

Una representación de la batalla de Kandahar, luchada en 1880. La victoria de Gran Bretaña en la Segunda Guerra Anglo-Afghan demostró un impulso al gobierno de Disraeli.

En las semanas posteriores a Berlín, Disraeli y el gabinete consideraron convocar elecciones generales para capitalizar el aplauso público que él y Salisbury habían recibido. Los parlamentos eran entonces por un período de siete años, y era costumbre no ir al país hasta el sexto año a menos que los acontecimientos lo obligaran. Solo habían pasado cuatro años y medio desde las últimas elecciones generales. Además, no vieron nubes en el horizonte que pudieran predecir la derrota de los conservadores si esperaban. Disraeli ha citado a menudo esta decisión de no buscar la reelección como un gran error. Blake, sin embargo, señaló que los resultados de las elecciones locales se habían estado moviendo en contra de los conservadores y dudó que Disraeli perdiera alguna gran oportunidad por esperar.

Puesto que las invasiones exitosas de la India generalmente llegaban a través de Afganistán, los británicos habían observado y, a veces, intervenido allí desde la década de 1830, con la esperanza de mantener alejados a los rusos. En 1878 los rusos enviaron una misión a Kabul; no fue rechazado por los afganos, como esperaban los británicos. Luego, los británicos propusieron enviar su propia misión, insistiendo en que se enviara a los rusos. El virrey de la India, Lord Lytton, ocultó sus planes de dar este ultimátum a Disraeli, y cuando el primer ministro insistió en que no tomara medidas, siguió adelante de todos modos. Cuando los afganos no respondieron, los británicos avanzaron contra ellos en la Segunda Guerra Anglo-Afgana, y bajo el mando de Lord Roberts los derrotaron fácilmente. Los británicos instalaron un nuevo gobernante y dejaron una misión y una guarnición en Kabul.

La política británica en Sudáfrica consistía en fomentar la federación entre la Colonia del Cabo y Natal, administrada por los británicos, y las repúblicas bóer, Transvaal (anexada por Gran Bretaña en 1877) y el Estado Libre de Orange. El gobernador de Cape Colony, Sir Bartle Frere, creyendo que la federación no se podría lograr hasta que las tribus nativas reconocieran el dominio británico, hizo demandas a los zulúes y a su rey, Cetewayo, que seguramente rechazarían. Como las tropas zulúes no podían casarse hasta que hubieran lavado sus lanzas con sangre, estaban ansiosas por combatir. Frere no avisó al gabinete de lo que había hecho hasta que el ultimátum estuvo a punto de expirar. Disraeli y el gabinete lo respaldaron a regañadientes y, a principios de enero de 1879, resolvieron enviar refuerzos. Antes de que pudieran llegar, el 22 de enero, un impi, o ejército zulú, que se movía con gran velocidad y resistencia, destruyó un campamento británico en Sudáfrica en la batalla de Isandlwana. Más de mil soldados británicos y coloniales murieron. La noticia de la derrota no llegó a Londres hasta el 12 de febrero. Disraeli escribió al día siguiente: "El terrible desastre me ha sacudido hasta el centro". Reprendió a Frere, pero lo dejó a cargo, atrayendo fuego de todos lados. Disraeli envió al general Sir Garnet Wolseley como alto comisionado y comandante en jefe, y Cetewayo y los zulúes fueron aplastados en la batalla de Ulundi el 4 de julio de 1879.

El 8 de septiembre de 1879, los soldados afganos rebeldes mataron a Sir Louis Cavagnari, a cargo de la misión en Kabul, junto con todo su personal. Roberts emprendió una exitosa expedición punitiva contra los afganos durante las próximas seis semanas.

Elección de 1880

Gladstone, en las elecciones de 1874, había regresado a Greenwich, terminando segundo detrás de un conservador en el distrito electoral de dos miembros, un resultado que calificó más como una derrota que como una victoria. En diciembre de 1878, se le ofreció la nominación liberal en las próximas elecciones de Edinburghshire, un distrito electoral conocido popularmente como Midlothian. El pequeño electorado escocés estaba dominado por dos nobles, el conservador duque de Buccleuch y el liberal conde de Rosebery. El conde, amigo tanto de Disraeli como de Gladstone, quien sucedería a este último después de su último mandato como primer ministro, había viajado a los Estados Unidos para ver política allí y estaba convencido de que los aspectos de las técnicas electorales estadounidenses podrían trasladarse a Gran Bretaña. Siguiendo su consejo, Gladstone aceptó la oferta en enero de 1879, y más tarde ese año comenzó su campaña de Midlothian, hablando no solo en Edimburgo, sino en toda Gran Bretaña, atacando a Disraeli, ante grandes multitudes.

Las posibilidades conservadoras de reelección se vieron perjudicadas por el mal tiempo y los consiguientes efectos en la agricultura. Cuatro veranos húmedos consecutivos hasta 1879 habían dado lugar a malas cosechas. En el pasado, el agricultor tenía el consuelo de precios más altos en esos momentos, pero con abundantes cosechas transportadas a bajo costo desde los Estados Unidos, los precios de los granos se mantuvieron bajos. Otras naciones europeas, enfrentadas a circunstancias similares, optaron por la protección y se instó a Disraeli a restablecer las Leyes del Maíz. Él se negó, afirmando que consideraba el asunto resuelto. La protección habría sido muy impopular entre las clases trabajadoras urbanas recién emancipadas, ya que aumentaría su costo de vida. En medio de una recesión económica en general, los conservadores perdieron el apoyo de los agricultores.

La salud de Disraeli continuó deteriorándose hasta 1879. Debido a sus enfermedades, Disraeli llegó tres cuartos de hora tarde a la cena del alcalde en el Guildhall en noviembre, en la que es costumbre que habla el primer ministro. Aunque muchos comentaron lo saludable que se veía, le costó un gran esfuerzo aparentarlo, y cuando le dijo a la audiencia que esperaba volver a hablar en la cena al año siguiente, los asistentes se rieron entre dientes: Gladstone estaba en medio de su campaña. A pesar de su confianza pública, Disraeli reconoció que los conservadores probablemente perderían las próximas elecciones y ya estaba contemplando los honores de su renuncia.

A pesar de este pesimismo, las esperanzas de los conservadores se vieron impulsadas a principios de 1880 con los éxitos en las elecciones parciales que los liberales esperaban ganar, y concluyeron con la victoria en Southwark, normalmente un bastión liberal. El gabinete había decidido esperar antes de disolver el Parlamento; a principios de marzo reconsideraron, acordando ir al país lo antes posible. El parlamento se disolvió el 24 de marzo; los primeros distritos electorales del condado comenzaron a votar una semana después.

Disraeli no participó públicamente en la campaña electoral, ya que se consideró inapropiado que sus pares pronunciaran discursos para influir en las elecciones de la Cámara de los Comunes. Esto significaba que los principales conservadores (Disraeli, Salisbury y el secretario de India, Lord Cranbrook) no serían escuchados. Se pensó que la elección probablemente sería reñida. Una vez que comenzaron a anunciarse los retornos, quedó claro que los conservadores estaban siendo derrotados contundentemente. El resultado final dio a los liberales una mayoría absoluta de unos 50.

Meses finales, muerte y memoriales

Disraeli se negó a culpar por la derrota, que entendía que probablemente sería definitiva para él. Le escribió a Lady Bradford que era tanto trabajo poner fin a un gobierno como formar uno, sin nada de diversión. La reina Victoria estaba amargada por su partida como primer ministro. Entre los honores que arregló antes de renunciar como primer ministro el 21 de abril de 1880 estaba uno para su secretario privado, Montagu Corry, quien se convirtió en barón de Rowton.

A death mask resembling Disraeli
La máscara de muerte de Disraeli
A grave
La tumba de Disraeli en Hughenden

Al regresar a Hughenden, Disraeli meditó sobre su despido electoral, pero también reanudó el trabajo en Endymion, que había comenzado en 1872 y dejado de lado antes de las elecciones de 1874. El trabajo se completó rápidamente y se publicó en noviembre de 1880. Mantuvo correspondencia con Victoria, con cartas pasadas a través de intermediarios. Cuando el Parlamento se reunió en enero de 1881, se desempeñó como líder conservador en los Lores, intentando actuar como una influencia moderadora en la legislación de Gladstone.

Debido a su asma y gota, Disraeli salía lo menos posible, temiendo episodios de enfermedad más graves. En marzo, enfermó de bronquitis y salió de la cama solo para una reunión con Salisbury y otros líderes conservadores el día 26. Cuando quedó claro que esta podría ser su última enfermedad, amigos y oponentes acudieron a llamarlo. Disraeli rechazó una visita de la Reina y dijo: "Ella solo me pediría que le llevara un mensaje a Alberto". Casi ciego, cuando recibió la última carta de Victoria de la que tenía conocimiento el 5 de abril, la sostuvo por un momento y luego hizo que Lord Barrington, un Consejero Privado, se la leyera. Una tarjeta, firmada 'Un trabajador', deleitó a su destinatario, 'No te mueras todavía, no podemos prescindir de ti'.

A pesar de la gravedad de la condición de Disraeli, los médicos prepararon boletines optimistas para consumo público. El primer ministro, Gladstone, llamó varias veces para preguntar sobre el estado de su rival y escribió en su diario: "Que el Todopoderoso esté cerca de su almohada". Hubo un gran interés público en las luchas por la vida del ex primer ministro. Disraeli solía tomar la Santa Cena en Pascua; cuando se observó este día el 17 de abril, se discutió entre sus amigos y familiares si se le debía dar la oportunidad, pero prevalecieron los que estaban en contra, temiendo que perdiera la esperanza. En la mañana del día siguiente, lunes de Pascua, se volvió incoherente y luego entró en coma. Las últimas palabras confirmadas de Disraeli antes de morir en su casa en 19 Curzon Street en la madrugada del 19 de abril fueron "Prefiero vivir pero no tengo miedo de morir". El aniversario de la muerte de Disraeli se conmemoró durante algunos años en el Reino Unido como el Día de la Primavera.

A pesar de que la reina Victoria ofreció un funeral de estado, los albaceas de Disraeli decidieron no realizar una procesión y un funeral públicos por temor a que se reunieran multitudes demasiado grandes para rendirle homenaje. Los principales dolientes en el servicio en Hughenden el 26 de abril fueron su hermano Ralph y su sobrino Coningsby, a quien eventualmente pasaría Hughenden. La reina Victoria estaba postrada de dolor y consideró ennoblecer a Ralph o Coningsby como un monumento a Disraeli (sin hijos, sus títulos se extinguieron con su muerte), pero decidió no hacerlo porque sus medios eran demasiado pequeños para un título nobiliario. El protocolo le prohibía asistir al funeral de Disraeli (esto no cambiaría hasta 1965, cuando Isabel II asistió a los ritos del ex primer ministro Sir Winston Churchill) pero envió prímulas ("sus flores favoritas") al funeral y visitó la bóveda del entierro para colocar una corona de flores de porcelana cuatro días después.

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Estatua de Disraeli en Parliament Square, Londres

Disraeli está enterrado con su esposa en una bóveda debajo de la Iglesia de San Miguel y Todos los Ángeles que se encuentra en los terrenos de su casa, Hughenden Manor, a la que se accede desde el cementerio. También hay un monumento a él en el presbiterio de la iglesia, erigido en su honor por la reina Victoria. Su albacea literario fue su secretario privado, Lord Rowton. La bóveda de Disraeli también contiene el cuerpo de Sarah Brydges Willyams, la esposa de James Brydges Willyams de St Mawgan en Cornualles. Disraeli mantuvo una larga correspondencia con la Sra. Willyams, escribiendo francamente sobre asuntos políticos. A su muerte en 1865, le dejó un gran legado que ayudó a saldar sus deudas. Su testamento se probó en abril de 1882 en £ 84,019 18 s. 7 re. (aproximadamente equivalente a £ 9,016,938 en 2021).

Disraeli tiene un monumento en la Abadía de Westminster. Este monumento fue erigido por la nación a propuesta de Gladstone en su discurso conmemorativo de Disraeli en la Cámara de los Comunes. Gladstone se había ausentado del funeral, y su súplica de la prensa de asuntos públicos fue objeto de burla pública. Su discurso fue muy esperado, aunque solo fuera porque su disgusto por Disraeli era bien conocido y causó mucha preocupación al primer ministro. En el evento, el discurso fue un modelo en su tipo, en el que evitó comentar sobre la política de Disraeli, al tiempo que elogió sus cualidades personales.

Legado

La carrera literaria y política de Disraeli interactuó a lo largo de su vida y fascinó a la Gran Bretaña victoriana, convirtiéndolo en 'una de las figuras más eminentes de la vida pública victoriana', y provocó una gran cantidad de comentarios. El crítico Shane Leslie señaló tres décadas después de su muerte que la carrera de 'Disraeli' fue un romance como ningún visir oriental o plutócrata occidental podría decir. Comenzó siendo un pionero en el vestir y un esteta de las palabras... Disraeli hizo realidad sus novelas."

Literaria

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The cover of a book, entitled "Sybil; or, the Two Nations"
Título de la primera edición de Sybil (1845)

Las novelas de Disraeli son su principal logro literario. Han dividido desde el principio la opinión crítica. El escritor R. W. Stewart observó que siempre ha habido dos criterios para juzgar las novelas de Disraeli: uno político y otro artístico. El crítico Robert O'Kell, coincidiendo, escribe: 'Después de todo, incluso si eres un tory de los más acérrimos, es imposible convertir a Disraeli en un novelista de primera. Y es igualmente imposible, por mucho que deplores las extravagancias e impropiedades de sus obras, convertirlo en uno insignificante."

El antiguo 'tenedor de plata' de Disraeli Las novelas Vivian Grey (1826) y The Young Duke (1831) presentaban representaciones románticas de la vida aristocrática (a pesar de su ignorancia) con bocetos de personajes de figuras públicas conocidas ligeramente disfrazado. En algunas de sus primeras ficciones, Disraeli también se retrató a sí mismo y a lo que él sentía que era su naturaleza dual byroniana: el poeta y el hombre de acción. Su novela más autobiográfica fue Contarini Fleming (1832), una obra manifiestamente seria que no se vendió bien. El crítico William Kuhn sugiere que la ficción de Disraeli puede leerse como 'las memorias que nunca escribió', que revelan la vida interior de un político para quien las normas de la vida pública victoriana parecían representar una camisa de fuerza social. —particularmente con respecto a lo que Kuhn ve como la 'sexualidad ambigua' del autor.

De las otras novelas de principios de la década de 1830, Blake describe Alroy como "rentable pero ilegible", y The Rise of Iskander (1833), Las bodas infernales e Ixión en el cielo (1834) tuvieron escasa repercusión. Henrietta Temple (1837) fue el siguiente gran éxito de Disraeli. Se basa en los acontecimientos de su aventura con Henrietta Sykes para contar la historia de un joven endeudado que se debate entre un matrimonio mercenario sin amor y un amor apasionado a primera vista por la heroína del mismo nombre. Venetia (1837) fue una obra menor, escrita para recaudar el dinero que tanto se necesitaba.

En la década de 1840, Disraeli escribió una trilogía de novelas con temas políticos. Coningsby ataca los males de la Ley de Reforma Whig de 1832 y castiga a los conservadores sin líderes por no responder. Sibila; or, The Two Nations (1845) revela la traición de Peel sobre las Leyes del Maíz. Estos temas se amplían en Tancred (1847). Con Coningsby; o The New Generation (1844), Disraeli, en opinión de Blake, "infundió al género novelesco una sensibilidad política, defendiendo la creencia de que el futuro de Inglaterra como potencia mundial dependía no en la vieja guardia complaciente, sino en los políticos jóvenes e idealistas." Sibila; o The Two Nations era menos idealista que Coningsby; las "dos naciones" de su subtítulo se refería a la enorme brecha económica y social entre unos pocos privilegiados y las clases trabajadoras desfavorecidas. El último fue Tancred; o The New Crusade (1847), que promueve el papel de la Iglesia de Inglaterra en la reactivación de la espiritualidad de Gran Bretaña. Disraeli a menudo escribía sobre religión, ya que fue un fuerte promotor de la Iglesia de Inglaterra. Estaba preocupado por el crecimiento de rituales elaborados a fines del siglo XIX, como el uso de incienso y vestimentas, y escuchó advertencias en el sentido de que los ritualistas iban a entregar el control de la Iglesia de Inglaterra al Papa. En consecuencia, fue un firme partidario de la Ley de Regulación del Culto Público de 1874, que permitía a los arzobispos acudir a los tribunales para detener a los ritualistas.

Las últimas novelas completas de Disraeli fueron Lothair (1870) y Endymion (1880). Lothair fue "Disraeli's ideológico Pilgrim's Progress", cuenta una historia de la vida política con especial atención a los roles de las iglesias anglicana y católica romana. Reflejaba el anticatolicismo del tipo que era popular en Gran Bretaña y que alimentó el apoyo a la unificación italiana ("Risorgimento"). Endymion, a pesar de tener un Whig como héroe, es una última exposición de las políticas económicas y creencias políticas del autor. Disraeli continuó hasta el final ridiculizando a sus enemigos con caricaturas apenas disimuladas: el personaje de St. Barbe en Endymion es ampliamente visto como una parodia de Thackeray, quien había ofendido a Disraeli más de treinta años antes al satirizarlo en Punch como "Codlingsby". Disraeli dejó una novela inconclusa en la que el mojigato personaje central, Falconet, es inequívocamente una caricatura de Gladstone.

Blake comentó que Disraeli "produjo un poema épico, increíblemente malo, y una tragedia en cinco actos en verso blanco, si es posible peor". Además, escribió un discurso sobre teoría política y una biografía política, la Vida de Lord George Bentinck, que es excelente... notablemente justa y precisa."

Política

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En los años posteriores a la muerte de Disraeli, cuando Salisbury comenzaba su reinado de más de veinte años sobre los conservadores, el partido enfatizó el 'One Nation' del difunto líder; puntos de vista, que los conservadores en el fondo compartían las creencias de las clases trabajadoras, siendo los liberales el partido de la élite urbana. Disraeli, por ejemplo, había subrayado la necesidad de mejorar la suerte del trabajador urbano. Los conservadores utilizaron la memoria de Disraeli para apelar a las clases trabajadoras, con quienes se decía que tenía una buena relación. Este aspecto de sus políticas ha sido reevaluado por historiadores de los siglos XX y XXI. En 1972, B H Abbott enfatizó que no fue Disraeli sino Lord Randolph Churchill quien inventó el término "democracia tory" 34;, aunque fue Disraeli quien lo convirtió en una parte esencial de la política y la filosofía conservadoras. En 2007, Parry escribió: "El mito del demócrata tory no sobrevivió al escrutinio detallado de los escritos históricos profesionales de la década de 1960 [que] demostró que Disraeli tenía muy poco interés en un programa de legislación social y era muy flexible en el manejo de la reforma parlamentaria en 1867." A pesar de esto, Parry ve a Disraeli, y no a Peel, como el fundador del partido conservador moderno. El político y escritor conservador Douglas Hurd escribió en 2013: "[Disraeli] no era un conservador de una sola nación, y esto no se debió simplemente a que nunca usó la frase". Rechazó el concepto en su totalidad."

La entusiasta propagación del Imperio Británico por parte de Disraeli también ha sido vista como atractiva para los votantes de la clase trabajadora. Antes de su liderazgo en el Partido Conservador, el imperialismo era competencia de los liberales, sobre todo de Palmerston, con los conservadores murmurando en desacuerdo al otro lado del pasillo. Disraeli convirtió a los conservadores en el partido que más apoyó tanto al Imperio como a la acción militar para afirmar su primacía. Esto ocurrió en parte porque las propias opiniones de Disraeli surgieron de esa manera, en parte porque vio una ventaja para los conservadores y en parte como reacción contra Gladstone, a quien no le gustaba el gasto del imperio. Blake argumentó que el imperialismo de Disraeli “orientó decisivamente al partido conservador durante muchos años, y la tradición que él inició fue probablemente un recurso electoral más importante para ganar el apoyo de la clase trabajadora durante el último cuarto de siglo que cualquier otra cosa". Algunos historiadores han comentado sobre un impulso romántico detrás del enfoque de Disraeli sobre el Imperio y los asuntos exteriores: Abbott escribe: "A los conceptos místicos conservadores de Trono, Iglesia, Aristocracia y Pueblo, Disraeli añadió Imperio". Otros han identificado un aspecto fuertemente pragmático en sus políticas. El biógrafo de Gladstone, Philip Magnus, comparó la comprensión de Disraeli de los asuntos exteriores con la de Gladstone, quien "nunca entendió que los altos principios morales, en su aplicación a la política exterior, son más a menudo destructivos para la estabilidad política que motivos de interés nacional." En opinión de Parry, la política exterior de Disraeli 'puede verse como un gigantesco castillo en el aire (como lo fue por Gladstone), o como un intento atrasado de obligar a las clases comerciales británicas a despertar a las realidades de la política europea."

Durante su vida, los oponentes de Disraeli, y en ocasiones incluso sus amigos y aliados, cuestionaron si él sostenía sinceramente los puntos de vista que propugnaba o si los adoptaba como esenciales para alguien que buscaba pasar su vida en la política., y fueron pronunciadas por él sin convicción. Lord John Manners, en 1843, en la época de la Joven Inglaterra, escribió: "Si pudiera convencerme de que D'Israeli creyó todo lo que dijo, debería estar más feliz: sus opiniones históricas son bastante mías, pero ¿Él les cree?" Blake (escribiendo en 1966) sugirió que no es más posible responder a esa pregunta ahora que entonces. Sin embargo, Paul Smith, en su artículo de revista sobre la política de Disraeli, argumenta que las ideas de Disraeli se argumentaron coherentemente a lo largo de una carrera política de casi medio siglo, y "es imposible dejarlas de lado". como una mera bolsa de herramientas de ladrón para efectuar la entrada criminal al panteón político británico."

Stanley Weintraub, en su biografía de Disraeli, señala que su tema hizo mucho para que Gran Bretaña avanzara hacia el siglo XX, llevando a cabo una de las dos grandes leyes de reforma del siglo XIX a pesar de la oposición de su rival liberal, Gladstone. 'Ayudó a preservar la monarquía constitucional sacando a la Reina del luto a un nuevo papel nacional simbólico y creó el clima para lo que se convirtió en 'la democracia tory'. Articuló un papel imperial para Gran Bretaña que duraría hasta la Segunda Guerra Mundial y llevó a una Gran Bretaña autoaislada intermitentemente al concierto de Europa.

Frances Walsh comenta sobre la vida pública multifacética de Disraeli:

El debate sobre su lugar en el panteón conservador ha continuado desde su muerte. Disraeli fascinó y dividió la opinión contemporánea; fue visto por muchos, incluyendo algunos miembros de su propio partido, como aventurero y charlatán y por otros como un estadista lejano y patriótico. Como actor en el escenario político jugó muchos roles: héroe Byronic, hombre de letras, crítico social, virtuoso parlamentario, escudo de Hughenden, compañero real, estadista europeo. Su singular y compleja personalidad ha proporcionado a historiadores y biógrafos un reto particularmente rígido.

El historiador Llewellyn Woodward ha evaluado a Disraeli:

Las ideas políticas de Disraeli no han resistido la prueba del tiempo....Su desapego de los prejuicios ingleses no le dio ninguna visión particular de los asuntos exteriores; como joven aceptó las latitudes de Metternich y no comprendió el significado de los movimientos nacionalistas en Europa. El imperialismo de sus años posteriores era igualmente superficial: una interpretación de la política sin economía. Disraeli quería pensar en sí mismo en términos de intelecto puro, pero su política era más personal que intelectual en carácter. Tenía esquemas de gran alcance pero poca capacidad administrativa, y había una base para el juicio de Napoleón Ill que él era "como todos los hombres literarios, de Chateaubriand a Guizot, ignorante del mundo".... A pesar de estos defectos...El valor de Disraeli, la rapidez de ingenio, la capacidad de afecto y la libertad de los motivos sórdidos le valió su posición. Su ambición era más noble. Trajo la política más cercana a la poesía, o, en todos los eventos, a la prosa poética, que cualquier político inglés desde Burke.

Los escritores históricos a menudo han enfrentado a Disraeli y Gladstone como grandes rivales. Roland Quinault, sin embargo, nos advierte que no exageremos la confrontación:

no eran antagonistas directos para la mayoría de sus carreras políticas. De hecho, inicialmente ambos eran leales al partido Tory, la Iglesia y el interés desembarcado. Aunque sus caminos se desbordaron sobre la derogación de las Leyes de Maíz en 1846 y más tarde sobre la política fiscal en general, no fue hasta finales de 1860 que sus diferencias sobre la reforma parlamentaria, la política irlandesa e iglesia asumió gran importancia partidista. Incluso entonces sus relaciones personales permanecieron bastante cordiales hasta su disputa sobre la cuestión oriental en los años 1870.

Papel del judaísmo

Para 1882, 46.000 judíos vivían en Inglaterra y, para 1890, la emancipación judía estaba completa en todos los ámbitos de la vida. Desde 1858, el Parlamento nunca ha estado sin miembros judíos practicantes. El primer alcalde judío de Londres, Sir David Salomons, fue elegido en 1855, seguido de la emancipación de los judíos en 1858. El 26 de julio de 1858, a Lionel de Rothschild finalmente se le permitió sentarse en la Cámara de los Comunes británica cuando se cambió el juramento del cargo, hasta entonces específicamente cristiano. Disraeli, un cristiano bautizado de ascendencia judía, en ese momento ya era diputado y para él el juramento obligatorio del cargo no presentaba ninguna barrera. En 1884, Nathan Mayer Rothschild, primer barón de Rothschild, se convirtió en el primer miembro judío de la Cámara de los Lores británica; Disraeli ya era miembro.

Disraeli, como líder del Partido Conservador, con sus vínculos con la aristocracia terrateniente, usó su ascendencia judía para reclamar una herencia aristocrática propia. Su biógrafo Jonathan Parry argumenta:

Disraeli se convenció (por desgracia) de que derivaba de la aristocracia sefardí de judíos ibéricos expulsados de España a finales del siglo XV....Presentarse como judío simbolizaba la singularidad de Disraeli cuando luchaba por el respeto, y explicó sus contratiempos. Presenting Jewishness as aristocratic and religious legitimized his claim to understand the perils facing modern England and to offer 'national' solutions to them. El torismo inglés fue "copiado del poderoso prototipo [judíos]" (Coningsby, bk 4, cap. 15). Disraeli fue así capaz de colocar su judería con su apego igualmente profundo a Inglaterra y su historia.

Todd Endelman señala que, "El vínculo entre los judíos y la ropa vieja estaba tan arraigado en la imaginación popular que los caricaturistas políticos victorianos solían dibujar a Benjamin Disraeli (1804–81) como un hombre de ropa vieja para enfatizar su Judaísmo." Y agrega: “Antes de la década de 1990... pocos biógrafos de Disraeli o historiadores de la política victoriana reconocieron la prominencia del antisemitismo que acompañó su escalada en el poste grasiento o su papel en la formación de su propio sentido singular de judaísmo.

Según Michael Ragussis:

Lo que comenzó en los años 1830 como esparcidos comentarios antisemitas dirigidos a él [Disraeli] por las multitudes en su temprana elección se convirtió en la década de 1870 una especie de escrutinio nacional de su judeísmo — un escrutinio que eruptó en una especie de ataque antisemita liderado por algunos de los intelectuales y políticos más prominentes de la época y anclado en la carga que Disrae-Jliew aew.

Cultura popular

Representación en la cultura del siglo XIX y principios del XX

Disraeli, la primera persona caricaturada en la revista London Vanity Fair, 30 de enero de 1869. Las caricaturas llevaron a un rápido aumento de la demanda de la revista.
En 1929, el actor George Arliss (1868–1946) ganó el Oscar por personificar la "paternalista, amable y hogareña estadidad de Disraeli".

El historiador Michael Diamond afirma que para los patrocinadores de los music hall británicos en las décadas de 1880 y 1890, "xenofobia y orgullo en el imperio" se reflejaron en los pasillos' Héroes políticos más populares: todos eran conservadores y Disraeli destacaba por encima de todos, incluso décadas después de su muerte, mientras que Gladstone era utilizado como villano.

El historiador de cine Roy Armes ha argumentado que las películas históricas ayudaron a mantener el statu quo político en Gran Bretaña en las décadas de 1920 y 1930 al imponer un punto de vista establecido que enfatizaba la grandeza de la monarquía, el imperio y la tradición. Las películas crearon "un mundo facsímil donde los valores existentes eran invariablemente validados por los eventos de la película y donde toda la discordia podía convertirse en armonía mediante la aceptación del statu quo".

Steven Fielding ha argumentado que Disraeli era un héroe cinematográfico especialmente popular: "los dramas históricos favorecían a Disraeli sobre Gladstone y, más sustancialmente, promulgaban una visión esencialmente respetuosa del liderazgo democrático". El actor de teatro y cine George Arliss era conocido por sus interpretaciones de Disraeli, ganando el Premio de la Academia al Mejor Actor por Disraeli de 1929. Fielding dice que Arliss "personificaba el tipo de estadista paternalista, amable y hogareño que atraía a una proporción significativa de la audiencia del cine... Incluso los trabajadores que asistían a las reuniones del Partido Laborista se remitían a los líderes con un entorno social elevado que demostraban que les importaba". #34;

Representaciones posteriores del siglo XX

John Gielgud interpretó a Disraeli en 1941, en la película de Thorold Dickinson The Prime Minister, que levantó la moral, que seguía al político desde los 30 hasta los 70 años.

Alec Guinness lo interpretó en The Mudlark (1950), una película que incluía una escena memorable en la que Guinness pronunciaba un discurso ininterrumpido de siete minutos en el Parlamento.

Ian McShane protagonizó la miniserie de cuatro partes de ATV de 1978 Disraeli: Retrato de un romántico, escrita por David Butler. Se presentó en los EE. UU. en el Masterpiece Theatre de PBS en 1980 y fue nominada al premio Emmy a la Mejor Serie Limitada.

Obras de Disraeli

Novelas

  • Vivian Grey (1826)
  • Popanilla (1828)
  • El joven duque (1831)
  • Contarini Fleming (1832)
  • Ixión en el Cielo (1832/3)
  • The Wondrous Tale of Alroy (1833)
  • El Levántate de Iskander (1833)
  • El matrimonio infernal (1834)
  • Un año en Hartlebury, o las elecciones (con Sarah Disraeli, 1834)
  • Templo Henrietta (1837)
  • Venetia (1837)
  • Coningsby, o la nueva generación (1844)
  • Sybil, o The Two Nations (1845)
  • Tancred, o la nueva cruzada (1847)
  • Lothair (1870)
  • Endymion (1880)
  • Falconet (sin terminar 1881)

Poesía

  • El episodio revolucionario (1834)

Drama

  • La Tragedia del Conde Alarcos (1839)

No ficción

  • Una investigación sobre los planes, el progreso y la política de las empresas mineras estadounidenses (1825)
  • Abogados y Legisladores: o, Notas, en las empresas mineras americanas (1825)
  • El estado actual de México (1825)
  • Inglaterra y Francia, o una Cura para la Gallomania Ministerial (1832)
  • ¿Qué es él? (1833)
  • The Vindication of the English Constitution (1835)
  • Las cartas de Runnymede (1836)
  • Lord George Bentinck (1852)

Notas y referencias

Notas

  1. ^ La calle fue renombrada algún tiempo después de 1824 como Theobald's Road; una placa conmemorativa marca la actual 22 Theobald's Road como lugar de nacimiento de Disraeli.
  2. ^ Ambos abuelos de Disraeli nacieron en Italia; el padre de Isaac, Benjamin, se mudó en 1748 de Venecia a Inglaterra. Su segunda esposa, la abuela de Disraeli, era Sarah Shiprut de Gabay Villareal. El abuelo materno, Naphtali Basevi de Verona, se estableció en Londres en 1762. Se casó en 1767 Rebecca Rieti, nacida en Inglaterra, hija de Sarah Cardoso y nieta de Jacob Aboab Cardoso que ya nació en Londres (desde esta línea, Disraeli ya había nacido cuatro generaciones en el Reino Unido).
  3. ^ Los antepasados de la madre de Disraeli incluyeron a Isaac Aboab, el último Gaón de Castille, la familia Cardoso (entre cuyos miembros estaban Isaac Cardoso y Miguel Cardoso) y otras familias prominentes; Disraeli fue descrito en The Times como tener "algo de la mejor sangre en la Judería".
  4. ^ Monypenny da su edad como "seis o antes"; Parry concuerda, dando su primer año en Miss Roper's como 1810 o 1811; Hibbert y Ridley dan su edad inequívocamente como seis. Kuhn pone su edad inicial tan temprano como cuatro.
  5. ^ Isaac fue elegido, sin su consentimiento, como guardian (parnas) de la sinagoga. Rechazó el puesto, en parte para que no interfiera con su investigación literaria y en parte porque era ideológicamente mucho más liberal que el grupo ortodoxo gobernante. Bajo las reglas de la sinagoga se hizo responsable por una multa de £40 por negarse a servir. Se negó a pagar.
  6. ^ Romper lejos del judaísmo no era raro entre las familias sefardíes acomodadas en el último período georgiano.
  7. ^ Algunas personas, especialmente los opositores de Disraeli, continuaron incluyendo el apóstrofe al escribir su nombre. Lord Lincoln se refirió a "D'Israeli" en una carta a Sir Robert Peel en 1846. Peel siguió el traje. The Times tardó varios años antes de que dejara caer el apóstrofe y usara la ortografía de Disraeli. Incluso en los años 1870, hacia el final de la carrera de Disraeli, la práctica continuó.
  8. ^ En el camino, el par se reunió con Giovanni Battista Falcieri ("Tita"), el antiguo servidor de Lord Byron, que se unió a ellos y posteriormente regresó a Inglaterra con Disraeli.
  9. ^ Después de la muerte de Meredith, Sarah Disraeli nunca se casó. Dedicó el resto de su vida a su familia.
  10. ^ En ese momento sólo uno de cada siete hombres británicos (y ninguna mujer) tenían derecho a votar en las elecciones generales. Los que abogaban por la reforma querían la racionalización y liberalización de las calificaciones de propiedad necesarias para ser votantes, y la eliminación de las circunscripciones más representativas en las que el terrateniente local influyó fuertemente en el voto.
  11. ^ Blake comenta, "la verdadera relación entre los tres no puede ser determinada con certeza" pero él, como los biógrafos posteriores incluyendo Bradford y Parry, no tiene duda de que Henrietta y Disraeli llevaron a cabo un asunto. Bradford se refiere a la "abrilidad imprudente" de la pareja.
  12. ^ Las palabras de clausura desafiantes de su discurso han sido grabadas en varias ocasiones. The Times'los informes parlamentarios estaban en la tercera persona: su cuenta es, "Él se sentaría ahora, pero el tiempo vendría cuando lo escucharían." Bradford da sus palabras como: "Ahora me siento, pero el tiempo debe venir cuando me oirás". Blake tiene las palabras como: "Me sentaré ahora, pero llegará el momento en que me oirás".
  13. ^ Blake registra más tarde especulación de que la exclusión de Disraeli fue debido al escándalo de su aventura con Henrietta Sykes o a la sospecha de Lord Stanley de él. La opinión de Blake es que en este momento de su carrera Disraeli era simplemente demasiado joven y carente de clout político para calificar para el cargo. Peel tenía tantas grandes fiestas para acomodar que nunca había ninguna pregunta de encontrar espacio para Disraeli.
  14. ^ El término "conservador" se había utilizado cada vez más desde principios de los años 1830, y fue promovido activamente por el partido en las elecciones de 1837. Los dos términos se utilizaron simultáneamente después, pero en los años 1840 no siempre se consideraban intercambiables. El historiador Roy Douglas escribe: "Quizás la forma más segura de pensar en los orígenes de los partidos es considerar que, alrededor de 1830, los partidos de Whig y Tory comenzaron a desintegrarse, y no fue hasta finales de los años 1860 que los partidos liberales y conservadores habían llegado a existir de forma totalmente reconocible". En la década de 1840 Disraeli aplicó el término "conservadores" a los peelitas en lugar de los Tories de los cuales Peel había sembrado.
  15. ^ La ocasión específica fue el Presupuesto 1852. Disraeli parece haber sostenido la posibilidad de que Bright, Richard Cobden y Thomas Milner Gibson eventualmente se unan al gabinete a cambio del apoyo de los radicales.
  16. ^ Según algunos historiadores modernos, Peel reconoció la inevitabilidad del libre comercio y utilizó el alivio de la hambruna irlandesa como pretexto conveniente para alejarse del proteccionismo a pesar de la fuerte oposición de su partido.
  17. ^ De los 26 obispos y arzobispos anglicanos que se sentaron en la Casa de los Señores, 23 votaron sobre la medida y 17 se opusieron.
  18. ^ Lord Ellenborough, Presidente del Consejo de Control, había dimitido en medio de una crisis política sobre su supervisión del gobierno de la India.
  19. ^ Gladstone causó gran sorpresa por este movimiento; transfirió al Canciller titular, Robert Lowe, a la Oficina del Interior. Lord Ripon dejó el gabinete, haciendo el camino como Señor Presidente del Consejo para Henry Bruce, se trasladó de la Oficina del Interior.
  20. ^ Por primera vez, el título de principal signatario de Gran Bretaña fue dado como "Primer Ministro": Disraeli firmó como "Primer Señor del Tesoro y Primer Ministro de su Majestad Británico".
  21. ^ Disraeli probablemente estaba tratando de evocar las palabras desafortunadas de Russell antes de la Guerra de Crimea, "Si la paz no puede mantenerse con honor, ya no es paz". Las palabras de Disraeli serían recordadas por el entonces Primer Ministro Neville Chamberlain en 1938, diciendo que era la segunda vez que un Primer Ministro había regresado de Alemania llevando la paz con honor, antes de declarar "paz por nuestro tiempo".
  22. ^ Diferentemente traducido, pero literalmente "El viejo judío, este es el hombre!"
  23. ^ Las etiquetas del partido son menos precisas en el siglo XIX que últimamente, las cuentas varían del número de asientos ganados. De los 652 asientos comunes, Blake da la distribución como 353 (Liberales), 238 (Conservadores) y 61 (Principales del hogar); Bradford da las cifras como 353, 237 y 62; Aldous da 347, 240 y 65.
  24. ^ Según el biógrafo de Disraeli, Stanley Weintraub, los rumores sobre sus últimas horas incluían que pudo haber convocado a un jesuita para recibirlo en la Iglesia Católica en su lecho de muerte, o que Disraeli pudo haber comprendido la mano de su amigo Sir Philip Rose y murmuró, "¡Hay —un Dios— de Israel!", que el biógrafo identifica como una versión de la versión de la Shema, la declaración judía de fe en un dios unitario. "Más probable", concluye Weintraub, "Disraeli murió como había vivido, un escéptico confirmado en la tradición de su padre".
  25. ^ James D Merritt avanzó una teoría alternativa en 1968, proponiendo a Thomas Carlyle como el objetivo de Disraeli.

Referencias

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  10. ^ Wolf, Lucien. "La familia Disraeli", The Times, 21 de diciembre de 1904, pág. 12
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