Batalla del puente de Stirling

Compartir Imprimir Citar
Batalla de la Primera Guerra de la Independencia Escocesa

La Batalla del Puente de Stirling (gaélico escocés: Blàr Drochaid Shruighlea) fue una batalla de la Primera Guerra de Independencia de Escocia. El 11 de septiembre de 1297, las fuerzas de Andrew Moray y William Wallace derrotaron a las fuerzas inglesas combinadas de John de Warenne, sexto conde de Surrey, y Hugh de Cressingham cerca de Stirling, en el río Forth.

Antecedentes

En 1296, John de Warenne, sexto conde de Surrey, derrotó a John Comyn, conde de Buchan en la batalla de Dunbar. El rey John Balliol se rindió al rey Eduardo I de Inglaterra en Brechin el 10 de julio, y los terratenientes escoceses reconocieron el señorío de Eduardo. En 1297, Moray inició una revuelta en el norte de Escocia y, a fines del verano, controlaba Urquhart, Inverness, Elgin, Banff y Aberdeen. Wallace se unió a Moray en septiembre cerca de Dundee y marcharon a Stirling. Stirling, en palabras de Stuart Reid, era "tradicionalmente considerado como la clave de Escocia". Mientras tanto, Surrey se había unido a Cressingham en julio y ambos habían llegado a Stirling el 9 de septiembre de 1297. Para entonces, Moray y Wallace ya habían ocupado Abbey Craig.

La batalla principal

Surrey estaba preocupado por la cantidad de escoceses a los que se enfrentaba, separados por una larga calzada y un estrecho puente de madera sobre el río Forth, cerca del castillo de Stirling. Al determinar que estaría en desventaja táctica si intentaba llevar su fuerza principal a través de allí, retrasó el cruce durante varios días para permitir negociaciones y reconocer el área. El 11 de septiembre, Surrey había enviado a James Stewart y luego a dos frailes dominicos como emisarios a los escoceses. Según Walter de Guisborough, se dice que Wallace respondió: "No estamos aquí para hacer las paces, sino para luchar para defendernos y liberar nuestro reino". Que vengan y les demostraremos esto hasta sus propias barbas."

Acampados en Abbey Craig, los escoceses dominaban el suave terreno llano al norte del río. La fuerza inglesa de caballeros, arqueros y soldados de infantería ingleses, galeses y escoceses acampó al sur del río. Sir Richard Lundie, un caballero escocés que se unió a los ingleses después de la capitulación de Irvine, se ofreció a flanquear al enemigo dirigiendo una fuerza de caballería sobre un vado dos millas río arriba, donde sesenta jinetes podían cruzar al mismo tiempo. Hugh de Cressingham, tesorero del rey Eduardo en Escocia, persuadió al conde para que rechazara ese consejo y ordenara un ataque directo a través del puente.

El pequeño puente era lo suficientemente ancho como para permitir que solo dos jinetes cruzaran uno al lado del otro, pero ofrecía el cruce de río más seguro, ya que el Forth se ensanchaba hacia el este y las marismas de Flanders Moss se extendían hacia el oeste. Los escoceses esperaron mientras los caballeros y la infantería ingleses, dirigidos por Cressingham, con Sir Marmaduke Thweng y Sir Richard Waldegrave, comenzaron a avanzar lentamente por el puente en la mañana del 11 de septiembre. Todo el ejército inglés habría tardado varias horas en cruzar.

Wallace y Moray esperaron, según el Chronicle of Hemingburgh, hasta que "habían llegado tantos enemigos como creían que podían vencer". Cuando hubo cruzado un número sustancial de las tropas (posiblemente unas 2.000) se ordenó el ataque. Los lanceros escoceses descendieron del terreno elevado en rápido avance y rechazaron una carga de la caballería pesada inglesa y luego contraatacaron a la infantería inglesa. Obtuvieron el control del lado este del puente y cortaron la posibilidad de que los refuerzos ingleses cruzaran. Atrapados en el terreno bajo en el meandro del río sin posibilidad de relevo o retirada, la mayoría de los ingleses superados en número en el lado este probablemente murieron. Es posible que unos cientos hayan escapado cruzando a nado el río. Marmaduke Thweng logró abrirse camino a través del puente con algunos de sus hombres.

El puente Stirling de hoy

Surrey, que se quedó con un pequeño contingente de arqueros, se había quedado al sur del río y todavía estaba en una posición fuerte. La mayor parte de su ejército permaneció intacto y podría haber mantenido la línea del Forth, negando a los escoceses un paso hacia el sur, pero su confianza se había ido. Después de la fuga de Sir Marmaduke Thweng, Surrey ordenó que se destruyera el puente, se retiró hacia Berwick, dejando aislada la guarnición en el castillo de Stirling y abandonando las Tierras Bajas a los rebeldes. James Stewart, el mayordomo mayor de Escocia, y Malcolm, conde de Lennox, cuyas fuerzas habían sido parte del ejército de Surrey, al observar la carnicería al norte del puente, se retiraron. Luego, el tren de suministro inglés fue atacado en The Pows, una zona boscosa y pantanosa, por James Stewart y los otros señores escoceses, matando a muchos de los soldados que huían.

Se cree que el puente Stirling de esa época estaba a unas 180 yardas río arriba del puente de piedra del siglo XV que ahora cruza el río. Se han encontrado cuatro pilares de piedra bajo el agua justo al norte (56°07′45″N 3°56′12″W / 56.1290916°N 3.936764°W / 56.1290916; -3.936764) y en ángulo con el puente existente del siglo XV, junto con mampostería hecha por el hombre en una orilla en línea con los pilares. El lugar de la lucha estaba a ambos lados de una calzada de tierra que conducía desde Abbey Craig, sobre la cual se encuentra ahora el Monumento a Wallace, hasta el extremo norte del puente. El campo de batalla ha sido inventariado y protegido por Historic Scotland bajo la Política de Medio Ambiente Histórico de Escocia de 2009.

Consecuencias

Stirling Bridge desde la orilla sur del río Forth con el monumento de Wallace en el fondo

Surrey dejó a William de Warine y a Sir Marmaduke Thweng a cargo del castillo de Stirling, ya que Surrey abandonó su ejército y huyó hacia Berwick.

El cronista inglés contemporáneo Walter de Guisborough registró las pérdidas inglesas en la batalla como 100 de caballería y 5000 de infantería muertos. No se registran bajas escocesas en la batalla, con la excepción de Andrew Moray, que resultó herido de muerte durante la batalla y murió en noviembre.

El Lanercost Chronicle registra que Wallace tenía una tira ancha de la piel de Cressingham, "...tomada desde la cabeza hasta el talón, para hacer con ella un tahalí para su espada".

Los escoceses procedieron a asaltar el sur hasta Durham, Inglaterra. Wallace fue nombrado "Guardián del reino de Escocia y comandante de su ejército". Sin embargo, Edward ya estaba planeando otra invasión de Escocia, que conduciría a la Batalla de Falkirk.

Cultura popular

Las hazañas de Wallace pasaron a la posteridad principalmente en forma de cuentos recopilados y relatados por el poeta Blind Harry, the Minstrel (muerto en 1492), cuyas fuentes originales, probablemente orales, nunca se especificaron. Blind Harry estuvo activo unos 200 años después de los eventos descritos en sus Los actos y hazañas del ilustre y valiente campeón Sir William Wallace, c. 1470. Los cuentos fueron diseñados para entretener a la corte de James IV (r. 1488-1513) y sin duda son una mezcla de realidad y ficción. Como la mayoría de sus otros episodios, el relato de Blind Harry sobre la batalla de Stirling Bridge es muy improbable, como el uso de cifras de magnitud bíblica para el tamaño de los ejércitos participantes. Sin embargo, su relato gráfico y muy dramatizado de la batalla alimentó la imaginación de las generaciones posteriores de escolares escoceses. Aquí está su descripción:

El sábado [Moray y Wallace] cabalgaron hacia el puente, que era de buena junta, bien hecho y juntado, habiendo colocado relojes para ver que ninguno pasó del ejército. Tomando un wright, el trabajador más capaz allí, él [Wallace] le ordenó que viera el tablón en dos en el punto medio [trazado medio], para que nadie pueda caminar sobre él. Luego lo clavó rápidamente con bisagras, y lo ensució con arcilla, para hacer que pareciera que nada había sido hecho. El otro extremo lo arregló para que se acostara en tres rodillos de madera, que estaban tan colocados, que cuando uno estaba fuera el resto caería. El mago, él mismo, ordenó sentarse allí debajo, en una cuna, atado en una viga, para soltar el pin cuando Wallace le avisara soplando un cuerno cuando llegó el momento. A nadie en todo el ejército se le debería permitir volar pero él mismo.

Una representación victoriana de la batalla. El colapso del puente sugiere que el artista ha sido influenciado por la cuenta de Blind Harry.

Hugh Cressingham conduce a la vanguardia con veinte mil hombres probables para ver. Treinta mil el conde de Warren tenía, pero lo hizo entonces como la sabiduría directa, todo el primer ejército que fue enviado delante de él. Algunos hombres escoceses, que bien conocían esta forma de ataque, avisan a Wallace, diciendo que ya había suficiente. No apresuró, sin embargo, pero observó constantemente el avance hasta que vio a la fuerza de Warren abarrotadamente el puente. Entonces de Jop tomó el cuerno y voló en voz alta, y advirtió a Juan el Wright, que allí golpeó el rodillo con habilidad; cuando el clavo estaba fuera, el resto cayó. Ahora surgieron una espantosa indignación entre el pueblo, tanto caballos como hombres, cayendo en el agua. (...)

A pie y llevando una gran lanza afilada, Wallace fue entre los más gruesos de la prensa y apuntaba a un golpe en Cresingham en su corsil, que era brillantemente pulido. La cabeza afilada de la lanza atravesó las placas y a través de su cuerpo, apuñalandolo más allá del rescate; así fue que la manada golpeó hasta la muerte. Con el derrame de Wallace arrojó tanto al hombre como al caballo.

El ejército inglés, aunque listo para la batalla, perdió el corazón cuando su jefe fue asesinado y muchos comenzaron abiertamente a huir. Sin embargo, hombres dignos moraron en el lugar hasta que diez mil fueron muertos. Entonces el resto huyó, sin poder permanecer más tiempo, buscando el azufre en muchas direcciones, algún este, algún oeste y algunos huyeron al norte. Siete mil llenos a la vez flotaron en la Forth, sumidos en lo profundo y ahogados sin misericordia; ninguno quedó vivo de todo el ejército caído.

Además del ardid del puente, el uso de una lanza por parte de Wallace parece ser un elemento ficticio. Los escoceses conservaron una espada a dos manos [claidheamh dà-làimh, en gaélico, más comúnmente claidheamh-mòr o claymore que significa gran espada], que supuestamente era de Wallace, que puede contener el metal original de la hoja de su espada. reyes y se muestra como una reliquia en el Monumento a Wallace.

La potencia de estos cuentos se puede medir a partir de la siguiente declaración del poeta Robert Burns, que escribió unos tres siglos después de que se relataran por primera vez.

Los dos primeros libros que he leído en privado, y que me dieron más placer que los dos libros que he leído de nuevo, fueron La vida de Hannibal y La historia de Sir William Wallace [una versión modernizada de Blind Harry por William Hamilton de Gilbertfield]. Hannibal dio a mis ideas tan jóvenes un giro que solía sofocar en los raptos arriba y abajo después del tambor de reclutamiento y la gaita, y me deseo lo suficientemente alto que podría ser un soldado; mientras que la historia de Wallace vierte un prejuicio escocés en mis venas que hervirán allí hasta que las puertas de la vida cerradas en reposo eterno.

La batalla de Stirling Bridge se representa en la película Braveheart de 1995, pero se parece poco a la batalla real. Lo más notorio es que no hay puente (debido principalmente a la dificultad de filmar alrededor del puente en sí) y tácticas que se asemejan a la Batalla de Bannockburn.