Batalla de maratón

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La Batalla de Maratón tuvo lugar en el año 490 a. C. durante la primera invasión persa de Grecia. Se libró entre los ciudadanos de Atenas, ayudados por Platea, y una fuerza persa comandada por Datis y Artafernes. La batalla fue la culminación del primer intento de Persia, bajo el rey Darío I, de subyugar a Grecia. El ejército griego infligió una aplastante derrota a los persas más numerosos, marcando un punto de inflexión en las guerras greco-persas.

La primera invasión persa fue una respuesta a la participación ateniense en la revuelta jónica, cuando Atenas y Eretria enviaron una fuerza para apoyar a las ciudades de Jonia en su intento de derrocar el dominio persa. Los atenienses y los eretrianos lograron capturar y quemar Sardis, pero luego se vieron obligados a retirarse con grandes pérdidas. En respuesta a esta incursión, Darius juró incendiar Atenas y Eretria. Según Heródoto, a Darío le trajeron su arco y luego disparó una flecha 'hacia arriba, hacia el cielo', diciendo mientras lo hacía: 'Zeus, que se me conceda vengarme de los ¡Atenienses! Heródoto escribe además que Darío encargó a uno de sus sirvientes que dijera "Maestro, acuérdate de los atenienses" tres veces antes de la cena cada día.

En el momento de la batalla, Esparta y Atenas eran las dos ciudades-estado más grandes de Grecia. Una vez que la revuelta jónica fue finalmente aplastada por la victoria persa en la Batalla de Lade en el 494 a. C., Darío inició planes para subyugar a Grecia. En 490 a. C., envió un grupo de trabajo naval al mando de Datis y Artafernes a través del Egeo, para subyugar a las Cícladas y luego para realizar ataques punitivos en Atenas y Eretria. Al llegar a Eubea a mediados del verano después de una exitosa campaña en el Egeo, los persas procedieron a sitiar y capturar Eretria. Luego, la fuerza persa navegó hacia Ática y desembarcó en la bahía cerca de la ciudad de Maratón. Los atenienses, unidos por una pequeña fuerza de Platea, marcharon a Maratón y lograron bloquear las dos salidas de la llanura de Maratón. Los atenienses también enviaron un mensaje a los espartanos pidiendo apoyo. Cuando el mensajero llegó a Esparta, los espartanos estaban envueltos en una fiesta religiosa y dieron esto como razón para no venir a ayudar a los atenienses.

Los atenienses y sus aliados eligieron un lugar para la batalla, con pantanos y terreno montañoso, que impidió que la caballería persa se uniera a la infantería persa. Milcíades, el general ateniense, ordenó un ataque general contra las fuerzas persas, compuestas principalmente por tropas de proyectiles. Reforzó sus flancos, atrayendo a los persas. mejores luchadores en su centro. Los flancos giratorios internos envolvieron a los persas, derrotándolos. El ejército persa estalló en pánico hacia sus barcos y un gran número fue masacrado. La derrota en Maratón marcó el final de la primera invasión persa de Grecia y la fuerza persa se retiró a Asia. Darius luego comenzó a levantar un nuevo ejército enorme con el que pretendía subyugar completamente a Grecia; sin embargo, en 486 a. C., sus súbditos egipcios se rebelaron y pospusieron indefinidamente cualquier expedición griega. Después de la muerte de Darío, su hijo Jerjes I reinició los preparativos para una segunda invasión de Grecia, que finalmente comenzó en el 480 a.

La batalla de Maratón fue un punto de inflexión en las guerras greco-persas, y demostró a los griegos que se podía vencer a los persas; Se puede ver que el eventual triunfo griego en estas guerras comenzó en Maratón. La batalla también mostró a los griegos que podían ganar batallas sin los espartanos, ya que Esparta era vista como la principal fuerza militar de Grecia. Esta victoria fue ganada abrumadoramente por los atenienses, y Maratón elevó la estima griega por ellos. Los doscientos años siguientes vieron el surgimiento de la civilización griega clásica, que ha tenido una influencia duradera en la sociedad occidental, por lo que la batalla de Maratón se considera a menudo como un momento crucial en la historia mediterránea y europea, y a menudo se celebra hoy.

Antecedentes

La llanura de Maratón hoy, con bosque de pinos y humedales.
Un mapa que muestra el mundo griego en el momento de la batalla

La primera invasión persa de Grecia tuvo sus raíces inmediatas en la revuelta jónica, la primera fase de las guerras greco-persas. Sin embargo, también fue el resultado de la interacción a largo plazo entre los griegos y los persas. En el año 500 a. C., el Imperio persa era todavía relativamente joven y muy expansionista, pero propenso a las revueltas entre sus pueblos súbditos. Además, el rey persa Darío era un usurpador y había pasado un tiempo considerable extinguiendo las revueltas contra su gobierno. Incluso antes de la revuelta jónica, Darío había comenzado a expandir el imperio en Europa, subyugando a Tracia y obligando a Macedonia a convertirse en vasallo de Persia. Los intentos de una mayor expansión en el mundo políticamente conflictivo de la antigua Grecia pueden haber sido inevitables. Sin embargo, la revuelta jónica había amenazado directamente la integridad del imperio persa y los estados de la Grecia continental seguían siendo una amenaza potencial para su futura estabilidad. Darío resolvió así subyugar y pacificar Grecia y el Egeo, y castigar a los involucrados en la revuelta jónica.

La revuelta jónica había comenzado con una expedición fallida contra Naxos, una empresa conjunta entre el sátrapa persa Artafernes y el tirano milesio Aristágoras. Posteriormente, Artafernes decidió destituir a Aristágoras del poder, pero antes de que pudiera hacerlo, Aristágoras abdicó y declaró a Mileto una democracia. Las otras ciudades jónicas siguieron su ejemplo, expulsando a sus tiranos designados por los persas y declarándose democracias. Luego, Aristágoras pidió apoyo a los estados de la Grecia continental, pero solo Atenas y Eretria se ofrecieron a enviar tropas.

La participación de Atenas en la revuelta jónica surgió de un complejo conjunto de circunstancias, comenzando con el establecimiento de la democracia ateniense a fines del siglo VI a.

En el año 510 a. C., con la ayuda de Cleómenes I, rey de Esparta, el pueblo ateniense había expulsado a Hipias, el tirano gobernante de Atenas. Con el padre de Hipias, Peisistratus, la familia había gobernado durante 36 de los 50 años anteriores y tenía la intención de continuar con el gobierno de Hipias. Hipias huyó a Sardis a la corte del sátrapa persa Artafernes y prometió el control de Atenas a los persas si iban a ayudar a restaurarlo. Mientras tanto, Cleomenes ayudó a instalar una tiranía pro-espartana bajo Isagoras en Atenas, en oposición a Cleisthenes, el líder de la tradicionalmente poderosa familia Alcmaeonidae, quienes se consideraban los herederos naturales del gobierno de Atenas. Clístenes, sin embargo, se vio derrotado políticamente por una coalición liderada por Iságoras y decidió cambiar las reglas del juego apelando a los demos (el pueblo), convirtiéndolos de hecho en una nueva facción en el arena política Esta táctica tuvo éxito, pero el rey espartano, Cleómenes I, regresó a petición de Iságoras, por lo que Clístenes, los alcmeónidas y otras familias atenienses prominentes fueron exiliados de Atenas. Cuando Iságoras intentó crear un gobierno oligárquico estrecho, el pueblo ateniense, en un movimiento espontáneo y sin precedentes, expulsó a Cleómenes e Iságoras. Clístenes fue así restaurado en Atenas (507 a. C.) y, a una velocidad vertiginosa, comenzó a reformar el estado con el objetivo de asegurar su posición. El resultado no fue en realidad una democracia o un estado cívico real, pero permitió el desarrollo de un gobierno totalmente democrático, que surgiría en la próxima generación cuando el demos se diera cuenta de su poder. La libertad recién descubierta y el autogobierno de los atenienses significaron que a partir de entonces fueron excepcionalmente hostiles al regreso de la tiranía de Hipias, o cualquier forma de subyugación externa, por parte de Esparta, Persia o cualquier otro.

Darius I de Persia, como imaginaba un pintor griego en el Darius Vase, siglo IV a.C.

Cleomenes no estaba satisfecho con los acontecimientos y marchó sobre Atenas con el ejército espartano. Los intentos de Cleómenes de restaurar a Iságoras en Atenas terminaron en una debacle, pero temiendo lo peor, los atenienses ya habían enviado una embajada a Artafernes en Sardis para solicitar ayuda del imperio persa. Artafernes solicitó que los atenienses le dieran una "tierra y agua", una muestra tradicional de sumisión, a lo que los embajadores atenienses accedieron. Sin embargo, fueron severamente censurados por esto cuando regresaron a Atenas. En algún momento posterior, Cleómenes instigó un complot para restaurar a Hipias al gobierno de Atenas. Esto fracasó e Hipias volvió a huir a Sardis y trató de persuadir a los persas para que subyugaran a Atenas. Los atenienses enviaron embajadores a Artafernes para disuadirlo de actuar, pero Artafernes simplemente instruyó a los atenienses para que recuperaran a Hipias como tirano. Los atenienses se negaron indignados y, en cambio, resolvieron abrir la guerra con Persia. Habiéndose convertido así en enemiga de Persia, Atenas ya estaba en condiciones de apoyar a las ciudades jónicas cuando comenzaron su revuelta. El hecho de que las democracias jónicas se inspiraran en el ejemplo que habían dado los atenienses sin duda convenció aún más a los atenienses de apoyar la revuelta jónica, especialmente porque las ciudades de Jonia eran originalmente colonias atenienses.

Los atenienses y los eretrianos enviaron un destacamento de 25 trirremes a Asia Menor para ayudar en la revuelta. Mientras estaba allí, el ejército griego sorprendió y superó a Artafernes, marchando a Sardis e incendiando la ciudad baja. Sin embargo, esto fue todo lo que lograron los griegos, y luego fueron repelidos y perseguidos hasta la costa por jinetes persas, perdiendo muchos hombres en el proceso. A pesar de que sus acciones finalmente fueron infructuosas, los eretrianos y, en particular, los atenienses se habían ganado la enemistad duradera de Darío, quien juró castigar a ambas ciudades. La victoria naval persa en la batalla de Lade (494 a. C.) casi puso fin a la revuelta jónica y, en el 493 a. C., la flota persa venció los últimos reductos. Darío utilizó la revuelta como una oportunidad para extender la frontera del imperio a las islas del Egeo oriental y Propontis, que no habían sido parte de los dominios persas antes. La pacificación de Jonia permitió a los persas comenzar a planificar sus próximos movimientos; extinguir la amenaza al imperio de Grecia y castigar a Atenas y Eretria.

En el año 492 a. C., después de que finalmente se aplastara la revuelta jónica, Darío envió una expedición a Grecia bajo el mando de su yerno, Mardonio. Mardonio volvió a subyugar a Tracia e hizo de Macedonia una parte completamente subordinada de los persas; habían sido vasallos de los persas desde finales del siglo VI a. C., pero conservaron su autonomía general. Sin embargo, no mucho después, su flota naufragó por una violenta tormenta, lo que provocó un final prematuro de la campaña. Sin embargo, en el 490 a. C., tras los éxitos de la campaña anterior, Darío decidió enviar una expedición marítima encabezada por Artafernes (hijo del sátrapa al que había huido Hipias) y Datis, un almirante medo. Mardonio había resultado herido en la campaña anterior y había caído en desgracia. La expedición tenía la intención de llevar las Cícladas al imperio persa, castigar a Naxos (que había resistido un asalto persa en el 499 a. C.) y luego dirigirse a Grecia para obligar a Eretria y Atenas a someterse a Darío o ser destruidas. Después de ir de isla en isla a través del Egeo, incluido el ataque exitoso a Naxos, el grupo de trabajo persa llegó a Eubea a mediados del verano. Luego, los persas procedieron a sitiar, capturar y quemar Eretria. Luego se dirigieron hacia el sur por la costa de Ática, en ruta para completar el objetivo final de la campaña: castigar a Atenas.

Preludio

Disposición inicial de fuerzas en Maratón
Marshlands en Marathon.

Los persas navegaron por la costa de Ática y desembarcaron en la bahía de Maratón, a unos 27 kilómetros (17 millas) al noreste de Atenas, siguiendo el consejo del tirano ateniense exiliado Hipias (que había acompañado a la expedición). Bajo la dirección de Milcíades, el general ateniense con mayor experiencia en la lucha contra los persas, el ejército ateniense marchó rápidamente para bloquear las dos salidas de la llanura de Maratón e impedir que los persas avanzaran hacia el interior. Al mismo tiempo, el mayor corredor de Atenas, Fidípides (o Filipides en algunos relatos) había sido enviado a Esparta para solicitar que el ejército espartano marchara en ayuda de Atenas. Filípides llegó durante el festival de Carneia, un período sacrosanto de paz, y se le informó que el ejército espartano no podía marchar a la guerra hasta que saliera la luna llena; Atenas no podía esperar refuerzos durante al menos diez días. Los atenienses tendrían que resistir en Maratón por el momento, aunque fueron reforzados por la reunión completa de 1.000 hoplitas de la pequeña ciudad de Platea, un gesto que contribuyó mucho a calmar los nervios de los atenienses y les valió una infinita gratitud ateniense. Platea.

Durante aproximadamente cinco días, los ejércitos se enfrentaron a través de la llanura de Maratón en un punto muerto. Los flancos del campamento ateniense estaban protegidos por una arboleda o por un abbatis de estacas (dependiendo de la lectura exacta). Como cada día se acercaba más la llegada de los espartanos, el retraso jugó a favor de los atenienses. Había diez strategoi (generales) atenienses en Maratón, elegidos por cada una de las diez tribus en las que estaban divididos los atenienses; Milcíades fue uno de ellos. Además, a cargo general, estaba el War-Archon (polemarch), Callimachus, que había sido elegido por todo el cuerpo de ciudadanos. Heródoto sugiere que el mando rotaba entre los strategoi, cada uno de los cuales se turnaba un día para comandar el ejército. Sugiere además que cada strategos, en su día en el mando, se remitiera a Milcíades. En el relato de Heródoto, Milcíades está dispuesto a atacar a los persas (a pesar de saber que los espartanos vienen a ayudar a los atenienses), pero, extrañamente, elige esperar hasta el día real de su mando para atacar. Este pasaje es sin duda problemático; los atenienses tenían poco que ganar atacando antes de que llegaran los espartanos, y no hay evidencia real de este generalato rotativo. Sin embargo, parece haber habido un retraso entre la llegada ateniense a Maratón y la batalla; Heródoto, quien evidentemente creía que Milcíades estaba ansioso por atacar, pudo haber cometido un error al tratar de explicar este retraso.

Como se analiza a continuación, la razón de la demora probablemente fue simplemente que ni los atenienses ni los persas estaban dispuestos a arriesgarse a la batalla inicialmente. Esto entonces plantea la pregunta de por qué ocurrió la batalla cuando ocurrió. Herodoto nos dice explícitamente que los griegos atacaron a los persas (y las otras fuentes lo confirman), pero no está claro por qué lo hicieron antes de la llegada de los espartanos. Hay dos teorías principales para explicar esto.

La primera teoría es que la caballería persa abandonó Maratón por una razón no especificada, y que los griegos se movieron para aprovechar esto atacando. Esta teoría se basa en la ausencia de cualquier mención de la caballería en Heródoto' relato de la batalla, y una entrada en el diccionario Suda. La entrada χωρίς ἱππέων ("sin caballería") se explica así:

La caballería se fue. Cuando Datis se rindió y estaba listo para el retiro, los Ionianos escalaron los árboles y dieron a los atenienses la señal de que la caballería había dejado. Y cuando Miltiades se dio cuenta de eso, atacó y así ganó. De ahí viene la cita mencionada, que se utiliza cuando alguien rompe filas antes de la batalla.

Hay muchas variaciones de esta teoría, pero quizás la más frecuente es que la caballería estaba completando el lento proceso de volver a embarcarse en los barcos, y debían ser enviados por mar para atacar (indefensa) Atenas en el retaguardia, mientras que el resto de los persas inmovilizó al ejército ateniense en Maratón. Por lo tanto, esta teoría utiliza Herodotus' sugerencia de que después de Maratón, el ejército persa comenzó a reembarcarse, con la intención de navegar alrededor del cabo Sounion para atacar Atenas directamente. Por lo tanto, este reembarque habría ocurrido antes de la batalla (y de hecho habría desencadenado la batalla).

La segunda teoría es simplemente que la batalla ocurrió porque los persas finalmente se movieron para atacar a los atenienses. Aunque esta teoría hace que los persas pasen a la ofensiva estratégica, se puede reconciliar con el relato tradicional de los atenienses atacando a los persas asumiendo que, al ver el avance de los persas, los atenienses tomaron la táctica ofensiva, y los atacó. Obviamente, no se puede establecer firmemente qué teoría (si es que alguna) es la correcta. Sin embargo, ambas teorías implican que hubo algún tipo de actividad persa que ocurrió alrededor del quinto día y que finalmente desencadenó la batalla. También es posible que ambas teorías sean correctas: cuando los persas enviaron la caballería en barco para atacar Atenas, simultáneamente enviaron su infantería para atacar Maratón, desencadenando el contraataque griego.

Fecha de la batalla

Herodoto menciona para varios eventos una fecha en el calendario lunisolar, del cual cada ciudad-estado griega usó una variante. El cálculo astronómico nos permite derivar una fecha absoluta en el calendario juliano proléptico que los historiadores utilizan mucho como marco cronológico. Philipp August Böckh en 1855 concluyó que la batalla tuvo lugar el 12 de septiembre de 490 a. C. en el calendario juliano, y esta es la fecha convencionalmente aceptada. Sin embargo, esto depende de cuándo exactamente los espartanos celebraron su festival y es posible que el calendario espartano estuviera un mes adelantado al de Atenas. En ese caso la batalla tuvo lugar el 12 de agosto de 490 a.C.

Fuerzas opuestas

Atenienses

Athenes en la playa de Maratón. Reacción moderna de la batalla (2011)

Herodoto no da una cifra del tamaño del ejército ateniense. Sin embargo, Cornelio Nepote, Pausanias y Plutarco dan la cifra de 9.000 atenienses y 1.000 plateos; mientras que Justin sugiere que había 10.000 atenienses y 1.000 plateos. Estos números son altamente comparables con el número de tropas que Herodoto dice que los atenienses y plateos enviaron a la batalla de Platea 11 años después. Pausanias notó en el monumento a la batalla los nombres de los antiguos esclavos que fueron liberados a cambio de servicios militares. Los historiadores modernos generalmente aceptan estos números como razonables. Las áreas gobernadas por Atenas (Ática) tenían una población de 315.000 en este momento, incluidos los esclavos, lo que implica que el ejército ateniense completo en los tiempos de Maratón y Platea contaba con aproximadamente el 3% de la población.

Persas

Las etnias de los soldados del ejército de Darío me ilustran en la tumba de Darío I en Naqsh-e Rostam, con una mención de cada etnia en etiquetas individuales.
Las representaciones idénticas se hicieron en las tumbas de otros emperadores de Achaemenid, el friso mejor conservado es el de Xerxes I.

Según Herodoto, la flota enviada por Darío constaba de 600 trirremes. Heródoto no estima el tamaño del ejército persa, solo dice que eran una "infantería grande que estaba bien empaquetada". Entre fuentes antiguas, el poeta Simónides, otro casi contemporáneo, dice que la fuerza de campaña ascendía a 200.000; mientras que un escritor posterior, el romano Cornelius Nepos, estima 200.000 de infantería y 10.000 de caballería, de los cuales solo 100.000 lucharon en la batalla, mientras que el resto se cargó en la flota que rodeaba el cabo Sounion; Plutarco y Pausanias dan independientemente 300.000, al igual que el diccionario Suda. Platón y Lisias dan 500.000; y Justino 600.000.

Los historiadores modernos han propuesto una amplia gama de números para la infantería, de 20 000 a 100 000 con un consenso de quizás 25 000; las estimaciones para la caballería están en el rango de 1.000.

La flota incluía varios contingentes de diferentes partes del Imperio aqueménida, particularmente jonios y eolios, aunque no se menciona que participaran directamente en la batalla y es posible que permanecieran en los barcos:

Datis navegaba primero con su ejército contra Eretria, llevándose con él Ionianos y Eolianos.

Herodotus 6.98.

Con respecto a las etnias involucradas en la batalla, Heródoto menciona específicamente la presencia de los persas y los sakae en el centro de la línea aqueménida:

Pelearon mucho en Maratón. En el centro de la línea prevalecieron los extranjeros, donde los persas y Sacae fueron arreglados. Los extranjeros prevalecieron allí y rompieron en persecución interior, pero en cada ala prevalecieron los atenienses y los plataanos. En la victoria dejaron huir a los extranjeros desbordados, y juntaron las alas para luchar contra los que habían roto el centro. Los atenienses prevalecieron, luego siguieron a los persas huyendo y los golpearon. Cuando llegaron al mar exigieron fuego y se apoderaron de los barcos persas.

Herodotus 6.113.

Consideraciones estratégicas y tácticas

infantería persa (probablemente inmortales), mostrada en un friso en el palacio de Darío, Susa en Persia (que es hoy Irán)

Desde un punto de vista estratégico, los atenienses tenían algunas desventajas en Maratón. Para enfrentarse a los persas en la batalla, los atenienses tuvieron que convocar a todos los hoplitas disponibles; incluso entonces, probablemente todavía estaban superados en número al menos 2 a 1. Además, levantar un ejército tan grande había despojado a Atenas de defensores y, por lo tanto, cualquier ataque secundario en la retaguardia ateniense aislaría al ejército de la ciudad; y no se podía defender contra ningún ataque directo a la ciudad. Aún más, la derrota en Maratón significaría la derrota completa de Atenas, ya que no existía ningún otro ejército ateniense. Por lo tanto, la estrategia ateniense era mantener al ejército persa inmovilizado en Maratón, bloqueando ambas salidas de la llanura y evitando así ser superados. Sin embargo, estas desventajas se equilibraron con algunas ventajas. Inicialmente, los atenienses no tenían necesidad de buscar la batalla, ya que habían logrado confinar a los persas en la llanura de Maratón. Además, el tiempo jugaba a su favor, ya que cada día se acercaba más la llegada de los espartanos. Teniendo todo que perder atacando y mucho que ganar esperando, los atenienses permanecieron a la defensiva en el período previo a la batalla. Tácticamente, los hoplitas eran vulnerables a los ataques de la caballería, y dado que los persas tenían un número considerable de caballería, esto hizo que cualquier maniobra ofensiva de los atenienses fuera aún más riesgosa y, por lo tanto, reforzó la estrategia defensiva de los atenienses.

La estrategia persa, por otro lado, probablemente estuvo determinada principalmente por consideraciones tácticas. Evidentemente, la infantería persa estaba ligeramente armada y no era rival para los hoplitas en una confrontación frontal (como se demostraría en las batallas posteriores de las Termópilas y Platea). Dado que los atenienses parecen haber tomado una fuerte posición defensiva en Maratón, el La vacilación persa fue probablemente una renuencia a atacar a los atenienses de frente. El campamento de los atenienses estaba situado en un espolón del monte Agrieliki junto a la llanura de Maratón; restos de sus fortificaciones aún son visibles.

Cualquiera que sea el evento que finalmente desencadenó la batalla, obviamente alteró el equilibrio estratégico o táctico lo suficiente como para inducir a los atenienses a atacar a los persas. Si la primera teoría es correcta (ver arriba), entonces la ausencia de caballería eliminó la principal desventaja táctica ateniense y la amenaza de ser flanqueado hizo imperativo atacar. Por el contrario, si la segunda teoría es correcta, entonces los atenienses simplemente estaban reaccionando al ataque de los persas. Dado que la fuerza persa obviamente contenía una alta proporción de tropas de proyectiles, una posición defensiva estática habría tenido poco sentido para los atenienses; la fuerza del hoplita estaba en el combate cuerpo a cuerpo, y cuanto antes pudiera producirse, mejor, desde el punto de vista ateniense. Si la segunda teoría es correcta, esto plantea la pregunta adicional de por qué los persas, después de haber vacilado durante varios días, atacaron. Puede haber varias razones estratégicas para esto; tal vez sabían (o sospechaban) que los atenienses esperaban refuerzos. Alternativamente, pueden haber sentido la necesidad de forzar algún tipo de victoria; difícilmente podrían permanecer en Marathon indefinidamente.

Batalla

Primera fase: los dos ejércitos forman sus líneas

Primera fase

La distancia entre los dos ejércitos en el punto de la batalla se había reducido a "una distancia no inferior a 8 estadios" o unos 1.500 metros. Milcíades ordenó que las dos tribus que formaban el centro de la formación griega, la tribu de Leontis dirigida por Temístocles y la tribu de Antioquía dirigida por Arístides, se dispusieran en la profundidad de cuatro filas mientras que el resto de las tribus en sus flancos estaban en filas de ocho.. Algunos comentaristas modernos han sugerido que se trataba de una estratagema deliberada para fomentar un doble envolvimiento del centro persa. Sin embargo, esto sugiere un nivel de entrenamiento que se cree que los griegos no poseían. Hay poca evidencia de tal pensamiento táctico en las batallas griegas hasta Leuctra en el 371 a. Por lo tanto, es posible que este arreglo se hiciera, quizás en el último momento, para que la línea ateniense fuera tan larga como la línea persa y, por lo tanto, no fuera flanqueada.

Segunda fase: los griegos atacan y las líneas toman contacto

Las tropas griegas avanzan en la batalla de Maratón, Georges Rochegrosse, 1859.
Segunda fase

Cuando la línea ateniense estuvo lista, según una fuente, Milcíades dio la señal simple para avanzar: 'A ellos'. Heródoto insinúa que los atenienses recorrieron toda la distancia hasta las líneas persas, una hazaña bajo el peso del arsenal de hoplitas que generalmente se pensaba que era físicamente imposible. Lo más probable es que marcharan hasta llegar al límite de los arqueros. eficacia, la "zona batida" (aproximadamente 200 metros), y luego echó a correr hacia su enemigo. Otra posibilidad es que corrieron hasta la marca de 200 metros en filas rotas y luego se reformaron para marchar a la batalla desde allí. Heródoto sugiere que esta fue la primera vez que un ejército griego entró en batalla de esta manera; esto probablemente se debió a que era la primera vez que un ejército griego se enfrentaba a un enemigo compuesto principalmente por tropas de misiles. Evidentemente, todo esto fue para gran sorpresa de los persas; "... en sus mentes acusaron a los atenienses de locura que debe ser fatal, viendo que eran pocos y, sin embargo, avanzaban a la carrera, sin tener caballería ni arqueros". De hecho, en base a su experiencia previa con los griegos, los persas podrían ser excusados por esto; Heródoto nos dice que los atenienses en Maratón fueron "los primeros en soportar mirar el vestido mediano y los hombres que lo vestían, porque hasta entonces solo escuchar el nombre de los medos hacía que los helenos entraran en pánico". Atravesando la lluvia de flechas lanzadas por el ejército persa, protegido en su mayor parte por su armadura, la línea griega finalmente hizo contacto con el ejército enemigo.

Tercera fase: el centro griego es empujado hacia atrás

Tercera fase
"Se estrellaron en el ejército persa con tremenda fuerza", ilustración de Walter Crane en Mary Macgregor, La historia de Grecia le dijo a los niños y niñasT.C.

Pelearon mucho en Maratón. En el centro de la línea prevalecieron los extranjeros, donde los persas y Sacae fueron arreglados. Los extranjeros prevalecieron allí y rompieron en persecución interior, pero en cada ala prevalecieron los atenienses y los plataanos.

Herodotus VI.113.

Cuarta fase: el colapso de las alas persas

Cuarta fase

Las alas atenienses derrotaron rápidamente las levas persas inferiores en los flancos, antes de girar hacia adentro para rodear el centro persa, que había tenido más éxito contra el delgado centro griego.

Quinta fase: los persas son derrotados y se retiran a sus barcos

Quinta fase
Cynaegirus agarrando un barco persa en la Batalla de Maratón (19a ilustración del siglo).

La batalla terminó cuando el centro persa estalló en pánico hacia sus barcos, perseguidos por los griegos. Algunos, sin darse cuenta del terreno local, corrieron hacia los pantanos donde se ahogaron números desconocidos. Los atenienses persiguieron a los persas de regreso a sus barcos y lograron capturar siete barcos, aunque la mayoría pudo botar con éxito. Herodoto cuenta la historia de que Cynaegirus, hermano del dramaturgo Esquilo, que también estaba entre los combatientes, cargó contra el mar, agarró un trirreme persa y comenzó a tirar de él hacia la orilla. Un miembro de la tripulación lo vio, le cortó la mano y Cynaegirus murió.

Herodoto registra que se contaron 6.400 cuerpos persas en el campo de batalla, y se desconoce cuántos más perecieron en los pantanos. También informó que los atenienses perdieron 192 hombres y los plateenses 11. Entre los muertos se encontraban el arconte de guerra Calímaco y el general Estesilao.

Conclusiones

Alivio de la batalla de Maratón (Temple of Augustus, Pula).

Hay varias explicaciones del éxito griego. La mayoría de los eruditos creen que los griegos tenían mejor equipo y usaron tácticas superiores. Según Heródoto, los griegos estaban mejor equipados. No usaban armaduras de bronce para la parte superior del cuerpo en este momento, sino de cuero o lino. La formación de falange resultó exitosa, porque los hoplitas tenían una larga tradición en el combate cuerpo a cuerpo, mientras que los soldados persas estaban acostumbrados a un tipo de conflicto muy diferente. En Maratón, los atenienses adelgazaron su centro para que su ejército tuviera la misma longitud que el ejército persa, no como resultado de una planificación táctica. Parece que el centro persa intentó regresar, al darse cuenta de que sus alas se habían roto, y fue atrapado en los flancos por las victoriosas alas griegas. Lazenby (1993) cree que la razón última del éxito griego fue el coraje que demostraron los griegos:

Maratón fue ganado porque soldados aficionados comunes encontraron el coraje de romper en un trot cuando las flechas comenzaron a caer, en lugar de moler a un alto, y cuando sorprendentemente las alas del enemigo huyeron, no para tomar la salida fácil y seguirlas, sino para parar y de alguna manera llegar a la ayuda del centro de presión dura.

Según Vic Hurley, la derrota persa se explica por el "fracaso total... en desplegar un ejército representativo", llamando a la batalla la "más convincente" ejemplo del hecho de que los arqueros de infantería no pueden defender ninguna posición mientras están estacionados en espacios reducidos y sin apoyo (es decir, mediante fortificaciones, o si no los apoyan con caballería y carros, como era la táctica persa común).

Representación contemporánea de la batalla del maratón en el Poikile de Stoa (reconstitución)

Consecuencias

Inmediatamente después de la batalla, Heródoto dice que la flota persa navegó alrededor del cabo Sounion para atacar Atenas directamente. Como se discutió anteriormente, algunos historiadores modernos ubican este intento justo antes de la batalla. De cualquier manera, los atenienses evidentemente se dieron cuenta de que su ciudad todavía estaba bajo amenaza y marcharon lo más rápido posible de regreso a Atenas. Las dos tribus que habían estado en el centro de la línea ateniense se quedaron para proteger el campo de batalla bajo el mando de Aristides. Los atenienses llegaron a tiempo para evitar que los persas aseguraran un desembarco y, al ver que se había perdido la oportunidad, los persas dieron media vuelta y regresaron a Asia. En relación con este episodio, Heródoto relata el rumor de que esta maniobra de los persas había sido planeada en conjunto con los Alcmaeonids, la prominente familia aristocrática ateniense, y que una "señal de escudo" había sido dado después de la batalla. Aunque se han ofrecido muchas interpretaciones de esto, es imposible saber si esto era cierto y, de ser así, qué significaba exactamente la señal. Al día siguiente, el ejército espartano llegó a Maratón, habiendo recorrido los 220 kilómetros (140 mi) en solo tres días. Los espartanos recorrieron el campo de batalla de Maratón y acordaron que los atenienses habían obtenido una gran victoria.

Moundsoros) en el que los muertos atenienses fueron enterrados después de la batalla de Maratón.
Tumba de los Plataanos en Maratón.

Los muertos atenienses y plateos de Maratón fueron enterrados en el campo de batalla en dos túmulos. Sobre la tumba de los atenienses estaba escrito este epigrama compuesto por Simónides:

Ἑλ⋅νων προμαχονντες
χοσοφόρων δναμ


Luchando a la vanguardia de los griegos, los atenienses en Maratón
puso bajo el ejército de los Medos dorados.

Mientras tanto, Darius comenzó a formar un enorme ejército nuevo con el que pretendía subyugar completamente a Grecia; sin embargo, en 486 a. C., sus súbditos egipcios se rebelaron y pospusieron indefinidamente cualquier expedición griega. Darío luego murió mientras se preparaba para marchar sobre Egipto, y el trono de Persia pasó a su hijo Jerjes I. Jerjes aplastó la revuelta egipcia y muy rápidamente reinició los preparativos para la invasión de Grecia. La épica segunda invasión persa de Grecia finalmente comenzó en el 480 a. C., y los persas obtuvieron un éxito inicial en las batallas de las Termópilas y Artemisio. La derrota en la batalla de Salamina ocurrió después de que Jerexes quemara Atenas hasta los cimientos después de que los atenienses abandonaran la ciudad, y al año siguiente la expedición terminó con la decisiva victoria griega en la batalla de Platea.

Importancia

El casco de estilo corintio griego y el cráneo, según se informa, se encontraron en su interior desde la Batalla de Maratón, que ahora reside en el Museo Real de Ontario, Toronto.

La derrota en Maratón apenas tocó los vastos recursos del imperio persa, pero para los griegos fue una victoria enormemente significativa. Era la primera vez que los griegos derrotaban a los persas, lo que demostraba que los persas no eran invencibles y que la resistencia, en lugar de la subyugación, era posible.

La batalla fue un momento decisivo para la joven democracia ateniense, que mostró lo que podría lograrse a través de la unidad y la confianza en uno mismo; de hecho, la batalla marca efectivamente el comienzo de una "edad de oro" para Atenas. Esto también era aplicable a Grecia en su conjunto; "su victoria dotó a los griegos de una fe en su destino que duraría tres siglos, durante los cuales nació la cultura occidental". La famosa opinión de John Stuart Mill fue que "la batalla de Maratón, incluso como un evento en la historia británica, es más importante que la batalla de Hastings". Según Isaac Asimov, "si los atenienses hubieran perdido en Maratón,... Grecia podría no haber ido nunca a desarrollar la cima de su civilización, una cima cuyos frutos hemos heredado los modernos".

Parece que el dramaturgo ateniense Esquilo consideró su participación en Maratón como el mayor logro de su vida (más que sus obras de teatro) ya que en su lápida figuraba el siguiente epigrama:

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μν bailando καταφθίμεν πyouροροι Dimensiones del texto
εἀδόκιν.
αιεις.


Esta tumba se esconde el polvo de Aeschylus,
El hijo de Euphorion y el orgullo fructífero de Gela.
¿Cómo intentó su valor, Maratón puede decir,
Y Medes de pelo largo, que lo conocía muy bien.

Militarmente, una lección importante para los griegos fue el potencial de la falange hoplita. Este estilo se había desarrollado durante la guerra interna entre los griegos; dado que cada ciudad-estado luchaba de la misma manera, las ventajas y desventajas de la falange hoplita no habían sido obvias. Marathon fue la primera vez que una falange se enfrentó a tropas con armas más ligeras y reveló cuán efectivos podían ser los hoplitas en la batalla. La formación de falange todavía era vulnerable a la caballería (la causa de mucha cautela por parte de las fuerzas griegas en la batalla de Platea), pero utilizada en las circunstancias adecuadas, ahora se demostró que era un arma potencialmente devastadora.

Legado

Leyendas asociadas a la batalla