Volkssturm

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Nazi German militia of World War II
Unidad militar

La Volkssturm (Pronunciación en alemán: [ˈfɔlksʃtʊʁm]; "la tormenta de la gente") fue una milicia nacional de levée en masse establecida por la Alemania nazi durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial. No fue creado por el ejército alemán, el componente terrestre de las fuerzas armadas combinadas de la Wehrmacht alemana, sino por el Partido Nazi por orden de Adolf Hitler y establecido el 25 de septiembre de 1944. Estaba integrado por reclutar varones entre 16 y 60 años de edad, que no estuvieran sirviendo ya en alguna unidad militar. El Volkssturm comprendió uno de los componentes finales de la guerra total promulgada por el ministro de Propaganda Joseph Goebbels, parte de un esfuerzo nazi para vencer a sus enemigos. fuerza militar a través de la fuerza de voluntad. Las unidades de la Volkssturm libraron inútiles batallas infructuosas contra las fuerzas aliadas al final de la guerra y, en varias ocasiones, sus miembros participaron en atrocidades acompañados por civiles alemanes y las Juventudes Hitlerianas, que fueron supervisadas por miembros de las SS. o líderes Gau.

Orígenes y organización

21 de octubre de 1944. Una Propaganda SS Fotografía de la compañía Volkssturm; sólo los hombres en el extremo izquierdo y extremo derecho de la línea parecen ser miembros uniformados, siendo la extrema derecha un oficial Ordnungspolizei.
Esta foto representa la disparidad en la edad entre los miembros, a la izquierda un hombre de 50 o más con un niño de unos 15 o 16.
Volkssturm defendiendo el río Oder, febrero de 1945
Dos miembros de la Volkssturm rendición a las tropas británicas cerca de Bocholt, 28 de marzo de 1945.

La nueva Volkssturm se inspiró en la antigua Landsturm prusiana de 1813–1815, que luchó en las guerras de liberación contra Napoleón, principalmente como fuerzas de guerrilla. Los planes para formar una milicia nacional Landsturm en el este de Alemania como último recurso para aumentar la fuerza de combate fueron propuestos por primera vez en 1944 por el general Heinz Guderian, jefe del Estado Mayor. El Ejército no tenía suficientes hombres para resistir el ataque soviético. Por lo tanto, se llamaron al servicio categorías adicionales de hombres, incluidos aquellos en trabajos no esenciales, aquellos que anteriormente se consideraban no aptos, mayores o menores de edad, y aquellos que se recuperaban de heridas. La Volkssturm existía, sobre el papel, desde alrededor de 1925, pero fue solo después de que Hitler ordenara a Martin Bormann que reclutara seis millones de hombres para esta milicia que el grupo se convirtió en una realidad física. Si bien el régimen estableció formalmente la Volkssturm el 25 de septiembre, no se anunció al público hasta el 16 de octubre de 1944. La fecha de lanzamiento oficial fue dos días después, el 18 de octubre de 1944, y Heinrich Himmler la eligió para evocar paralelos con el levantamiento popular que, según la leyenda popular, puso fin al dominio francés sobre Alemania y culminó en la batalla de Leipzig en la misma fecha en 1813. A pesar del atractivo para este último esfuerzo, la fuerza prevista de "seis millones" miembros nunca se alcanzó.

Joseph Goebbels y otros propagandistas describieron la Volkssturm como un estallido de entusiasmo y la voluntad de resistir. El historiador Daniel Blatman escribe que la Volkssturm fue retratada como la "encarnación" de la gran Volksgemeinschaft, mediante la cual "todas las diferencias de estatus social, origen o edad unen a todas las personas sobre la base de la raza. Era el marco de servicio para los miembros de la comunidad local, que se habían criado juntos y vivido uno al lado del otro, y ahora se armaron juntos para defender a la comunidad." En algunos aspectos, la Volkssturm fue la culminación de Goebbels' "guerra total" discurso de febrero de 1943 y su formación fue "dada una gran preparación" en el episodio del noticiero de noviembre de 1944 de Die Deutsche Wochenschau. Los mensajes coherentes de la victoria final de varios medios de comunicación nazis que acompañaban a la creación de la Volkssturm proporcionaron un punto de reunión psicológico para la población civil. Si bien tuvo un efecto marginal en la moral, fue socavado por los reclutas & # 39; carencia visible de uniformes y armamento. Los temas nazis de muerte, trascendencia y conmemoración se aprovecharon al máximo para alentar la lucha. Muchos civiles alemanes se dieron cuenta de que se trataba de un intento desesperado de cambiar el curso de la guerra. Los viejos sarcásticos comentarían: "Nosotros, los viejos monos, somos el arma más nueva del Führer". (en alemán esto rima: "Wir alten Affen sind des Führers neue Waffen"). Un chiste popular sobre la Volkssturm decía: "¿Por qué la Volkssturm es el recurso más preciado de Alemania? porque sus miembros tienen plata en el cabello, oro en la boca y plomo en los huesos."

Para que estas unidades de milicias fueran efectivas, no solo necesitaban fuerza en número, sino también fanatismo. Durante las primeras etapas de la planificación de la Volkssturm, se hizo evidente que las unidades que carecían de moral carecerían de eficacia en el combate. Para generar fanatismo, las unidades de la Volkssturm se colocaron bajo el mando directo de los funcionarios locales del partido nazi, el Gauleiter y el Kreisleiter. La nueva Volkssturm también se convertiría en una organización nacional, con Heinrich Himmler, como comandante del Ejército de Reemplazo, responsable del armamento y el entrenamiento. Aunque nominalmente bajo el control del partido, las unidades Volkssturm se colocaban bajo el mando de la Wehrmacht cuando entraban en acción. Consciente de que un "ejército del pueblo" no sería capaz de resistir el ataque del ejército moderno ejercido por los aliados, Hitler emitió la siguiente orden a finales de 1944:

La experiencia en el Oriente ha demostrado que Volkssturm, unidades de emergencia y reserva tienen poco valor de lucha cuando se dejan a sí mismos, y se pueden destruir rápidamente. El valor de lucha de estas unidades, que son en su mayoría fuertes, pero débiles en los armamentos requeridos para la batalla moderna, es increíblemente mayor cuando entran en acción con tropas del ejército regular en el campo. Por lo tanto, ordeno: dónde Volkssturm, unidades de emergencia y reserva están disponibles, junto con unidades regulares, en cualquier sector de batalla, grupos de batalla mixtos (brigades) se formarán bajo comando unificado, para dar el Volkssturm, emergencia y unidades de reserva endurecimiento y soporte.

Con el Partido Nazi a cargo de organizar la Volkssturm, cada Gauleiter, o Líder de Distrito del Partido Nazi, estaba encargado del liderazgo, inscripción y organización de la Volkssturm en su distrito. La unidad más grande de Volkssturm parece haber correspondido a la siguiente subdivisión territorial más pequeña de la organización del Partido Nazi: el Kreis. La unidad básica era un batallón de 642 hombres. Las unidades estaban compuestas principalmente por miembros de las Juventudes Hitlerianas, inválidos, ancianos u hombres que previamente no habían sido considerados aptos para el servicio militar. El 12 de febrero de 1945, los nazis reclutaron a mujeres y niñas alemanas como auxiliares de la Volkssturm. En consecuencia, niñas de hasta 14 años fueron entrenadas en el uso de armas pequeñas, panzerfaust, ametralladoras y granadas de mano desde diciembre de 1944 hasta mayo de 1945.

Organización municipal:

Cada Gauleiter y Kreisleiter tenía un Volkssturm Jefe de Estado Mayor.

Desde el inicio de la milicia hasta la primavera de 1945, Himmler y Bormann se involucraron en una lucha de poder por el control jurisdiccional de la Volkssturm con respecto a los poderes policiales y de seguridad en Alemania y los países ocupados. territorios; una competencia que Himmler y sus SS ganaron más o menos en un nivel (policía y seguridad), pero perdieron ante Bormann en otro (movilización de las fuerzas de reserva). El historiador David Yelton describió la situación como dos oficiales de alto rango al mando de un barco que se hunde luchando por el mando.

Benito Mussolini sugirió, a través de su hijo Vittorio, entonces secretario general de la rama alemana del Partido Republicano Fascista, que se agregaran 30.000 italianos a la Volkssturm en defensa de Alemania. Sin embargo, no existe evidencia de que esta oferta haya sido implementada.

Uniformes e insignias

Volkssturm Brazalete.

El Volkssturm "uniforme" era solo un brazalete negro con las palabras alemanas Deutscher Volkssturm Wehrmacht ("Fuerzas Armadas de Tormenta del Pueblo Alemán"). El gobierno alemán trató de dotar a la mayor cantidad posible de sus miembros con uniformes militares de todo tipo, desde Feldgrau hasta tipos de camuflaje. Un ejemplo revelador del equipamiento fragmentado de la Volkssturm ocurrió en Renania, donde a una unidad se le proporcionaron "uniformes SS negros de antes de la guerra, abrigos marrones de la Organización Todt, uniformes azules auxiliares de la Fuerza Aérea gorras y cascos de acero francés." La mayoría de los miembros de la Volkssturm, especialmente los miembros mayores, no tenían uniforme y no se les proporcionó, por lo que generalmente usaban uniformes de trabajo (incluidos trabajadores ferroviarios, policías y bomberos), uniformes de las Juventudes Hitlerianas, uniformes viejos o sus piezas de la época de la Primera Guerra Mundial o su ropa de civil y normalmente llevaban consigo sus propias mochilas personales, mantas, utensilios de cocina, etc.

Rangos

Las insignias paramilitares simples de la Volkssturm eran las siguientes:

Volkssturm Rank Traducción Nivel militar comparativo Insignia
BataillonsführerBatallón líder Major NSKK-Sturmbannführer.svg
BataillonsarztBatallón Médico Capitán NSKK-Sturmführer.svg
con Vara de Asclepius
KompanieführerCompany leader Capitán NSKK-Sturmführer.svg
ZugführerPlatoon leader Teniente NSKK-Truppführer.svg
Sanitätsdienstgrad[Platoon]
Gastos médicos
Cabo NSKK-Scharführer.svg
GruppenführerSquad leader Cabo NSKK-Scharführer.svg
VolkssturmmannPeople's Storm Man Privado NSKK-Mann.svg

Formación e impacto

Febrero o marzo de 1945: Volkssturm miembros que reciben capacitación para utilizar Panzerfaust arma antitanque.
Marzo de 1945: Volkssturm tropador explicando el manejo de un Panzerfaust a una mujer civil.

Por lo general, los miembros de la Volkssturm recibieron solo un entrenamiento militar muy básico. Incluyó un breve adoctrinamiento y entrenamiento en el uso de armas básicas como el rifle Karabiner 98k y Panzerfaust. Debido a los continuos combates y la escasez de armas, el entrenamiento con armas a menudo era mínimo. También había una falta de instructores, lo que significa que el entrenamiento con armas a veces lo realizaban los veteranos de la Primera Guerra Mundial reclutados para el servicio. A menudo, los miembros de la Volkssturm solo podían familiarizarse con sus armas cuando estaban en combate real.

No hubo estandarización de ningún tipo y las unidades se emitieron solo con el equipo disponible. Esto se aplicaba a todo tipo de equipo: los miembros de la Volkssturm debían traer sus propios uniformes y equipo culinario, etc. Esto hacía que las unidades lucieran muy andrajosas y, en lugar de levantar la moral civil, a menudo recordaba a la gente del estado desesperado de Alemania. El armamento fue igualmente desordenado: aunque algunos Karabiner 98k estaban disponibles, los miembros también recibieron Gewehr 98 más antiguos y Gewehr 71 del siglo XIX y Steyr-Mannlicher M1888, así como pistolas Dreyse M1907. Además, había una plétora de armas soviéticas, británicas, belgas, francesas, italianas y otras que habían sido capturadas por las fuerzas alemanas durante la guerra. Los alemanes también habían desarrollado armas Volkssturm baratas pero razonablemente eficaces, como las pistolas automáticas MP 3008 y los rifles Volkssturmgewehr. Se trataba de construcciones completamente estampadas y prensadas a máquina (en la década de 1940, los procesos industriales eran mucho más toscos que en la actualidad, por lo que un arma de fuego necesitaba una gran cantidad de trabajo semiartesanal para ser realmente fiable). Las tropas de la Volkssturm fueron abastecidas nominalmente cuando y donde fue posible tanto por la Wehrmacht como por las SS. A fines de enero de 1945, la Volkssturm solo había acumulado 40 500 rifles y 2900 ametralladoras en medio de esta mezcolanza de armas extranjeras y obsoletas.

Cuando las unidades completaron su entrenamiento y recibieron armamento, los miembros prestaron el juramento habitual a Hitler y luego fueron enviados al combate. Los adolescentes y los hombres de mediana edad fueron enviados a campos de entrenamiento separados, algunos de los cuales recibieron tan solo de diez a catorce días de entrenamiento antes de ser enviados a pelear. A diferencia de la mayoría de los países de habla inglesa, Alemania tuvo el servicio militar universal para todos los hombres jóvenes durante varias generaciones, por lo que muchos de los miembros mayores habrían tenido al menos un entrenamiento militar básico cuando sirvieron en el ejército alemán y muchos habrían sido veteranos del ejército. Primera Guerra Mundial. Se suponía que las unidades Volkssturm debían usarse solo en sus propios distritos, pero muchas fueron enviadas directamente al frente. En última instancia, estaba a su cargo enfrentar el poder abrumador de los ejércitos británico, canadiense, soviético, estadounidense y francés junto con las fuerzas de la Wehrmacht para cambiar el rumbo de la guerra o dar un ejemplo brillante a las generaciones futuras. de los alemanes y purgar la derrota de 1918 luchando hasta el final, muriendo antes de rendirse. Era un objetivo apocalíptico que algunos de los asignados a la Volkssturm se tomaron muy en serio. Los incansables miembros fanáticos de la Volkssturm se negaron a abandonar el espíritu nazi hasta los últimos días de la Alemania nazi y, en varios casos, tomaron brutales "acciones policiales" contra civiles alemanes considerados derrotistas o cobardes.

En algunas ocasiones, los miembros de la Volkssturm demostraron un tremendo coraje y una decidida voluntad de resistir, incluso más que los soldados de la Wehrmacht. El batallón Volkssturm 25/235, por ejemplo, comenzó con 400 hombres pero siguió luchando hasta que solo quedaron 10 hombres. Luchando en Küstrin entre el 30 de enero y el 29 de marzo de 1945, las unidades de milicias compuestas principalmente por la Volkssturm resistieron durante casi dos meses. Las pérdidas fueron superiores al 60 por ciento para la Volkssturm en Kolberg, aproximadamente 1900 de ellos murieron en Breslau, y durante la Batalla de Königsberg (Kaliningrado), otros 2400 miembros de la Volkssturm Fueron asesinados. En otros momentos, particularmente a lo largo del frente occidental, las tropas de la Volkssturm arrojaban sus armas a un lado y desaparecían en el caos. El ardor juvenil y el fanatismo entre los miembros de las Juventudes Hitlerianas que luchaban con la Volkssturm o un insaciable sentido del deber de los viejos resultó trágico a veces. Un ejemplo compartido por el historiador Stephen Fritz es instructivo en este caso:

En una aldea representativa al norte de Bad Windsheim, el Herbolzheim Volkssturm unidad, con su composición consuetudinaria de ancianos y jóvenes bajo la influencia de algunos soldados regulares del ejército, declaró tontamente la ciudad una fortaleza y puso minas en las calles. A medida que las tropas americanas se acercaron a mediados de la mañana del 12 de abril, surgieron disparos del pueblo. Envejecidos, los estadounidenses iniciaron un cuartel de artillería de dos horas complementado con ataques aéreos que destrozaron la ciudad con bombas incendiarias y de alto explosivo. Con su aldea envuelta en llamas, los habitantes civiles, en su mayoría ancianos, mujeres y niños, huyeron en busca de refugio a los campos circundantes, todo el tiempo bajo fuego americano.

No todas las unidades de la Volkssturm tenían una perspectiva suicida o apocalíptica a medida que la guerra se acercaba a su fin. Muchos de ellos perdieron su entusiasmo por la lucha cuando quedó claro que los aliados habían ganado, lo que los llevó a deponer las armas y rendirse; también temían ser capturados por las fuerzas aliadas y torturados o ejecutados como partisanos. El deber para con sus comunidades y evitarles horrores como en Bad Windsheim también jugó un papel en su capitulación, al igual que la autoconservación.

Batalla por Berlín

Su uso más extenso fue durante la Batalla de Berlín, donde las unidades Volkssturm lucharon en muchas partes de la ciudad. Esta batalla fue particularmente devastadora para sus formaciones; sin embargo, muchos miembros lucharon hasta la muerte por temor a ser capturados por los soviéticos, resistiendo hasta el final, lo cual estaba de acuerdo con su pacto. La Volkssturm tenía una fuerza de alrededor de 60.000 en el área de Berlín, formada en 92 batallones, de los cuales unos 30 batallones de Volkssturm I (aquellos con algunas armas) fueron enviados al frente. posiciones, mientras que los de Volkssturm II (los desarmados) permanecieron en el centro de la ciudad. Una de las pocas unidades de combate sustantivas que quedaron para defender Berlín fue el LVI Panzer Corps, que ocupó el sector sureste de la ciudad, mientras que las partes restantes de la ciudad estaban siendo defendidas por lo que quedaba de las SS, la Volkssturm, y las formaciones de las Juventudes Hitlerianas. No obstante, se asignó una fuerza de más de 2,5 millones de soldados soviéticos, equipados con 6.250 tanques y más de 40.000 piezas de artillería para capturar la ciudad, y los restos disminuidos de la Wehrmacht no fueron rival para ellos. Mientras tanto, Hitler denunció cada "traición" a los habitantes del Führerbunker. Muchos miembros mayores de la Volkssturm, que no estaban ansiosos por morir en lo que se pensaba que era una muerte sin sentido, buscaron lugares para esconderse del ejército soviético que se aproximaba. Contrapuesto a la trágica imagen de Berlín resistiendo contra viento y marea estaba el éxodo frecuente y la capitulación de los soldados de la Wehrmacht y miembros de la Volkssturm en el sur y el oeste de Alemania.

Una unidad notable e inusual Volkssturm en la Batalla de Berlín fue el Batallón 3/115 Siemensstadt. Estaba compuesto por 770 hombres, principalmente veteranos de la Primera Guerra Mundial de unos 50 años que eran trabajadores de fábrica razonablemente aptos, con oficiales experimentados. A diferencia de la mayoría de las unidades Volkssturm, estaba bastante bien equipada y entrenada. Se formó en tres compañías de fusileros, una compañía de apoyo (con dos cañones de apoyo de infantería, cuatro morteros de infantería y ametralladoras pesadas) y una compañía de armas pesadas (con cuatro obuses M-20 soviéticos y un mortero francés De Bange de 220 mm). El batallón se enfrentó por primera vez a las tropas soviéticas en Friedrichsfelde el 21 de abril y vio los combates más intensos durante los dos días siguientes. Resistió hasta el 2 de mayo, momento en el que se redujo a solo 50 rifles y dos ametralladoras ligeras. Los supervivientes retrocedieron para unirse a otras unidades de la Volkssturm. 26 hombres del batallón recibieron la Cruz de Hierro. Los bombardeos aliados y la artillería soviética habían reducido Berlín a escombros; Mientras tanto, la batalla final en Berlín se redujo a luchar contra tropas soviéticas altamente entrenadas y curtidas en batalla al borde de la victoria final, que veían a los combatientes de la resistencia como la Volkssturm como terroristas de la misma manera que la Wehrmacht alguna vez lo había hecho. vio posibles partisanos durante la Operación Barbarroja. Los soldados del Ejército Rojo llamaron a las formaciones de las Juventudes Hitlerianas y a los miembros de la Volkssturm que siguen luchando hasta el final en Berlín "totales" por ser parte del esfuerzo de movilización total de Alemania.

Papel en las atrocidades

En varias ocasiones, miembros de la Volkssturm intentaron evitar atrocidades o participaron en ellas. Durante enero de 1945, miles de prisioneros fueron evacuados y forzados a marchar desde varios campos de concentración más pequeños, que incluían Jesau, Seerappen, Schippenbeil, Gerdauen y Helgenbeil, cerca de Königsberg, y muchos murieron en el camino. Al llegar a Palmnicken, unos 2.500 a 3.000 prisioneros de los 5.000 que originalmente iniciaron el viaje, fueron alojados en una fábrica. El alcalde y jefe local del partido nazi, Kurt Friedrichs, quería que las SS enviaran a estos prisioneros ya que el Ejército Rojo no estaba muy lejos. Cuando se ordenó al líder local de la Volkssturm Hans Feyerabend que transportara a los prisioneros que sufrían fuera de la ciudad, se negó a cumplir la orden y se le escuchó exclamar que no permitiría una masacre como la del bosque de Katyn. Feyerabend incluso asignó guardias de la Volkssturm para vigilar a los miembros locales del partido nazi, pero esto resultó infructuoso cuando Friedrich armó a un grupo de las Juventudes Hitlerianas y también convocó a los elementos locales del SD, cuyos líderes entonces comandaban la Volkssturm para ayudar a evacuar a los prisioneros. El 30 de enero de 1945, después de que la Volkssturm partiera con Friedrich al mando, Feyerabend se suicidó; luego, entre el 30 de enero y el 1 de febrero, los prisioneros fueron asesinados por el conjunto restante de guardias de las SS, las Juventudes Hitlerianas y la unidad local Volkssturm.

Cuando los prisioneros enfermaron de tifus en Styria Gau entre febrero y marzo de 1945, los hombres de las SS, las Juventudes Hitlerianas y las unidades de la Volkssturm los asesinaron sistemáticamente. Bajo las órdenes del Kreisleiter del distrito de Loeben, Otto Christandl, las unidades Volkssturm en las cercanías de Graz y Eisenerz ayudaron a la Gestapo y a los hombres de las Waffen-SS ucranianas a evacuar entre 6.000 y 8.000 prisioneros, que marchaban hacia Mauthausen, de su región, muchos de los cuales fueron asesinados durante el viaje al desmayarse por el agotamiento.

En algún momento a principios de abril de 1945, cuando las fuerzas aliadas se acercaron a las instalaciones de Mittelwerk, donde se producían los cohetes V2, los trabajadores esclavos del campo de concentración de Mittelbau-Dora fueron forzados a marchar desde el oeste de Harz por un grupo de guardias militares., las Juventudes Hitlerianas y la Volkssturm. Aproximadamente a 40 kilómetros al norte de Magdeburgo, en el pueblo de Mieste, este variopinto conjunto de guardias encerró a mil de estos prisioneros en un granero y los quemó vivos siguiendo las instrucciones de un líder local del Partido Nazi; este evento llegó a conocerse como la masacre de Gardelegen. En la ciudad de Celle, en la Baja Sajonia, por la misma época, miembros de las SS, las SA, la policía local, las Juventudes Hitlerianas y la Volkssturm recibieron ayuda de los lugareños para "cazar y disparar".; prisioneros que habían huido al bosque local después de que su tren de transporte fuera bombardeado.

Miembros interrogados de la Volkssturm, cuando se les preguntó a dónde habían ido las fuerzas regulares, revelaron que los soldados alemanes se rindieron a los estadounidenses y británicos en lugar del Ejército Rojo por temor a represalias relacionadas con las atrocidades. habían cometido en la Unión Soviética.

Fase final

Famosa fotografía de Volkssturm-Bataillonsführer Walter Dönicke, que se suicidó después de la derrota de la Alemania nazi; note los cuatro pips en su parche de gorget.

Mientras se entregaban Cruces de Hierro en lugares como Berlín, otras ciudades y pueblos como Parchim y Mecklenburg fueron testigos de antiguas élites, actuando como comandantes militares sobre las Juventudes Hitlerianas y la Volkssturm, afirmándose y exigiendo que el cese de los combates defensivos para salvar vidas y propiedades. A pesar de sus esfuerzos, los últimos cuatro meses de la guerra fueron un ejercicio inútil para la Volkssturm, y la insistencia de los líderes nazis en continuar la lucha hasta el amargo final contribuyó a 1,23 millones adicionales. muertos (aproximados), la mitad de ellos militares alemanes y la otra mitad de la Volkssturm.

En muchas ciudades pequeñas, cuando los miembros destacados de la Volkssturm se negaron a seguir luchando contra las fuerzas superiores de los Aliados, como parte de un intento de eludir la "destrucción total" de sus regiones de origen: fueron juzgados y "ahorcados sumariamente" por militantes del partido. Miles fueron asesinados así en Franken durante la primavera de 1945.

Miembros notables

En la ficción