Basilika

Rep. de Basilio I y Leo VI, s. XII
Rep. de Basilio I y Leo VI, s. XII

La Basilika fue una colección de leyes completadas c. 892 dC en Constantinopla por orden del emperador bizantino León VI el Sabio durante la dinastía macedonia. Esta fue una continuación de los esfuerzos de su padre, Basilio I, para simplificar y adaptar el código de derecho Corpus Juris Civilis del emperador Justiniano I emitido entre 529 y 534 que había quedado obsoleto. El término 'Basilika' proviene del griego: Τὰ Βασιλικά que significa 'Leyes imperiales' y no del nombre del emperador Basilio, que aunque comparte la etimología 'imperial'.

TrasfondoEditar | Comentar

Se habían producido muchos cambios dentro del Imperio bizantino entre el reinado de Justiniano y León VI, principalmente el cambio de idioma del latín al griego. Durante la era de Justiniano, el latín todavía era de uso común y los documentos de la Corte se escribieron en él. Sin embargo, en el siglo IX, el uso del latín era obsoleto, lo que a su vez hizo que el código Corpus Juris Civilis fuera difícil de usar para los hablantes de griego, incluso en la capital de Constantinopla. Además, muchas de las leyes dentro del Corpus Juris Civilis ya no pertenecían a la mayoría de las personas, y surgieron nuevas leyes para ocupar su lugar. Esto requirió una revisión del sistema legal bizantino.

El Códice de Justiniano había terminado efectivamente con los desarrollos jurídicos de los dos siglos siguientes. Además, el sistema legal bizantino operaba como un sistema codificado, en el que la sentencia dictada por un juez debía basarse en un pasaje de ley emitido previamente por un legislador. Esto hizo imposible que un juez sentara precedentes. Hubo una gran confusión entre los jueces sobre a qué documentos legales debían referirse ( el Códice de Justiniano u otros libros de derecho que se habían escrito en los siglos siguientes). Además, el Códice de Justinianohabía despojado oficialmente al poder legislativo de su autoridad, dificultando que los jueces supieran qué códigos legales debían seguir. Con un código de derecho en griego, los abogados pudieron usarlo en sus casos, lo que hizo que su practicidad fuera invaluable. Este fue un marcado contraste con el Corpus Juris , que resultó ser demasiado complejo y completo para ser utilizado de manera práctica incluso en su propio tiempo.

Además, la Basilika y proyectos de reforma legal similares ayudaron a retener y revigorizar la Romanitas , o romanidad, del Imperio bizantino. En el mismo período de tiempo, el Imperio Carolingio y el Papado en el oeste y el Primer Imperio Búlgaro en los Balcanes crecieron en poder y desafiaron el liderazgo secular y religioso del Imperio Bizantino. Luis II estaba desconcertado por el error en latín dentro de una carta del emperador bizantino, y escribió una carta crítica acusando a los "griegos" de darle la espalda a la ciudad de Roma, al pueblo romano y al idioma romano (es decir, el latín) , y por lo tanto eran indignos de ser emperadores romanos.Aunque los califatos árabes omeya y abasí eran poderosos competidores geopolíticos y, de hecho, habían conquistado grandes áreas del territorio bizantino, los árabes no desafiaron la identidad romana de Bizancio, sino que afirmaron ser los herederos de la Antigüedad.

La Basilika también se presenta como una conexión con épocas anteriores al período de la iconoclasia, lo que otorga a la dinastía macedonia un sentido de legitimidad religiosa. Esto comenzó con Basilio I y su deseo de distanciarse de los iconoclastas, y de conectarse a sí mismo y a sus hijos con su Gran Predecesor, Justiniano I.

Estructura de la BasilikaEditar | Comentar

Los sesenta libros de Basilika han tenido un profundo impacto en la erudición del Imperio bizantino porque conservaron muchos documentos legales. Dentro de los sesenta libros de leyes, además de la conservación del Códice de Justiniano , también se incluyeron nuevas costumbres jurídicas que habían evolucionado a lo largo de los siglos. También incluía obras de derecho iniciadas por Basilio I, incluido el Prochiron (un manual de leyes y costumbres civiles que excluía las que ya no se usaban) y el Epanagoge (un Prochiron ampliado que incluía una introducción y un resumen), así como numerosos decretos de los emperadores iconoclastas. Sin embargo, el Código aún seguía la tradición del Corpus Juris, comenzando por el derecho eclesiástico, las fuentes del derecho, el procedimiento, el derecho privado, el derecho administrativo y el derecho penal.

Sin embargo, difería mucho en el uso de comentarios (escolios), que eran piezas de obras jurídicas de los siglos VI y VII, así como de los siglos XII y XIII. Anteriormente, Justiniano I había prohibido los comentarios sobre su conjunto de leyes, por lo que los escolios de la basílica eran únicos. El formato real de los propios libros varía mucho. Algunos están representados en un manuscrito, que puede contener o no escolios o partes completas de otras obras jurídicas que se han mencionado. Asimismo, algunos libros se han perdido por completo.

Implicaciones de la BasilikaEditar | Comentar

A diferencia del Códice de Justiniano, que siguió teniendo un impacto en Occidente como continuación del derecho romano, la influencia de la basílica se limitó al Imperio de Oriente. Esto incluyó tener un impacto duradero en el código legal moderno de Grecia. Después de la Guerra de Independencia de Grecia contra Turquía en 1821, se adoptó la Basilika hasta la introducción del actual Código Civil de Grecia. Esta larga continuación de la ley bizantina de influencia romana presenta un marcado contraste con el sistema legal de Occidente.

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