Arquitectura mesoamericana

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La arquitectura mesoamericana es el conjunto de tradiciones arquitectónicas producidas por las culturas y civilizaciones precolombinas de Mesoamérica, tradiciones que se conocen mejor en forma de estructuras y edificios monumentales públicos, ceremoniales y urbanos. Las características distintivas de la arquitectura mesoamericana abarcan varios estilos regionales e históricos diferentes, que sin embargo están significativamente interrelacionados. Estos estilos se desarrollaron a lo largo de las diferentes fases de la historia mesoamericana como resultado del intenso intercambio cultural entre las diferentes culturas del área cultural mesoamericana a lo largo de miles de años. La arquitectura mesoamericana se destaca principalmente por sus pirámides, que son las estructuras más grandes fuera del Antiguo Egipto.

Un tema interesante y ampliamente investigado es la relación entre cosmovisión, religión, geografía y arquitectura en Mesoamérica. Mucho parece sugerir que muchos rasgos de la arquitectura mesoamericana estaban regidos por ideas religiosas y mitológicas. Por ejemplo, el diseño de la mayoría de las ciudades mesoamericanas parece estar influenciado por los puntos cardinales y sus significados mitológicos y simbólicos en la cultura mesoamericana.

Otra parte de la arquitectura mesoamericana es su iconografía. La arquitectura monumental de Mesoamérica estuvo decorada con imágenes de significado religioso y cultural, y también en muchos casos con escritura en algunos de los sistemas de escritura mesoamericanos. Las decoraciones iconográficas y los textos en los edificios contribuyen de manera importante al conocimiento general actual de la sociedad, la historia y la religión mesoamericanas precolombinas.

Cronología

Las siguientes tablas muestran las diferentes fases de la arquitectura y la arqueología mesoamericana y las correlacionan con las culturas, ciudades, estilos y edificios específicos que se destacan de cada período.

PeríodoEspacio de tiempoCulturas, ciudades, estructuras y estilos importantes
Preclásico (Formativo)2000-1000 a. C.Culturas de la Costa del Golfo, Olmeca, Cultura de Monte Alto
Preclásico Temprano2000-1000 a. C.Centros Olmecas San Lorenzo Tenochtitlan, Chalcatzingo, San José Mogote, La Mojarra Steala 12
Preclásico Medio1000–400 a. C.Olmeca tardío y maya temprano, Izapa, La Venta, Tres Zapotes, Cerámica Usulután, Nakbé, Lamanai, Xunantunich Cueva Naj Tunich, El Mirador, Kaminaljuyú
Preclásico Tardío400 aC - 200 dCPreclásico maya, teotihuacano y zapoteca, periodos formativos de la Tradición Teuchitlán, Teotihuacan, Uaxactún, Tikal, Edzná, Monte Albán I y II, Pirámide del Sol, Guachimontones
Clásico200–900 d.C.Centros Clásicos Mayas, Teotihuacan, Zapotecas, Tradición Teuchitlán
Clásico Temprano200-600 d.C.Apogeo de Teotihuacán, Monte Albán III, Palenque, Copán, Cultura veracruzana clásica, Talud-tablero, Escaleras jeroglíficas de Copán, Tumba de Pacal el Grande,
Clásico Tardío600–900 d.C.Xochicalco, Cacaxtla, Cancuen, Quiriguá, Uxmal, Toniná, Cultura Veracruzana Clásica, estilo Puuc, estilo Rio Bec, Cobá, Yaxchilan Dintel 24
posclásico900-1519 d.C.Maya Itzá, Chichén Itzá, Mayapan, Tayasal y Kowoj Topoxte, Tolteca, Purépecha, Mixteca, Totonaca
Posclásico Temprano900-1200 d.C.Cholula, Tula, Mitla, El Tajín, Tulum, Kaminaljuyú
Posclásico Tardío1200-1519 d.C.Azteca, Tenochtitlan, Templo Mayor, Tzintzuntzan, Quiché Utatlán, Kaqchikel Iximche y Mam Zaculeu, Maya, Utatlán, Cempoala

Urbanismo y cosmovisión

Cosmos y su replicación

Simbolismo

Una parte importante del sistema religioso mesoamericano fue replicar sus creencias en formas concretas y tangibles, haciendo que el mundo fuera una encarnación de sus creencias.Esto significó que la ciudad mesoamericana fue construida para ser un microcosmos, manifestando la misma división que existía en la geografía mítica y religiosa, una división entre el inframundo y el mundo humano. El inframundo estaba representado por la dirección norte y muchas estructuras y edificios relacionados con el inframundo, como tumbas, a menudo se encuentran en la mitad norte de la ciudad. La parte sur representaba la vida, el sustento y el renacimiento y, a menudo, contenía estructuras relacionadas con la continuidad y la función diaria de la ciudad-estado, como monumentos que representan los linajes nobles, o barrios residenciales, mercados, etc. Entre las dos mitades del norte El eje sur era la plaza, que a menudo contenía estelas que se asemejaban al árbol del mundo, el eje mundi mesoamericano, y un juego de pelota que servía como punto de cruce entre los dos mundos.

Algunos mesoamericanistas argumentan que en el simbolismo religioso de la arquitectura monumental mesoamericana, las pirámides eran montañas, las estelas eran árboles y los pozos, juegos de pelota y cenotes eran cuevas que proporcionaban acceso al inframundo.

Orientación

La arquitectura mesoamericana a menudo está diseñada para alinearse con eventos celestiales específicos. Algunas pirámides, templos y otras estructuras fueron diseñadas para lograr efectos especiales de iluminación en días particulares importantes en la cosmovisión mesoamericana. Un ejemplo famoso es la pirámide "El Castillo" en Chichén Itzá, donde se puede observar un efecto de luces y sombras durante varias semanas alrededor de los equinoccios. Sin embargo, contrariamente a la opinión común, no hay evidencia de que este fenómeno fuera el resultado de un diseño intencional destinado a conmemorar los equinoccios.

Gran parte de la arquitectura mesoamericana también está alineada aproximadamente a 15° al este del norte. Vincent H Malmstrom ha argumentadoque esto se debe a un deseo general de alinear las pirámides para enfrentar la puesta del sol el 13 de agosto, que era la fecha de inicio del calendario maya de cuenta larga. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que las orientaciones más tempranas que marcan las puestas de sol el 13 de agosto (y el 30 de abril) ocurren fuera del área maya. Su finalidad debió ser registrar las fechas separadas por un período de 260 días (del 13 de agosto al 30 de abril), equivalente a la duración de la cuenta calendárica sagrada mesoamericana. En general, las orientaciones en la arquitectura mesoamericana tienden a marcar las fechas separadas por múltiplos de 13 y 20 días, es decir, de períodos básicos del sistema calendárico. La distribución de estas fechas en el año sugiere que las orientaciones permitieron el uso de calendarios observacionales que facilitaron la predicción de fechas significativas para la agricultura.Estas conclusiones están respaldadas por los resultados de la investigación sistemática realizada en varias regiones de Mesoamérica, incluido el centro de México, las Tierras Bajas Mayas, Oaxaca, las tierras bajas de la Costa del Golfo y el oeste y norte de Mesoamérica. Si bien prevalecen las orientaciones solares, algunos edificios destacados se alinearon con los extremos de Venus, siendo un ejemplo notable el Palacio del Gobernador en Uxmal. También se han documentado orientaciones a posiciones de parada lunar en el horizonte; son particularmente comunes a lo largo de la costa noreste de la península de Yucatán, donde se sabe que el culto a la diosa Ixchel, asociada con la Luna, tuvo una importancia destacada durante el período Posclásico.

La plaza

Casi todas las ciudades mesoamericanas antiguas conocidas tenían una o más plazas públicas formales. Por lo general, son espacios grandes e impresionantes, rodeados de altas pirámides, templos y otros edificios importantes. Las actividades que se llevarían a cabo en estas plazas incluirían rituales privados, mercados periódicos, ceremonias de espectadores masivos, ceremonias públicas participativas, fiestas y otras celebraciones populares.

El tamaño de las plazas principales de las ciudades mesoamericanas difería mucho, estando la más grande ubicada en Tenochtitlan con un tamaño estimado de 115,000 metros cuadrados. Esta plaza es un caso atípico debido a que la población de la ciudad es tan grande. La siguiente plaza más grande estimada está ubicada en la Costa del Golfo en la ciudad de Cempoala (o Zempoala), con una superficie de 48,088 metros cuadrados. La mayoría de las plazas tienen un promedio de alrededor de 3.000 metros cuadrados, siendo la más pequeña en el sitio de Paxte, que tiene 528 metros cuadrados. Algunas ciudades contienen muchas plazas más pequeñas, mientras que otras enfocan su atención en una plaza principal significativamente grande.

Tenochtitlán

Tenochtitlán fue una ciudad azteca que prosperó desde 1325 hasta 1521. La ciudad fue construida sobre una isla, rodeada por todos lados por el lago Texcoco. Consistía en un elaborado sistema de canales, acueductos y calzadas que permitían a la ciudad abastecer a sus residentes. La isla tenía unos 12 kilómetros cuadrados y tenía una población de aproximadamente 125.000 personas, lo que la convierte en la ciudad mesoamericana más grande jamás registrada. La plaza principal de Tenochtitlan tenía aproximadamente 115.000 metros cuadrados, o 11,5 ha (28 acres). El templo principal de Tenochtitlan conocido como Templo Mayor o Gran Templo medía 100 metros por 80 metros en su base y 60 metros de altura.La ciudad finalmente cayó en 1521 cuando fue destruida por el conquistador español Hernán Cortés en 1521. Cortés y los españoles asaltaron la ciudad en busca de oro y artefactos, dejando poco atrás de la civilización azteca.

En el monumental Templo Mayor de Tenochtitlan, los arqueólogos descubrieron que los aztecas agrandaron el templo siete veces, con cinco fachadas adicionales, pero siempre mantuvieron intacto el simbolismo dual básico del dios de la lluvia Tlaloc y el tributo/dios de la guerra Huitzilopochtli. El arqueólogo mexicano Eduardo Matos Moctezuma ha demostrado que la vida simbólica y ritual de este santuario imperial unificó los patrones de pagos tributarios forzosos de cientos de comunidades con los subsistemas agrícola e hidráulico de producción de alimentos.

Pirámides

A menudo, los templos religiosos más importantes se asentaban sobre las imponentes pirámides, presumiblemente como el lugar más cercano a los cielos. Si bien los descubrimientos recientes apuntan hacia el uso extensivo de las pirámides como tumbas, los templos en sí mismos rara vez contienen entierros, si es que alguna vez lo hacen. Residiendo sobre las pirámides, algunas de más de doscientos pies, como la de El Mirador, los templos eran estructuras impresionantes y decoradas. Estos templos, comúnmente rematados con un peine de techo o una pared grandiosa superficial, podrían haber servido como un tipo de propaganda.

Pirámide del sol

La Pirámide del Sol es la estructura más grande creada en la ciudad de Teotihuacan y una de las estructuras más grandes de todo el Hemisferio Occidental. Se encuentra a unos 216 pies y mide aproximadamente 720 por 760 pies (220 por 230 m) en su base. La pirámide está ubicada en el lado este de la avenida de los muertos que corre casi directamente por el centro de la ciudad de Teotihuacan. Después de que los arqueólogos descubrieran restos de animales, máscaras, figurillas, específicamente una del dios azteca Huehueteotl, y fragmentos de vasijas de barro en la pirámide, se acordó que la pirámide era probablemente un templo ritual en algún momento.

Templo de la Serpiente Emplumada

El Templo de la Serpiente Emplumada se construyó después de que se terminaron la Pirámide del Sol y la Pirámide de la Luna. El templo marca uno de los primeros usos del estilo arquitectónico de talud-tablero. En las superficies, el templo tenía murales ilustrados como tantos templos que fueron construidos al mismo tiempo y por las mismas personas. Los tableros presentaban grandes cabezas de serpientes con elaborados tocados. La serpiente emplumada hace referencia al dios azteca Quetzalcóatl.

Juegos de pelota

El ritual del juego de pelota mesoamericano fue un viaje simbólico entre el inframundo y el mundo de los vivos, y muchas canchas de pelota se encuentran en la parte media de la ciudad y funcionan como una conexión entre las mitades norte y sur de la ciudad. Todos menos los primeros juegos de pelota son estructuras de mampostería. Se han identificado más de 1300 canchas de pelota y, aunque existe una gran variación en tamaño, todas tienen la misma forma general: un callejón largo y angosto flanqueado por dos paredes con caras horizontales, inclinadas y, a veces, verticales. Las caras verticales posteriores, como las de Chichén Itzá y El Tajín, a menudo están cubiertas con una iconografía compleja y escenas de sacrificios humanos.

Aunque los callejones en los primeros juegos de pelota eran abiertos, los juegos de pelota posteriores tenían zonas de anotación cerradas, lo que le daba a la estructura una Yo, fuertemente serifado.pngforma cuando se veía desde arriba. El callejón de juego puede estar al nivel del suelo o la cancha de pelota puede estar "hundida".

Las canchas de pelota no eran hazañas de ingeniería. Una de las piedras de arenisca del Juego de Pelota Sur de El Tajín tiene 11 m de largo y pesa más de 10 toneladas.

Barrios residenciales y residencias de élite

Grandes y, a menudo, muy decorados, los palacios generalmente se ubicaban cerca del centro de una ciudad y albergaban a la élite de la población. Cualquier palacio real extremadamente grande, o uno que consta de muchas cámaras en diferentes niveles, podría denominarse acrópolis. Sin embargo, a menudo estos eran de un piso y consistían en muchas cámaras pequeñas y, por lo general, al menos un patio interior; estas estructuras parecen tener en cuenta la funcionalidad necesaria requerida de una residencia, así como la decoración requerida para la estatura de sus habitantes.

Los arqueólogos parecen estar de acuerdo en que muchos palacios albergan varias tumbas. En Copán, bajo más de cuatrocientos años de remodelación posterior, se ha descubierto una tumba de uno de los antiguos gobernantes y la Acrópolis Norte en Tikal parece haber sido el sitio de numerosos entierros durante los períodos Preclásico Terminal y Clásico Temprano.

Materiales de construcción

El aspecto más sorprendente de las grandes estructuras mesoamericanas es la falta de muchas tecnologías avanzadas que parecen ser necesarias para tales construcciones. Al carecer de herramientas de metal, la arquitectura mesoamericana requería una cosa en abundancia: mano de obra. Sin embargo, más allá de este enorme requerimiento, los materiales restantes parecen haber estado fácilmente disponibles. La mayoría de las veces utilizaban piedra caliza, que permanecía lo suficientemente flexible como para ser trabajada con herramientas de piedra mientras se extraía, y solo se endurecía una vez cuando se retiraba de su lecho. Además del uso estructural de la piedra caliza, gran parte de su mortero consistía en piedra caliza triturada, quemada y mezclada que imitaba las propiedades del cemento y se usaba tanto para el acabado de estuco como para el mortero. Sin embargo,

Un material de construcción común en el centro de México era el tezontle (una roca volcánica ligera). Era común que los palacios y estructuras monumentales se hicieran con esta piedra tosca y luego se cubrieran con estuco o con una chapa de cantera. Adornos arquitectónicos muy grandes y ornamentados se formaron a partir de un estuco (kalk) muy resistente, especialmente en la región maya, donde también se utilizó un tipo de cemento u hormigón de piedra caliza hidráulica. En el caso de las casas comunes, se utilizó entramado de madera, adobe y paja para construir viviendas sobre cimientos de piedra. Sin embargo, también se han descubierto casos de lo que parecen ser casas comunes de piedra caliza. Los edificios generalmente se terminaban con techos altos inclinados, generalmente construidos con madera o paja, aunque los techos de piedra en estas modas inclinadas también se usan raramente.

Estilos

Megalítico

Una técnica de construcción arquitectónica que emplea grandes bloques de piedra caliza colocados en seco (c. 1 m × 50 cm × 30 cm) cubiertos con una gruesa capa de estuco. Este estilo fue común en las tierras bajas mayas del norte desde el Preclásico hasta las primeras partes del Clásico Temprano.

Talud-tablero

Las pirámides en Mesoamérica eran pirámides con plataformas y muchas usaban un estilo llamado talud-tablero, que primero se volvió común en Teotihuacan. Este estilo consiste en una estructura de plataforma, o el "tablero", sobre un "talud" inclinado. Muchas variantes diferentes del estilo talud-tablero surgieron a lo largo de Mesoamérica, desarrollándose y manifestándose de manera diferente entre las diversas culturas.

Estilos mayas del período clásico

Palenque, Tikal, Copán, Tonina, el arco en ménsula.

Estilo "Tolteca"

Chichén Itzá, Tula Hidalgo, chacmools, figuras atlantes, diseños de Quetzalcóatl.

Puuc

Llamada así por las colinas Puuc en las que este estilo se desarrolló y floreció durante la última parte del Clásico Tardío y durante todo el Clásico Terminal en las tierras bajas del norte maya, la arquitectura Puuc consiste en revestimiento de piedras aplicadas a un núcleo de hormigón. Se construyeron típicamente dos fachadas, separadas por un caballete de piedra. La fachada inferior en blanco está formada por piedras cortadas planas y puntuada por puertas. El tabique superior está ricamente decorado con patrones geométricos repetidos y elementos iconográficos, especialmente las distintivas máscaras Chaac de nariz curva. Columnetas talladas también son comunes.

Tecnología

Arco en ménsula

Las culturas mesoamericanas nunca inventaron la clave, por lo que no pudieron construir arcos verdaderos, sino que toda su arquitectura hizo uso del arco "falso" o en ménsula. Estos arcos se construyen sin cimbrar y pueden construirse sin apoyo, en voladizo regular de las hiladas horizontales de la mampostería del muro. Este tipo de arco soporta mucho menos peso que un arco verdadero.

Sin embargo, un trabajo reciente del ingeniero James O'Kon sugiere que el "arco" mesoamericano técnicamente no es un arco en ménsula sino un sistema de armadura de trapecio. Además, a diferencia de un arco en ménsula, no se basa en capas superpuestas de bloques, sino en hormigón colado en el lugar, a menudo sostenido por vigas de empuje de madera. El análisis por computadora revela que esto es estructuralmente superior a un arco curvo.

Arco verdadero

Académicos como David Eccott y Gordon Ekholm argumentan que los arcos verdaderos se conocían en la época precolombina en Mesoamérica; señalan varios ejemplos de arcos verdaderos en un sitio maya en La Muneca, la fachada del Templo A en Nukum, dos cúpulas bajas en Tajín en Veracruz, un baño de sudor en Chichén Itzá y un arco en Oztuma. En 2010, un robot descubrió un largo pasadizo con techo de arco debajo de la Pirámide de Quetzalcóatl, que se encuentra en la antigua ciudad de Teotihuacan, al norte de la Ciudad de México, que data de alrededor del año 200 d.C.

Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO

Varios sitios arqueológicos importantes que representan la arquitectura mesoamericana han sido clasificados como "Patrimonio de la Humanidad" por la UNESCO.

El Salvador

  • Sitio Maya de Joya de Cerén

Honduras

  • Sitio Maya de Copán

Guatemala

  • Parque Nacional Tikal
  • Parque Arqueológico y Ruinas de Quiriguá

México

  • Ciudad Prehispánica y Parque Nacional de Palenque
  • Pueblo prehispánico de Uxmal
  • Ciudad prehispánica de Teotihuacan
  • Centro Histórico de Oaxaca y Zona Arqueológica de Monte Albán
  • Ciudad prehispánica de Chichén Itzá
  • Zona Monumental Arqueológica de Xochicalco, Morelos
  • El Tajín, Ciudad Prehispánica de Veracruz
  • Antigua ciudad maya de Calakmul, Campeche
  • Centro Histórico de la Ciudad de México y Xochimilco (con templo mayor y templos adyacentes)
  • Paisaje agavero y antiguas instalaciones industriales de Tequila (con guachimonotones y cerca de sitios de cultivo de teuchitlán)
  • Cuevas Prehistóricas de Yagul y Mitla en el Valle Central de Oaxaca (con el sitio arqueológico de yagul)

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