Arma de asta

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Arma de combate montada en gran escala
Una selección de polearms, principalmente halberds
Evolución de varias polearmas europeas

Un arma de asta o arma de asta es un arma de combate cuerpo a cuerpo en la que la parte principal de combate del arma se ajusta al extremo de un eje largo, normalmente de madera, extendiendo así el alcance efectivo y el poder de golpe del usuario. Las armas de asta son predominantemente armas cuerpo a cuerpo, con una subclase de diseños similares a lanzas aptos tanto para empujar como para lanzar. Debido a que muchas armas de asta se adaptaron a partir de implementos agrícolas u otras herramientas bastante abundantes, y contenían relativamente poco metal, eran baratas de fabricar y fácilmente disponibles. Cuando estallaba la guerra y los beligerantes tenían una clase más pobre que no podía pagar las armas militares dedicadas, los líderes a menudo se apropiaban de las herramientas como armas baratas. El costo de la capacitación fue comparativamente mínimo, ya que estos granjeros reclutados habían pasado la mayor parte de sus vidas usando estas "armas" en los campos. Esto convirtió a las armas de asta en el arma favorita de las levas campesinas y de las rebeliones campesinas en todo el mundo.

Las armas de asta se pueden dividir en tres grandes categorías: las diseñadas para tácticas de alcance extendido y de empuje utilizadas en combate de picas cuadradas o falanges; aquellos diseñados para aumentar el apalancamiento (gracias a las manos que se mueven libremente en un poste) para maximizar la fuerza angular (tácticas de balanceo) contra la caballería; y aquellos diseñados para lanzar tácticas utilizadas en el combate de línea de escaramuza. Las armas con gancho, como la alabarda, también se usaban para tácticas de tracción/agarre. Por su versatilidad, alta efectividad y bajo costo, la experimentación con armas de asta dio lugar a muchas variantes y fueron las armas más utilizadas en el campo de batalla: picos, picos, hachas danesas, lanzas, gujas, guandaos, pudaos, astas, alabardas, arpones, sovnyas., tridentes, naginatas, bardiches, guadañas de guerra y lanzas son todas variedades de armas de asta.

Las armas de asta eran armas comunes en los campos de batalla posclásicos de Asia y Europa. Su alcance y fuerza de impacto los convertía en armas efectivas contra guerreros acorazados a caballo, ya que podían desmontarse y/o penetrar dicha armadura. El Renacimiento vio una plétora de variedades. Las armas de asta en los tiempos modernos se limitan en gran medida a las unidades militares ceremoniales como la Guardia Suiza Papal o Yeomen of the Guard, o las artes marciales tradicionales. Las artes marciales chinas en particular han conservado una amplia variedad de armas y técnicas.

Dificultades de clasificación

Shang dynasty polearm arma

La clasificación de las armas de asta puede ser difícil, y las clasificaciones de armas europeas en particular pueden ser confusas. Esto puede deberse a una serie de factores, incluida la incertidumbre en las descripciones originales, los cambios en las armas o la nomenclatura a lo largo del tiempo, la mala traducción de los términos y la inventiva bien intencionada de los expertos posteriores. Por ejemplo, la palabra "alabarda" también se usa para traducir el ji chino y también una variedad de armas escandinavas medievales como se describe en las sagas, como el atgeir. Además, todas las armas de asta se desarrollaron a partir de tres herramientas tempranas (el hacha, la guadaña y el cuchillo) y un arma, la lanza.

En palabras del experto en armas Ewart Oakeshott,

Las armas de personal en la Inglaterra medieval o renacentista fueron agrupadas bajo el término genérico "escuchas" pero al tratar con ellas en detalle nos enfrentamos a dificultades terminológicas. Nunca parece haber habido una definición clara de lo que era; aparentemente había mucho menos armas de personal en uso que nombres que los llamaban; y los escritores contemporáneos hasta el siglo XVII utilizan estos nombres con abandono, llamando a diferentes armas por el mismo nombre y armas similares por diferentes nombres. Para añadir a esto, tenemos varias terminologías del siglo XIX utilizadas por los eruditos. Debemos recordar también que cualquier arma en particular... tenía en todas partes un nombre diferente.

Si bien los hombres de armas pueden haber estado armados con armas militares diseñadas a medida, las milicias a menudo estaban armadas con lo que estaba disponible. Estos pueden o no haber sido montados en postes y descritos por uno o más nombres. Los problemas con las definiciones precisas pueden deducirse de una descripción contemporánea de la infantería realista que participó en la Batalla de Birmingham (1643) durante el primer año de la Guerra Civil Inglesa (en el período moderno temprano). El regimiento de infantería que acompañaba a la caballería del Príncipe Rupert estaba armado:

con picos, medias pinzas, halberds, hedge-bills, ganchos galés, clubes, horquillas, con cuchillos de cortar, y pedazos de garabatos.

Lista de armas de asta

Armas de asta antiguas

Europea

(feminine)

Asiático

Triple dagger-axe ji, Warring States period
Hacha-daga

La daga-hacha, o gee (chino: 戈; pinyin: gē; Wade–Giles: ko; a veces traducida confusamente como "alabarda") es un tipo de arma que estuvo en uso desde la dinastía Shang hasta al menos la dinastía Han en China. Consiste en una hoja en forma de daga hecha de bronce (o más tarde de hierro) montada por la espiga en un eje de madera perpendicular: un arma de infantería común de la Edad del Bronce, también utilizada por aurigas. Algunas hachas de daga incluyen una punta de lanza. Hay un tipo de variante (raro) con una cabeza dividida en dos partes, que consiste en la hoja recta habitual y una hoja en forma de guadaña. Otras rarezas incluyen hallazgos arqueológicos con dos o, a veces, tres hojas apiladas en línea sobre un poste, pero generalmente se pensaba que eran armas de asta ceremoniales. Aunque el arma tuvo un uso frecuente en la antigua China, el uso del hacha-daga disminuyó drásticamente después de las dinastías Qin y Han. El ji combina el hacha daga con una lanza. En las dinastías chinas posclásicas, con el declive de la guerra de carros, el uso de la daga-hacha era casi inexistente.

Ji

El ji (chino: 戟) se creó combinando el hacha-daga con una lanza. Se usó como arma militar al menos desde la dinastía Shang hasta el final de las dinastías del Norte y del Sur.

Ngao

El ngao o ngau (ง้าว,ของ้าว) es un arma de asta tailandesa que tradicionalmente usaba la infantería que montaba elefantes y todavía la usan los practicantes de krabi krabong. Conocido en malayo como dap, consiste en un eje de madera con una hoja curva en el extremo, y tiene un diseño similar al woldo coreano. Por lo general, también tenía un gancho (ขอ) entre la hoja y el eje que se usaba para comandar al elefante. El guerrero elefante usó el ngao como una cuchilla desde lo alto de un elefante o caballo durante la batalla.

Armas de asta posclásicas

Europea

(feminine)
Hacha danesa

El hacha danesa es un arma con una cabeza pesada en forma de media luna montada en un mango de 1,2 a 1,8 m (4 a 6 pies) de largo. Originalmente un arma vikinga, fue adoptada por los anglosajones y los normandos en el siglo XI, extendiéndose por Europa en los siglos XII y XIII. Las variantes de esta arma básica continuaron en uso en Escocia e Irlanda hasta el siglo XVI. Una forma de "hacha larga".

Hacha espartano

En el siglo XIII se ven variantes del hacha danesa. Descrito en inglés como sparth (del nórdico antiguo sparðr) o hacha pálida, el arma presentaba una cabeza más grande con una hoja más ancha, la parte trasera de la media luna barría hacia arriba para contactar (o incluso unirse) al mango.

En Irlanda, esta hacha se conocía como hacha sparr. Con origen en el oeste de Escocia o Irlanda, el sparr fue ampliamente utilizado por el galloglass. Aunque a veces se dice que deriva del irlandés para vigueta o viga, una definición más probable es como una variante de sparth. Aunque se han hecho intentos para sugerir que el sparr tenía una cabeza de forma distintiva, las ilustraciones y las armas sobrevivientes muestran que había una variación considerable y que la característica distintiva del arma era su mango largo.

Fauchard

Un fauchard es un tipo de arma de asta que se utilizó en la Europa medieval desde el siglo XI hasta el XIV. El diseño consistía en una hoja curva colocada encima de un poste de 1,8 a 2,1 m (6 a 7 pies) de largo. La hoja tenía una curva de moderada a fuerte a lo largo de su longitud; sin embargo, a diferencia de un billete o guisarme, el filo estaba en el lado convexo.

Guisarme

Un guisarme (a veces gisarme, giserne o bisarme) era un arma de asta utilizada en Europa principalmente entre 1000 y 1400. Se utilizaba principalmente para desmontar caballeros y jinetes. Como la mayoría de las armas de asta, fue desarrollada por campesinos combinando herramientas manuales con palos largos, en este caso colocando una podadera en el eje de una lanza. Si bien los ganchos están bien para desmontar a los jinetes de las monturas, carecen del poder de detención de una lanza, especialmente cuando se trata de oponentes estáticos. Mientras que los primeros diseños eran simplemente un gancho en el extremo de un palo largo, los diseños posteriores implementaron una pequeña punta invertida en la parte posterior de la hoja. Eventualmente, los fabricantes de armas incorporaron la utilidad del gancho en una variedad de diferentes armas de asta y el guisarme se convirtió en un complemento para cualquier arma que incluyera un gancho en la hoja. Ewart Oakeshott ha propuesto una descripción alternativa del arma como un hacha en forma de media luna.

Guja

Un glaive es un arma de asta que consiste en una hoja cónica de un solo filo similar en forma a un cuchillo de cocina moderno en el extremo de un palo. La hoja medía alrededor de 46 cm (18 pulgadas) de largo, en el extremo de un poste de 180 o 210 centímetros (6 o 7 pies) de largo. Sin embargo, en lugar de tener una espiga como una espada o una naginata, la hoja está fijada en una configuración de mango de encaje similar a la cabeza de un hacha, y tanto la hoja como el mango varían en longitud. Las ilustraciones de la Biblia Maciejowski del siglo XIII muestran un arma de personal corto con una hoja larga utilizada tanto por la infantería como por la caballería. De vez en cuando, se creaban hojas de guja con un pequeño gancho o una punta en el reverso. Tales gujas se denominan guja-guisarme.

Vulge

Un voulge (ocasionalmente llamado cuchillo de asta) es una hoja curva unida a un poste uniendo los dos tercios inferiores de la hoja al costado del poste., para formar una especie de hacha. Se parece mucho a un glaive.

Svärdstav

Un svärdstav (literalmente, bastón de espada) es un arma de asta medieval sueca que consiste en una hoja de espada de dos filos unida a un bastón de 2 metros (6 pies 7 pulgadas). Las ilustraciones a menudo muestran el arma equipada con gavilanes en forma de espada. Las ilustraciones a veces muestran un soporte de encaje y langets de refuerzo en uso, pero a veces faltan; es posible que esta arma a veces se fabricara simplemente colocando una hoja de espada vieja en un palo largo en su espiga, no muy diferente de la naginata.

Asiático

Naginata

Una naginata (なぎなた o 薙刀) es un arma de asta japonesa que tradicionalmente usaban los miembros de la clase samurái. Una naginata consiste en un eje de madera con una hoja curva en el extremo. Por lo general, también tenía una protección en forma de espada (tsuba) entre la hoja y el eje. Se montó con una espiga y se mantuvo en su lugar con un pasador o pasadores, en lugar de pasar sobre el eje con un casquillo. La naginata se desarrolló sobre la base del hoko yari del primer milenio d. C. o el tachi del período Heian tardío (794ー1185). Fue apreciado por los samuráis que luchaban a pie como arma para mantener una distancia óptima del enemigo en el combate cuerpo a cuerpo, pero después de la Guerra de Onin en el siglo XV, grandes grupos de infantería movilizada llamados asigaru comenzaron a equiparse con yari (lanza) yumi (arco largo) y tanegashima (arma), lo que hace que naginata y tachi (espada larga) sean obsoletos en el campo de batalla y, a menudo, se reemplazan con nagamaki y katana. Desde el período Edo, la naginata ha sido reconocida como un arte marcial practicado por mujeres de la clase samurái.

Yari

Un yari (やり o 槍) es un arma de asta japonesa que tradicionalmente usaban los miembros de la clase samurái. Hay varios tipos de yari, que tienen diferentes nombres según la forma de la hoja unida al extremo del eje de madera. Por ejemplo, 'Jumonji yari' se refiere a un yari con una hoja en forma de cruz, y 'Sasaho yari' se refiere a un yari con una hoja en forma de hoja de sasa. Durante el período Sengoku, un gran grupo de ashigaru en formación usaba yari como una de sus armas principales y ejercía un tremendo poder en el campo de batalla. Honda Tadakatsu, vasallo de Tokugawa Ieyasu, se había ganado la reputación de ser el maestro de una de las Tres Grandes Lanzas de Japón, Tonbokiri.

Woldo

El woldo coreano era una variación del guan dao chino. Originalmente fue utilizado por los guerreros postclásicos de Shilla. Empuñar el woldo tomaba tiempo debido a su peso, pero en manos de un soldado entrenado, el woldo era un arma ágil y temible famosa por permitir que un solo soldado redujera filas de soldados de infantería. El woldo estuvo continuamente en uso para los militares en Corea con varias modificaciones realizadas a lo largo de las décadas. A diferencia de los chinos con el guan dao, los coreanos encontraron que el woldo era difícil de manejar a caballo y, por lo tanto, se adaptó específicamente a las necesidades de los soldados de infantería. El gobierno de Joseon implementó rigurosos regímenes de entrenamiento que requerían que los soldados dominaran el manejo de la espada y el uso del woldo. Aunque nunca se usó mucho como arma estándar, el woldo entró en acción en muchos frentes y muchas tropas coreanas lo consideraban un arma versátil. Recientemente, un renacimiento contemporáneo en varias artes marciales en Corea ha despertado interés en la aplicación del woldo y su historia.

Guandao

Un guandao o kwan tou es un tipo de arma de asta china. En chino, se llama propiamente yanyue dao (偃月刀), 'cuchilla de luna reclinada'. Algunos creían que proviene de finales de la Era Han y supuestamente fue utilizado por el general Guan Yu de finales de la dinastía Han del Este, pero los hallazgos arqueológicos han demostrado que los ejércitos de la dinastía Han generalmente usaban hojas rectas de un solo filo, y las hojas curvas llegaron varios siglos después. No hay razón para creer que sus armas de asta tenían hojas curvas. Además, los relatos históricos de la era de los Tres Reinos describen a Guan Yu empujando a sus oponentes hacia abajo (probablemente con un arma de asta con forma de lanza) en la batalla, sin cortarlos con una hoja curva. El guandao también se conoce como chun qiu da dao ('gran cuchillo primavera otoño'), de nuevo probablemente relacionado con la representación de Guan Yu en la novela de la dinastía Ming Romance de los Tres Reinos, pero posiblemente un invento del autor Ming. Consiste en una hoja pesada montada sobre un poste de madera o metal de 5 a 6 pies de largo (1,5 a 1,8 m) con un contrapeso de metal puntiagudo que se usa para golpear y apuñalar en el extremo opuesto.

La hoja es muy profunda y curva en su cara, parecida a un sable chino o dao. Los diseños variantes incluyen anillos a lo largo del borde posterior recto, como se encuentra en el guandao de nueve anillos. El "elefante" La punta de guandao se curva en una espiral redondeada, mientras que la cabeza de dragón guandao presenta un diseño más ornamentado.

Podao

Un podao, 'sable de mango largo', es un arma de asta china, también conocida como zhan ma dao ('sable de caballo'), que tiene una hoja más ligera y un anillo al final. Un podao es el arma de un soldado de infantería, que se utiliza principalmente para cortar las piernas de los caballos que se aproximan y derribar a los jinetes.

Dos ge, dos ji antiguos, dos dinastía Song ji
Fangtian ji

En la dinastía Song, se hacía referencia a varias armas como ji, pero se desarrollaron a partir de lanzas, no de las antiguas ji. Una variedad se llamaba qinglong ji (chino: 青龍戟; lit. 'cerulean dragon ji'), y tenía una punta de lanza con una hoja en forma de media luna en un lado. Otro tipo fue el fangtian ji (chino: 方天戟; lit. 'square sky ji'), que tenía una punta de lanza con hojas en forma de media luna en ambos lados. Tenían múltiples medios de ataque: la hoja o las hojas laterales, la punta de la lanza y, a menudo, un contrapeso trasero que podía usarse para golpear al oponente. La forma en que las palas laterales se fijaron al eje difiere, pero por lo general había espacios vacíos entre el poste y la pala lateral. El portador podría golpear con el eje, con la opción de luego tirar del arma hacia atrás para enganchar con una hoja lateral; o podría abofetear a su oponente con el lado plano de la hoja para derribarlo de su caballo.

Armas de asta modernas

Europea

(feminine)
  • Bardiche
  • Bec de Corbin
  • Bill
  • Bohemian earspoon
  • Brandistock
  • Lochaber axe
  • Martillo de Lucerna
  • Tinta militar
  • Partisan
  • Pike
  • Ranseur
  • Pilas escocesas
  • Sovnya
  • Spetum
  • Vikingo halberd
  • La guerra escalofía
Córcega

Un corseque tiene una cabeza de tres palas en un mango de 1,8 a 2,4 m (6 a 8 pies) que, al igual que el partisano, es similar a la lanza alada o spetum de finales de la Edad Media. Fue popular en Europa en los siglos XVI y XVII. Los ejemplos sobrevivientes tienen una variedad de formas de cabeza, pero hay dos variantes principales, una con las hojas laterales (conocidas como aletas o alas) que se ramifican desde el cuello de la hoja central a 45 grados, la otra con hojas en forma de gancho que se curvan hacia el mango. El corseque suele asociarse con el rawcon, ranseur y runka. Otra posible asociación es con el "bastón de tres grises" catalogado como en el arsenal de Enrique VIII en 1547 (aunque la misma lista también presenta 84 rawcons, lo que sugiere que las armas no eran idénticas a los ojos de los ingleses del siglo XVI). Otro término moderno que se utiliza para los corseques de hojas particularmente ornamentadas es el chauve-souris.

Alabarda

Una alabarda (o voulge suiza) es un arma de asta a dos manos que tuvo un uso destacado durante los siglos XIV y XV, pero ha seguido utilizándose como arma ceremonial. hasta el día de hoy. Grabado por primera vez como "hellembart" en 1279, la palabra alabarda posiblemente provenga de las palabras alemanas Halm (bastón) o Helm (casco), y Barte (hacha). La alabarda consiste en una hoja de hacha rematada con una punta montada en un eje largo. Siempre tiene un gancho o una espina en la parte posterior de la hoja del hacha para agarrar a los combatientes montados. Las primeras formas son muy similares en muchos aspectos a ciertas formas de volulge, mientras que las formas del siglo XVI y posteriores son similares a la pollaxe. Los suizos fueron famosos usuarios de la alabarda en las épocas medieval y renacentista, y varios cantones desarrollaron variaciones regionales de la forma básica.

Hacha de asta

En el siglo XIV, el hacha larga básica ganó una punta perforante en la parte posterior y otra en el extremo del mango para empujar. Esto es similar a la pollaxe del siglo XV. El hacha de asta surgió en respuesta a la necesidad de un arma que pudiera penetrar la armadura de placas y presentaba varias combinaciones de una hoja de hacha, una pica trasera y un martillo. Fue el arma favorita de los hombres de armas que luchaban a pie hasta el siglo XVI.