Archipiélago japonés

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El archipiélago japonés (en japonés: 日本列島, Nihon rettō) es un grupo de 6.852 islas que forman el país de Japón, así como la isla rusa de Sajalín. Se extiende más de 3.000 km (1.900 millas) desde el mar de Okhotsk en el noreste hasta el este de China y los mares de Filipinas en el suroeste a lo largo de la costa del Océano Pacífico del continente euroasiático, y consta de tres arcos de islas de norte a sur: el noreste y los Arcos del Sudoeste de Japón, y el Arco de la Isla Ryukyu. El arco de las islas Kuriles, las islas Daitō y las islas Nanpō no forman parte del archipiélago.

Japón es el país insular más grande del este de Asia y el cuarto país insular más grande del mundo con 377.975,24 km (145.937,06 millas cuadradas). Tiene una zona económica exclusiva de 4.470.000 km (1.730.000 millas cuadradas).

Terminología

El término "Japón continental" se utiliza para distinguir las islas grandes del archipiélago japonés de las islas más pequeñas y remotas; se refiere a las islas principales de Hokkaido, Honshu, Kyushu y Shikoku. Desde 1943 hasta el final de la Guerra del Pacífico, la prefectura de Karafuto fue designada como parte del continente.

El término "islas de origen" se usó al final de la Segunda Guerra Mundial para definir el área donde se restringiría la soberanía japonesa y el gobierno constitucional de su emperador. El término también se usa comúnmente hoy para distinguir el archipiélago de las colonias de Japón y otros territorios.

Paleogeografía

Cambios en las formas terrestres de Japón a lo largo del tiempo

Geografía

El archipiélago consta de 6.852 islas (definidas aquí como tierra de más de 100 m de circunferencia), de las cuales 430 están habitadas. Las cinco islas principales, de norte a sur, son Hokkaido, Honshu, Shikoku, Kyushu y Okinawa. Honshu es el más grande y se conoce como el continente japonés.

La topografía se divide como:

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