Antiguo Egipto

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Pirámides de Giza
Pirámides de Giza

El antiguo Egipto fue una civilización de la antigua África, concentrada a lo largo de la parte baja del río Nilo, situada en el lugar que ahora es el país de Egipto. La civilización del Antiguo Egipto siguió al Egipto prehistórico y se fusionó alrededor del 3100  a. C. (según la cronología egipcia convencional) con la unificación política del Alto y el Bajo Egipto bajo Menes (a menudo identificado con Narmer). La historia del antiguo Egipto ocurrió como una serie de reinos estables, separados por períodos de relativa inestabilidad conocidos como Períodos Intermedios: el Reino Antiguo de la Edad del Bronce Temprano, el Reino Medio de la Edad del Bronce Medio y el Reino Nuevo de la Edad del Bronce Final.

Egipto alcanzó el pináculo de su poder en el Reino Nuevo, gobernando gran parte de Nubia y una parte considerable del Cercano Oriente, después de lo cual entró en un período de lento declive. Durante el curso de su historia, Egipto fue invadido o conquistado por una serie de potencias extranjeras, incluidos los hicsos, los libios, los nubios, los asirios, los persas aqueménidas y los macedonios bajo el mando de Alejandro Magno. El reino griego ptolemaico, formado a raíz de la muerte de Alejandro, gobernó Egipto hasta el 30  a. C., cuando, bajo Cleopatra, cayó ante el Imperio Romano y se convirtió en una provincia romana.

El éxito de la antigua civilización egipcia provino en parte de su capacidad para adaptarse a las condiciones del valle del río Nilo para la agricultura. Las inundaciones predecibles y el riego controlado del valle fértil produjeron cultivos excedentes, que sustentaron una población más densa y el desarrollo social y cultural. Con recursos de sobra, la administración patrocinó la explotación mineral del valle y las regiones desérticas circundantes, el desarrollo temprano de un sistema de escritura independiente, la organización de proyectos agrícolas y de construcción colectivos, el comercio con las regiones circundantes y un ejército destinado a afirmar el dominio egipcio. Motivar y organizar estas actividades fue una burocracia de escribas de élite, líderes religiosos y administradores bajo el control de un faraón,

Los muchos logros de los antiguos egipcios incluyen las técnicas de extracción, agrimensura y construcción que apoyaron la construcción de pirámides monumentales, templos y obeliscos; un sistema de matemáticas, un sistema práctico y efectivo de medicina, sistemas de irrigación y técnicas de producción agrícola, los primeros barcos de tablones conocidos, tecnología de loza y vidrio egipcia, nuevas formas de literatura y el tratado de paz más antiguo conocido, hecho con los hititas.El antiguo Egipto ha dejado un legado duradero. Su arte y arquitectura fueron ampliamente copiados y sus antigüedades llevadas a rincones lejanos del mundo. Sus ruinas monumentales han inspirado la imaginación de viajeros y escritores durante milenios. Un nuevo respeto por las antigüedades y las excavaciones en el período moderno temprano por parte de europeos y egipcios condujo a la investigación científica de la civilización egipcia y una mayor apreciación de su legado cultural.

Historia

Geografía del antiguo Egipto
Geografía del antiguo Egipto

El Nilo ha sido el sustento de su región durante gran parte de la historia humana. La fértil llanura aluvial del Nilo dio a los humanos la oportunidad de desarrollar una economía agrícola asentada y una sociedad centralizada más sofisticada que se convirtió en la piedra angular de la historia de la civilización humana. Los cazadores-recolectores humanos nómadas modernos comenzaron a vivir en el valle del Nilo hasta el final del Pleistoceno medio hace unos 120.000 años. A finales del Paleolítico, el clima árido del norte de África se volvió cada vez más cálido y seco, lo que obligó a las poblaciones de la zona a concentrarse a lo largo de la región del río.

Período predinástico

En tiempos predinásticos y dinásticos tempranos, el clima egipcio era mucho menos árido de lo que es hoy. Grandes regiones de Egipto estaban cubiertas de sabana arbolada y atravesadas por manadas de ungulados pastando. El follaje y la fauna eran mucho más prolíficos en todos los alrededores y la región del Nilo albergaba grandes poblaciones de aves acuáticas. La caza habría sido común para los egipcios, y este es también el período en que muchos animales fueron domesticados por primera vez.

Alrededor del 5500 a. C., las pequeñas tribus que vivían en el valle del Nilo se habían convertido en una serie de culturas que demostraban un control firme de la agricultura y la ganadería, e identificables por su cerámica y artículos personales, como peines, pulseras y cuentas. La más grande de estas culturas tempranas en el alto (sur) de Egipto fue la cultura Badarian, que probablemente se originó en el desierto occidental; era conocido por su cerámica de alta calidad, herramientas de piedra y su uso de cobre.

El Badari fue seguido por la cultura Naqada: el Amratian (Naqada I), el Gerzeh (Naqada II) y el Semainean (Naqada III). Estos trajeron una serie de mejoras tecnológicas. Ya en el Período Naqada I, los egipcios predinásticos importaron obsidiana de Etiopía, utilizada para dar forma a hojas y otros objetos a partir de lascas. En tiempos de Naqada II, existe evidencia temprana de contacto con el Cercano Oriente, particularmente Canaán y la costa de Biblos. Durante un período de aproximadamente 1000 años, la cultura Naqada se desarrolló de unas pocas comunidades agrícolas pequeñas a una civilización poderosa cuyos líderes tenían el control total de la gente y los recursos del valle del Nilo.Estableciendo un centro de poder en Nekhen (en griego, Hierakonpolis), y luego en Abydos, los líderes de Naqada III expandieron su control de Egipto hacia el norte a lo largo del Nilo. También comerciaron con Nubia al sur, los oasis del desierto occidental al oeste y las culturas del Mediterráneo oriental y Oriente Próximo al este, iniciando un período de relaciones Egipto-Mesopotamia.

La cultura de Naqada fabricó una diversa selección de bienes materiales, reflejo del poder y la riqueza crecientes de la élite, así como artículos sociales de uso personal, que incluían peines, pequeñas estatuas, cerámica pintada, jarrones de piedra decorativa de alta calidad, paletas de cosméticos, y joyas de oro, lapislázuli y marfil. También desarrollaron un esmalte de cerámica conocido como loza, que se usó hasta bien entrada la época romana para decorar tazas, amuletos y figurillas. Durante la última fase predinástica, la cultura Naqada comenzó a usar símbolos escritos que eventualmente se desarrollaron en un sistema completo de jeroglíficos para escribir el idioma egipcio antiguo.

Período dinástico temprano (c. 3150–2686 a. C.)

Vasija egipcia
Vasija egipcia

El período dinástico temprano fue aproximadamente contemporáneo de la civilización sumeria-acadia temprana de Mesopotamia y de la antigua Elam. El sacerdote egipcio del siglo  III a. C. Manetón agrupó la larga línea de reyes desde Menes hasta su propia época en 30 dinastías, un sistema que todavía se usa en la actualidad. Comenzó su historia oficial con el rey llamado "Meni" (o Menes en griego), de quien se creía que había unido los dos reinos del Alto y el Bajo Egipto.

La transición a un estado unificado ocurrió más gradualmente de lo que representaron los escritores egipcios antiguos, y no hay ningún registro contemporáneo de Menes. Algunos eruditos ahora creen, sin embargo, que el mítico Menes puede haber sido el rey Narmer, quien está representado vistiendo ropajes reales en la paleta ceremonial de Narmer, en un acto simbólico de unificación. En el Período Dinástico Temprano, que comenzó alrededor de 3000 BC, el primero de los reyes dinásticos consolidó el control sobre el bajo Egipto al establecer una capital en Menfis, desde donde podía controlar la mano de obra y la agricultura de la fértil región del delta, así como las lucrativas y críticas rutas comerciales hacia el Levante. El creciente poder y riqueza de los reyes durante el período dinástico temprano se reflejó en sus elaboradas tumbas mastaba y estructuras de culto mortuorio en Abydos, que se utilizaron para celebrar al rey deificado después de su muerte. La fuerte institución de la realeza desarrollada por los reyes sirvió para legitimar el control estatal sobre la tierra, el trabajo y los recursos que eran esenciales para la supervivencia y el crecimiento de la antigua civilización egipcia.

Reino Antiguo (2686-2181 a. C.)

Estatua Khafre
Estatua Khafre

Durante el Reino Antiguo se lograron importantes avances en arquitectura, arte y tecnología, impulsados ​​por el aumento de la productividad agrícola y la población resultante, que fue posible gracias a una administración central bien desarrollada. Algunos de los logros más importantes del antiguo Egipto, las pirámides de Giza y la Gran Esfinge, se construyeron durante el Imperio Antiguo. Bajo la dirección del visir, los funcionarios estatales recaudaban impuestos, coordinaban proyectos de riego para mejorar el rendimiento de los cultivos, reclutaban campesinos para trabajar en proyectos de construcción y establecían un sistema de justicia para mantener la paz y el orden.

Con la creciente importancia de la administración central en Egipto, surgió una nueva clase de escribas y funcionarios educados a quienes el rey les concedió propiedades en pago por sus servicios. Los reyes también hicieron concesiones de tierras para sus cultos mortuorios y templos locales, para asegurarse de que estas instituciones tuvieran los recursos para adorar al rey después de su muerte. Los estudiosos creen que cinco siglos de estas prácticas erosionaron lentamente la vitalidad económica de Egipto y que la economía ya no podía permitirse el lujo de mantener una gran administración centralizada. A medida que disminuía el poder de los reyes, los gobernadores regionales llamados nomarcas comenzaron a desafiar la supremacía del cargo de rey. Esto, sumado a severas sequías entre 2200 y 2150  a.C.,Se cree que provocó que el país entrara en el período de 140 años de hambruna y conflictos conocido como el Primer Período Intermedio.

Primer período intermedio (2181-2055 a. C.)

Faraón con doble corona en Egipto
Faraón con doble corona en Egipto

Después de que el gobierno central de Egipto colapsara al final del Imperio Antiguo, la administración ya no pudo apoyar o estabilizar la economía del país. Los gobernadores regionales no podían confiar en la ayuda del rey en tiempos de crisis, y la consiguiente escasez de alimentos y las disputas políticas se convirtieron en hambrunas y guerras civiles a pequeña escala. Sin embargo, a pesar de los problemas difíciles, los líderes locales, que no debían tributo al rey, utilizaron su independencia recién descubierta para establecer una cultura próspera en las provincias. Una vez en control de sus propios recursos, las provincias se volvieron económicamente más ricas, lo que se demostró con entierros mejores y más grandes entre todas las clases sociales.En explosiones de creatividad, los artesanos provinciales adoptaron y adaptaron motivos culturales antes restringidos a la realeza del Reino Antiguo, y los escribas desarrollaron estilos literarios que expresaban el optimismo y la originalidad de la época.

Libres de su lealtad al rey, los gobernantes locales comenzaron a competir entre sí por el control territorial y el poder político. Hacia el 2160  a. C., los gobernantes de Herakleopolis controlaban el Bajo Egipto en el norte, mientras que un clan rival con base en Tebas, la familia Intef, tomó el control del Alto Egipto en el sur. A medida que los Intef crecieron en poder y expandieron su control hacia el norte, se hizo inevitable un enfrentamiento entre las dos dinastías rivales. Alrededor de 2055  a. C., las fuerzas tebanas del norte al mando de Nebhepetre Mentuhotep II finalmente derrotaron a los gobernantes herakleopolitanos, reuniendo las Dos Tierras. Inauguraron un período de renacimiento económico y cultural conocido como el Reino Medio.

Reino Medio (2134-1690 a. C.)

Jeroglíficos
Jeroglíficos

Los reyes del Reino Medio restauraron la estabilidad y la prosperidad del país, estimulando así el resurgimiento del arte, la literatura y los proyectos de construcción monumental. Mentuhotep II y sus sucesores de la Undécima Dinastía gobernaron desde Tebas, pero el visir Amenemhat I, al asumir el reinado al comienzo de la Duodécima Dinastía alrededor de 1985  a. C., trasladó la capital del reino a la ciudad de Itjtawy, ubicada en Faiyum. Desde Itjtawy, los reyes de la Dinastía XII emprendieron un plan de irrigación y recuperación de tierras con visión de futuro para aumentar la producción agrícola en la región. Además, los militares reconquistaron territorio en Nubia que era rico en canteras y minas de oro, mientras que los trabajadores construyeron una estructura defensiva en el Delta Oriental, denominada "Murallas del Gobernante",

Con los reyes asegurando el país militar y políticamente y con una gran riqueza agrícola y mineral a su disposición, florecieron la población, las artes y la religión de la nación. En contraste con las actitudes elitistas del Reino Antiguo hacia los dioses, el Reino Medio mostró un aumento en las expresiones de piedad personal. La literatura del Reino Medio presentaba temas y personajes sofisticados escritos en un estilo elocuente y confiado. La escultura en relieve y retrato de la época capturó detalles sutiles e individuales que alcanzaron nuevas cotas de sofisticación técnica.

El último gran gobernante del Reino Medio, Amenemhat III, permitió que los colonos cananeos de habla semítica del Cercano Oriente en la región del Delta proporcionaran suficiente mano de obra para sus campañas especialmente activas de minería y construcción. Estas ambiciosas actividades de construcción y minería, sin embargo, combinadas con severas inundaciones del Nilo más adelante en su reinado, tensaron la economía y precipitaron el lento declive hacia el Segundo Período Intermedio durante las últimas dinastías XIII y XIV. Durante este declive, los colonos cananeos comenzaron a asumir un mayor control de la región del Delta, llegando finalmente al poder en Egipto como los hicsos.

Segundo período intermedio (1674-1549 a. C.) y los hicsos

Templo de Dendur
Templo de Dendur

Alrededor de 1785  a. C., cuando el poder de los reyes del Reino Medio se debilitó, un pueblo de Asia occidental llamado los hicsos, que ya se habían asentado en el Delta, tomó el control de Egipto y estableció su capital en Avaris, lo que obligó al antiguo gobierno central a retirarse a Tebas. . El rey era tratado como vasallo y se esperaba que pagara tributo. Los hicsos ("gobernantes extranjeros") conservaron los modelos egipcios de gobierno y se identificaron como reyes, integrando así elementos egipcios en su cultura. Ellos y otros invasores introdujeron nuevas herramientas de guerra en Egipto, sobre todo el arco compuesto y el carro tirado por caballos.

Después de retirarse al sur, los reyes tebanos nativos se encontraron atrapados entre los hicsos cananeos que gobernaban el norte y los aliados nubios de los hicsos, los kushitas, en el sur. Después de años de vasallaje, Tebas reunió fuerzas suficientes para desafiar a los hicsos en un conflicto que duró más de 30 años, hasta el 1555  a. Los reyes Seqenenre Tao II y Kamose finalmente pudieron derrotar a los nubios en el sur de Egipto, pero no lograron derrotar a los hicsos. Esa tarea recayó en el sucesor de Kamose, Ahmose I, quien llevó a cabo con éxito una serie de campañas que erradicaron permanentemente la presencia de los hicsos en Egipto. Estableció una nueva dinastía y, en el Reino Nuevo que siguió, el ejército se convirtió en una prioridad central para los reyes, que buscaban expandir las fronteras de Egipto e intentaron dominar el Cercano Oriente.

Reino Nuevo (1549-1069 a. C.)

Los faraones del Nuevo Reino establecieron un período de prosperidad sin precedentes al asegurar sus fronteras y fortalecer los lazos diplomáticos con sus vecinos, incluidos el Imperio Mitanni, Asiria y Canaán. Las campañas militares emprendidas bajo Tutmosis I y su nieto Tutmosis III extendieron la influencia de los faraones al imperio más grande que Egipto jamás había visto. A partir de Merneptah, los gobernantes de Egipto adoptaron el título de faraón.

Anubis y una momia en Sennedjem
Anubis y una momia en Sennedjem

Entre sus reinados, Hatshepsut, una reina que se estableció como faraón, lanzó muchos proyectos de construcción, incluida la restauración de templos dañados por los hicsos, y envió expediciones comerciales a Punt y el Sinaí. Cuando Tutmosis III murió en 1425  a. C., Egipto tenía un imperio que se extendía desde Niya en el noroeste de Siria hasta la Cuarta Catarata del Nilo en Nubia, consolidando lealtades y abriendo el acceso a importaciones críticas como el bronce y la madera.

Los faraones del Nuevo Reino comenzaron una campaña de construcción a gran escala para promover al dios Amón, cuyo creciente culto se basaba en Karnak. También construyeron monumentos para glorificar sus propios logros, tanto reales como imaginarios. El templo de Karnak es el templo egipcio más grande jamás construido.

Alrededor de 1350  aC, la estabilidad del Nuevo Reino se vio amenazada cuando Amenhotep IV ascendió al trono e instituyó una serie de reformas radicales y caóticas. Cambiando su nombre a Akhenaton, promocionó a la deidad del sol, Aten, anteriormente oscura, como la deidad suprema, suprimió la adoración de la mayoría de las otras deidades y trasladó la capital a la nueva ciudad de Akhetaton (la actual Amarna). Se dedicó a su nueva religión y estilo artístico. Después de su muerte, el culto de Atón fue rápidamente abandonado y se restableció el orden religioso tradicional. Los faraones posteriores, Tutankamón, Ay y Horemheb, trabajaron para borrar toda mención de la herejía de Akhenaton, ahora conocida como el Período de Amarna.

Alrededor de 1279  a. C., Ramsés II, también conocido como Ramsés el Grande, ascendió al trono y construyó más templos, erigió más estatuas y obeliscos y engendró más hijos que cualquier otro faraón en la historia. Un audaz líder militar, Ramsés II dirigió su ejército contra los hititas en la batalla de Kadesh (en la actual Siria) y, después de luchar hasta llegar a un punto muerto, finalmente accedió al primer tratado de paz registrado, alrededor de 1258  a.

Sin embargo, la riqueza de Egipto lo convirtió en un objetivo tentador para la invasión, particularmente por parte de los bereberes libios al oeste y los Pueblos del Mar, una supuesta confederación de navegantes del Mar Egeo. Inicialmente, los militares pudieron repeler estas invasiones, pero Egipto eventualmente perdió el control de sus territorios restantes en el sur de Canaán, gran parte de los cuales cayó en manos de los asirios. Los efectos de las amenazas externas se vieron exacerbados por problemas internos como la corrupción, el robo de tumbas y los disturbios civiles. Después de recuperar su poder, los sumos sacerdotes del templo de Amón en Tebas acumularon vastas extensiones de tierra y riqueza, y su poder expandido dividió al país durante el Tercer Período Intermedio.

Tercer período intermedio (1069–653 a. C.)

Tras la muerte de Ramsés XI en 1078  a. C., Smendes asumió la autoridad sobre la parte norte de Egipto, gobernando desde la ciudad de Tanis. El sur estaba efectivamente controlado por los Sumos Sacerdotes de Amón en Tebas, quienes reconocieron a Smendes solo de nombre. Durante este tiempo, los libios se habían asentado en el delta occidental y los jefes de estos colonos comenzaron a aumentar su autonomía. Los príncipes libios tomaron el control del delta bajo Shoshenq I en el 945  a. C., fundando la llamada dinastía libia o bubastita que gobernaría durante unos 200 años. Shoshenq también obtuvo el control del sur de Egipto al colocar a los miembros de su familia en importantes puestos sacerdotales. El control libio comenzó a erosionarse cuando surgió una dinastía rival en el delta en Leontopolis, y los kushitas amenazaron desde el sur.

Alrededor del 727  a. C., el rey kushita Piye invadió el norte y tomó el control de Tebas y, finalmente, del Delta, que estableció la Dinastía XXV. Durante la Dinastía XXV, el faraón Taharqa creó un imperio casi tan grande como el del Nuevo Reino. Los faraones de la Dinastía XXV construyeron o restauraron templos y monumentos en todo el valle del Nilo, incluso en Menfis, Karnak, Kawa y Jebel Barkal. Durante este período, el valle del Nilo vio la primera construcción generalizada de pirámides (muchas en el moderno Sudán) desde el Reino Medio.

El prestigio de largo alcance de Egipto disminuyó considerablemente hacia el final del Tercer Período Intermedio. Sus aliados extranjeros habían caído bajo la esfera de influencia asiria y para el año 700 a.  C. la guerra entre los dos estados se hizo inevitable. Entre 671 y 667  a. C., los asirios comenzaron la conquista asiria de Egipto. Los reinados tanto de Taharqa como de su sucesor, Tanutamón, estuvieron llenos de constantes conflictos con los asirios, contra quienes Egipto disfrutó de varias victorias. Finalmente, los asirios hicieron retroceder a los kushitas a Nubia, ocuparon Menfis y saquearon los templos de Tebas.

Período tardío (653–332 a. C.)

Los asirios dejaron el control de Egipto a una serie de vasallos que se conocieron como los reyes saítas de la Dinastía XXVI. Hacia el 653  a. C., el rey saíta Psamético I pudo expulsar a los asirios con la ayuda de mercenarios griegos, que fueron reclutados para formar la primera armada de Egipto. La influencia griega se expandió enormemente cuando la ciudad-estado de Naucratis se convirtió en el hogar de los griegos en el delta del Nilo. Los reyes saítas establecidos en la nueva capital de Sais fueron testigos de un breve pero enérgico resurgimiento de la economía y la cultura, pero en 525 A.C., los poderosos persas, liderados por Cambises II, comenzaron su conquista de Egipto y finalmente capturaron al faraón Psamético III en la batalla de Pelusio. Cambises II luego asumió el título formal de faraón, pero gobernó Egipto desde Irán, dejando a Egipto bajo el control de un sátrapa. Algunas revueltas exitosas contra los persas marcaron el siglo V a.  C., pero Egipto nunca pudo derrocar a los persas de forma permanente.

Después de su anexión por Persia, Egipto se unió a Chipre y Fenicia en la sexta satrapía del Imperio persa aqueménida. Este primer período de dominio persa sobre Egipto, también conocido como la Dinastía XXVII, finalizó en el 402  a. C., cuando Egipto recuperó la independencia bajo una serie de dinastías nativas. La última de estas dinastías, la Trigésima, resultó ser la última casa real nativa del antiguo Egipto, que terminó con el reinado de Nectanebo II. Una breve restauración del dominio persa, a veces conocida como la Dinastía Treinta y Uno, comenzó en el 343  a. C., pero poco después, en el 332 a.  C., el gobernante persa Mazaces entregó Egipto a Alejandro Magno sin luchar.

Período ptolemaico (332-30 a. C.)

En el 332 a.  C., Alejandro Magno conquistó Egipto con poca resistencia de los persas y los egipcios lo recibieron como un libertador. La administración establecida por los sucesores de Alejandro, el Reino Ptolemaico de Macedonia, se basó en un modelo egipcio y se basó en la nueva ciudad capital de Alejandría. La ciudad mostró el poder y el prestigio del gobierno helenístico y se convirtió en un centro de aprendizaje y cultura, centrado en la famosa Biblioteca de Alejandría. El Faro de Alejandría iluminó el camino para los muchos barcos que mantuvieron el comercio en la ciudad, ya que los Ptolomeos hicieron del comercio y las empresas generadoras de ingresos, como la fabricación de papiro, su principal prioridad.

La cultura helenística no suplantó a la cultura nativa egipcia, ya que los Ptolomeos apoyaron tradiciones tradicionales en un esfuerzo por asegurar la lealtad de la población. Construyeron nuevos templos al estilo egipcio, apoyaron cultos tradicionales y se presentaron como faraones. Algunas tradiciones se fusionaron, ya que los dioses griegos y egipcios se sincretizaron en deidades compuestas, como Serapis, y las formas de escultura griegas clásicas influyeron en los motivos egipcios tradicionales. A pesar de sus esfuerzos por apaciguar a los egipcios, los Ptolomeos fueron desafiados por la rebelión nativa, las amargas rivalidades familiares y la poderosa turba de Alejandría que se formó después de la muerte de Ptolomeo IV.Además, como Roma dependía más de las importaciones de cereales de Egipto, los romanos se interesaron mucho por la situación política del país. Las continuas revueltas egipcias, los políticos ambiciosos y los poderosos opositores del Cercano Oriente hicieron que esta situación fuera inestable, lo que llevó a Roma a enviar fuerzas para asegurar el país como una provincia de su imperio.

Período romano (30 a. C. - 641 d. C.)

Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano en el año 30  a. C., tras la derrota de Marco Antonio y la reina ptolemaica Cleopatra VII por Octavio (más tarde emperador Augusto) en la batalla de Actium. Los romanos dependían en gran medida de los envíos de cereales de Egipto, y el ejército romano, bajo el control de un prefecto designado por el emperador, sofocaba rebeliones, hacía cumplir estrictamente la recaudación de fuertes impuestos y evitaba los ataques de bandidos, que se había convertido en un problema notorio durante el período. Alejandría se convirtió en un centro cada vez más importante en la ruta comercial con Oriente, ya que los lujos exóticos tenían una gran demanda en Roma.

Aunque los romanos tenían una actitud más hostil que los griegos hacia los egipcios, continuaron algunas tradiciones como la momificación y el culto a los dioses tradicionales. El arte del retrato de momias floreció, y algunos emperadores romanos se representaron a sí mismos como faraones, aunque no en la medida en que lo hicieron los Ptolomeos. El primero vivía fuera de Egipto y no realizaba las funciones ceremoniales de la realeza egipcia. La administración local adquirió un estilo romano y se cerró a los nativos egipcios.

Desde mediados del siglo I d. C., el cristianismo echó raíces en Egipto y originalmente se lo vio como otro culto que podía ser aceptado. Sin embargo, era una religión intransigente que buscaba ganar adeptos de las religiones paganas egipcia y grecorromana y amenazaba las tradiciones religiosas populares. Esto condujo a la persecución de los conversos al cristianismo, que culminó con las grandes purgas de Diocleciano a partir del año 303, pero finalmente el cristianismo triunfó. En 391, el emperador cristiano Teodosio introdujo una legislación que prohibía los ritos paganos y cerraba los templos. Alejandría se convirtió en escenario de grandes disturbios antipaganos con imágenes religiosas públicas y privadas destruidas.Como consecuencia, la cultura religiosa nativa de Egipto estaba continuamente en declive. Si bien la población nativa continuó hablando su idioma, la capacidad de leer la escritura jeroglífica desapareció lentamente a medida que disminuía el papel de los sacerdotes y sacerdotisas del templo egipcio. Los propios templos a veces se convirtieron en iglesias o se abandonaron en el desierto.

En el siglo IV, cuando el Imperio Romano se dividió, Egipto se encontró en el Imperio de Oriente con su capital en Constantinopla. En los últimos años del Imperio, Egipto cayó ante el ejército persa sasánida en la conquista sasánida de Egipto (618–628). Luego fue recapturado por el emperador bizantino Heraclio (629–639), y finalmente fue capturado por el ejército musulmán Rashidun en 639–641, poniendo fin al dominio bizantino.

Gobierno y economia

Administración y comercio

El faraón era el monarca absoluto del país y, al menos en teoría, ejercía el control total de la tierra y sus recursos. El rey era el comandante militar supremo y jefe de gobierno, que dependía de una burocracia de funcionarios para administrar sus asuntos. A cargo de la administración estaba su segundo al mando, el visir, que actuaba como representante del rey y coordinaba los levantamientos territoriales, el tesoro, los proyectos de construcción, el sistema legal y los archivos.A nivel regional, el país estaba dividido en hasta 42 regiones administrativas llamadas nomos, cada una gobernada por un nomarca, que era responsable ante el visir de su jurisdicción. Los templos formaban la columna vertebral de la economía. No solo eran lugares de culto, sino que también se encargaban de recolectar y almacenar las riquezas del reino en un sistema de graneros y tesoros administrados por capataces, quienes redistribuían el grano y los bienes.

Gran parte de la economía estaba organizada centralmente y estrictamente controlada. Aunque los antiguos egipcios no usaron monedas hasta el período tardío, sí usaron un tipo de sistema de trueque de dinero, con sacos estándar de grano y el deben , un peso de aproximadamente 91 gramos (3 oz) de cobre o plata, formando un común denominador. A los trabajadores se les pagaba en grano; un simple trabajador puede ganar 5 1 ⁄ 2  sacos (200 kg o 400 lb) de grano por mes, mientras que un capataz puede ganar 7 1 ⁄ 2  sacos (250 kg o 550 lb). Los precios se fijaron en todo el país y se registraron en listas para facilitar el comercio; por ejemplo, una camisa costaba cinco deben de cobre, mientras que una vaca costaba 140 deben. El grano podía cambiarse por otros bienes, de acuerdo con la lista de precios fijada. Durante el siglo V a.  C., se introdujo moneda acuñada en Egipto desde el extranjero. Al principio, las monedas se usaban como piezas estandarizadas de metales preciosos en lugar de dinero real, pero en los siglos siguientes, los comerciantes internacionales comenzaron a depender de las monedas.

Estatus social

La sociedad egipcia estaba muy estratificada y el estatus social se mostraba expresamente. Los agricultores constituían la mayor parte de la población, pero los productos agrícolas eran propiedad directa del estado, el templo o la familia noble propietaria de la tierra. Los agricultores también estaban sujetos a un impuesto laboral y debían trabajar en proyectos de riego o construcción en un sistema corvée. Los artistas y artesanos tenían un estatus más alto que los agricultores, pero también estaban bajo el control del estado, trabajaban en las tiendas adjuntas a los templos y pagaban directamente de la tesorería del estado. Los escribas y funcionarios formaban la clase alta en el antiguo Egipto, conocida como la "clase de falda escocesa blanca" en referencia a las prendas de lino blanqueado que servían como marca de su rango.La clase alta exhibió de manera destacada su estatus social en el arte y la literatura. Debajo de la nobleza estaban los sacerdotes, médicos e ingenieros con formación especializada en su campo. No está claro si la esclavitud, tal como se entiende hoy, existió en el antiguo Egipto; hay diferencia de opiniones entre los autores.

Los antiguos egipcios consideraban a hombres y mujeres, incluidas personas de todas las clases sociales, como esencialmente iguales ante la ley, e incluso el campesino más humilde tenía derecho a solicitar una reparación al visir y a su corte. Aunque los esclavos se usaban principalmente como sirvientes contratados, podían comprar y vender su servidumbre, abrirse camino hacia la libertad o la nobleza, y generalmente eran tratados por médicos en el lugar de trabajo.Tanto hombres como mujeres tenían derecho a poseer y vender propiedades, hacer contratos, casarse y divorciarse, recibir herencias y presentar disputas legales en los tribunales. Las parejas casadas podían poseer bienes en forma conjunta y protegerse contra el divorcio mediante contratos matrimoniales, que estipulaban las obligaciones financieras del esposo para con su esposa e hijos en caso de que el matrimonio terminara. En comparación con sus contrapartes en la antigua Grecia, Roma e incluso en lugares más modernos del mundo, las mujeres del antiguo Egipto tenían una mayor variedad de opciones personales, derechos legales y oportunidades de logro. Mujeres como Hatshepsut y Cleopatra VII incluso se convirtieron en faraones, mientras que otras ejercían el poder como Esposas Divinas de Amón. A pesar de estas libertades, las mujeres del antiguo Egipto no solían participar en funciones oficiales en la administración, aparte de las sumas sacerdotisas reales.

El jefe del sistema legal era oficialmente el faraón, quien era responsable de promulgar leyes, impartir justicia y mantener la ley y el orden, un concepto al que los antiguos egipcios se referían como Ma'at. Aunque no sobrevive ningún código legal del antiguo Egipto, los documentos judiciales muestran que la ley egipcia se basaba en una visión de sentido común del bien y el mal que enfatizaba llegar a acuerdos y resolver conflictos en lugar de adherirse estrictamente a un conjunto complicado de estatutos. Los consejos locales de ancianos, conocidos como Kenbet en el Reino Nuevo, eran responsables de dictaminar en casos judiciales relacionados con reclamos menores y disputas menores. Los casos más graves relacionados con asesinatos, grandes transacciones de tierras y robos de tumbas se remitieron al Gran Kenbet., que presidía el visir o faraón. Se esperaba que los demandantes y los demandados se representaran a sí mismos y debían prestar juramento de que habían dicho la verdad. En algunos casos, el Estado asumió tanto el papel de fiscal como el de juez, y podía torturar a los acusados ​​con palizas para obtener una confesión y los nombres de los cómplices. Ya sea que los cargos fueran triviales o serios, los escribas de la corte documentaron la denuncia, el testimonio y el veredicto del caso para referencia futura.

El castigo por delitos menores implicaba la imposición de multas, palizas, mutilación facial o exilio, según la gravedad del delito. Los delitos graves como el asesinato y el robo de tumbas se castigaban con la ejecución, llevada a cabo mediante decapitación, ahogamiento o empalamiento del criminal en una estaca. El castigo también podría extenderse a la familia del delincuente. A partir del Reino Nuevo, los oráculos jugaron un papel importante en el sistema legal, administrando justicia tanto en casos civiles como penales. El procedimiento consistía en hacerle al dios una pregunta de "sí" o "no" con respecto a lo correcto o incorrecto de un problema. El dios, llevado por varios sacerdotes, dictaba sentencia eligiendo uno u otro, avanzando o retrocediendo, o señalando una de las respuestas escritas en un papiro o en un ostracón.

Agricultura

Una combinación de características geográficas favorables contribuyó al éxito de la antigua cultura egipcia, la más importante de las cuales fue el rico suelo fértil resultante de las inundaciones anuales del río Nilo. Los antiguos egipcios pudieron así producir una gran cantidad de alimentos, lo que permitió a la población dedicar más tiempo y recursos a actividades culturales, tecnológicas y artísticas. La gestión de la tierra era crucial en el antiguo Egipto porque los impuestos se evaluaban en función de la cantidad de tierra que poseía una persona.

La agricultura en Egipto dependía del ciclo del río Nilo. Los egipcios reconocían tres estaciones: Akhet (inundación), Peret (plantación) y Shemu (cosecha). La temporada de inundaciones duró de junio a septiembre, depositando en las orillas del río una capa de limo rico en minerales ideal para el cultivo. Después de que las aguas de la inundación retrocedieron, la temporada de crecimiento duró de octubre a febrero. Los agricultores araron y plantaron semillas en los campos, que se irrigaron con zanjas y canales. Egipto recibió poca lluvia, por lo que los agricultores dependían del Nilo para regar sus cultivos.De marzo a mayo, los agricultores usaban hoces para cosechar sus cultivos, que luego se trillaban con un mayal para separar la paja del grano. El aventado eliminaba la paja del grano, y el grano se molía en harina, se elaboraba para hacer cerveza o se almacenaba para su uso posterior.

Los antiguos egipcios cultivaban esmeralda y cebada, y varios otros granos de cereales, todos los cuales se usaban para hacer los dos alimentos básicos principales, el pan y la cerveza. Las plantas de lino, arrancadas de raíz antes de que comenzaran a florecer, se cultivaban por las fibras de sus tallos. Estas fibras se partían a lo largo y se hilaban en hilo, que se usaba para tejer sábanas de lino y hacer ropa. El papiro que crecía en las orillas del río Nilo se usaba para hacer papel. Las verduras y frutas se cultivaban en parcelas de jardín, cerca de las viviendas y en terrenos más altos, y tenían que ser regadas a mano. Las verduras incluían puerros, ajos, melones, calabazas, legumbres, lechuga y otros cultivos, además de las uvas que se convertían en vino.

Animales

Los egipcios creían que una relación equilibrada entre personas y animales era un elemento esencial del orden cósmico; por lo tanto, se creía que los humanos, los animales y las plantas eran miembros de un todo único. Los animales, tanto domesticados como salvajes, eran por lo tanto una fuente fundamental de espiritualidad, compañía y sustento para los antiguos egipcios. El ganado vacuno era el ganado más importante; la administración recaudaba impuestos sobre el ganado en censos periódicos, y el tamaño de un rebaño reflejaba el prestigio y la importancia de la finca o templo que lo poseía. Además del ganado, los antiguos egipcios tenían ovejas, cabras y cerdos. Las aves de corral, como patos, gansos y palomas, se capturaban en redes y se criaban en granjas, donde se las alimentaba a la fuerza con masa para engordarlas.El Nilo proporcionó una abundante fuente de pescado. Las abejas también fueron domesticadas desde al menos el Reino Antiguo y proporcionaron miel y cera.

Los antiguos egipcios usaban burros y bueyes como bestias de carga, y eran responsables de arar los campos y pisotear la tierra. La matanza de un buey engordado también era una parte central de un ritual de ofrenda. Los hicsos introdujeron los caballos en el Segundo Período Intermedio. Los camellos, aunque conocidos desde el Imperio Nuevo, no se utilizaron como bestias de carga hasta el Período Tardío. También hay evidencia que sugiere que los elefantes fueron utilizados brevemente en el Período Tardío, pero en gran parte fueron abandonados debido a la falta de tierras de pastoreo. Los gatos, los perros y los monos eran mascotas familiares comunes, mientras que las mascotas más exóticas importadas del corazón de África, como los leones del África subsahariana, estaban reservadas para la realeza. Herodoto observó que los egipcios eran los únicos que tenían sus animales en sus casas.Durante el Período Tardío, la adoración de los dioses en su forma animal era extremadamente popular, como la diosa gato Bastet y el dios ibis Thoth, y estos animales se mantenían en grandes cantidades con el propósito de realizar sacrificios rituales.

Recursos naturales

Egipto es rico en piedra decorativa y de construcción, minerales de cobre y plomo, oro y piedras semipreciosas. Estos recursos naturales permitieron a los antiguos egipcios construir monumentos, esculpir estatuas, fabricar herramientas y joyería de moda. Los embalsamadores usaban sales de Wadi Natrun para la momificación, que también proporcionaban el yeso necesario para hacer yeso.Se encontraron formaciones rocosas con minerales en wadis distantes e inhóspitos en el desierto oriental y el Sinaí, lo que requirió grandes expediciones controladas por el estado para obtener los recursos naturales que se encuentran allí. Había extensas minas de oro en Nubia, y uno de los primeros mapas que se conocen es el de una mina de oro en esta región. El Wadi Hammamat fue una fuente notable de granito, grauvaca y oro. El pedernal fue el primer mineral recolectado y utilizado para fabricar herramientas, y las hachas de mano de pedernal son las primeras piezas de evidencia de habitación en el valle del Nilo. Los nódulos del mineral se cortaron cuidadosamente en escamas para hacer hojas y puntas de flecha de dureza y durabilidad moderadas, incluso después de que se adoptara el cobre para este propósito. Los antiguos egipcios fueron de los primeros en utilizar minerales como el azufre como sustancias cosméticas.

Los egipcios trabajaron depósitos de galena de mineral de plomo en Gebel Rosas para hacer plomadas de red, plomadas y pequeñas figurillas. El cobre era el metal más importante para la fabricación de herramientas en el antiguo Egipto y se fundía en hornos a partir del mineral de malaquita extraído en el Sinaí. Los trabajadores recolectaban oro lavando las pepitas del sedimento en los depósitos aluviales, o mediante el proceso más laborioso de moler y lavar la cuarcita aurífera. Los depósitos de hierro encontrados en el Alto Egipto se utilizaron en el Período Tardío.Las piedras de construcción de alta calidad abundaban en Egipto; los antiguos egipcios extraían piedra caliza a lo largo del valle del Nilo, granito de Asuán y basalto y arenisca de los wadis del desierto oriental. Depósitos de piedras decorativas como pórfido, grauvaca, alabastro y cornalina salpicaban el desierto oriental y se recolectaron incluso antes de la Primera Dinastía. En los períodos ptolemaico y romano, los mineros trabajaron depósitos de esmeraldas en Wadi Sikait y amatista en Wadi el-Hudi.

Comercio

Los antiguos egipcios se dedicaban al comercio con sus vecinos extranjeros para obtener bienes raros y exóticos que no se encontraban en Egipto. En el Período Predinástico establecieron comercio con Nubia para obtener oro e incienso. También establecieron comercio con Palestina, como lo demuestran las jarras de aceite de estilo palestino encontradas en los entierros de los faraones de la Primera Dinastía. Una colonia egipcia estacionada en el sur de Canaán data de poco antes de la Primera Dinastía. Narmer hizo producir cerámica egipcia en Canaán y la exportó a Egipto.

A más tardar en la Segunda Dinastía, el comercio del antiguo Egipto con Biblos produjo una fuente crítica de madera de calidad que no se encuentra en Egipto. Para la Quinta Dinastía, el comercio con Punt proporcionaba oro, resinas aromáticas, ébano, marfil y animales salvajes como monos y babuinos. Egipto dependía del comercio con Anatolia para obtener cantidades esenciales de estaño, así como suministros complementarios de cobre, siendo ambos metales necesarios para la fabricación de bronce. Los antiguos egipcios apreciaban la piedra azul lapislázuli, que había que importar del lejano Afganistán. Los socios comerciales mediterráneos de Egipto también incluyeron a Grecia y Creta, que proporcionaron, entre otros bienes, suministros de aceite de oliva.

Idioma

Desarrollo historico

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'idioma egipcio'
jeroglíficos egipcios

El idioma egipcio es una lengua afroasiática del norte estrechamente relacionada con las lenguas bereber y semítica. Tiene la segunda historia más larga conocida de cualquier idioma (después del sumerio), y se escribió desde c. 3200  a. C. hasta la Edad Media y permaneciendo como lengua hablada durante más tiempo. Las fases del egipcio antiguo son el egipcio antiguo, el egipcio medio (egipcio clásico), el egipcio tardío, el demótico y el copto. Los escritos egipcios no muestran diferencias dialectales antes del copto, pero probablemente se hablaba en dialectos regionales alrededor de Menfis y luego de Tebas.

El antiguo egipcio era un lenguaje sintético, pero más tarde se volvió más analítico. El egipcio tardío desarrolló artículos prefijos definidos e indefinidos, que reemplazaron los sufijos flexivos más antiguos. Hubo un cambio del antiguo orden de palabras verbo-sujeto-objeto a sujeto-verbo-objeto. Las escrituras jeroglíficas, hieráticas y demóticas egipcias fueron eventualmente reemplazadas por el alfabeto copto más fonético. El copto todavía se usa en la liturgia de la Iglesia ortodoxa egipcia, y se encuentran rastros de él en el árabe egipcio moderno.

Sonidos y gramática

El antiguo egipcio tiene 25 consonantes similares a las de otras lenguas afroasiáticas. Estos incluyen consonantes faríngeas y enfáticas, oclusivas sonoras y sordas, fricativas sordas y africadas sonoras y sordas. Tiene tres vocales largas y tres cortas, que se expandieron en el egipcio tardío a unas nueve. La palabra básica en egipcio, similar al semítico y al bereber, es una raíz triliteral o biliteral de consonantes y semiconsonantes. Los sufijos se agregan para formar palabras. La conjugación del verbo corresponde a la persona. Por ejemplo, el esqueleto triconsonántico S-Ḏ-M es el núcleo semántico de la palabra 'oír'; su conjugación básica es sḏm , 'él oye'. Si el sujeto es un sustantivo, no se añaden sufijos al verbo: sḏm ḥmt , 'la mujer oye'.

Los adjetivos se derivan de los sustantivos a través de un proceso que los egiptólogos llaman nisbation debido a su similitud con el árabe. El orden de las palabras es predicado-sujeto en oraciones verbales y adjetivas, y sujeto-predicado en oraciones nominales y adverbiales. El sujeto se puede mover al comienzo de las oraciones si es largo y va seguido de un pronombre de reanudación. Los verbos y sustantivos son negados por la partícula n , pero nn se usa para oraciones adverbiales y adjetivas. El acento recae en la última o penúltima sílaba, que puede ser abierta (CV) o cerrada (CVC).

Escribiendo

La escritura jeroglífica data de c. 3000 BC, y se compone de cientos de símbolos. Un jeroglífico puede representar una palabra, un sonido o un determinante mudo; y el mismo símbolo puede servir para diferentes propósitos en diferentes contextos. Los jeroglíficos eran una escritura formal, utilizada en monumentos de piedra y en tumbas, que podían ser tan detalladas como obras de arte individuales. En la escritura cotidiana, los escribas usaban una forma de escritura cursiva, llamada hierática, que era más rápida y fácil. Si bien los jeroglíficos formales se pueden leer en filas o columnas en cualquier dirección (aunque generalmente se escriben de derecha a izquierda), los hieráticos siempre se escriben de derecha a izquierda, generalmente en filas horizontales. Una nueva forma de escritura, el demótico, se convirtió en el estilo predominante de escritura, y es esta forma de escritura, junto con los jeroglíficos formales, lo que acompaña al texto griego de la Piedra de Rosetta.

Alrededor del siglo I d. C., el alfabeto copto comenzó a usarse junto con la escritura demótica. El copto es un alfabeto griego modificado con la adición de algunos signos demóticos. Aunque los jeroglíficos formales se usaron en una función ceremonial hasta el siglo IV, hacia el final solo un pequeño puñado de sacerdotes aún podía leerlos. A medida que se disolvieron los establecimientos religiosos tradicionales, se perdió en su mayor parte el conocimiento de la escritura jeroglífica. Los intentos de descifrarlos datan de los períodos bizantino e islámico en Egipto, pero solo en la década de 1820, después del descubrimiento de la piedra de Rosetta y años de investigación por parte de Thomas Young y Jean-François Champollion, se descifraron sustancialmente los jeroglíficos.

Literatura

La escritura apareció por primera vez en asociación con la realeza en etiquetas y etiquetas para artículos encontrados en tumbas reales. Era principalmente una ocupación de los escribas, que trabajaban en la institución Per Ankh o la Casa de la Vida. Esta última comprendía oficinas, bibliotecas (llamadas Casa de los Libros), laboratorios y observatorios. Algunas de las piezas más conocidas de la literatura egipcia antigua, como los Textos de las Pirámides y los Sarcófagos, se escribieron en egipcio clásico, que siguió siendo el idioma de escritura hasta alrededor de 1300. ANTES DE CRISTO. El egipcio tardío se habló desde el Imperio Nuevo en adelante y está representado en los documentos administrativos de Ramesside, la poesía y los cuentos de amor, así como en los textos demóticos y coptos. Durante este período, la tradición de la escritura había evolucionado hacia la autobiografía de la tumba, como las de Harkhuf y Weni. El género conocido como Sebayt ("instrucciones") se desarrolló para comunicar enseñanzas y orientación de nobles famosos; el papiro Ipuwer, un poema de lamentaciones que describe desastres naturales y agitación social, es un ejemplo famoso.

La Historia de Sinuhé, escrita en egipcio medio, podría ser el clásico de la literatura egipcia. También se escribió en este momento el Westcar Papyrus, un conjunto de historias contadas a Khufu por sus hijos que relatan las maravillas realizadas por los sacerdotes. La Instrucción de Amenemope se considera una obra maestra de la literatura del Cercano Oriente. Hacia el final del Reino Nuevo, la lengua vernácula se empleó con más frecuencia para escribir piezas populares como la Historia de Wenamun y la Instrucción de Any. El primero cuenta la historia de un noble que es asaltado cuando se dirigía a comprar cedro del Líbano y de su lucha por regresar a Egipto. Desde alrededor de 700 BC, las historias narrativas y las instrucciones, como las populares Instrucciones de Onchsheshonqy, así como los documentos personales y comerciales, se escribieron en escritura demótica y fase de egipcio. Muchas historias escritas en demótico durante el período grecorromano se ubicaron en épocas históricas anteriores, cuando Egipto era una nación independiente gobernada por grandes faraones como Ramsés II.

Cultura

Vida diaria

La mayoría de los antiguos egipcios eran agricultores atados a la tierra. Sus viviendas estaban restringidas a los miembros de la familia inmediata y estaban construidas con ladrillos de adobe diseñados para permanecer frescos en el calor del día. Cada casa tenía una cocina con techo abierto, que contenía una muela para moler el grano y un pequeño horno para cocer el pan. La cerámica sirvió como artículos domésticos para el almacenamiento, preparación, transporte y consumo de alimentos, bebidas y materias primas. Las paredes estaban pintadas de blanco y podían cubrirse con tapices de lino teñido. Los pisos estaban cubiertos con esteras de junco, mientras que los taburetes de madera, las camas elevadas del piso y las mesas individuales componían el mobiliario.

Los antiguos egipcios otorgaban un gran valor a la higiene y la apariencia. La mayoría se bañaba en el Nilo y usaba un jabón pastoso hecho con grasa animal y tiza. Los hombres se afeitaban todo el cuerpo para la limpieza; los perfumes y los ungüentos aromáticos cubrían los malos olores y calmaban la piel. La ropa estaba hecha de simples sábanas de lino blanqueadas, y tanto hombres como mujeres de las clases altas usaban pelucas, joyas y cosméticos. Los niños iban sin ropa hasta la madurez, alrededor de los 12 años, y a esta edad los varones eran circuncidados y les rapaban la cabeza. Las madres eran responsables del cuidado de los niños, mientras que el padre proporcionaba los ingresos de la familia.

La música y la danza eran entretenimientos populares para quienes podían permitírselos. Los primeros instrumentos incluían flautas y arpas, mientras que instrumentos similares a trompetas, oboes y flautas se desarrollaron más tarde y se hicieron populares. En el Imperio Nuevo, los egipcios tocaban campanas, címbalos, panderetas, tambores y laúdes y liras importados de Asia. El sistro era un instrumento musical parecido a un cascabel que era especialmente importante en las ceremonias religiosas.

Los antiguos egipcios disfrutaban de una variedad de actividades de ocio, incluidos juegos y música. Senet, un juego de mesa en el que las piezas se movían según el azar, fue particularmente popular desde los primeros tiempos; otro juego similar era mehen, que tenía un tablero de juego circular. “Hounds and Jackals”, también conocido como 58 hoyos, es otro ejemplo de los juegos de mesa que se jugaban en el antiguo Egipto. El primer juego completo de este juego se descubrió en una tumba tebana del faraón egipcio Amenemhat IV que data de la XIII Dinastía. Los juegos de malabares y pelota eran populares entre los niños, y la lucha libre también está documentada en una tumba en Beni Hasan. Los miembros ricos de la antigua sociedad egipcia también disfrutaban de la caza, la pesca y la navegación.

La excavación de la aldea de trabajadores de Deir el-Medina ha dado como resultado uno de los relatos de vida comunitaria mejor documentados en el mundo antiguo, que abarca casi cuatrocientos años. No existe un sitio comparable en el que se haya estudiado con tanto detalle la organización, las interacciones sociales y las condiciones de trabajo y de vida de una comunidad.

Cocina

La cocina egipcia se mantuvo notablemente estable a lo largo del tiempo; de hecho, la cocina del Egipto moderno conserva algunas similitudes sorprendentes con la cocina de los antiguos. La dieta básica consistía en pan y cerveza, complementada con verduras como cebollas y ajos, y frutas como dátiles e higos. Todos disfrutaban del vino y la carne en los días festivos, mientras que las clases altas disfrutaban de forma más regular. El pescado, la carne y las aves se pueden salar o secar, y se pueden cocinar en guisos o asar a la parrilla.

Arquitectura

La arquitectura del antiguo Egipto incluye algunas de las estructuras más famosas del mundo: las Grandes Pirámides de Giza y los templos de Tebas. Los proyectos de construcción fueron organizados y financiados por el estado con fines religiosos y conmemorativos, pero también para reforzar el amplio poder del faraón. Los antiguos egipcios eran hábiles constructores; Usando solo herramientas e instrumentos de observación simples pero efectivos, los arquitectos pudieron construir grandes estructuras de piedra con una gran precisión que todavía es envidiada en la actualidad.

Las viviendas domésticas tanto de la élite como de los egipcios ordinarios se construyeron con materiales perecederos, como adobe y madera, y no han sobrevivido. Los campesinos vivían en casas sencillas, mientras que los palacios de la élite y el faraón eran estructuras más elaboradas. Algunos palacios sobrevivientes del Imperio Nuevo, como los de Malkata y Amarna, muestran paredes y pisos ricamente decorados con escenas de personas, pájaros, estanques de agua, deidades y diseños geométricos. Las estructuras importantes, como templos y tumbas, que estaban destinadas a durar para siempre, se construyeron con piedra en lugar de adobes. Los elementos arquitectónicos utilizados en el primer edificio de piedra a gran escala del mundo, el complejo mortuorio de Djoser, incluyen postes y soportes de dintel en el motivo de papiro y loto.

Los templos egipcios antiguos más antiguos que se conservan, como los de Giza, consisten en salas únicas y cerradas con losas de techo sostenidas por columnas. En el Imperio Nuevo, los arquitectos agregaron el pilón, el patio abierto y la sala hipóstila cerrada al frente del santuario del templo, un estilo que fue estándar hasta el período grecorromano. La arquitectura de tumbas más antigua y popular del Reino Antiguo fue la mastaba, una estructura rectangular de techo plano de adobe o piedra construida sobre una cámara funeraria subterránea. La pirámide escalonada de Djoser es una serie de mastabas de piedra apiladas una encima de la otra. Las pirámides se construyeron durante los Reinos Antiguo y Medio, pero la mayoría de los gobernantes posteriores las abandonaron en favor de tumbas excavadas en la roca menos llamativas.El uso de la forma piramidal continuó en las capillas de las tumbas privadas del Nuevo Reino y en las pirámides reales de Nubia.

Arte

Los antiguos egipcios producían arte para servir a propósitos funcionales. Durante más de 3500 años, los artistas se adhirieron a las formas artísticas y la iconografía que se desarrollaron durante el Imperio Antiguo, siguiendo un estricto conjunto de principios que resistieron la influencia extranjera y el cambio interno. Estos estándares artísticos (líneas simples, formas y áreas planas de color combinadas con la característica proyección plana de figuras sin indicación de profundidad espacial) crearon una sensación de orden y equilibrio dentro de una composición. Las imágenes y el texto estaban íntimamente entrelazados en las paredes de tumbas y templos, ataúdes, estelas e incluso estatuas. La paleta de Narmer, por ejemplo, muestra figuras que también se pueden leer como jeroglíficos.Debido a las rígidas reglas que regían su apariencia altamente estilizada y simbólica, el arte del antiguo Egipto cumplía sus propósitos políticos y religiosos con precisión y claridad.

Los artesanos del antiguo Egipto usaban la piedra como medio para tallar estatuas y finos relieves, pero usaban la madera como un sustituto barato y fácil de tallar. Las pinturas se obtenían de minerales como el hierro (ocre rojo y amarillo), el cobre (azul y verde), el hollín o el carbón (negro) y la caliza (blanco). Las pinturas se pueden mezclar con goma arábiga como aglutinante y prensarse en tortas, que se pueden humedecer con agua cuando sea necesario.

Los faraones usaban relieves para registrar victorias en batalla, decretos reales y escenas religiosas. Los ciudadanos comunes tenían acceso a piezas de arte funerario, como estatuas shabti y libros de los muertos, que creían que los protegerían en el más allá. Durante el Reino Medio, los modelos de madera o arcilla que representan escenas de la vida cotidiana se convirtieron en adiciones populares a la tumba. En un intento por duplicar las actividades de los vivos en el más allá, estos modelos muestran trabajadores, casas, botes e incluso formaciones militares que son representaciones a escala del más allá ideal del antiguo Egipto.

A pesar de la homogeneidad del arte egipcio antiguo, los estilos de épocas y lugares particulares a veces reflejaban actitudes culturales o políticas cambiantes. Después de la invasión de los hicsos en el Segundo Período Intermedio, se encontraron frescos de estilo minoico en Avaris. El ejemplo más sorprendente de un cambio en las formas artísticas impulsado por la política proviene del Período de Amarna, donde las figuras se modificaron radicalmente para adaptarse a las ideas religiosas revolucionarias de Akhenaton. Este estilo, conocido como arte de Amarna, fue rápidamente abandonado después de la muerte de Akhenaton y reemplazado por las formas tradicionales.

Creencias religiosas

Las creencias en lo divino y en el más allá estaban arraigadas en la antigua civilización egipcia desde sus inicios; el gobierno faraónico se basaba en el derecho divino de los reyes. El panteón egipcio estaba poblado por dioses que tenían poderes sobrenaturales y eran llamados en busca de ayuda o protección. Sin embargo, los dioses no siempre fueron vistos como benévolos, y los egipcios creían que debían ser apaciguados con ofrendas y oraciones. La estructura de este panteón cambiaba continuamente a medida que se promovían nuevas deidades en la jerarquía, pero los sacerdotes no hacían ningún esfuerzo por organizar los mitos e historias diversos y, a veces, contradictorios en un sistema coherente. Estas diversas concepciones de la divinidad no se consideraban contradictorias sino capas en las múltiples facetas de la realidad.

Los dioses eran adorados en templos de culto administrados por sacerdotes que actuaban en nombre del rey. En el centro del templo estaba la estatua de culto en un santuario. Los templos no eran lugares de culto o congregación públicos, y solo en días festivos y celebraciones seleccionados se sacaba un santuario con la estatua del dios para el culto público. Normalmente, el dominio del dios estaba aislado del mundo exterior y solo era accesible para los funcionarios del templo. Los ciudadanos comunes podían adorar estatuas privadas en sus hogares y los amuletos ofrecían protección contra las fuerzas del caos. Después del Imperio Nuevo, el papel del faraón como intermediario espiritual fue desestimado a medida que las costumbres religiosas se desplazaron hacia la adoración directa de los dioses. Como resultado, los sacerdotes desarrollaron un sistema de oráculos para comunicar la voluntad de los dioses directamente a la gente.

Los egipcios creían que todo ser humano estaba compuesto de partes o aspectos físicos y espirituales . Además del cuerpo, cada persona tenía un šwt (sombra), un ba (personalidad o alma), un ka (fuerza vital) y un nombre . El corazón, más que el cerebro, se consideraba el asiento de los pensamientos y las emociones. Después de la muerte, los aspectos espirituales se liberaban del cuerpo y podían moverse a voluntad, pero requerían los restos físicos (o un sustituto, como una estatua) como hogar permanente. El objetivo final del difunto era reunirse con su ka y ba y convertirse en uno de los "muertos benditos", viviendo como un akh., o "eficaz". Para que esto sucediera, el difunto debía ser juzgado digno en un juicio, en el que se pesaba el corazón contra una "pluma de la verdad". Si se considera digno, el difunto podría continuar su existencia en la tierra en forma espiritual. Si no se los consideraba dignos, Ammit el Devorador se comía su corazón y los borraba del Universo.

Costumbres funerarias

Los antiguos egipcios mantuvieron un elaborado conjunto de costumbres funerarias que creían que eran necesarias para asegurar la inmortalidad después de la muerte. Estas costumbres implicaban la preservación del cuerpo mediante la momificación, la realización de ceremonias funerarias y el enterramiento con el cuerpo de los bienes que el difunto usaría en el más allá.Antes del Reino Antiguo, los cuerpos enterrados en pozos del desierto se conservaban naturalmente por desecación. Las condiciones áridas del desierto fueron una bendición a lo largo de la historia del antiguo Egipto para los entierros de los pobres, que no podían permitirse los elaborados preparativos funerarios disponibles para la élite. Los egipcios más ricos comenzaron a enterrar a sus muertos en tumbas de piedra y usaron la momificación artificial, que consistía en extraer los órganos internos, envolver el cuerpo en lino y enterrarlo en un sarcófago de piedra rectangular o en un ataúd de madera. A partir de la Cuarta Dinastía, algunas partes se conservaron por separado en vasos canopos.

Para el Imperio Nuevo, los antiguos egipcios habían perfeccionado el arte de la momificación; la mejor técnica tomó 70 días e implicó extirpar los órganos internos, extraer el cerebro por la nariz y desecar el cuerpo en una mezcla de sales llamada natrón. Luego, el cuerpo se envolvió en lino con amuletos protectores insertados entre capas y se colocó en un ataúd antropoide decorado. Las momias del período tardío también se colocaron en cajas de momias de cartonaje pintado. Las prácticas reales de conservación declinaron durante las eras ptolemaica y romana, mientras que se puso mayor énfasis en la apariencia exterior de la momia, que estaba decorada.

Los egipcios ricos fueron enterrados con grandes cantidades de artículos de lujo, pero todos los entierros, independientemente del estatus social, incluían bienes para el difunto. Los textos funerarios a menudo se incluían en la tumba y, a partir del Imperio Nuevo, también se incluían estatuas de shabtis que se creía que realizaban trabajos manuales para ellos en el más allá. Los rituales en los que el difunto era mágicamente reanimado acompañaban los entierros. Después del entierro, se esperaba que los parientes vivos trajeran ocasionalmente comida a la tumba y recitaran oraciones en nombre del difunto.

Militar

El antiguo ejército egipcio era responsable de defender a Egipto contra la invasión extranjera y de mantener el dominio de Egipto en el antiguo Cercano Oriente. Los militares protegieron las expediciones mineras al Sinaí durante el Imperio Antiguo y libraron guerras civiles durante el Primer y Segundo Período Intermedio. El ejército era responsable de mantener las fortificaciones a lo largo de importantes rutas comerciales, como las que se encuentran en la ciudad de Buhen en el camino a Nubia. También se construyeron fuertes para que sirvieran como bases militares, como la fortaleza de Sile, que era una base de operaciones para las expediciones al Levante. En el Imperio Nuevo, una serie de faraones utilizaron el ejército egipcio permanente para atacar y conquistar Kush y partes del Levante.

El equipo militar típico incluía arcos y flechas, lanzas y escudos de punta redonda hechos estirando pieles de animales sobre un marco de madera. En el Reino Nuevo, los militares comenzaron a usar carros que habían sido introducidos anteriormente por los invasores hicsos. Las armas y armaduras continuaron mejorando después de la adopción del bronce: los escudos ahora estaban hechos de madera maciza con una hebilla de bronce, las lanzas tenían una punta de bronce y el khopesh se adoptó de los soldados asiáticos. El faraón solía representarse en el arte y la literatura cabalgando a la cabeza del ejército; se ha sugerido que al menos algunos faraones, como Seqenenre Tao II y sus hijos, lo hicieron. Sin embargo, también se ha argumentado que "los reyes de este período no actuaron personalmente como líderes de guerra de primera línea, luchando junto a sus tropas".Los soldados fueron reclutados de la población general, pero durante y especialmente después del Nuevo Reino, se contrataron mercenarios de Nubia, Kush y Libia para luchar por Egipto.

Tecnología, medicina y matemáticas.

Tecnología

En tecnología, medicina y matemáticas, el antiguo Egipto alcanzó un nivel relativamente alto de productividad y sofisticación. El empirismo tradicional, como lo demuestran los papiros de Edwin Smith y Ebers (c. 1600 a.  C.), se atribuye por primera vez a Egipto. Los egipcios crearon su propio alfabeto y sistema decimal.

Loza y vidrio

Incluso antes del Imperio Antiguo, los antiguos egipcios habían desarrollado un material vítreo conocido como loza, que trataban como un tipo de piedra semipreciosa artificial. La fayenza es una cerámica no arcillosa hecha de sílice, pequeñas cantidades de cal y sosa, y un colorante, típicamente cobre. El material se utilizó para hacer cuentas, azulejos, figurillas y artículos pequeños. Se pueden usar varios métodos para crear loza, pero normalmente la producción implicaba la aplicación de materiales en polvo en forma de pasta sobre un núcleo de arcilla, que luego se cocía. Mediante una técnica relacionada, los antiguos egipcios produjeron un pigmento conocido como azul egipcio, también llamado frita azul, que se produce fusionando (o sinterizando) sílice, cobre, cal y un álcali como el natrón. El producto se puede moler y utilizar como pigmento.

Los antiguos egipcios podían fabricar una amplia variedad de objetos de vidrio con gran habilidad, pero no está claro si desarrollaron el proceso de forma independiente. Tampoco está claro si fabricaban su propio vidrio en bruto o simplemente importaban lingotes prefabricados, que fundían y acababan. Sin embargo, tenían experiencia técnica en la fabricación de objetos, además de agregar oligoelementos para controlar el color del vidrio terminado. Se podía producir una gama de colores, incluidos amarillo, rojo, verde, azul, morado y blanco, y el vidrio se podía hacer transparente u opaco.

Medicamento

Los problemas médicos de los antiguos egipcios provenían directamente de su entorno. Vivir y trabajar cerca del Nilo traía peligros de malaria y parásitos esquistosomiasis debilitantes, que causaban daño hepático e intestinal. La vida silvestre peligrosa, como los cocodrilos y los hipopótamos, también eran una amenaza común. Las labores de toda la vida de la agricultura y la construcción ejercieron presión sobre la columna vertebral y las articulaciones, y las lesiones traumáticas de la construcción y la guerra cobraron un precio significativo en el cuerpo. La arenilla y la arena de la harina molida con piedra abrasaron los dientes, dejándolos susceptibles a los abscesos (aunque las caries eran raras).

Las dietas de los ricos eran ricas en azúcares, lo que promovía la enfermedad periodontal. A pesar de los físicos halagadores representados en las paredes de las tumbas, las momias con sobrepeso de muchos miembros de la clase alta muestran los efectos de una vida de excesos. La esperanza de vida adulta era de unos 35 años para los hombres y 30 para las mujeres, pero llegar a la edad adulta era difícil ya que alrededor de un tercio de la población moría en la infancia.

Los médicos del antiguo Egipto eran famosos en el antiguo Cercano Oriente por sus habilidades curativas, y algunos, como Imhotep, siguieron siendo famosos mucho después de su muerte. Heródoto comentó que había un alto grado de especialización entre los médicos egipcios, algunos trataban solo la cabeza o el estómago, mientras que otros eran oculistas y dentistas. La formación de médicos se llevó a cabo en la institución Per Ankh o "Casa de la vida", sobre todo los que tenían su sede en Per-Bastet durante el Reino Nuevo y en Abydos y Saïs en el período tardío. Los papiros médicos muestran conocimientos empíricos de anatomía, lesiones y tratamientos prácticos.

Las heridas se trataban con vendajes con carne cruda, lino blanco, suturas, redes, almohadillas y gasas empapadas en miel para prevenir infecciones, mientras que el opio, el tomillo y la belladona se usaban para aliviar el dolor. Los primeros registros de tratamiento de quemaduras describen vendajes para quemaduras que usan la leche de madres de bebés varones. Se hicieron oraciones a la diosa Isis. El pan mohoso, la miel y las sales de cobre también se usaban para prevenir la infección por suciedad en las quemaduras. El ajo y la cebolla se usaban regularmente para promover la buena salud y se pensaba que aliviaban los síntomas del asma. Los cirujanos del antiguo Egipto cosían heridas, reparaban huesos rotos y amputaban extremidades enfermas, pero reconocían que algunas lesiones eran tan graves que solo podían hacer que el paciente se sintiera cómodo hasta que ocurría la muerte.

Tecnología marítima

Los primeros egipcios sabían cómo ensamblar tablones de madera en el casco de un barco y dominaban formas avanzadas de construcción naval desde el año 3000  a. El Instituto Arqueológico de América informa que los barcos de tablones más antiguos que se conocen son los barcos Abydos. Un grupo de 14 barcos descubiertos en Abydos se construyeron con tablones de madera "cosidos". Descubierto por el egiptólogo David O'Connor de la Universidad de Nueva York, se descubrió que se usaron correas tejidas para unir los tablones, y las cañas o la hierba metidas entre los tablones ayudaron a sellar las costuras. Debido a que los barcos están todos enterrados juntos y cerca de un depósito de cadáveres perteneciente al faraón Khasekhemwy, originalmente se pensaba que todos le pertenecían, pero uno de los 14 barcos data del año 3000. BC, y las vasijas de cerámica asociadas enterradas con las vasijas también sugieren una fecha anterior. El barco que data del 3000 a.  C. tenía 75 pies (23 m) de largo y ahora se cree que tal vez perteneció a un faraón anterior, tal vez uno tan antiguo como Hor-aha.

Los primeros egipcios también sabían cómo ensamblar tablones de madera con clavos para unirlos, usando brea para calafatear las uniones. El "barco Khufu", una embarcación de 43,6 metros (143 pies) sellada en un pozo en el complejo de la pirámide de Giza al pie de la Gran Pirámide de Giza en la Cuarta Dinastía alrededor del 2500  a. C., es un ejemplo sobreviviente de tamaño completo que puede han cumplido la función simbólica de una barca solar. Los primeros egipcios también sabían cómo unir las tablas de este barco con juntas de mortaja y espiga.

Se sabe que los egipcios utilizaron mucho los grandes barcos marítimos en su comercio con las ciudades estado del Mediterráneo oriental, especialmente Biblos (en la costa del actual Líbano), y en varias expediciones por el Mar Rojo hasta la Tierra de Batea. De hecho, una de las primeras palabras egipcias para un barco de alta mar es "barco de Byblos", que originalmente definía una clase de barcos de navegación egipcios utilizados en la carrera de Byblos; sin embargo, a fines del Reino Antiguo, el término había llegado a incluir grandes barcos de alta mar, cualquiera que fuera su destino.

En 1977, se descubrió un antiguo canal de norte a sur que se extendía desde el lago Timsah hasta los lagos Ballah. Se fechó en el Reino Medio de Egipto extrapolando las fechas de los sitios antiguos construidos a lo largo de su curso.

En 2011, arqueólogos de Italia, Estados Unidos y Egipto excavaron una laguna seca conocida como Mersa Gawasis y desenterraron rastros de un antiguo puerto que una vez lanzó los primeros viajes como la expedición Punt de Hatshepsut en el océano abierto. Algunas de las pruebas más evocadoras del sitio de la destreza marinera de los antiguos egipcios incluyen grandes vigas de barco y cientos de pies de cuerdas, hechas de papiro, enrolladas en enormes paquetes. En 2013, un equipo de arqueólogos franco-egipcios descubrió lo que se cree que es el puerto más antiguo del mundo, que data de unos 4500 años, desde la época del rey Keops en la costa del Mar Rojo cerca de Wadi el-Jarf (unas 110 millas al sur de Suez ).

Matemáticas

Los primeros ejemplos atestiguados de cálculos matemáticos datan del período predinástico de Naqada y muestran un sistema numérico completamente desarrollado. La importancia de las matemáticas para un egipcio educado se sugiere en una carta ficticia del Imperio Nuevo en la que el escritor propone una competencia académica entre él y otro escriba con respecto a las tareas de cálculo cotidianas, como la contabilidad de la tierra, el trabajo y el grano.Textos como el Papiro matemático de Rhind y el Papiro matemático de Moscú muestran que los antiguos egipcios podían realizar las cuatro operaciones matemáticas básicas (suma, resta, multiplicación y división), usar fracciones, calcular las áreas de rectángulos, triángulos y círculos y calcular el volúmenes de cajas, columnas y pirámides. Comprendieron conceptos básicos de álgebra y geometría, y pudieron resolver conjuntos simples de ecuaciones simultáneas.

La notación matemática era decimal y se basaba en signos jeroglíficos para cada potencia de diez hasta un millón. Cada uno de estos podría escribirse tantas veces como sea necesario para sumar el número deseado; así que para escribir el número ochenta u ochocientos, el símbolo de diez o cien se escribía ocho veces respectivamente. Debido a que sus métodos de cálculo no podían manejar la mayoría de las fracciones con un numerador mayor que uno, tenían que escribir fracciones como la suma de varias fracciones. Por ejemplo, resolvieron la fracción dos quintos en la suma de un tercio + un quinceavo . Las tablas estándar de valores facilitaron esto.Sin embargo, algunas fracciones comunes se escribieron con un glifo especial; a la derecha se muestra el equivalente de los dos tercios modernos.

Los matemáticos del antiguo Egipto conocían el teorema de Pitágoras como fórmula empírica. Eran conscientes, por ejemplo, de que un triángulo tenía un ángulo recto opuesto a la hipotenusa cuando sus lados estaban en una proporción de 3–4–5. Pudieron estimar el área de un círculo restando un noveno de su diámetro y elevando al cuadrado el resultado:Área ≈ [( 8 ⁄ 9 ) re ] = ( 256 ⁄ 81 ) r ≈ 3.16 r ,

una aproximación razonable de la fórmula π r .

La proporción áurea parece reflejarse en muchas construcciones egipcias, incluidas las pirámides, pero su uso puede haber sido una consecuencia no deseada de la antigua práctica egipcia de combinar el uso de cuerdas anudadas con un sentido intuitivo de proporción y armonía.

Población

Las estimaciones del tamaño de la población oscilan entre 1 y 1,5 millones en el tercer milenio a. C. hasta posiblemente 2 o 3 millones en el primer milenio a. C., antes de crecer significativamente hacia el final de ese milenio.

ADN

En 2012, Albert Zink, Yehia Z Gad y un equipo de investigadores bajo la dirección de Zahi Hawass, entonces secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, analizaron el ADN de las momias de la vigésima dinastía de Ramsés III y otra momia que se cree que es el hijo de Ramsés III, Pentawer. , Egipto. Los análisis de parentesco genético revelaron haplotipos idénticos en ambas momias. Utilizando el predictor de haplogrupos de Whit Athey, identificaron el haplogrupo cromosómico Y E1b1a (E-M2).

En 2017, un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Tubinga y el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana en Jena probó el ADN materno (mitocondrial) de 90 momias de Abusir el-Meleq en el norte de Egipto (cerca de El Cairo) , que fue el primer dato fiable que utilizó métodos de secuenciación de ADN de alto rendimiento.Además, tres de las momias también fueron analizadas para Y-DNA. Dos fueron asignados a West Asian J y uno al haplogrupo E1b1b1, ambos comunes en el norte de África. Los investigadores advirtieron que las afinidades de los especímenes del antiguo Egipto examinados pueden no ser representativas de las de todos los antiguos egipcios, ya que provenían de un solo sitio arqueológico. Si bien no es concluyente ya que las pocas momias relativamente más antiguas solo se remontan a la dinastía XVIII-XIX, y el resto data desde entonces hasta el período romano tardío, los autores de este estudio dijeron que las momias de Abusir el-Meleq "se parecían mucho a las antiguas y modernas del Cercano Oriente". poblaciones, especialmente las del Levante". La genética de las momias se mantuvo notablemente constante dentro de este rango incluso cuando diferentes poderes, incluidos nubios, griegos y romanos, conquistaron el imperio".Otros estudios genéticos muestran mayores niveles de ascendencia africana subsahariana en las poblaciones modernas del sur de Egipto y anticipan que las momias del sur de Egipto mostrarían mayores niveles de ascendencia africana subsahariana.

En 2018, se analizó la cabeza momificada de Djehutynakht, un gobernador del Reino Medio de la dinastía XI o XII, de 4000 años de antigüedad, en busca de ADN mitocondrial. La secuencia de la momia se parece más a un linaje U5a de la muestra JK2903, un esqueleto mucho más reciente de 2000 años del sitio de Abusir el-Meleq en Egipto, aunque no se han informado coincidencias directas con la secuencia de Djehutynakht. El haplogrupo U5 también se encuentra en los bereberes modernos del oasis de Siwa en Egipto. Un artículo de 2008 de C. Coudray, "El acervo genético mitocondrial complejo y diversificado de las poblaciones bereberes", registró el haplogrupo U5 en un 16,7% para los siwa, mientras que el haplogrupo U6 es más común en otras poblaciones bereberes del oeste de Egipto.

En 2020, Yehia Z Gad y otros investigadores del equipo de Hawass publicaron los resultados de un análisis de los haplogrupos maternos y paternos de varias momias de la dinastía XVIII, incluido Tutankamón. El análisis genético indicó los siguientes haplogrupos:

No se determinó el clado de R1b. Se observó una alta frecuencia de R1b1a2 (R-V88) (26,9%) entre los bereberes del Oasis de Siwa. Este haplogrupo alcanza su frecuencia más alta en el norte de Camerún, el norte de Nigeria, Chad y Níger.

Legado

La cultura y los monumentos del antiguo Egipto han dejado un legado duradero en el mundo. La civilización egipcia influyó significativamente en el Reino de Kush y Meroë al adoptar las normas religiosas y arquitectónicas egipcias (se construyeron cientos de pirámides (de 6 a 30 metros de altura) en Egipto/Sudán), así como al utilizar la escritura egipcia como base de la escritura meroítica. . El meroítico es el idioma escrito más antiguo de África, además del egipcio, y se usó desde el siglo II a. C. hasta principios del siglo V d. El culto a la diosa Isis, por ejemplo, se hizo popular en el Imperio Romano, cuando los obeliscos y otras reliquias fueron transportados de regreso a Roma.Los romanos también importaron materiales de construcción de Egipto para erigir estructuras de estilo egipcio. Los primeros historiadores como Heródoto, Estrabón y Diodoro Sículo estudiaron y escribieron sobre la tierra, que los romanos llegaron a ver como un lugar misterioso.

Durante la Edad Media y el Renacimiento, la cultura pagana egipcia estaba en declive después del surgimiento del cristianismo y más tarde del Islam, pero el interés por la antigüedad egipcia continuó en los escritos de eruditos medievales como Dhul-Nun al-Misri y al-Maqrizi. En los siglos XVII y XVIII, los viajeros y turistas europeos trajeron antigüedades y escribieron historias de sus viajes, lo que provocó una ola de egiptomanía en toda Europa. Este interés renovado envió coleccionistas a Egipto, quienes tomaron, compraron o recibieron muchas antigüedades importantes. Napoleón organizó los primeros estudios de egiptología cuando trajo a unos 150 científicos y artistas para estudiar y documentar la historia natural de Egipto, que se publicó en la Descripción de l'Égypte .

En el siglo XX, el gobierno egipcio y los arqueólogos reconocieron la importancia del respeto cultural y la integridad en las excavaciones. El Ministerio de Turismo y Antigüedades (anteriormente Consejo Supremo de Antigüedades) ahora aprueba y supervisa todas las excavaciones, cuyo objetivo es encontrar información en lugar de tesoros. El consejo también supervisa los programas de reconstrucción de museos y monumentos diseñados para preservar el legado histórico de Egipto.