Antigua Mesopotamia

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Puerta de Ishtar
Puerta de Ishtar

La Antigua Mesopotamia (griego antiguo: μεσοποταμία mesopotamíā ; árabe: بلاد ٱلرافدين bilād ar-rāfidayn ; syriac clásico: ܐܪܡ ܢܗܪ̈ܝܢ , ārām-nahrēn o ܒܝܬ ܢܗܪ̈ܝܢ , bēṯ nahrēn ) es una región histórica de Asia occidental situada dentro del sistema de río Tiglicris-Euphrates, en la parte norte del Creciente Fértil. Mesopotamia ocupa el Irak moderno. La región histórica incluye también la cabecera del Golfo Pérsico y el sureste de Turquía, el oeste de Irán, el noreste de Siria y el norte de Kuwait.

Los sumerios y acadios (incluidos los asirios y los babilonios) dominaron Mesopotamia desde el comienzo de la historia escrita ( c.  3100 a. C. ) hasta la caída de Babilonia en el 539 a. C., cuando fue conquistada por el Imperio aqueménida. Cayó en manos de Alejandro Magno en el 332 a. C. y, después de su muerte, pasó a formar parte del Imperio griego seléucida. Más tarde, los arameos dominaron la mayor parte de Mesopotamia ( c.  900 a. C. - 270 d . C. ).

Alrededor del año 150 a. C., Mesopotamia estaba bajo el control del Imperio Parto. Mesopotamia se convirtió en un campo de batalla entre los romanos y los partos, y las partes occidentales de Mesopotamia quedaron bajo el efímero control romano. En el 226 d.C., las regiones orientales de Mesopotamia cayeron ante los persas sasánidas. La división de Mesopotamia entre los imperios romano (bizantino desde el 395 d. C.) y sasánida duró hasta la conquista musulmana de Persia del siglo VII del Imperio Sasánida y la conquista musulmana del Levante de los bizantinos. Varios estados mesopotámicos nativos principalmente neoasirios y cristianos existieron entre el siglo I a. C. y el siglo III d. C., incluidos Adiabene, Osroene y Hatra.

Mesopotamia es el sitio de los primeros desarrollos de la Revolución Neolítica de alrededor del 10.000 a. Se ha identificado que "inspiró algunos de los desarrollos más importantes de la historia humana, incluida la invención de la rueda, la siembra de los primeros cultivos de cereales y el desarrollo de la escritura cursiva, las matemáticas, la astronomía y la agricultura". Ha sido conocida como una de las civilizaciones más antiguas que jamás existieron en el mundo.

Etimología

Ríos Tigris y Eufrates
Ríos Tigris y Eufrates

El topónimo regional Mesopotamia ( / ˌ m ɛ s ə p ə ˈ t eɪ m i ə / , griego antiguo: Μεσοποταμία '[tierra] entre ríos'; árabe: بِلَاد ٱلرَّافِدَيْن Bilād ar-Rāfidayn

o بَيْن ٱلنَّهْرَيْن Bayn an-Nahrayn ; persa: میان‌رودان miyân rudân ; Siríaco: Beth Nahrain “(tierra) entre los (dos) ríos”) proviene de la raíz griega antigua μέσος ( mesos , 'medio') y ποταμός ( potamos , 'río') y se traduce como '(tierra) entre ríos', siendo probablemente un calco del término arameo más antiguo, siendo el propio término arameo probablemente un calco del birit narim acadio . Se usa en toda la Septuaginta griega ( c.  250 a. C. ) para traducir el equivalente hebreo y arameo Naharaim. Un uso griego aún más antiguo del nombre Mesopotamia es evidente en La anábasis de Alejandro , que se escribió a fines del siglo II d. C. pero se refiere específicamente a fuentes de la época de Alejandro Magno. En la Anábasis , Mesopotamia se utilizó para designar la tierra al este del Éufrates en el norte de Siria. El término Ārām Nahrīn (hebreo: ארם נהריים , Aram Naharayim ) se usó varias veces en el Antiguo Testamento de la Biblia para describir "Aram entre los (dos) ríos".

El término acadio biritum/birit narim correspondía a un concepto geográfico similar. Más tarde, el término Mesopotamia se aplicó de manera más general a todas las tierras entre el Éufrates y el Tigris, incorporando así no solo partes de Siria sino también casi todo Irak y el sureste de Turquía. Las estepas vecinas al oeste del Éufrates y la parte occidental de las montañas Zagros también se incluyen a menudo bajo el término más amplio Mesopotamia .

Por lo general, se hace una distinción adicional entre Mesopotamia del Norte o Alta y Mesopotamia del Sur o Baja . La Alta Mesopotamia, también conocida como Jazira , es el área entre el Éufrates y el Tigris desde sus fuentes hasta Bagdad. La Baja Mesopotamia es el área desde Bagdad hasta el Golfo Pérsico e incluye Kuwait y partes del oeste de Irán.

En el uso académico moderno, el término Mesopotamia a menudo también tiene una connotación cronológica. Por lo general, se usa para designar el área hasta las conquistas musulmanas, con nombres como Siria , Jazira e Irak que se usan para describir la región después de esa fecha. Se ha argumentado que estos eufemismos posteriores son términos eurocéntricos atribuidos a la región en medio de varias invasiones occidentales del siglo XIX.

Geografía

Geografía de Mesopotamia
Geografía de Mesopotamia

Mesopotamia abarca la tierra entre los ríos Éufrates y Tigris, los cuales tienen su cabecera en las montañas Tauro. Ambos ríos son alimentados por numerosos afluentes y todo el sistema fluvial drena una vasta región montañosa. Las rutas terrestres en Mesopotamia suelen seguir el Éufrates porque las orillas del Tigris suelen ser empinadas y difíciles. El clima de la región es semiárido con una gran extensión desértica en el norte que da paso a una región de 15.000 kilómetros cuadrados (5.800 millas cuadradas) de pantanos, lagunas, marismas y cañaverales en el sur. En el extremo sur, el Éufrates y el Tigris se unen y desembocan en el Golfo Pérsico.

El entorno árido abarca desde las zonas del norte de agricultura de secano hasta el sur, donde el riego de la agricultura es esencial si se quiere obtener un excedente de energía de retorno sobre la energía invertida (EROEI). Este riego se ve favorecido por un nivel freático alto y por el derretimiento de la nieve de los altos picos de las montañas del norte de Zagros y de las Tierras Altas de Armenia, la fuente de los ríos Tigris y Éufrates que dan nombre a la región. La utilidad de la irrigación depende de la capacidad de movilizar mano de obra suficiente para la construcción y mantenimiento de canales, y esto, desde el primer período, ha ayudado al desarrollo de asentamientos urbanos y sistemas centralizados de autoridad política.

La agricultura en toda la región se ha complementado con el pastoreo nómada, donde los nómadas que vivían en tiendas de campaña pastoreaban ovejas y cabras (y más tarde camellos) de los pastos del río en los meses secos de verano, a las tierras de pastoreo estacionales en la periferia del desierto en la temporada húmeda de invierno. En general, el área carece de piedra de construcción, metales preciosos y madera, por lo que históricamente ha dependido del comercio a larga distancia de productos agrícolas para asegurar estos artículos en las áreas periféricas. En las marismas al sur del área, ha existido una cultura pesquera acuática compleja desde tiempos prehistóricos y se ha sumado a la mezcla cultural.

Se han producido averías periódicas en el sistema cultural por varias razones. La demanda de mano de obra ha llevado de vez en cuando a aumentos de población que empujan los límites de la capacidad de carga ecológica, y si se produce un período de inestabilidad climática, puede ocurrir el colapso del gobierno central y la disminución de la población. Alternativamente, la vulnerabilidad militar a la invasión de tribus montañesas marginales o pastores nómadas ha llevado a períodos de colapso comercial y descuido de los sistemas de riego. Del mismo modo, las tendencias centrípetas entre las ciudades-estado han significado que la autoridad central sobre toda la región, cuando se impone, ha tendido a ser efímera, y el localismo ha fragmentado el poder en unidades tribales o regionales más pequeñas. Estas tendencias han continuado hasta el día de hoy en Irak.

Historia

Estatua de Gudea Met
Estatua de Gudea Met

La prehistoria del Antiguo Cercano Oriente comienza en el Paleolítico Inferior. Allí, la escritura surgió con una escritura pictográfica en el período Uruk IV ( c.  IV milenio a. C. ), y el registro documentado de eventos históricos reales, y la historia antigua de la Baja Mesopotamia, comenzó a mediados del tercer milenio a. C. con registros cuneiformes de primeros reyes dinásticos. Toda esta historia termina con la llegada del Imperio aqueménida a fines del siglo VI a. C. o con la conquista musulmana y el establecimiento del Califato a fines del siglo VII d. C., momento en el que la región pasó a ser conocida como Irak. En el largo lapso de este período, Mesopotamia albergó algunos de los estados más desarrollados y socialmente complejos más antiguos del mundo.

La región fue una de las cuatro civilizaciones ribereñas donde se inventó la escritura, junto con el valle del Nilo en el antiguo Egipto, la civilización del valle del Indo en el subcontinente indio y el río Amarillo en la antigua China. Mesopotamia albergó ciudades históricamente importantes como Uruk, Nippur, Nínive, Assur y Babilonia, así como importantes estados territoriales como la ciudad de Eridu, los reinos acadios, la Tercera Dinastía de Ur y los diversos imperios asirios. Algunos de los líderes históricos mesopotámicos importantes fueron Ur-Nammu (rey de Ur), Sargón de Akkad (quien estableció el Imperio acadio), Hammurabi (quien estableció el antiguo estado babilónico), Ashur-uballit I y Tiglat-Pileser I (quien estableció el Imperio Asirio).

Los científicos analizaron el ADN de los restos de 8.000 años de edad de los primeros agricultores encontrados en un antiguo cementerio en Alemania. Compararon las firmas genéticas con las de las poblaciones modernas y encontraron similitudes con el ADN de las personas que viven en Turquía e Irak en la actualidad.

Periodización

Primeras ciudades-estado
Primeras ciudades-estado

Lenguaje y escritura

Antiguo Egipto y Mesopotamia
Antiguo Egipto y Mesopotamia

El idioma más antiguo escrito en Mesopotamia fue el sumerio, un idioma aglutinante aislado. Junto con el sumerio, las lenguas semíticas también se hablaban en la Mesopotamia temprana. subartuano,una lengua de los Zagros posiblemente relacionada con la familia lingüística Hurro-Urartuan, está atestiguada en nombres de personas, ríos y montañas y en diversas artesanías. El acadio llegó a ser el idioma dominante durante el Imperio acadio y los imperios asirios, pero el sumerio se mantuvo con fines administrativos, religiosos, literarios y científicos. Se utilizaron diferentes variedades de acadio hasta el final del período neobabilónico. El arameo antiguo, que ya se había vuelto común en Mesopotamia, luego se convirtió en el idioma oficial de la administración provincial primero del Imperio neoasirio y luego del Imperio aqueménida: el lect oficial se llama arameo imperial. El acadio cayó en desuso, pero tanto este como el sumerio se siguieron utilizando en los templos durante algunos siglos. Los últimos textos acadios datan de finales del siglo I d.C.

Temprano en la historia de Mesopotamia (alrededor de mediados del cuarto milenio antes de Cristo) se inventó la escritura cuneiforme para el idioma sumerio. Cuneiforme significa literalmente "en forma de cuña", debido a la punta triangular del lápiz que se usa para imprimir signos en arcilla húmeda. La forma estandarizada de cada signo cuneiforme parece haberse desarrollado a partir de pictogramas. Los textos más antiguos (7 tablillas arcaicas) provienen del É, un templo dedicado a la diosa Inanna en Uruk, de un edificio etiquetado como Templo C por sus excavadores.

El primer sistema logográfico de escritura cuneiforme tomó muchos años para dominar. Por lo tanto, solo un número limitado de individuos fueron contratados como escribas para ser capacitados en su uso. No fue hasta que se adoptó el uso generalizado de una escritura silábica bajo el gobierno de Sargón que porciones significativas de la población mesopotámica se alfabetizaron. Se recuperaron archivos masivos de textos de los contextos arqueológicos de las escuelas de escribas de la antigua Babilonia, a través de los cuales se difundió la alfabetización.

El acadio reemplazó gradualmente al sumerio como el idioma hablado de Mesopotamia en algún momento entre el tercer y el segundo milenio antes de Cristo (la fecha exacta es un tema de debate), pero el sumerio continuó usándose como un idioma sagrado, ceremonial, literario y científico. en Mesopotamia hasta el siglo I d.C.

Literatura

León de Nimrud
León de Nimrud

Las bibliotecas existían en pueblos y templos durante el Imperio Babilónico. Un antiguo proverbio sumerio decía que "aquel que sobresalga en la escuela de los escribas debe levantarse con el alba". Tanto las mujeres como los hombres aprendieron a leer y escribir, y para los babilonios semíticos, esto implicó el conocimiento de la extinta lengua sumeria y un silabario complicado y extenso.

Una cantidad considerable de literatura babilónica fue traducida de los originales sumerios, y el idioma de la religión y la ley continuó siendo durante mucho tiempo el antiguo idioma aglutinante de Sumer. Se compilaron vocabularios, gramáticas y traducciones interlineales para uso de los estudiantes, así como comentarios sobre los textos más antiguos y explicaciones de palabras y frases oscuras. Se ordenaron y nombraron todos los caracteres del silabario, y se elaboraron listas elaboradas.

Muchas obras literarias babilónicas todavía se estudian hoy. Una de las más famosas fue la Epopeya de Gilgamesh, en doce libros, traducida del sumerio original por cierto Sîn-lēqi-unninni, y ordenada sobre un principio astronómico. Cada división contiene la historia de una sola aventura en la carrera de Gilgamesh. Toda la historia es un producto compuesto, aunque es probable que algunas de las historias estén adheridas artificialmente a la figura central.

Ciencia y Tecnología

Matemáticas

Las matemáticas y la ciencia mesopotámicas se basaban en un sistema numérico sexagesimal (base 60). Esta es la fuente de la hora de 60 minutos, el día de 24 horas y el círculo de 360 ​​grados. El calendario sumerio era lunisolar, con tres semanas de siete días de un mes lunar. Esta forma de matemáticas fue fundamental en la elaboración de mapas tempranos. Los babilonios también tenían teoremas sobre cómo medir el área de varias formas y sólidos. Midieron la circunferencia de un círculo como tres veces el diámetro y el área como un doceavo del cuadrado de la circunferencia, lo cual sería correcto si πse fijaron en 3. El volumen de un cilindro se tomó como el producto del área de la base y la altura; sin embargo, el volumen del tronco de un cono o de una pirámide cuadrada se tomó incorrectamente como el producto de la altura y la mitad de la suma de las bases. Además, hubo un descubrimiento reciente en el que una tablilla usaba π como 25/8 (3,125 en lugar de 3,14159~). Los babilonios también son conocidos por la milla babilónica, que era una medida de distancia equivalente a unas siete millas modernas (11 km). Esta medida de distancias finalmente se convirtió en una milla de tiempo utilizada para medir el viaje del Sol, por lo tanto, representando el tiempo.

Astronomía

Desde la época sumeria, los sacerdocios de los templos habían intentado asociar los acontecimientos actuales con ciertas posiciones de los planetas y las estrellas. Esto continuó hasta la época asiria, cuando las listas de Limmu se crearon como una asociación año tras año de eventos con posiciones planetarias que, cuando han sobrevivido hasta el día de hoy, permiten asociaciones precisas de datación relativa con absoluta para establecer la historia de Mesopotamia.

Los astrónomos babilónicos eran muy expertos en matemáticas y podían predecir eclipses y solsticios. Los eruditos pensaron que todo tenía algún propósito en la astronomía. La mayoría de estos relacionados con la religión y los presagios. Los astrónomos mesopotámicos elaboraron un calendario de 12 meses basado en los ciclos de la luna. Dividieron el año en dos estaciones: verano e invierno. Los orígenes de la astronomía y la astrología datan de esta época.

Durante los siglos VIII y VII a. C., los astrónomos babilónicos desarrollaron un nuevo enfoque de la astronomía. Comenzaron a estudiar filosofía relacionada con la naturaleza ideal del universo primitivo y comenzaron a emplear una lógica interna dentro de sus sistemas planetarios predictivos. Esta fue una contribución importante a la astronomía y la filosofía de la ciencia y, por lo tanto, algunos estudiosos se han referido a este nuevo enfoque como la primera revolución científica. Este nuevo enfoque de la astronomía fue adoptado y desarrollado en la astronomía griega y helenística.

En tiempos seléucidas y partos, los informes astronómicos eran completamente científicos; No se sabe cuánto antes se desarrollaron sus conocimientos y métodos avanzados. El desarrollo babilónico de métodos para predecir los movimientos de los planetas se considera un episodio importante en la historia de la astronomía.

El único astrónomo griego-babilónico que se sabe que apoyó un modelo heliocéntrico de movimiento planetario fue Seleuco de Seleucia (n. 190 a. C.). Seleuco es conocido por los escritos de Plutarco. Apoyó la teoría heliocéntrica de Aristarco de Samos, donde la Tierra giraba alrededor de su propio eje, que a su vez giraba alrededor del Sol. Según Plutarco, Seleuco incluso probó el sistema heliocéntrico, pero no se sabe qué argumentos usó (excepto que teorizó correctamente sobre las mareas como resultado de la atracción de la Luna).

La astronomía babilónica sirvió como base para gran parte de la astronomía griega, india clásica, sasánida, bizantina, siria, islámica medieval, asiática central y europea occidental.

Medicamento

Los textos babilónicos más antiguos sobre medicina se remontan al período babilónico antiguo en la primera mitad del segundo milenio antes de Cristo. Sin embargo, el texto médico babilónico más extenso es el Manual de diagnóstico escrito por el ummânū , o erudito principal, Esagil-kin-apli de Borsippa, durante el reinado del rey babilónico Adad-apla-iddina (1069-1046 a. C.).

Junto con la medicina egipcia contemporánea, los babilonios introdujeron los conceptos de diagnóstico, pronóstico, examen físico, enemas y prescripciones. Además, el Manual de diagnóstico introdujo los métodos de terapia y etiología y el uso del empirismo, la lógica y la racionalidad en el diagnóstico, pronóstico y terapia. El texto contiene una lista de síntomas médicos y, a menudo, observaciones empíricas detalladas junto con reglas lógicas utilizadas para combinar los síntomas observados en el cuerpo de un paciente con su diagnóstico y pronóstico.

Los síntomas y enfermedades de un paciente eran tratados a través de medios terapéuticos como vendas, cremas y pastillas. Si un paciente no podía curarse físicamente, los médicos babilónicos a menudo confiaban en el exorcismo para limpiar al paciente de cualquier maldición. El Manual de diagnóstico de Esagil-kin-apli se basó en un conjunto lógico de axiomas y suposiciones, incluida la visión moderna de que a través del examen y la inspección de los síntomas de un paciente, es posible determinar la enfermedad del paciente, su etiología, su desarrollo futuro. y las posibilidades de recuperación del paciente.

Esagil-kin-apli descubrió una variedad de enfermedades y padecimientos y describió sus síntomas en su Manual de diagnóstico . Estos incluyen los síntomas de muchas variedades de epilepsia y dolencias relacionadas junto con su diagnóstico y pronóstico.

Tecnología

La gente de Mesopotamia inventó muchas tecnologías, incluido el trabajo del metal y el cobre, la fabricación de vidrio y lámparas, el tejido textil, el control de inundaciones, el almacenamiento de agua y el riego. También fueron una de las primeras sociedades de la Edad del Bronce en el mundo. Se desarrollaron desde el cobre, el bronce y el oro hasta el hierro. Los palacios se decoraban con cientos de kilogramos de estos carísimos metales. Además, el cobre, el bronce y el hierro se usaban para armaduras, así como para diferentes armas, como espadas, dagas, lanzas y mazas.

Según una hipótesis reciente, el tornillo de Arquímedes pudo haber sido utilizado por Senaquerib, rey de Asiria, para los sistemas de agua en los Jardines Colgantes de Babilonia y Nínive en el siglo VII a. tiempos posteriores. Más tarde, durante los períodos Parto o Sasánida, se creó en Mesopotamia la Batería de Bagdad, que pudo haber sido la primera batería del mundo.

Religión y filosofía

La antigua religión mesopotámica fue la primera registrada. Los mesopotámicos creían que el mundo era un disco plano, rodeado por un enorme espacio agujereado y, encima, el cielo. También creían que el agua estaba en todas partes, arriba, abajo y los lados, y que el universo nació de este enorme mar. Además, la religión mesopotámica era politeísta. Aunque las creencias descritas anteriormente eran comunes entre los mesopotámicos, también había variaciones regionales. La palabra sumeria para universo es an-ki , que se refiere al dios An ya la diosa Ki. Su hijo fue Enlil, el dios del aire. Creían que Enlil era el dios más poderoso. Era el dios principal del panteón.

Filosofía

Las numerosas civilizaciones de la zona influyeron en las religiones abrahámicas, especialmente en la Biblia hebrea; sus valores culturales y su influencia literaria son especialmente evidentes en el Libro del Génesis.

Giorgio Buccellati cree que los orígenes de la filosofía se remontan a la sabiduría mesopotámica temprana, que encarnaba ciertas filosofías de la vida, particularmente la ética, en forma de dialéctica, diálogos, poesía épica, folclore, himnos, letras, obras en prosa y proverbios. La razón y la racionalidad babilónica se desarrollaron más allá de la observación empírica.

La primera forma de lógica fue desarrollada por los babilonios, notablemente en la naturaleza rigurosa no ergódica de sus sistemas sociales. El pensamiento babilónico era axiomático y es comparable a la "lógica ordinaria" descrita por John Maynard Keynes. El pensamiento babilónico también se basó en una ontología de sistemas abiertos que es compatible con los axiomas ergódicos. La lógica se empleó hasta cierto punto en la astronomía y la medicina babilónicas.

El pensamiento babilónico tuvo una influencia considerable en la filosofía helenística y griega antigua temprana. En particular, el texto babilónico Diálogo del pesimismo contiene similitudes con el pensamiento agonístico de los sofistas, la doctrina heracliteana de la dialéctica y los diálogos de Platón, así como un precursor del método socrático. El filósofo jónico Tales fue influenciado por las ideas cosmológicas babilónicas.

Cultura

Festivales

Los antiguos mesopotámicos tenían ceremonias cada mes. El tema de los rituales y festivales de cada mes estaba determinado por al menos seis factores importantes:

  1. La fase lunar (una luna creciente significaba abundancia y crecimiento, mientras que una luna menguante se asociaba con el declive, la conservación y las fiestas del Inframundo)
  2. La fase del ciclo agrícola anual.
  3. Equinoccios y solsticios
  4. Los mitos locales y sus divinos Patronos
  5. El éxito del Monarca reinante
  6. El Akitu, o Festival de Año Nuevo (primera luna llena después del equinoccio de primavera)
  7. Conmemoración de eventos históricos específicos (fundación, victorias militares, festividades del templo, etc.)

Música

Algunas canciones fueron escritas para los dioses, pero muchas fueron escritas para describir eventos importantes. Aunque la música y las canciones divertían a los reyes, también las disfrutaba la gente común a la que le gustaba cantar y bailar en sus casas o en los mercados. Se cantaban canciones a los niños que se las pasaban a sus hijos. Así, las canciones se transmitieron de generación en generación como una tradición oral hasta que la escritura fue más universal. Estas canciones proporcionaron un medio para transmitir a través de los siglos información muy importante sobre eventos históricos.

El Oud (árabe: العود) es un pequeño instrumento musical de cuerda utilizado por los mesopotámicos. El registro pictórico más antiguo del Oud se remonta al período Uruk en el sur de Mesopotamia hace más de 5000 años. Se encuentra en un sello cilíndrico que actualmente se encuentra en el Museo Británico y que adquirió el Dr. Dominique Collon. La imagen representa a una mujer agachada con sus instrumentos sobre un bote, tocando con la mano derecha. Este instrumento aparece cientos de veces a lo largo de la historia de Mesopotamia y nuevamente en el antiguo Egipto desde la dinastía XVIII en adelante en variedades de cuello largo y corto. El oud se considera un precursor del laúd europeo. Su nombre se deriva de la palabra árabe العود al-'ūd 'la madera', que probablemente sea el nombre del árbol del que se hizo el oud. (El nombre árabe, con el artículo definido, es el origen de la palabra 'laúd').

Juegos

La caza era popular entre los reyes asirios. El boxeo y la lucha aparecen con frecuencia en el arte, y probablemente alguna forma de polo era popular, con hombres sentados sobre los hombros de otros hombres en lugar de sobre caballos. También jugaban al majore , un juego similar al deporte del rugby, pero jugado con una pelota de madera. También jugaron un juego de mesa similar al senet y al backgammon, ahora conocido como el "Juego Real de Ur".

Vida familiar

Mesopotamia, como lo muestran los sucesivos códigos legales, los de Urukagina, Lipit Ishtar y Hammurabi, a lo largo de su historia se convirtió cada vez más en una sociedad patriarcal, en la que los hombres eran mucho más poderosos que las mujeres. Por ejemplo, durante el primer período sumerio, el "en", o sumo sacerdote de los dioses masculinos era originalmente una mujer, el de las diosas femeninas, un hombre. Thorkild Jacobsen, así como muchos otros, ha sugerido que la sociedad mesopotámica primitiva estaba gobernada por un "consejo de ancianos" en el que hombres y mujeres estaban representados por igual, pero que con el tiempo, a medida que la condición de la mujer caía, la de los hombres aumentaba. En cuanto a la escolarización, solo iban a la escuela los descendientes reales y los hijos de los ricos y profesionales, como escribas, médicos, administradores del templo. A la mayoría de los niños se les enseñó el oficio de su padre o se les puso de aprendices para aprender un oficio.Las niñas tenían que quedarse en casa con sus madres para aprender tareas domésticas y cocinar, y para cuidar a los niños más pequeños. Algunos niños ayudarían a triturar granos oa limpiar pájaros. Inusualmente para esa época de la historia, las mujeres en Mesopotamia tenían derechos. Podían poseer propiedades y, si tenían una buena razón, divorciarse.

Entierros

Se han excavado cientos de tumbas en partes de Mesopotamia, que revelan información sobre los hábitos funerarios mesopotámicos. En la ciudad de Ur, la mayoría de las personas fueron enterradas en tumbas familiares debajo de sus casas, junto con algunas posesiones. Se han encontrado algunos envueltos en esteras y alfombras. Los niños fallecidos eran colocados en grandes "tinajas" que se colocaban en la capilla familiar. Se han encontrado otros restos enterrados en cementerios comunes de la ciudad. Se han encontrado 17 tumbas con objetos muy preciados en ellas. Se supone que se trataba de tumbas reales. Rico en varios períodos, se ha descubierto que buscó entierro en Bahrein, identificado con el sumerio Dilmun.

Economía

Los templos sumerios funcionaron como bancos y desarrollaron el primer sistema de préstamos y créditos a gran escala, pero los babilonios desarrollaron el primer sistema de banca comercial. Era comparable en algunos aspectos a la economía poskeynesiana moderna, pero con un enfoque más de "todo vale".

Agricultura

La agricultura de regadío se extendió hacia el sur desde las estribaciones de Zagros con la cultura Samara y Hadji Muhammed, desde aproximadamente el 5000 a.

En el período inicial hasta Ur III, los templos poseían hasta un tercio de la tierra disponible, disminuyendo con el tiempo a medida que aumentaba la frecuencia de las propiedades reales y otras propiedades privadas. La palabra Ensi se usó para describir al funcionario que organizaba el trabajo de todas las facetas de la agricultura del templo. Se sabe que los villanos trabajaron con mayor frecuencia en la agricultura, especialmente en los terrenos de los templos o palacios.

La geografía del sur de Mesopotamia es tal que la agricultura sólo es posible con riego y buen drenaje, un hecho que tuvo un profundo efecto en la evolución de la civilización mesopotámica temprana. La necesidad de riego llevó a los sumerios, y más tarde a los acadios, a construir sus ciudades a lo largo del Tigris y el Éufrates y los brazos de estos ríos. Las principales ciudades, como Ur y Uruk, se arraigaron en los afluentes del Éufrates, mientras que otras, en particular Lagash, se construyeron sobre los brazos del Tigris. Los ríos proporcionaron los beneficios adicionales del pescado (utilizado como alimento y fertilizante), cañas y arcilla (para materiales de construcción). Con riego, el suministro de alimentos en Mesopotamia era comparable al de las praderas canadienses.

Los valles de los ríos Tigris y Éufrates forman la parte nororiental de la Media Luna Fértil, que también incluía el valle del río Jordán y el del Nilo. Aunque la tierra más cercana a los ríos era fértil y buena para los cultivos, las porciones de tierra más alejadas del agua estaban secas y en gran parte inhabitables. Así, el desarrollo de la irrigación se volvió muy importante para los pobladores de Mesopotamia. Otras innovaciones mesopotámicas incluyen el control del agua mediante represas y el uso de acueductos. Los primeros pobladores de las tierras fértiles de Mesopotamia usaban arados de madera para ablandar el suelo antes de plantar cultivos como cebada, cebollas, uvas, nabos y manzanas. Los colonos mesopotámicos fueron algunas de las primeras personas en hacer cerveza y vino. Como resultado de la habilidad involucrada en la agricultura en la región de Mesopotamia, los agricultores generalmente no dependían de los esclavos para completar el trabajo agrícola para ellos, pero había algunas excepciones. Había demasiados riesgos involucrados para hacer práctica la esclavitud (es decir, la fuga/motín de los esclavos). Aunque los ríos sustentaban la vida, también la destruían con frecuentes inundaciones que asolaban ciudades enteras. El clima impredecible de Mesopotamia a menudo era duro para los agricultores; los cultivos a menudo se arruinaban, por lo que también se mantuvieron fuentes de alimentos de respaldo, como vacas y corderos. Con el tiempo, las partes más meridionales de la Mesopotamia sumeria sufrieron un aumento de la salinidad de los suelos, lo que provocó un lento declive urbano y un centro de poder en Akkad, más al norte. también la destruyeron con frecuentes inundaciones que asolaron ciudades enteras. El clima impredecible de Mesopotamia a menudo era duro para los agricultores; los cultivos a menudo se arruinaban, por lo que también se mantuvieron fuentes de alimentos de respaldo, como vacas y corderos. Con el tiempo, las partes más meridionales de la Mesopotamia sumeria sufrieron un aumento de la salinidad de los suelos, lo que provocó un lento declive urbano y un centro de poder en Akkad, más al norte. también la destruyeron con frecuentes inundaciones que asolaron ciudades enteras. El clima impredecible de Mesopotamia a menudo era duro para los agricultores; los cultivos a menudo se arruinaban, por lo que también se mantuvieron fuentes de alimentos de respaldo, como vacas y corderos. Con el tiempo, las partes más meridionales de la Mesopotamia sumeria sufrieron un aumento de la salinidad de los suelos, lo que provocó un lento declive urbano y un centro de poder en Akkad, más al norte.

Comercio

El comercio mesopotámico con la civilización del valle del Indo floreció ya en el tercer milenio antes de Cristo. A partir del cuarto milenio a. C., las civilizaciones mesopotámicas también comerciaron con el antiguo Egipto (ver Relaciones Egipto-Mesopotamia).

Durante gran parte de la historia, Mesopotamia sirvió como nexo comercial: de este a oeste entre Asia Central y el mundo mediterráneo (parte de la Ruta de la Seda), así como de norte a sur entre Europa del Este y Bagdad (ruta comercial del Volga). El pionero de Vasco da Gama (1497-1499) de la ruta marítima entre India y Europa y la apertura del Canal de Suez en 1869 impactaron en este nexo.

Gobierno

La geografía de Mesopotamia tuvo un profundo impacto en el desarrollo político de la región. Entre los ríos y arroyos, los sumerios construyeron las primeras ciudades junto con los canales de riego que estaban separados por vastas extensiones de desierto abierto o pantano donde vagaban las tribus nómadas. La comunicación entre las ciudades aisladas era difícil y, en ocasiones, peligrosa. Así, cada ciudad sumeria se convirtió en una ciudad-estado, independiente de las demás y protectora de su independencia. A veces, una ciudad intentaba conquistar y unificar la región, pero tales esfuerzos fueron resistidos y fracasaron durante siglos. Como resultado, la historia política de Sumeria es una de guerras casi constantes. Finalmente, Sumer fue unificada por Eannatum, pero la unificación fue tenue y no duró cuando los acadios conquistaron Sumer en 2331 a. C. solo una generación después. El Imperio acadio fue el primer imperio exitoso que duró más de una generación y vio la sucesión pacífica de reyes. El imperio duró relativamente poco, ya que los babilonios los conquistaron en solo unas pocas generaciones.

Reyes

Los mesopotámicos creían que sus reyes y reinas descendían de la Ciudad de los Dioses, pero, a diferencia de los antiguos egipcios, nunca creyeron que sus reyes fueran verdaderos dioses. La mayoría de los reyes se llamaron a sí mismos "rey del universo" o "gran rey". Otro nombre común era "pastor", ya que los reyes tenían que cuidar a su pueblo.

Energía

Cuando Asiria se convirtió en un imperio, se dividió en partes más pequeñas, llamadas provincias. Cada uno de estos recibió el nombre de sus ciudades principales, como Nínive, Samaria, Damasco y Arpad. Todos tenían su propio gobernador que tenía que asegurarse de que todos pagaran sus impuestos. Los gobernadores también tenían que llamar a los soldados a la guerra y proporcionar trabajadores cuando se construía un templo. También era responsable de hacer cumplir las leyes. De esta forma, era más fácil mantener el control de un gran imperio. Aunque Babilonia era un estado bastante pequeño en Sumer, creció enormemente durante la época del gobierno de Hammurabi. Era conocido como "el legislador" y creó el Código de Hammurabi, y pronto Babilonia se convirtió en una de las principales ciudades de Mesopotamia. Más tarde se llamó Babilonia, que significaba "la puerta de entrada de los dioses". También se convirtió en uno de la historia'

Guerra

Con el final de la fase de Uruk, las ciudades amuralladas crecieron y muchas aldeas aisladas de Ubaid fueron abandonadas, lo que indica un aumento de la violencia entre comunidades. Se suponía que uno de los primeros reyes, Lugalbanda, construyó los muros blancos alrededor de la ciudad. A medida que las ciudades-estado comenzaron a crecer, sus esferas de influencia se superpusieron, lo que generó discusiones entre otras ciudades-estado, especialmente sobre la tierra y los canales. Estos argumentos se registraron en tablillas varios cientos de años antes de cualquier guerra importante; el primer registro de una guerra ocurrió alrededor del 3200 a. C., pero no fue común hasta alrededor del 2500 a. C. Un rey de la dinastía II temprana (Ensi) de Uruk en Sumer, Gilgamesh (c. 2600 a. C.), fue elogiado por sus hazañas militares contra Humbaba, guardián de la montaña Cedar, y luego fue celebrado en muchos poemas y canciones posteriores en los que se afirmaba que era ser dos tercios dios y solo un tercio humano.A partir de este momento, la guerra se incorporó al sistema político mesopotámico. A veces, una ciudad neutral puede actuar como árbitro de las dos ciudades rivales. Esto ayudó a formar uniones entre ciudades, dando lugar a estados regionales. Cuando se crearon los imperios, fueron más a la guerra con países extranjeros. El rey Sargón, por ejemplo, conquistó todas las ciudades de Sumer, algunas ciudades en Mari, y luego entró en guerra con las ciudades de la actual Siria. Muchos muros de palacios asirios y babilónicos estaban decorados con imágenes de peleas exitosas y el enemigo escapando desesperadamente o escondiéndose entre juncos.

Los reyes neobabilónicos utilizaron la deportación como medio de control, al igual que sus predecesores, los asirios. Para los reyes neobabilónicos, la guerra era un medio para obtener tributos, saqueos, materiales buscados (metales diversos y maderas de calidad) y prisioneros de guerra que podían ser puestos a trabajar como esclavos en los templos que construían. Los asirios habían desplazado poblaciones a lo largo de su vasto imperio, sin embargo, esta práctica particular bajo los reyes babilónicos parece haber sido más limitada, ya que solo se usaba para establecer nuevas poblaciones en la propia Babilonia. Aunque las inscripciones reales del período neobabilónico no hablan de actos de destrucción y deportación de la misma manera jactanciosa que lo hacen las inscripciones reales del período neoasirio, esto sin embargo,

Leyes

Las ciudades-estado de Mesopotamia crearon los primeros códigos de leyes, extraídos de la precedencia legal y las decisiones tomadas por los reyes. Se han encontrado los códigos de Urukagina y Lipit Ishtar. El más renombrado de ellos fue el de Hammurabi, como se mencionó anteriormente, quien fue póstumamente famoso por su conjunto de leyes, el Código de Hammurabi (creado c. 1780 aC), que es uno de los primeros conjuntos de leyes encontrados y uno de los ejemplos mejor conservados de este tipo de documento de la antigua Mesopotamia. Codificó más de 200 leyes para Mesopotamia. El examen de las leyes muestra un debilitamiento progresivo de los derechos de la mujer, y una severidad creciente en el trato a los esclavos.

Arte

El arte de Mesopotamia rivalizó con el del Antiguo Egipto como el más grandioso, sofisticado y elaborado en el oeste de Eurasia desde el cuarto milenio a. C. hasta que el Imperio persa aqueménida conquistó la región en el siglo VI a. El énfasis principal estaba en varias formas muy duraderas de escultura en piedra y arcilla; ha sobrevivido poca pintura, pero lo que sugiere que la pintura se usó principalmente para esquemas decorativos geométricos y basados ​​​​en plantas, aunque la mayoría de las esculturas también fueron pintadas.

El período protoliterado, dominado por Uruk, vio la producción de obras sofisticadas como el jarrón Warka y los sellos cilíndricos. La Leona de Guennol es una pequeña figura de piedra caliza sobresaliente de Elam de aproximadamente 3000-2800 a. C., en parte hombre y en parte león. Un poco más adelante hay una serie de figuras de sacerdotes y adoradores de ojos grandes, la mayoría en alabastro y de hasta un pie de altura, que asistían al culto del templo a las imágenes de la deidad, pero muy pocos de estos han sobrevivido. Las esculturas del período sumerio y acadio generalmente tenían ojos grandes y fijos y largas barbas en los hombres. También se han encontrado muchas obras maestras en el Cementerio Real de Ur (c. 2650 a. C.), incluidas las dos figuras de un carnero en un matorral , el toro de cobre y la cabeza de un toro en una de las liras de Ur.

De los muchos períodos posteriores antes del ascenso del Imperio neoasirio, el arte mesopotámico sobrevive en varias formas: sellos cilíndricos, figuras redondas relativamente pequeñas y relieves de varios tamaños, incluidas placas baratas de cerámica moldeada para el hogar, algunos religiosos y algunos aparentemente no. El Burney Relief es una placa de terracota inusualmente elaborada y relativamente grande (20 x 15 pulgadas) de una diosa alada desnuda con los pies de un ave de rapiña, y búhos y leones asistentes. Procede de los siglos XVIII o XIX aC, y también puede ser moldeado. También se encuentran en los templos estelas de piedra, exvotos o probablemente conmemorativos de victorias y mostrando fiestas, que a diferencia de los más oficiales carecen de inscripciones que los expliquen;la estela fragmentaria de los buitres es un ejemplo temprano del tipo inscrito, y el obelisco negro asirio de Salmanasar III es uno tardío grande y sólido.

La conquista de toda Mesopotamia y gran parte del territorio circundante por parte de los asirios creó un estado más grande y rico que el que la región había conocido antes, y un arte muy grandioso en palacios y lugares públicos, sin duda en parte destinado a igualar el esplendor del arte de la vecino imperio egipcio. Los asirios desarrollaron un estilo de esquemas extremadamente grandes de bajorrelieves narrativos muy finamente detallados en piedra para palacios, con escenas de guerra o caza; el Museo Británico tiene una colección excepcional. Produjeron muy poca escultura en redondo, a excepción de figuras colosales de guardianes, a menudo el lamassu con cabeza humana, que están esculpidas en altorrelieve en dos lados de un bloque rectangular, con las cabezas efectivamente en redondo (y también cinco piernas, por lo que que ambas vistas parecen completas).

Arquitectura

El estudio de la arquitectura mesopotámica antigua se basa en la evidencia arqueológica disponible, la representación pictórica de los edificios y los textos sobre las prácticas de construcción. La literatura académica generalmente se concentra en templos, palacios, murallas y puertas de ciudades y otros edificios monumentales, pero ocasionalmente también se encuentran trabajos sobre arquitectura residencial. Los estudios arqueológicos de superficie también permitieron el estudio de la forma urbana en las primeras ciudades mesopotámicas.

El ladrillo es el material dominante, ya que el material estaba disponible localmente, mientras que la piedra de construcción tenía que ser traída desde una distancia considerable a la mayoría de las ciudades. El zigurat es la forma más distintiva, y las ciudades a menudo tenían grandes entradas, de las cuales la Puerta de Ishtar de la Babilonia neobabilónica, decorada con bestias en ladrillo policromado, es la más famosa, ahora en gran parte en el Museo de Pérgamo en Berlín.

Los restos arquitectónicos más notables de la Mesopotamia temprana son los complejos de templos en Uruk del cuarto milenio antes de Cristo, templos y palacios de los sitios del período Dinástico Temprano en el valle del río Diyala como Khafajah y Tell Asmar, la Tercera Dinastía de Ur permanece en Nippur ( Santuario de Enlil) y Ur (Santuario de Nanna), restos de la Edad del Bronce Medio en sitios sirio-turcos de Ebla, Mari, Alalakh, Aleppo y Kultepe, palacios de la Edad del Bronce Final en Hattusa, Ugarit, Ashur y Nuzi, palacios y templos de la Edad del Hierro en sitios asirios (Kalhu/Nimrud, Khorsabad, Nínive), babilónicos (Babilonia), urartianos (Tushpa/Van, Kalesi, Cavustepe, Ayanis, Armavir, Erebuni, Bastam) y neohititas (Karkamis, Tell Halaf, Karatepe). Las casas se conocen principalmente por restos de la antigua Babilonia en Nippur y Ur.