Antigua India

Templo Mahabodhi
Templo Mahabodhi

Según el consenso en genética moderna, los humanos anatómicamente modernos llegaron por primera vez al subcontinente indio desde África hace entre 73.000 y 55.000 años. Sin embargo, los primeros restos humanos conocidos en el sur de Asia datan de hace 30.000 años. La vida sedentaria, que implica la transición de la búsqueda de alimento a la agricultura y el pastoreo, comenzó en el sur de Asia alrededor del año 7000 a. En el sitio de Mehrgarh se puede documentar la presencia de la domesticación del trigo y la cebada, seguida rápidamente por la de las cabras, las ovejas y el ganado. Hacia el 4500 a. C., la vida sedentaria se había extendido más ampliamente,y comenzó a evolucionar gradualmente hacia la Civilización del Valle del Indo, una civilización temprana del Viejo mundo, que fue contemporánea con el Antiguo Egipto y Mesopotamia. Esta civilización floreció entre el 2500 a. C. y el 1900 a. C. en lo que hoy es Pakistán y el noroeste de la India, y se destacó por su planificación urbana, casas de ladrillo cocido, drenaje elaborado y suministro de agua.

A principios del segundo milenio a. C., la sequía persistente provocó que la población del valle del Indo se dispersara de los grandes centros urbanos a las aldeas. Casi al mismo tiempo, las tribus indoarias se mudaron al Punjab desde Asia Central en varias oleadas de migración. Su período védico (1500-500 a. C.) estuvo marcado por la composición de los Vedas, grandes colecciones de himnos de estas tribus. Su sistema de varna, que se convirtió en el sistema de castas, consistía en una jerarquía de sacerdotes, guerreros y campesinos libres. Los pastores y nómadas indoarios se extendieron desde el Punjab hasta la llanura del Ganges, grandes extensiones de las cuales deforestaron para uso agrícola. La composición de los textos védicos terminó alrededor del 600 a. C., cuando surgió una nueva cultura interregional. Los pequeños cacicazgos, o janapadas, se consolidaron en estados más grandes, o mahajanapadas, y se realizó una segunda urbanización. Esta urbanización estuvo acompañada por el surgimiento de nuevos movimientos ascéticos en Gran Magadha, incluidos el jainismo y el budismo, que se opusieron a la creciente influencia del brahmanismo y la primacía de los rituales, presididos por sacerdotes brahmanes, que se habían asociado con la religión védica.y dio lugar a nuevos conceptos religiosos. En respuesta al éxito de estos movimientos, el brahmanismo védico se sintetizó con las culturas religiosas preexistentes del subcontinente, dando lugar al hinduismo.

Edad del Bronce - primera urbanización (c. 3300 - c. 1800 a. C.)Editar | Comentar

Civilización del valle del Indo

La Edad del Bronce en el subcontinente indio comenzó alrededor del 3300 a. Junto con el Antiguo Egipto y Mesopotamia, la región del valle del Indo fue una de las tres primeras cunas de la civilización del Viejo Mundo. De las tres, la civilización del valle del Indo fue la más expansiva y, en su apogeo, pudo haber tenido una población de más de cinco millones.

La civilización se centró principalmente en el actual Pakistán, en la cuenca del río Indo y, en segundo lugar, en la cuenca del río Ghaggar-Hakra en el este de Pakistán y el noroeste de la India. La civilización del Indo maduro floreció aproximadamente entre 2600 y 1900 a. C., marcando el comienzo de la civilización urbana en el subcontinente indio. La civilización incluía ciudades como Harappa, Ganeriwala y Mohenjo-daro en el actual Pakistán, y Dholavira, Kalibangan, Rakhigarhi y Lothal en la actual India.

Los habitantes del antiguo valle del río Indo, los Harappans, desarrollaron nuevas técnicas en metalurgia y artesanía (productos carneol, tallado de sellos) y produjeron cobre, bronce, plomo y estaño. La civilización se destaca por sus ciudades construidas con ladrillos, sistema de drenaje al borde de la carretera y casas de varios pisos, y se cree que tuvo algún tipo de organización municipal.

Después del colapso de la civilización del valle del Indo, los habitantes de la civilización del valle del Indo emigraron de los valles de los ríos Indo y Ghaggar-Hakra, hacia las estribaciones del Himalaya de la cuenca del Ganga-Yamuna.

Cultura de cerámica de color ocre

Durante el segundo milenio a. C., la cultura de la cerámica de color ocre se encontraba en la región de Ganga Yamuna Doab. Estos eran asentamientos rurales con agricultura y caza. Usaban herramientas de cobre como hachas, lanzas, flechas y espadas. El pueblo había domesticado ganado vacuno, caprino, ovino, equino, porcino y canino. El sitio llamó la atención por sus carros de ruedas de disco sólido de la Edad del Bronce, encontrados en 2018, que algunos interpretaron como "carros" tirados por caballos.

Edad del Hierro (1800 - 200 a. C.)Editar | Comentar

Período védico (c. 1500 - 600 a. C.)

A partir de ca. 1900 a. C., las tribus indoarias se mudaron al Punjab desde Asia Central en varias oleadas de migración. Su período védico es el período en que se compusieron los Vedas, los himnos litúrgicos del pueblo indoario. La cultura védica estaba ubicada en parte del noroeste de la India, mientras que otras partes de la India tenían una identidad cultural distinta durante este período. Muchas regiones del subcontinente indio pasaron del Calcolítico a la Edad del Hierro en este período.

La cultura védica se describe en los textos de los Vedas, todavía sagrados para los hindúes, que fueron compuestos y transmitidos oralmente en sánscrito védico. Los Vedas son algunos de los textos existentes más antiguos de la India. El período védico, que duró aproximadamente entre 1500 y 500 a. C., contribuyó a las bases de varios aspectos culturales del subcontinente indio.

Sociedad védica

Los historiadores han analizado los Vedas para postular una cultura védica en la región de Punjab y la llanura superior del Ganges. El árbol peepal y la vaca fueron santificados en la época del Atharva Veda. Muchos de los conceptos de la filosofía india adoptados más tarde, como el dharma, tienen sus raíces en antecedentes védicos.

La sociedad védica temprana se describe en el Rigveda, el texto védico más antiguo, que se cree que se compiló durante el segundo milenio a. C., en la región noroeste del subcontinente indio. En este momento, la sociedad aria estaba formada en gran parte por grupos tribales y pastorales, distintos de la urbanización de Harappa que había sido abandonada. La presencia indoaria temprana probablemente corresponde, en parte, a la cultura de la cerámica de color ocre en contextos arqueológicos.

Al final del período Rigvedic, la sociedad aria comenzó a expandirse desde la región noroeste del subcontinente indio hacia la llanura occidental del Ganges. Se volvió cada vez más agrícola y se organizó socialmente en torno a la jerarquía de las cuatro varnas , o clases sociales. Esta estructura social se caracterizó tanto por la sincretización con las culturas nativas del norte de la India, como eventualmente por la exclusión de algunos pueblos indígenas al etiquetar sus ocupaciones como impuras. Durante este período, muchas de las pequeñas unidades tribales y cacicazgos anteriores comenzaron a fusionarse en Janapadas (políticas monárquicas a nivel estatal).

Janapadas

La Edad del Hierro en el subcontinente indio desde aproximadamente 1200 a. C. hasta el siglo VI a. C. se define por el surgimiento de Janapadas, que son reinos, repúblicas y reinos, en particular los Reinos de la Edad del Hierro de Kuru, Panchala, Kosala, Videha.

El reino de Kuru fue la primera sociedad a nivel estatal del período védico, correspondiente al comienzo de la Edad del Hierro en el noroeste de la India, alrededor de 1200–800 a. C., así como con la composición del Atharvaveda (el primer texto indio en mencionar el hierro). , como śyāma ayas , literalmente "metal negro"). El estado de Kuru organizó los himnos védicos en colecciones y desarrolló el ritual ortodoxo srauta para mantener el orden social. Dos figuras clave del estado de Kuru fueron el rey Parikshit y su sucesor Janamejaya, transformando este reino en el poder político, social y cultural dominante del norte de la India de la Edad del Hierro. Cuando el reino de Kuru declinó, el centro de la cultura védica se desplazó a sus vecinos del este, el reino de Panchala.Se cree que la cultura arqueológica PGW (Painted Grey Ware), que floreció en las regiones de Haryana y Uttar Pradesh occidental del norte de la India desde aproximadamente 1100 a 600 a. C., corresponde a los reinos de Kuru y Panchala.

Durante el período védico tardío, el reino de Videha surgió como un nuevo centro de la cultura védica, situado aún más al este (en lo que hoy es Nepal y el estado de Bihar en la India); alcanzando su prominencia bajo el rey Janaka, cuya corte proporcionó patrocinio a sabios y filósofos brahmanes como Yajnavalkya, Aruni y Gargi Vachaknavi. La última parte de este período se corresponde con una consolidación de estados y reinos cada vez más grandes, llamados mahajanapadas , en todo el norte de la India.

Segunda urbanización (600-200 a. C.)

Durante el tiempo entre 800 y 200 a. C. se formó el movimiento Śramaṇa , del cual se originaron el jainismo y el budismo. En el mismo período, se escribieron los primeros Upanishads. Después del 500 a. C., comenzó la llamada "segunda urbanización", con nuevos asentamientos urbanos que surgieron en la llanura del Ganges, especialmente en la llanura central del Ganges.Los cimientos para la "segunda urbanización" se establecieron antes del 600 a. C., en la cultura Painted Gray Ware de Ghaggar-Hakra y Upper Ganges Plain; aunque la mayoría de los sitios de PGW eran pequeñas aldeas agrícolas, "varias docenas" de sitios de PGW finalmente surgieron como asentamientos relativamente grandes que pueden caracterizarse como pueblos, los más grandes de los cuales estaban fortificados con zanjas o fosos y terraplenes hechos de tierra apilada con empalizadas de madera, aunque más pequeños y más simple que las grandes ciudades elaboradamente fortificadas que crecieron después del 600 a. C. en la cultura Northern Black Polished Ware.

La llanura central del Ganges, donde Magadha ganó prominencia, formando la base del Imperio Maurya, era un área cultural distinta, con nuevos estados que surgieron después del 500 a. C. durante la llamada "segunda urbanización". Fue influenciado por la cultura védica, pero difería notablemente de la región de Kuru-Panchala. "Era el área del cultivo de arroz más antiguo conocido en el sur de Asia y en 1800 a. C. era la ubicación de una población neolítica avanzada asociada con los sitios de Chirand y Chechar". En esta región florecieron los movimientos Śramaṇic y se originaron el jainismo y el budismo.

Budismo y Jainismo

Alrededor del 800 a. C. al 400 a. C. fue testigo de la composición de los primeros Upanishads. Los Upanishads forman la base teórica del hinduismo clásico y se conocen como Vedanta (conclusión de los Vedas).

La creciente urbanización de la India en los siglos VII y VI a. C. condujo al surgimiento de nuevos movimientos ascéticos o Śramaṇa que desafiaron la ortodoxia de los rituales. Mahavira (c. 549–477 a. C.), defensor del jainismo, y Gautama Buddha (c. 563–483 a. C.), fundador del budismo, fueron los íconos más destacados de este movimiento. Śramaṇa dio origen al concepto del ciclo de nacimiento y muerte, el concepto de samsara y el concepto de liberación. Buda encontró un Camino Medio que mejoró el ascetismo extremo que se encuentra en las religiones de Śramaṇa .

Casi al mismo tiempo, Mahavira (el vigésimo cuarto Tirthankara en el jainismo) propagó una teología que luego se convertiría en el jainismo. Sin embargo, la ortodoxia jainista cree que las enseñanzas de los Tirthankaras son anteriores a todos los tiempos conocidos y los eruditos creen que Parshvanatha (c. 872 - c. 772 a. C.), al que se le otorgó el estatus de 23 ° Tirthankara , fue una figura histórica. Se cree que los Vedas documentaron algunos Tirthankaras y una orden ascética similar al movimiento Śramaṇa .

Epopeyas en sánscrito

Las epopeyas sánscritas Ramayana y Mahabharata se compusieron durante este período. El Mahabharata sigue siendo, hoy en día, el poema individual más largo del mundo. Los historiadores postularon anteriormente una "época épica" como el entorno de estos dos poemas épicos, pero ahora reconocen que los textos (ambos familiarizados entre sí) pasaron por múltiples etapas de desarrollo a lo largo de los siglos. Por ejemplo, el Mahabharata puede haberse basado en un conflicto a pequeña escala (posiblemente alrededor del año 1000 a. C.) que finalmente "se transformó en una gigantesca guerra épica por bardos y poetas". No hay pruebas concluyentes de la arqueología de si los eventos específicos del Mahabharata tienen alguna base histórica.Se cree que los textos existentes de estas epopeyas pertenecen a la era posvédica, entre c. 400 a. C. y 400 d. C.

Mahajanapadas

El período de c. 600 a. C. hasta c. El año 300 a. C. fue testigo del surgimiento de los Mahajanapadas, dieciséis poderosos y vastos reinos y repúblicas oligárquicas. Estos Mahajanapadas evolucionaron y florecieron en un cinturón que se extendía desde Gandhara en el noroeste hasta Bengala en la parte oriental del subcontinente indio e incluía partes de la región trans-Vindhyan. Los textos budistas antiguos, como el Anguttara Nikaya , hacen frecuentes referencias a estos dieciséis grandes reinos y repúblicas: Anga, Assaka, Avanti, Chedi, Gandhara, Kashi, Kamboja, Kosala, Kuru, Magadha, Malla, Matsya (o Machcha), Panchala, Surasena, Vriji y Vatsa. Este período vio el segundo gran auge del urbanismo en la India después de la Civilización del Valle del Indo.

Las primeras "repúblicas" o Gaṇa sangha, como Shakyas, Koliyas, Mallas y Licchavis tenían gobiernos republicanos. Las sanghas de Gaṇa, como Mallas, con centro en la ciudad de Kusinagara, y la Confederación Vajjian (Vajji), con centro en la ciudad de Vaishali, existieron desde el siglo VI a. C. y persistieron en algunas áreas hasta el siglo IV d. El clan más famoso entre los clanes gobernantes confederados del Vajji Mahajanapada fueron los Licchavis.

Este período corresponde en un contexto arqueológico a la cultura Northern Black Polished Ware. Esta cultura, que se concentra especialmente en la llanura central del Ganges, pero también se extiende por vastas áreas del subcontinente indio central y del norte, se caracteriza por el surgimiento de grandes ciudades con fortificaciones masivas, un crecimiento demográfico significativo, una mayor estratificación social, amplias redes comerciales, construcción de arquitectura pública y canales de agua, industrias artesanales especializadas (por ejemplo, tallado de marfil y cornalina), un sistema de pesas, monedas marcadas con punzón y la introducción de la escritura en forma de escritura Brahmi y Kharosthi. El idioma de la nobleza en ese momento era el sánscrito, mientras que los idiomas de la población general del norte de la India se conocen como prakrits.

Muchos de los dieciséis reinos se habían fusionado en cuatro principales en el 500/400 a. C., en la época de Gautama Buda. Estos cuatro eran Vatsa, Avanti, Kosala y Magadha. La vida de Gautama Buda estuvo asociada principalmente con estos cuatro reinos.

Primeras dinastías Magadha

Magadha formó uno de los dieciséis Mahā-Janapadas (sánscrito: "Grandes Reinos") o reinos en la India antigua. El núcleo del reino era el área de Bihar al sur del Ganges; su primera capital fue Rajagriha (la moderna Rajgir) y luego Pataliputra (la moderna Patna). Magadha se expandió para incluir la mayor parte de Bihar y Bengala con la conquista de Licchavi y Anga respectivamente, seguida de gran parte del este de Uttar Pradesh y Orissa. El antiguo reino de Magadha se menciona mucho en los textos jainistas y budistas. También se menciona en el Ramayana, Mahabharata y Puranas.La primera referencia al pueblo Magadha se encuentra en el Atharva-Veda, donde se encuentran enumerados junto con los Angas, Gandharis y Mujavats. Magadha jugó un papel importante en el desarrollo del jainismo y el budismo. El reino de Magadha incluía comunidades republicanas como la comunidad de Rajakumara. Las aldeas tenían sus propias asambleas bajo sus jefes locales llamados Gramakas. Sus administraciones se dividieron en funciones ejecutivas, judiciales y militares.

Las primeras fuentes, del Canon Pāli budista, los Agamas jainistas y los Puranas hindúes, mencionan que Magadha fue gobernada por la dinastía Haryanka durante unos 200 años, c. 600–413 a. El rey Bimbisara de la dinastía Haryanka dirigió una política activa y expansiva, conquistando Anga en lo que ahora es el este de Bihar y West Bengal. El rey Bimbisara fue derrocado y asesinado por su hijo, el príncipe Ajatashatru, quien continuó con la política expansionista de Magadha. Durante este período, Gautama Buda, el fundador del budismo, vivió gran parte de su vida en el reino de Magadha. Alcanzó la iluminación en Bodh Gaya, pronunció su primer sermón en Sarnath y el primer concilio budista se celebró en Rajgriha.La dinastía Haryanka fue derrocada por la dinastía Shishunaga. El último gobernante de Shishunaga, Kalasoka, fue asesinado por Mahapadma Nanda en 345 a. C., el primero de los llamados Nueve Nandas, que eran Mahapadma y sus ocho hijos.

Nanda Empire y la campaña de Alejandro

El Imperio Nanda, en su mayor extensión, se extendía desde Bengala en el este, hasta la región de Punjab en el oeste y tan al sur como la Cordillera de Vindhya. La dinastía Nanda fue famosa por su gran riqueza. La dinastía Nanda construyó sobre los cimientos establecidos por sus predecesores Haryanka y Shishunaga para crear el primer gran imperio del norte de la India. Para lograr este objetivo, construyeron un vasto ejército, que constaba de 200.000 infantes, 20.000 caballería, 2.000 carros de guerra y 3.000 elefantes de guerra (en las estimaciones más bajas). Según el historiador griego Plutarco, el tamaño del ejército de Nanda era aún mayor, con 200 000 soldados de infantería, 80 000 de caballería, 8000 carros de guerra y 6000 elefantes de guerra.Sin embargo, el Imperio Nanda no tuvo la oportunidad de ver a su ejército enfrentarse a Alejandro Magno, que invadía el noroeste de la India en la época de Dhana Nanda, ya que Alejandro se vio obligado a confinar su campaña a las llanuras de Punjab y Sindh, por su Las fuerzas se amotinaron en el río Beas y se negaron a ir más allá al encontrarse con las fuerzas de Nanda y Gangaridai.

Imperio Maurya

El Imperio Maurya (322-185 a. C.) unificó la mayor parte del subcontinente indio en un solo estado y fue el imperio más grande que jamás haya existido en el subcontinente indio. En su mayor extensión, el Imperio Maurya se extendía hacia el norte hasta los límites naturales del Himalaya y hacia el este hasta lo que ahora es Assam. Hacia el oeste, llegó más allá del actual Pakistán, a las montañas del Hindu Kush en lo que ahora es Afganistán. El imperio fue establecido por Chandragupta Maurya asistido por Chanakya (Kautilya) en Magadha (en la moderna Bihar) cuando derrocó a la dinastía Nanda.

Chandragupta expandió rápidamente su poder hacia el oeste a través del centro y oeste de la India, y en el 317 a. C. el imperio había ocupado por completo el noroeste de la India. El Imperio Maurya luego derrotó a Seleuco I, un diádoco y fundador del Imperio Seléucida, durante la guerra Seléucida-Maurya, ganando así territorio adicional al oeste del río Indo. El hijo de Chandragupta, Bindusara, sucedió en el trono alrededor del 297 a. Para cuando murió en c. 272 a. C., una gran parte del subcontinente indio estaba bajo la soberanía de Maurya. Sin embargo, la región de Kalinga (alrededor de la actual Odisha) permaneció fuera del control de Maurya, quizás interfiriendo con su comercio con el sur.

Bindusara fue sucedido por Ashoka, cuyo reinado duró alrededor de 37 años hasta su muerte alrededor del 232 a. Su campaña contra los Kalingans alrededor del 260 a. C., aunque exitosa, provocó una inmensa pérdida de vidas y miseria. Esto llenó a Ashoka de remordimiento y lo llevó a evitar la violencia y, posteriormente, a abrazar el budismo. El imperio comenzó a declinar después de su muerte y el último gobernante de Maurya, Brihadratha, fue asesinado por Pushyamitra Shunga para establecer el Imperio Shunga.

Bajo Chandragupta Maurya y sus sucesores, el comercio interno y externo, la agricultura y las actividades económicas prosperaron y se expandieron en toda la India gracias a la creación de un único sistema eficiente de finanzas, administración y seguridad. Los Maurya construyeron Grand Trunk Road, una de las principales carreteras más antiguas y largas de Asia que conecta el subcontinente indio con Asia Central.Después de la Guerra de Kalinga, el Imperio experimentó casi medio siglo de paz y seguridad bajo Ashoka. Maurya India también disfrutó de una era de armonía social, transformación religiosa y expansión de las ciencias y el conocimiento. La adopción del jainismo por parte de Chandragupta Maurya aumentó la renovación y la reforma social y religiosa en toda su sociedad, mientras que se dice que la adopción del budismo por parte de Ashoka fue la base del reinado de la paz social y política y la no violencia en toda la India. Ashoka patrocinó la difusión de misioneros budistas en Sri Lanka, el sudeste asiático, el oeste de Asia, el norte de África y la Europa mediterránea.

El Arthashastra y los Edictos de Ashoka son los principales registros escritos de la época Maurya. Arqueológicamente, este período cae en la era de la Cerámica Pulida Negra del Norte. El Imperio Maurya se basó en una economía y una sociedad modernas y eficientes. Sin embargo, la venta de mercancías estaba estrechamente regulada por el gobierno. Aunque no había actividades bancarias en la sociedad Maurya, la usura era habitual. Se encuentra una cantidad significativa de registros escritos sobre la esclavitud, lo que sugiere una prevalencia de la misma. Durante este período, se desarrolló un acero de alta calidad llamado acero Wootz en el sur de la India y luego se exportó a China y Arabia.

Período Sangam

Durante el período Sangam, la literatura tamil floreció desde el siglo III a. C. hasta el siglo IV d. Durante este período, tres dinastías tamiles, conocidas colectivamente como los Tres Reyes Coronados de Tamilakam: la dinastía Chera, la dinastía Chola y la dinastía Pandyan gobernaron partes del sur de la India.

La literatura Sangam trata sobre la historia, la política, las guerras y la cultura del pueblo tamil de este período. Los eruditos del período Sangam surgieron entre la gente común que buscaba el patrocinio de los reyes tamiles, pero que principalmente escribían sobre la gente común y sus preocupaciones. A diferencia de los escritores sánscritos que eran en su mayoría brahmanes, los escritores de Sangam provenían de diversas clases y orígenes sociales y en su mayoría no eran brahmanes. Pertenecían a diferentes religiones y profesiones, como agricultores, artesanos, comerciantes, monjes y sacerdotes, incluidos también miembros de la realeza y mujeres.

alrededor de c. 300 a. C. - c. 200 EC, se compuso Pathupattu, una antología de diez libros de tamaño medio, que se considera parte de la literatura Sangam; la composición de ocho antologías de obras poéticas Ettuthogai así como la composición de dieciocho obras poéticas menores Patiṉeṇkīḻkaṇakku; mientras que Tolkāppiyam, se desarrolló el trabajo de gramática más antiguo en el idioma tamil. Además, durante el período Sangam, se compusieron dos de las Cinco Grandes Epopeyas de la Literatura Tamil. Ilango Adigal compuso Silappatikaram , que es una obra no religiosa, que gira en torno a Kannagi, quien después de haber perdido a su esposo por un error judicial en la corte de la dinastía Pandyan, se venga de su reino, y Manimekalai , compuesto por Sīthalai Sāttanār. , es una continuación deSilappatikaram , y cuenta la historia de la hija de Kovalan y Madhavi, que se convirtió en budista Bikkuni.

Período clásico (c. 200 a. C. - c. 650 d. C.)Editar | Comentar

El tiempo entre el Imperio Maurya en el siglo III a. C. y el final del Imperio Gupta en el siglo VI d. C. se conoce como el período "clásico" de la India. Se puede dividir en varios subperíodos, dependiendo de la periodización elegida. El período clásico comienza después de la caída del Imperio Maurya y el correspondiente ascenso de la dinastía Shunga y la dinastía Satavahana. El Imperio Gupta (siglos IV-VI) se considera la "Edad de Oro" del hinduismo, aunque una gran cantidad de reinos gobernaron la India en estos siglos. Además, la literatura Sangam floreció desde el siglo III a. C. hasta el siglo III d. C. en el sur de la India. Durante este período, se estima que la economía de la India fue la más grande del mundo, con entre un tercio y un cuarto de la riqueza mundial.

Período clásico temprano (c. 200 a. C. - c. 320 d. C.)

Imperio Shunga

Los Shungas se originaron en Magadha y controlaron áreas del subcontinente indio central y oriental desde alrededor de 187 a 78 a. La dinastía fue establecida por Pushyamitra Shunga, quien derrocó al último emperador Maurya. Su capital era Pataliputra, pero emperadores posteriores, como Bhagabhadra, también celebraron cortes en Vidisha, la moderna Besnagar en el este de Malwa.

Pushyamitra Shunga gobernó durante 36 años y fue sucedido por su hijo Agnimitra. Había diez gobernantes Shunga. Sin embargo, tras la muerte de Agnimitra, el imperio se desintegró rápidamente; las inscripciones y las monedas indican que gran parte del norte y centro de la India consistía en pequeños reinos y ciudades-estado que eran independientes de cualquier hegemonía Shunga. El imperio se destaca por sus numerosas guerras con potencias extranjeras e indígenas. Lucharon batallas con la dinastía Mahameghavahana de Kalinga, la dinastía Satavahana de Deccan, los indo-griegos y posiblemente los Panchalas y Mitras de Mathura.

El arte, la educación, la filosofía y otras formas de aprendizaje florecieron durante este período, incluidas pequeñas imágenes de terracota, esculturas de piedra más grandes y monumentos arquitectónicos como la Stupa en Bharhut y la famosa Gran Stupa en Sanchi. Los gobernantes Shunga ayudaron a establecer la tradición del patrocinio real del aprendizaje y el arte. La escritura utilizada por el imperio era una variante de Brahmi y se usaba para escribir el idioma sánscrito. El Imperio Shunga desempeñó un papel imperativo en el patrocinio de la cultura india en un momento en que se estaban produciendo algunos de los desarrollos más importantes del pensamiento hindú. Esto ayudó al imperio a florecer y ganar poder.

Imperio Satavahana

Los Śātavāhanas se basaron en Amaravati en Andhra Pradesh, así como en Junnar (Pune) y Prathisthan (Paithan) en Maharashtra. El territorio del imperio cubrió gran parte de la India desde el siglo I a. C. en adelante. Los Sātavāhanas comenzaron como feudatarios de la dinastía Maurya, pero declararon su independencia con su declive.

Los Sātavāhanas son conocidos por su patrocinio del hinduismo y el budismo, lo que resultó en monumentos budistas desde Ellora (Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) hasta Amaravati. Fueron uno de los primeros estados indios en emitir monedas acuñadas con sus gobernantes en relieve. Formaron un puente cultural y desempeñaron un papel vital en el comercio, así como en la transferencia de ideas y cultura hacia y desde la llanura indogangética hasta el extremo sur de la India.

Tuvieron que competir con el Imperio Shunga y luego con la dinastía Kanva de Magadha para establecer su dominio. Más tarde, jugaron un papel crucial para proteger gran parte de la India contra invasores extranjeros como los Sakas, Yavanas y Pahlavas. En particular, sus luchas con los kshatrapas occidentales continuaron durante mucho tiempo. Los gobernantes notables de la dinastía Satavahana Gautamiputra Satakarni y Sri Yajna Sātakarni pudieron derrotar a los invasores extranjeros como los Kshatrapas occidentales y detener su expansión. En el siglo III EC, el imperio se dividió en estados más pequeños.

Comercio y viajes a la India

Imperio Kushan

El Imperio Kushan se expandió desde lo que ahora es Afganistán hacia el noroeste del subcontinente indio bajo el liderazgo de su primer emperador, Kujula Kadphises, a mediados del siglo I d.C. Los Kushans posiblemente eran de la tribu de habla tocharia; una de las cinco ramas de la confederación Yuezhi. En la época de su nieto, Kanishka el Grande, el imperio se extendió para abarcar gran parte de Afganistán y luego las partes del norte del subcontinente indio, al menos hasta Saketa y Sarnath, cerca de Varanasi (Banaras).

El emperador Kanishka fue un gran mecenas del budismo; sin embargo, a medida que los kushan se expandieron hacia el sur, las deidades de su acuñación posterior llegaron a reflejar su nueva mayoría hindú. Desempeñaron un papel importante en el establecimiento del budismo en India y su expansión a Asia Central y China.

El historiador Vincent Smith dijo sobre Kanishka:

Interpretó el papel de un segundo Ashoka en la historia del budismo.

El imperio vinculó el comercio marítimo del Océano Índico con el comercio de la Ruta de la Seda a través del valle del Indo, fomentando el comercio a larga distancia, particularmente entre China y Roma. Los kushan trajeron nuevas tendencias al floreciente arte de Gandhara y al arte de Mathura, que alcanzaron su apogeo durante el gobierno de Kushan.

HG Rowlinson comentó:

El período Kushan es un preludio apropiado para la Era de los Guptas.

En el siglo III, su imperio en la India se estaba desintegrando y su último gran emperador conocido fue Vasudeva I.

Período clásico: (c. 320 - 650 EC)

Imperio Gupta

El período Gupta se destacó por la creatividad cultural, especialmente en literatura, arquitectura, escultura y pintura. El período Gupta produjo eruditos como Kalidasa, Aryabhata, Varahamihira, Vishnu Sharma y Vatsyayana que lograron grandes avances en muchos campos académicos. El período Gupta marcó un punto de inflexión en la cultura india: los Gupta realizaron sacrificios védicos para legitimar su gobierno, pero también patrocinaron el budismo, que continuó brindando una alternativa a la ortodoxia brahmánica. Las hazañas militares de los primeros tres gobernantes, Chandragupta I, Samudragupta y Chandragupta II, pusieron a gran parte de la India bajo su liderazgo.La ciencia y la administración política alcanzaron nuevas alturas durante la era Gupta. Los fuertes lazos comerciales también convirtieron a la región en un importante centro cultural y la establecieron como una base que influiría en los reinos y regiones cercanos en Birmania, Sri Lanka, el sudeste asiático marítimo e Indochina.

Los últimos Guptas resistieron con éxito a los reinos del noroeste hasta la llegada de los Alchon Huns, quienes se establecieron en Afganistán en la primera mitad del siglo V EC, con su capital en Bamiyán. Sin embargo, gran parte del sur de la India, incluido Deccan, no se vio afectada en gran medida por estos eventos en el norte.

Imperio Vakataka

El Imperio Vākāṭaka se originó en Deccan a mediados del siglo III d.C. Se cree que su estado se extendía desde los extremos sur de Malwa y Gujarat en el norte hasta el río Tungabhadra en el sur, así como desde el mar Arábigo en el oeste hasta los bordes de Chhattisgarh en el este. Fueron los sucesores más importantes de los Satavahanas en Deccan, contemporáneos de los Guptas en el norte de la India y sucedidos por la dinastía Vishnukundina.

Los Vakatakas se destacan por haber sido mecenas de las artes, la arquitectura y la literatura. Dirigieron obras públicas y sus monumentos son un legado visible. Los viharas y chaityas budistas excavados en la roca de las cuevas de Ajanta (Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) se construyeron bajo el patrocinio del emperador Vakataka, Harishena.

Reino Kamarupa

La inscripción del pilar de Allahabad del siglo IV de Samudragupta menciona a Kamarupa (Assam occidental) y Davaka (Assam central) como reinos fronterizos del Imperio Gupta. Más tarde, Davaka fue absorbida por Kamarupa, que se convirtió en un gran reino que se extendía desde el río Karatoya hasta el actual Sadiya y cubría todo el valle de Brahmaputra, el norte de Bengala, partes de Bangladesh y, a veces, Purnea y partes de Bengala Occidental.

Gobernado por tres dinastías Varmanas (c. 350–650 d. C.), dinastía Mlechchha (c. 655–900 d. C.) y Kamarupa-Palas (c. 900–1100 d. C.), desde sus capitales en la actual Guwahati (Pragjyotishpura), Tezpur (Haruppeswara) y Norte de Gauhati (Durjaya) respectivamente. Las tres dinastías afirmaron ser descendientes de Narakasura, un inmigrante de Aryavarta. Durante el reinado del rey Varman, Bhaskar Varman (c. 600–650 EC), el viajero chino Xuanzang visitó la región y registró sus viajes. Más tarde, después del debilitamiento y la desintegración (después de Kamarupa-Palas), la tradición Kamarupa se extendió un poco hasta c. 1255 CE por las dinastías Lunar I (c. 1120-1185 CE) y Lunar II (c. 1155-1255 CE).El reino de Kamarupa llegó a su fin a mediados del siglo XIII cuando la dinastía Khen bajo Sandhya de Kamarupanagara (norte de Guwahati), trasladó su capital a Kamatapur (norte de Bengala) después de la invasión de los turcos musulmanes y estableció el reino de Kamata.

Imperio Pallava

Los pallavas, durante los siglos IV al IX, junto con los guptas del norte, fueron grandes patrocinadores del desarrollo del sánscrito en el sur del subcontinente indio. El reinado de Pallava vio las primeras inscripciones en sánscrito en un guión llamado Grantha. Los primeros pallavas tenían diferentes conexiones con los países del sudeste asiático. Los Pallava utilizaron la arquitectura dravidiana para construir algunos templos y academias hindúes muy importantes en Mamallapuram, Kanchipuram y otros lugares; su gobierno vio el surgimiento de grandes poetas. La práctica de dedicar templos a diferentes deidades se puso de moda, seguida de una fina arquitectura artística de templos y el estilo escultórico de Vastu Shastra.

Pallavas alcanzó el apogeo del poder durante el reinado de Mahendravarman I (571–630 d. C.) y Narasimhavarman I (630–668 d. C.) y dominó el telugu y las partes del norte de la región tamil durante unos seiscientos años hasta finales del siglo IX. .

Imperio Kadamba

Kadambas se originó en Karnataka, fue fundada por Mayurasharma en 345 CE, que en épocas posteriores mostró el potencial de desarrollarse en proporciones imperiales, una indicación de lo que proporcionan los títulos y epítetos asumidos por sus gobernantes. El rey Mayurasharma derrotó a los ejércitos de Pallavas de Kanchi posiblemente con la ayuda de algunas tribus nativas. La fama de Kadamba alcanzó su punto máximo durante el gobierno de Kakusthavarma, un gobernante notable con quien incluso los reyes de la dinastía Gupta del norte de la India cultivaron alianzas maritales. Los Kadambas fueron contemporáneos de la Dinastía Ganga Occidental y juntos formaron los primeros reinos nativos para gobernar la tierra con absoluta autonomía. Más tarde, la dinastía continuó gobernando como feudatario de los imperios más grandes de Kannada, los imperios Chalukya y Rashtrakuta.

Imperio de Harsha

Harsha gobernó el norte de la India del 606 al 647 EC. Era hijo de Prabhakarvardhana y hermano menor de Rajyavardhana, quienes eran miembros de la dinastía Vardhana y gobernaron Thanesar, en la actual Haryana.

Después de la caída del anterior Imperio Gupta a mediados del siglo VI, el norte de la India volvió a ser repúblicas más pequeñas y estados monárquicos. El vacío de poder resultó en el surgimiento de los Vardhanas de Thanesar, quienes comenzaron a unir las repúblicas y monarquías desde el Punjab hasta el centro de la India. Después de la muerte del padre y el hermano de Harsha, representantes del imperio coronaron emperador a Harsha en una asamblea en abril de 606 EC, otorgándole el título de maharajá cuando solo tenía 16 años. En el apogeo de su poder, su imperio cubría gran parte del norte y noroeste de la India, se extendía hacia el este hasta Kamarupa y hacia el sur hasta el río Narmada; y finalmente hizo de Kannauj (en el actual estado de Uttar Pradesh) su capital, y gobernó hasta el 647 EC.

La paz y la prosperidad que prevalecieron hicieron de su corte un centro de cosmopolitismo, atrayendo a eruditos, artistas y visitantes religiosos de todas partes. Durante este tiempo, Harsha se convirtió al budismo del culto a Surya. El viajero chino Xuanzang visitó la corte de Harsha y escribió un relato muy favorable de él, elogiando su justicia y generosidad. Su biografía Harshacharita ("Hechos de Harsha") escrita por el poeta sánscrito Banabhatta, describe su asociación con Thanesar, además de mencionar el muro de defensa, un foso y el palacio con un Dhavalagriha (Mansión Blanca) de dos pisos.

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