Anders Dahl

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botánico sueco (1751–1789)

Anders (o Andreas) Dahl (Varnhem, Västergötland, 17 de marzo de 1751 - 25 de mayo de 1789) fue un botánico sueco y estudiante de Carlos Linneo. La flor de la dalia lleva su nombre.

Vida temprana y educación

Andreas (Anders) Dahl era hijo de Christoffer Dahl, un predicador, y su esposa, Johanna Helena Enegren. Probablemente fue bautizado como "Andreas" pero era conocido como "Anders". Tenía un hermano mayor, Erik, que nació en 1749, también en Varnhem.

En 1755, la familia se mudó de Varnhem a la parroquia de Saleby en las afueras de Lidköping, donde su padre se convirtió en párroco; Anders' el hermano menor Kristoffer nació allí en 1758. Su madre murió en 1760, y dos años más tarde, Christoffer se casó con Helena Elisabeth Kolmodin, hija del poeta Olof Kolmodin. Un medio hermano, Olof Kolmodin Dahl, nació en 1766. Después de la muerte de su madrastra en 1768, su padre se casó por tercera vez; Anna Christina Svinhufvud, en 1770. Christoffer Dahl murió un año después, en 1771.

Desde temprana edad, Dahl se interesó por la botánica. Anders Tidström, discípulo del pionero botánico y taxónomo Carl Linnaeus, conoció a Dahl, de nueve años, durante su segundo viaje por Västergötland en 1760, y menciona en su diario de viaje tanto al joven Anders' interés por la botánica y su colección de plantas (recibida de su tío Anders Silvius, químico de Skara).

En 1761, Dahl comenzó la escuela en Skara y encontró varios compañeros de clase que compartían su interés por las ciencias naturales. Junto con el párroco y naturalista Clas Bjerkander, Dahl, Johan Abraham, el entomólogo Leonard Gyllenhaal, el químico Johan Afzelius, Daniel Næzén y Olof Knös fundaron "La Sociedad Topográfica Sueca en Skara" el 13 de diciembre de 1769. Los miembros informaron sobre la vida vegetal y animal, la geografía, la topografía, los monumentos históricos y la vida económica, principalmente en el área de Västergötland. Durante este tiempo, Dahl escribió varios ensayos sobre estos temas; la mayoría de ellos aún están inéditos.

El 3 de abril de 1770, Dahl ingresó a la Universidad de Uppsala, donde se convirtió en uno de los estudiantes de Linnaeus. Después de la muerte de su padre en 1771, la familia de Dahl cayó en problemas financieros y tuvo que dejar la escuela; terminando prematuramente su educación formal. El 1 de mayo de 1776 aprobó un examen preliminar de candidato a medicina, el equivalente a una licenciatura.

La vida como naturalista

Por recomendación de Linnaeus, Dahl se desempeñó como curador en el museo natural privado y jardín botánico de Clas Alströmer, un discípulo de Linnaean, en Kristinedal en Gamlestaden, en las afueras de Gotemburgo. El trabajo de Dahl implicó varios viajes por Suecia y el extranjero, donde recolectó especímenes de historia natural tanto para Alströmer como para él mismo. Durante ese tiempo, Alströmer recibió varias plantas del propio Linnaeus, y Dahl pudo revisar la colección de Linnean, que ahora se incluye en las colecciones del Museo Sueco de Historia Natural en Estocolmo.

En 1781, Alströmer proporcionó el respaldo financiero para que el hijo de Linnaeus, Carl Linnaeus the Younger, viajara a Inglaterra; a la muerte de Younger en 1783, Linnaeus envió a Alströmer el herbarium parvum. Este herbario constaba de duplicados seleccionados de Linnaeus' herbario personal y otras plantas recolectadas por su hijo. Dahl catalogó cada espécimen en el herbario con su propia letra, señalando si provenían de "a Linné P[ater]" (padre) o "a Linné f[ilius]." (hijo). Está claro que Dahl también recibió especímenes; algunos especímenes están etiquetados como "Dahl a Linné P." o "Dahl a Linné f." A la muerte de Alströmer en 1794, el herbario pasó a manos de la Real Academia Sueca de Ciencias y luego al Museo Sueco de Historia Natural. Los especímenes que Dahl y Alströmer recibieron de Linnaeus y su hijo se encuentran en el herbario de Linnean en Estocolmo.

Tira de catálogo del antiguo Linneo "herbarium parvum", en la escritura de Dahl. Ca. 1783

Cuando Alströmer experimentó pérdidas financieras en 1785 y se mudó a su propiedad en Gåsevadsholm, en las afueras de Kungsbacka, Dahl lo siguió.

En 1786, la Universidad de Kiel otorgó un Doctorado honoris causa en Medicina a Dahl en Kiel, Alemania, y al año siguiente se convirtió en profesor asociado en la Academia de Åbo en Turku (hoy Universidad de Helsinki), enseñando medicina y botánica. Trajo su herbario personal a Turku, que luego fue destruido en el histórico incendio de 1827. Partes de las colecciones de Dahl se han conservado en el herbario de Sahlberg en el Museo Botánico de la Universidad de Helsinki y en Giseke& #39;s herbario en el Real Jardín Botánico de Edimburgo.

Dahl murió en 1789 en Turku a la edad de 38 años.

Publicaciones

Los inventarios de flora de Dahl alrededor de Skara y Saleby, y algunos de los artículos que escribió durante su época de estudiante en Skara y Uppsala, se encuentran en la Colección Olof Knös de la biblioteca del condado de Skara. La colección incluye las actas de "La Sociedad Topográfica Sueca en Skara" que contiene algunos artículos escritos por Dahl. Inspirándose en Linneo, Dahl escribió un Horologium Florae, un "reloj de flores" de Skara, que se publicó póstumamente en Ny Journal uti Hushållningen, en mayo-junio de 1790. Olof Knös era el encargado del libro de actas y muy probablemente publicó el artículo. Las colecciones de Johan Abraham Gyllenhaal en la biblioteca de la universidad de Uppsala también contienen algunos artículos escritos por Dahl.

El 3 de enero de 1777, se publicó en Inrikes Tidningar un extracto de una carta anónima. El escritor, durante un viaje de Estocolmo a Gotemburgo en julio de 1776, visitó "Himmels-Källan" en Varhem. La carta describe la calidad del manantial y 58 especies del pantano que lo rodea. Se presume que, dado que Dahl visitaba a menudo a Varnhem y a su amigo Jonas Odhner, la carta procedía de él.

La única publicación de Dahl durante su tiempo en Gotemburgo fue el resultado de lo que probablemente fue uno de los primeros estudios de impacto ambiental. Los desechos de la fabricación de aceite de arenque fueron un problema importante, que causaron la contaminación del agua y la muerte de los organismos del lecho marino. Dahl fue uno de los tres miembros de una comisión que estudió el tema y redactó normas sobre los productos de desecho de las casas de prueba. Este documento fue el primer paso histórico hacia una restricción de los residuos industriales en Suecia. El diario de Dahl sobre los arrastres en el archipiélago de Bohuslän se publicó en el Trangrum-Acten de Estocolmo en 1784.

Durante su breve estancia en Turku Dahl publicó su obra más importante: Observationes botanicae circa systema vegetabilium divi a Linne Gottingae 1784 editum, quibus accedit justae in manes Linneanos pietatis espécimen (Kopenhague, 1787).

Eponimia de Dalia

Dahlia, la flor llamada por Anders Dahl

El nombre de la dahlia después de Dahl ha sido durante mucho tiempo un tema de cierta confusión. Muchas fuentes afirman que el nombre fue otorgado por Linneo. Sin embargo, Linnaeus murió en 1778, más de once años antes de que la planta se introdujera en Europa, por lo que no pudo haber sido él quien honró a su antiguo alumno. Lo más probable es que el primer intento de definir científicamente el género lo hiciera el abate Antonio José Cavanilles, director de los Jardines Reales de Madrid, quien recibió los primeros ejemplares de México en 1791, dos años después de la muerte de Dahl.

Dahl también fue honrado en la década de 1780, Carl Peter Thunberg, un amigo de Uppsala, nombró una especie de planta de la familia Hamamelidaceae en su honor. La Dahlia crinita es una referencia a la apariencia de Dahl, probablemente a su gran barba, ya que crinita significa en latín "pelo largo". Thunberg finalmente publicó el nombre en 1792. La planta ahora ha sido reclasificada como Trichocladus crinitus (Thunb.) Pers..

El espécimen original de Thunberg se encuentra en el Museo Sueco de Historia Natural.


También fue homenajeado en 1994, cuando Constance & Breedlove, nombró un género de planta de Nuevo México, Dahliaphyllum en su honor, junto con su única especie Dahliaphyllum almedae Constance & Amor de raza.

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