Amazonas

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Mujeres guerreros y cazadores en la mitología griega
Herido Amazon de los Museos Capitolinos, Roma
Un griego luchando contra un Amazonas. Detalle de sarcófago pintado encontrado en Italia, 350-325 BC
Amazon preparando una batalla (Queen Antiop o Venus Armada), por Pierre-Eugène-Emile Hébert, 1860, National Gallery of Art, Washington, D.C.

En la mitología griega, las amazonas (griego antiguo: Ἀμαζόνες Amazones, singular Ἀμαζών Amazōn, vía latín Amāzon, -ŏnis ) están representados en una serie de poemas épicos y leyendas antiguos, como los Trabajos de Hércules, la Argonautica y la Ilíada. Eran un grupo de mujeres guerreras y cazadoras, que vencían a los hombres en agilidad y fuerza física, en tiro con arco, habilidades de equitación y artes de combate. Su sociedad estaba cerrada para los hombres y solo criaban a sus hijas, matando a sus hijos o devolviéndolos a sus padres, con quienes solo socializarían brevemente para poder reproducirse.

Valientes y ferozmente independientes, las amazonas, comandadas por su reina, emprendieron regularmente extensas expediciones militares a los rincones más remotos del mundo, desde Escitia hasta Tracia, Asia Menor y las islas del Egeo, llegando hasta Arabia y Egipto. Además de las incursiones militares, las amazonas también están asociadas con la fundación de templos y el establecimiento de numerosas ciudades antiguas como Ephesos, Cyme, Smyrna, Sinope, Myrina, Magnesia, Pygela, etc.

Los textos de los mitos originales imaginaban la patria de las amazonas en la periferia del mundo entonces conocido. Varios reclamos sobre el lugar exacto iban desde provincias de Asia Menor (Licia, Caria, etc.) hasta las estepas alrededor del Mar Negro, o incluso Libia. Sin embargo, los autores se refirieron con mayor frecuencia al Ponto en el norte de Anatolia, en la costa sur del Mar Negro, como el reino amazónico independiente donde la reina amazónica residía en su capital, Temiscira, a orillas del río Thermodon.

Palephatus, quien podría haber sido un personaje ficticio, intentó racionalizar los mitos griegos en su obra On Unbelievable Tales. Sospechaba que las amazonas eran probablemente hombres a quienes sus enemigos confundían con mujeres porque usaban ropa que les llegaba a los pies, se sujetaban el cabello con cintas para la cabeza y se afeitaban la barba. Probablemente el primero de una larga lista de escépticos, rechazó cualquier base real para ellos, razonando que debido a que no existieron durante su tiempo, lo más probable es que tampoco existieron en el pasado.

Décadas de descubrimientos arqueológicos de lugares de entierro de mujeres guerreras, incluida la realeza, en las estepas euroasiáticas sugieren que las culturas de los caballos de los pueblos escita, sármata e hitita probablemente inspiraron el mito amazónico. En 2019, se encontró una tumba con múltiples generaciones de mujeres guerreras escitas, armadas y con tocados dorados, cerca de Voronezh en Rusia.

Etimología

Origen del nombre

Salida de las Amazonas, por Claude Deruet 1620, Metropolitan Museum of Art, Nueva York

El origen de la palabra es incierto. Puede derivar de un etnónimo iraní *ha-mazan- 'guerreros', una palabra atestiguada indirectamente a través de una derivación, un verbo denominacional en la glosa de Hesiquio de Alejandría "ἁμαζακάραν· πολεμεῖν. Πέρσαι" ("hamazakaran: 'hacer la guerra' en persa"), donde aparece junto con la raíz indoiraní *kar- 'hacer'.

Alternativamente, puede ser una palabra griega descendiente de *n̥-mn̥gʷ-yō-nós 'sin hombres, sin maridos' (privativo alfa combinado con una derivación de *man- cognado con proto-balto-eslavo *mangjá-, encontrado en checo muž) ha sido propuesto, una explicación considerada "poco probable" de Hjalmar Frisk. Una explicación adicional propone que el *ama-janah iraní 'asesina la virilidad' como fuente

Entre los antiguos griegos, el término Amazonas recibió una etimología popular como originario de (ἀμαζός 'sin pecho'), conectado con una tradición etiológica una vez reivindicada por Marcus Justinus quien alegó que a las amazonas les cortaron o quemaron el seno derecho. No hay indicios de tal práctica en las obras de arte antiguas, en las que las amazonas siempre se representan con ambos senos, aunque con frecuencia uno está cubierto. Según Philostratus Amazon, los bebés no eran alimentados solo con el pecho correcto. La autora Adrienne Mayor sugiere que la etimología falsa condujo al mito.

Términos alternativos

Herodoto usó los términos Androktones (Ἀνδροκτόνες) 'asesinos/asesinos de hombres' y Androleteirai (Ἀνδρολέτειραι) 'destructores de hombres, asesinas'. Las amazonas se llaman Antianeirai (Ἀντιάνειραι) ' equivalente a los hombres' y Esquilo usó Styganor (Στυγάνωρ) ' los que aborrecen a todos los hombres'.

En su obra Prometeo atado y en Las suplicantes, Esquilo llamó a las amazonas "...τὰς ἀνάνδρους κρεοβόρους τ᾽ Ἀμαζόνας" "las amazonas solteras y devoradoras de carne". En la tragedia de Hipólito, Fedra llama a Hipólito, "el hijo de la amazona amante de los caballos" (...τῆς φιλίππου παῖς Ἀμαζόνος βοᾷ Ἱππόλυτος...). En su Dionysiaca, Nonnus llama a las Amazonas de Dionisio Androphonus (Ἀνδροφόνους) 'hombres matando'. Herodoto afirmó que en el idioma escita, las amazonas se llamaban Oiorpata, lo que explicó como procedente de oior 'hombre' y pata 'matar'.

Historiografía

Amazonas en la Crónica Nuremberg por Hartmann Schedel, 1493

Los antiguos griegos nunca tuvieron dudas de que las amazonas fueran o hubieran sido reales. No son las únicas personas encantadas por mujeres guerreras de culturas nómadas, estos emocionantes cuentos también provienen del antiguo Egipto, Persia, India y China. Los héroes griegos de antaño tuvieron encuentros con las reinas de su sociedad marcial y lucharon contra ellas. Sin embargo, su hogar original no se conocía exactamente, se pensaba que estaba en las tierras oscuras más allá del mundo civilizado. Como resultado, durante siglos los eruditos creyeron que las amazonas eran puramente imaginarias, aunque hubo varias propuestas para un núcleo histórico de las amazonas en la historiografía griega. Algunos autores prefirieron las comparaciones con culturas de Asia Menor o incluso de Creta minoica. Los candidatos históricos más obvios son Lycia y Scythia y Sarmatia en línea con el relato de Heródoto. En sus Historias (siglo V a. C.), Herodoto afirma que los Sauromatae (predecesores de los sármatas), que gobernaron las tierras entre el Mar Caspio y el Mar Negro, surgieron de una unión de escitas y amazonas.

Herodoto también observó costumbres bastante inusuales entre los licios del suroeste de Asia Menor. Los licios obviamente siguieron las reglas matrilineales de descendencia, virtud y estatus. Se nombraron a sí mismos a lo largo de su línea familiar materna y el estado de un niño fue determinado por la reputación de la madre. Esta apreciación notablemente alta de las mujeres y las regulaciones legales basadas en líneas maternas, todavía vigentes en el siglo V a. C. en las regiones licias a las que había viajado Heródoto, le dieron la idea de que estas personas eran descendientes de las míticas amazonas.

La historiografía moderna ya no se basa exclusivamente en material textual y artístico, sino también en la vasta evidencia arqueológica de más de mil tumbas nómadas de territorios esteparios desde el Mar Negro hasta Mongolia. Espectaculares descubrimientos de esqueletos femeninos con cicatrices de batalla enterrados con sus armas (arcos y flechas, carcajes y lanzas) prueban que las mujeres guerreras no eran meras creaciones de la imaginación, sino el producto del estilo de vida centrado en los caballos escita/sármata.

Mitología

Batalla de los Amazonas, por Peter Paul Rubens, 1618, Alte Pinakothek, Munich

Según el mito, Otrera, la primera reina amazona, es hija de un romance entre Ares, el dios de la guerra, y la ninfa Harmonia del Bosque Akmoniano, y como tal, una semidiosa.

Los primeros registros se refieren a dos eventos en los que aparecieron amazonas antes de la guerra de Troya (antes de 1250 a. C.). Dentro del contexto épico, Belerofonte, héroe griego y abuelo de los hermanos y veteranos de la guerra de Troya Glaukos y Sarpedón, se enfrentó a las amazonas durante su estancia en Licia, cuando el rey Iobates envió a Belerofonte a luchar contra las amazonas, con la esperanza de que lo mataría, pero Belerofonte los mató a todos. El joven rey Príamo de Troya luchó del lado de los frigios, que fueron atacados por las amazonas en el río Sangarios.

Amazonas en la Guerra de Troya

Hay personajes amazónicos en el poema épico de la guerra de Troya de Homero, la Ilíada, uno de los textos más antiguos que se conservan en Europa (alrededor del siglo VIII a. C.). La epopeya ahora perdida Aethiopis (probablemente de Arctino de Mileto, siglo VI a. C.), como la Ilíada y varias otras epopeyas, es una de las obras que en combinación forman la Troya Ciclo épico de guerra. En una de las pocas referencias al texto, una fuerza amazónica bajo el mando de la reina Pentesilea, que era de origen tracio, llegó a unirse a las filas de los troyanos después de la muerte de Héctor e inicialmente puso a los griegos bajo una fuerte presión. Sólo después del mayor esfuerzo y la ayuda del revigorizado héroe Aquiles, los griegos finalmente triunfaron. Pentesilea murió luchando contra el poderoso Aquiles en combate singular. El propio Homero consideró que los mitos amazónicos eran de conocimiento común en toda Grecia, lo que sugiere que ya se conocían desde algún tiempo antes que él. También estaba convencido de que las amazonas no vivían en sus márgenes, sino en algún lugar dentro o alrededor de Licia en Asia Menor, un lugar dentro del mundo griego.

Troya se menciona en la Ilíada como el lugar de la muerte de Myrine. Más tarde identificada como una reina amazona, según Diodoro (siglo I a. C.), las amazonas bajo su gobierno invadieron los territorios de los atlantes, derrotaron al ejército de la ciudad atlante de Cerne y arrasaron la ciudad.

En Escitia

Una estatua de caza amazon en Terme, Turquía

El poeta Baquílides (siglo VI a. C.) y el historiador Heródoto (siglo V a. C.) ubicaron la patria amazónica en Ponto en la costa sur del Mar Negro, y la capital Temiscira en las orillas del el Thermodon (río Terme moderno), por la ciudad moderna de Terme. Heródoto también explica cómo llegó a ser que algunas amazonas eventualmente vivirían en Scythia. Una flota griega, que navegaba a casa tras derrotar a las amazonas en la batalla en el río Thermodon, incluía tres barcos repletos de prisioneras amazonas. Una vez en el mar, los prisioneros amazónicos abrumaron y mataron a las pequeñas tripulaciones de los barcos prisioneros y, a pesar de no tener ni siquiera habilidades básicas de navegación, lograron escapar y desembarcar con seguridad en la costa escita. Tan pronto como las amazonas capturaron suficientes caballos, se afirmaron fácilmente en la estepa entre el Mar Caspio y el Mar Negro y, según Heródoto, eventualmente se asimilarían a los escitas, cuyos descendientes fueron los Sauromatae, los predecesores de los sármatas..

Patria amazónica

Estrabón (siglo I a. C.) visita y confirma la patria original de las amazonas en las llanuras junto al río Thermodon. Sin embargo, hace mucho que se fueron y no se las volvió a ver durante su vida, las amazonas supuestamente se habían retirado a las montañas. Strabo, sin embargo, agregó que otros autores, entre ellos Metrodorus de Scepsis e Hypsicrates, afirman que después de abandonar Themiscyra, las amazonas habían optado por reasentarse más allá de las fronteras de los gargarianos, una tribu exclusivamente masculina nativa de las estribaciones del norte de las montañas del Cáucaso. Las amazonas y los gargarianos se habían reunido en secreto durante muchas generaciones una vez al año durante dos meses en primavera, para tener hijos. Estos encuentros se llevarían a cabo de acuerdo con las antiguas costumbres tribales y las ofertas colectivas de sacrificios. Todas las hembras fueron retenidas por las propias amazonas y los machos fueron devueltos a los gárgaros. El poeta del siglo V a. C. Magnes canta sobre la valentía de los lidios en una batalla de caballería contra las amazonas.

Mito de Hércules

Una ánfora tirrera, que representa una Amazonomachy - Hercules lucha contra Andromache, Telamon lucha contra Ainipe e Iphis combate Panariste, ca. 570 BC, Museum of Fine Arts, Boston

Hipólita era una reina amazona asesinada por Hércules, quien se había propuesto obtener el cinturón mágico de la reina en una tarea que debía cumplir como uno de los Trabajos de Hércules. Aunque ninguno de los bandos tenía la intención de recurrir al combate letal, un malentendido llevó a la pelea. En el transcurso de esto, Heracles mató a la reina y a varias otras amazonas. Asombradas por el héroe fuerte, las Amazonas finalmente le entregaron el cinturón a Heracles. En otra versión, Heracles no mata a la reina, sino que cambia a su hermana secuestrada Melanipe por el cinturón.

Mito de Teseo

La reina Hipólita fue secuestrada por Teseo, quien la llevó a Atenas, donde experimentó matrimonio forzado, esclavitud sexual, violación y, como resultado de un embarazo forzado, le dio un hijo, Hipólito. En otras versiones, la amazona secuestrada se llama Antiope, la hermana de Hippolyte. En venganza, las amazonas invadieron Grecia, saquearon algunas ciudades a lo largo de la costa de Ática y sitiaron y ocuparon Atenas. Hippolyte, que luchó del lado de Atenas, según otro relato, murió durante la batalla final junto con todas las amazonas.

Amazonas y Dionisio

Según Plutarco, el dios Dionisio y sus compañeros lucharon contra las amazonas en Éfeso. Las Amazonas huyeron a Samos y Dionisio las persiguió y mató a un gran número de ellas en un sitio llamado desde entonces Panaema (campo empapado de sangre). El autor cristiano Eusebio escribe que durante el reinado de Oxyntes, uno de los reyes míticos de Atenas, las amazonas incendiaron el templo de Éfeso.

En otro mito, Dionisio se une a las amazonas para luchar contra Cronos y los titanes. Polyaenus escribe que después de que Dionisio ha sometido a los indios, se alía con ellos y las amazonas y los toma a su servicio, quienes lo sirven en su campaña contra los bactrianos. Nonnus en su Dionysiaca informa sobre las amazonas de Dionisio, pero afirma que no provienen de Thermodon.

Amazonas y Alejandro Magno

La reina amazónica Thalestris en el campamento de Alejandro Magno, Johann Georg Platzer

Las amazonas también son mencionadas por los biógrafos de Alejandro Magno, quienes informan que la reina Talestris le dio un hijo (una historia en el Romance de Alejandro). Sin embargo, otros biógrafos de Alejandro cuestionan la afirmación, incluido el muy respetado Plutarco. Observó un momento en que el comandante naval de Alejandro, Onesícrito, leyó un pasaje del mito amazónico de su Historia de Alejandro al rey Lisímaco de Tracia, que había participado en la expedición original. El rey le sonrió y dijo: "¿Y dónde estaba yo, entonces?"

El Talmud relata que Alejandro quería conquistar un "reino de mujeres" pero recapacitó cuando la mujer le dijo:

Si nos matas, la gente dirá: Alejandro mata a las mujeres; y si te matamos, la gente dirá: Alexander es el rey a quien las mujeres mataron en batalla.

Registros romanos y del antiguo Egipto

Armado Amazon, su escudo decora una cabeza de Gorgon; Tondo of Attic red-figure kylix, ca. 500 BC, Staatliche Antikensammlungen, Berlin

La caracterización de Virgilio de la doncella guerrera volsca Camila en la Eneida toma prestado de los mitos de las amazonas. Philostratus, en Heroica, escribe que las mujeres de Misia lucharon a caballo junto a los hombres, al igual que las amazonas. El líder era Hiera, esposa de Telephus. También se dice que las amazonas emprendieron una expedición contra la isla de Leuke, en la desembocadura del Danubio, donde Tetis depositó las cenizas de Aquiles. El fantasma del héroe muerto aterrorizó tanto a los caballos, que tiraron y pisotearon a los invasores, que se vieron obligados a retirarse. Virgilio toca a las amazonas y su reina Pentesilea en su epopeya Eneida (alrededor del 20 a. C.).

El biógrafo Suetonio hizo que Julio César comentara en su De vita Caesarum que las Amazonas una vez gobernaron gran parte de Asia. Appian proporciona una descripción vívida de Themiscyra y sus fortificaciones en su cuenta de Lucius Lucinius Lucullus' Asedio de Themiscyra en el 71 a. C. durante la Tercera Guerra Mitridática.

Un mito amazónico se ha conservado parcialmente en dos versiones muy fragmentadas sobre personajes históricos en el siglo VII a. C. en Egipto. El príncipe egipcio Petechonsis y las tropas asirias aliadas emprendieron una campaña conjunta en la Tierra de las Mujeres, en el Medio Oriente en la frontera con la India. Petechonsis inicialmente luchó contra las amazonas, pero pronto se enamoró de su reina Sarpot y finalmente se alió con ella contra un ejército indio invasor. Se dice que esta historia se originó en Egipto independientemente de las influencias griegas.

Reinas amazonas

Las fuentes proporcionan nombres de amazonas individuales, a las que se hace referencia como reinas de su pueblo, incluso como cabeza de una dinastía. Sin un compañero masculino, se las representa al mando de sus guerreras. Entre las reinas amazonas más destacadas se encontraban:

Varias autoras y cronistas

(feminine)
Un jinete de hippeis asienta a un guerrero amazónico montado armado con un labrys por su gorra de Phrygian. mosaico romano emblema (marble y piedra caliza) de Daphne, un suburbio de Antioquía-on-el-Orontes (ahora Antakya en Turquía), segunda mitad del siglo IV d.C., el Louvre, París

Quintus Smyrnaeus

Quintus Smyrnaeus, autor de Posthomerica enumera a los guerreros acompañantes de Pentesilea: "Clonia estaba allí, Polemusa, Derinoe, Evandre y Antandre, y Bremusa, Hippothoe, Harmothoe de ojos oscuros, Alcibie, Derimacheia, Antibrote, y Thermodosa gloriándose con la lanza."

Diodoro Sículo

Diodorus Siculus enumera doce amazonas que desafiaron y murieron luchando contra Heracles durante su búsqueda del cinturón de Hippolyta: Aella, Philippis, Prothoe, Eriboea, Celaeno, Eurybia, Phoebe, Deianeira, Asteria, Marpe, Tecmessa, Alcippe. Después de la muerte de Alcippe, siguió un ataque grupal. Diodoro también menciona a Melanipa, a quien Heracles liberó después de aceptar su cinturón y Antíope como rescate.

Diodoro enumera otro grupo con Mirina como la reina que comandó a las amazonas en una expedición militar en Libia, así como su hermana Mitilene, por quien nombró la ciudad del mismo nombre. Myrina también nombró tres ciudades más en honor a las amazonas que tenían los comandos más importantes bajo su mando, Cyme, Pitane y Priene.

Justino y Paulus Orosius

Tanto Justin en su Epítome de Trogus Pompeius como Paulus Orosius dan cuenta de las amazonas, citando los mismos nombres. Las reinas Marpesia y Lampedo compartieron el poder durante una incursión en Europa y Asia, donde fueron asesinados. La hija de Marpesia, Orithyia, los sucedió y fue muy admirada por su habilidad en la guerra. Compartió el poder con su hermana Antiope, pero estaba en guerra en el extranjero cuando Heracles atacó. Dos de las hermanas de Antiope fueron hechas prisioneras, Menalippe por Heracles e Hippolyta por Teseo. Heracles luego devolvió a Menalippe a su hermana después de recibir las armas de la reina a cambio, aunque, por otras razones, Telamón la mató. También mencionan el papel de Pentesilea en la Guerra de Troya.

Batalla de los Amazonas por Rubens y Jan Brueghel, c.1600, Galería de imágenes de Sanssouci, Potsdam

Higinio

Otra lista de Amazonas' nombres se encuentra en Hyginus' Fábulas. Junto con Hippolyta, Otrera, Antiope y Pentesilea, atestigua los siguientes nombres: Ocyale, Dioxippe, Iphinome, Xanthe, Hippothoe, Laomache, Glauce, Agave, Theseis, Clymene, Polydora.

Quizás la más importante sea la reina Otrera, consorte de Ares y madre por éste de Hipólita y Pentesilea. También es conocida por construir un templo a Artemisa en Éfeso.

Valerio Flaco

Otro conjunto diferente de nombres se encuentra en Valerius Flaccus' Argonáutica. Menciona Euryale, Harpe, Lyce, Menippe y Thoe. De estas Lyce también aparece en un fragmento, conservado en la Antología latina donde se dice que mató al héroe Clono de Moesia, hijo de Doryclus, con su jabalina.

Literatura tardoantigua, medieval y renacentista

Stephanus of Byzantium (siglo VII d. C.) proporciona numerosas listas alternativas de las amazonas, incluidas aquellas que murieron en combate contra Hércules, describiéndolas como las más prominentes de su pueblo. Tanto Stephanus como Eustathius conectan a estas amazonas con el nombre de lugar Thibais, que afirman haber derivado del nombre de Amazon Thiba's. Varios de Stephanus' Las amazonas sirvieron como epónimos para ciudades de Asia Menor, como Cyme y Smyrna o Amastris, de quien se creía que prestaba su nombre a la ciudad anteriormente conocida como Kromna, aunque en realidad lleva el nombre del histórico Amastris. La ciudad de Anaea en Caria lleva el nombre de una amazona.

En su obra Getica (sobre el origen y la historia de los godos, c. 551 CE) Jordanes afirma que los godos' antepasados, descendientes de Magog, originalmente vivían en Scythia, en el Mar de Azov entre los ríos Dnieper y Don. Cuando los godos estaban en el extranjero haciendo campaña contra el faraón Vesosis, sus mujeres, por sí solas, se defendieron con éxito de una incursión de una tribu vecina. Envalentonadas, las mujeres establecieron su propio ejército al mando de Marpesia, cruzaron el Don e invadieron Asia hacia el este. La hermana de Marpesia, Lampedo, se quedó en Europa para cuidar la patria. Procreaban con hombres una vez al año. Estas mujeres conquistaron Armenia, Siria y toda Asia Menor, llegando incluso a Jonia y Eolis, ocupando este vasto territorio durante 100 años.

En la Versión Grottaferrata de Digenes Akritas, la epopeya medieval del siglo XII de Basil, el caballero greco-sirio de la frontera bizantina, el héroe lucha y mata a la guerrera Máximo, descendiente de algunas amazonas y tomada por Alejandro de los brahmanes.

John Tzetzes enumera en Posthomerica veinte Amazonas, que cayeron en Troya. Esta lista es única en su atestación para todos los nombres excepto Antianeira, Andromache e Hippothoe. Aparte de estas tres, las 17 Amazonas restantes fueron nombradas como Toxophone, Toxoanassa, Gortyessa, Iodoce, Pharetre, Andro, Ioxeia, Oistrophe, Androdaixa, Aspidocharme, Enchesimargos, Cnemis, Thorece, Chalcaor, Eurylophe, Hecate y Anchimache.

El famoso viajero medieval John Mandeville los menciona en su libro:

Al lado de la tierra de Chaldea está la tierra de Amazonia, que es la tierra de Feminye. Y en ese reino está toda mujer y ningún hombre; no como algunos pueden decir, para que los hombres no vivan allí, sino porque las mujeres no sufrirán hombres entre ellos para ser sus soberanos.

Los autores medievales y renacentistas atribuyen a las amazonas la invención del hacha de guerra. Esto probablemente esté relacionado con los sagaris, un arma similar a un hacha asociada con las tribus amazonas y escitas por autores griegos (ver también la tumba tracia de Aleksandrovo kurgan). Paulus Hector Mair expresa asombro de que un "arma de hombres" debería haber sido inventado por una "tribu de mujeres", pero acepta la atribución por respeto a su autoridad, Johannes Aventinus.

El Orlando Furioso de Ariosto contiene un país de mujeres guerreras, gobernado por la reina Orontea; la epopeya describe un origen muy parecido al de la mitología griega, en el que las mujeres, abandonadas por una banda de guerreros y amantes infieles, se unieron para formar una nación de la que los hombres fueron severamente reducidos, para evitar que recuperaran el poder. Las amazonas y la reina Hipólita también se mencionan en los Cuentos de Canterbury de Geoffrey Chaucer en "The Knight's Tale".

Francisco de Orellana, acuñó el nombre Amazon River

Las amazonas continuaron siendo objeto de debate académico durante el Renacimiento europeo y, con el inicio de la Era de la exploración, se informaron encuentros desde tierras cada vez más distantes. En 1542, Francisco de Orellana llegó al río Amazonas, dándole el nombre de Icamiabas [pt], una tribu de mujeres guerreras que afirmó haber encontrado y luchado en el río Nhamundá, un afluente del Amazonas. Posteriormente, toda la cuenca y la región del Amazonas (Amazônia en portugués, Amazonía en español) recibieron el nombre del río. Las amazonas también figuran en los relatos de Cristóbal Colón y Walter Raleigh.

Amazonas en el arte

Dos mujeres gladiadores con sus nombres Amazonia y Achillea
Juliusz Kossak, Una Amazonía, 1878

A partir del año 550 a.C. representaciones de amazonas como atrevidas luchadoras y guerreras ecuestres aparecieron en jarrones. Después de la Batalla de Maratón en el 490 a. C., la batalla del Amazonas - Amazonomaquia se convirtió en un motivo popular en la cerámica. En el siglo VI a. C., las obras de arte exhibidas en público y en privado utilizaron imágenes amazónicas para relieves de frontones, sarcófagos, mosaicos, cerámica, joyas e incluso esculturas monumentales que adornaban edificios importantes como el Partenón de Atenas. Los motivos amazónicos siguieron siendo populares hasta el período imperial romano y hasta la antigüedad tardía.

Además del deseo artístico de expresar la feminidad apasionada de las amazonas en contraste con la masculinidad de sus enemigos, algunos historiadores modernos interpretan la popularidad de las amazonas en el arte como indicadores de tendencias sociales, tanto positivas como negativas. Las sociedades griega y romana, sin embargo, utilizaron la mitología amazónica como vehículo literario y artístico para unirse contra un enemigo común. Las características metafísicas de las amazonas fueron vistas como personificaciones tanto de la naturaleza como de la religión. Autores romanos como Virgilio, Estrabón, Plinio el Viejo, Curcio, Plutarco, Arriano y Pausanio defendían la grandeza del Estado, ya que los mitos amazónicos servían para discutir la creación del origen y la identidad del pueblo romano. Sin embargo, eso cambió con el tiempo. Las amazonas en la literatura y el arte romanos tienen muchas caras, como la aliada troyana, la diosa guerrera, la nativa latina, la belicista celta, la orgullosa sármata, la hedonista y apasionada reina guerrera tracia, la sumisa ciudad asiática y la digno enemigo romano.

En la Europa del Renacimiento, los artistas comenzaron a reevaluar y representar a las amazonas basándose en la ética cristiana. La reina Isabel de Inglaterra se asoció con las cualidades de las guerreras amazonas (los ejemplos antiguos más destacados del feminismo) durante su reinado y, de hecho, se la representó como tal. Aunque, como explica en Divinia Viagro de Winfried Schleiner, Celeste T. Wright ha dado un detallado relato de la mala reputación que tenían las amazonas en el Renacimiento. Ella señala que no ha encontrado a ningún isabelino que compare a la reina con una amazona y sugiere que podrían haber dudado en hacerlo debido a la asociación de las amazonas con el derecho al voto de las mujeres, que se consideraba despreciable. Isabel estuvo presente en un torneo que celebraba el matrimonio del conde de Warwick y Anne Russell en el Palacio de Westminster el 11 de noviembre de 1565 en el que participaron jinetes vestidos de amazonas. Acompañaron a los retadores portando su heráldica. Estos jinetes vestían túnicas carmesí, máscaras con cabello largo y espadas.

Peter Paul Rubens y Jan Brueghel representaron la Batalla de las Amazonas alrededor de 1598, una pintura barroca sumamente dramática, seguida de una pintura del período rococó de Johann Georg Platzer, también titulada Batalla de las Amazonas. En el romanticismo europeo del siglo XIX, el artista alemán Anselm Feuerbach también se ocupó de las amazonas. Sus pinturas engendraron todas las aspiraciones de los románticos: su deseo de trascender los límites del ego y del mundo conocido; su interés por lo oculto en la naturaleza y en el alma; su búsqueda de una identidad nacional y la consiguiente búsqueda de los orígenes míticos de la nación germánica; finalmente, su deseo de escapar de las duras realidades del presente a través de la inmersión en un pasado idealizado.

Arqueología

Amazon en traje de Scythian, jarrón de ático, c.420 BC, Staatliche Antikensammlungen, Munich

La especulación de que la idea de las amazonas contiene un núcleo de realidad se basa en descubrimientos arqueológicos en los cementerios kurgan en las estepas del sur de Ucrania y Rusia. Las tumbas de numerosas mujeres guerreras escitas y sármatas de alto rango, que podrían haber participado en la guerra, llevaron a los estudiosos a sugerir que la leyenda amazónica se inspiró en el mundo real. Alrededor del 20% de las tumbas de guerreros en el bajo Don y el bajo Volga contenían mujeres vestidas para la batalla de manera similar a como se visten los hombres... Las mujeres armadas representaron hasta el 25% de los entierros militares sármatas. La arqueóloga rusa Vera Kovalevskaya afirma que cuando los hombres escitas estaban en el extranjero peleando o cazando, las mujeres tendrían que poder defenderse a sí mismas, a sus animales y a sus pastos de manera competente.

A principios del siglo XX, la arqueología minoica planteó una teoría sobre los orígenes amazónicos en la civilización minoica en un ensayo de Lewis Richard Farnell y John Myres. Según Myres, la tradición interpretada a la luz de las evidencias proporcionadas por supuestos cultos amazónicos parece haber sido muy similar e incluso puede tener su origen en la cultura minoica.

El legado moderno

Postcard promocionando Munich Capital del Arte Alemán de la Olympia-Sommer 1936. La Amazonía tiene un arco largo y una corona de victoria.
Amazone en un sello especial promocionando carreras de caballos alemanes en los años 30

La ciudad de Samsun en la actual provincia de Samsun, Turquía, cuenta con un museo Amazon Village, para llamar la atención sobre el legado de las Amazonas y promover tanto el interés académico como el turismo. Un Festival de Celebración del Amazonas anual se lleva a cabo en el distrito de Terme.

Durante la invasión otomano-egipcia de Mani en 1826, en la batalla de Diros, las mujeres de Mani derrotaron al ejército otomano y por ello recibieron el nombre de 'Las amazonas de Diros'.

De 1936 a 1939, los eventos anuales de propaganda, llamados La Noche de las Amazonas (Nacht der Amazonen) se realizaron en la Alemania nazi en el Parque del Palacio de Nymphenburg en Munich. Anunciado como lo más destacado de la noche de la Semana Internacional de Carreras de Caballos Munich-Riem, las chicas del espectáculo de variedades con los senos desnudos de la SS-Cavalry, 2.500 participantes e invitados internacionales actuaron en la revista al aire libre. Estas revistas sirvieron para promover un papel femenino supuestamente emancipado y un régimen nazi cosmopolita y amigable con los extranjeros.

En literatura y medios

Literatura

Cine y televisión

Juegos

Las amazonas aparecen en los siguientes juegos de rol y videojuegos: Diablo, Heroes Unlimited, Aliens Unlimited, Amazon: Guardians of Eden, Flight of the Amazon Queen, A Total War Saga: Troy, Rome: Total War, Final Fantasy IV, Age of Wonders: Planetfall, la serie Legend of Zelda y los juegos de Yu-Gi-Oh.

Unidades militares

Dahomey Amazons, fotograbado alrededor de 1890, autor desconocido

Activismo social y religioso

Ciencia

Los troyanos de Neptuno, asteroides que se encuentran a 60° por delante o más allá de Neptuno en su órbita, llevan el nombre individual de las amazonas mitológicas.