Ku Klux Klan

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American white supremacist terrorist hate group

El Ku Klux Klan (), comúnmente abreviado como KKK o Klan, es un supremacista blanco estadounidense, terrorista de derecha., y grupo de odio cuyos principales objetivos son los afroamericanos, judíos, latinos, asiáticos americanos, nativos americanos y católicos, así como inmigrantes, izquierdistas, homosexuales, musulmanes, ateos y proveedores de servicios de aborto.

El Klan ha existido en tres eras distintas. Cada uno ha defendido posiciones reaccionarias extremistas como el nacionalismo blanco, la antiinmigración y, especialmente en iteraciones posteriores, el nordicismo, el antisemitismo, el anticatolicismo, la prohibición, el populismo de derecha, el anticomunismo, la homofobia, el antiateísmo, la islamofobia y el anti. -progresismo. El primer Klan usó el terrorismo, tanto el ataque físico como el asesinato, contra los negros políticamente activos y sus aliados en el sur de los Estados Unidos a fines de la década de 1860. El tercer Klan utilizó asesinatos y bombardeos desde finales de la década de 1940 hasta principios de la de 1960 para lograr sus objetivos. Los tres movimientos han pedido la "purificación" de la sociedad estadounidense, y todas son consideradas organizaciones de extrema derecha. En cada era, la membresía era secreta y las estimaciones del total eran muy exageradas tanto por amigos como por enemigos.

El primer Klan se estableció a raíz de la Guerra Civil Estadounidense y fue una organización que definió la era de la Reconstrucción. Organizado en numerosos capítulos en el sur de los Estados Unidos, la policía federal lo suprimió alrededor de 1871. Buscaba derrocar a los gobiernos estatales republicanos en el sur, especialmente mediante el uso de la intimidación de los votantes y la violencia dirigida contra los líderes afroamericanos. Cada capítulo era autónomo y muy reservado sobre membresía y planes. Los miembros hicieron sus propios disfraces, a menudo coloridos: túnicas, máscaras y sombreros cónicos, diseñados para ser aterradores y ocultar sus identidades.

El segundo Klan comenzó en 1915 como un pequeño grupo en Georgia. Creció después de 1920 y floreció en todo el país a principios y mediados de la década de 1920, incluidas las áreas urbanas del Medio Oeste y el Oeste. Inspirándose en la película muda de D. W. Griffith de 1915 El nacimiento de una nación, que mitificaba la fundación del primer Klan, empleó técnicas de marketing y una estructura de organización fraternal popular. Arraigado en las comunidades protestantes locales, buscó mantener la supremacía blanca, a menudo adoptó una postura a favor de la prohibición y la educación pública obligatoria, y se opuso a los judíos, al mismo tiempo que enfatizaba su oposición al supuesto poder político del Papa y la Iglesia Católica. Este segundo Klan floreció tanto en los estados del sur como del norte; fue financiado con tarifas de iniciación y vendiendo a sus miembros un traje blanco estándar. Los capítulos no tenían cuotas. Usó palabras con K que eran similares a las utilizadas por el primer Klan, mientras agregaba quemas de cruces y desfiles masivos para intimidar a otros. Rápidamente declinó en la segunda mitad de la década de 1920.

La tercera y actual manifestación del KKK surgió después de 1950, en forma de grupos localizados y aislados que utilizan el nombre KKK. Se han centrado en la oposición al movimiento de derechos civiles, a menudo utilizando la violencia y el asesinato para reprimir a los activistas. Esta manifestación está clasificada como un grupo de odio por la Liga Anti-Difamación y el Centro de Leyes de Pobreza del Sur. A partir de 2016, la Liga Antidifamación sitúa el total de miembros de KKK en todo el país en alrededor de 3000, mientras que el Centro de Leyes de Pobreza del Sur lo sitúa en un total de 6000 miembros.

La segunda y tercera encarnaciones del Ku Klux Klan hicieron frecuentes referencias a una falsa percepción mitificada de la cultura "anglosajona" de Estados Unidos. sangre, remontándose al nativismo del siglo XIX. Aunque los miembros del KKK juran defender la moralidad cristiana, las denominaciones cristianas los denuncian ampliamente.

Resumen

Primer KKK

Depiction of Ku Klux Klan in North Carolina in 1870, based on a photograph taken under the supervision of a federal officer who seized Klan costumes

El primer Klan fue fundado en Pulaski, Tennessee, el 24 de diciembre de 1865 por seis ex oficiales del ejército confederado: Frank McCord, Richard Reed, John Lester, John Kennedy, J. Calvin Jones y James Crowe. Comenzó como un club social fraternal inspirado, al menos en parte, por los Hijos de Malta, entonces en gran parte desaparecidos. Tomó prestadas partes de la ceremonia de iniciación de ese grupo, con el mismo propósito: "las iniciaciones ridículas, el desconcierto de la curiosidad pública y la diversión de los miembros eran los únicos objetivos del Klan", según Albert Stevens en 1907. El manual de rituales fue impreso por Laps D. McCord de Pulaski. El Klan también se apropió culturalmente del capirote español.

Según The Cyclopædia of Fraternities (1907), "A partir de abril de 1867, hubo una transformación gradual.... Los miembros habían evocado un verdadero Frankenstein. Habían jugado con un motor de poder y misterio, aunque organizados en líneas completamente inocentes, y se vieron vencidos por la creencia de que algo debía estar detrás de todo, que había, después de todo, un propósito serio, un trabajo para el Klan. hacer."

Aunque había poca estructura organizativa por encima del nivel local, surgieron grupos similares en todo el Sur y adoptaron el mismo nombre y métodos. Los grupos del Klan se extendieron por todo el Sur como un movimiento insurgente que promovió la resistencia y la supremacía blanca durante la Era de la Reconstrucción. Por ejemplo, el veterano confederado John W. Morton fundó un capítulo en Nashville, Tennessee. Como grupo vigilante secreto, el Klan apuntó a los libertos y sus aliados; buscó restaurar la supremacía blanca mediante amenazas y violencia, incluido el asesinato. 'Apuntaron a líderes blancos del norte, simpatizantes del sur y negros políticamente activos'. En 1870 y 1871, el gobierno federal aprobó las Leyes de Ejecución, que tenían por objeto enjuiciar y reprimir los delitos del Klan.

El primer Klan tuvo resultados mixtos en cuanto al logro de sus objetivos. Debilitó gravemente al liderazgo político negro mediante el uso de asesinatos y amenazas de violencia, y expulsó a algunas personas de la política. Por otro lado, provocó una fuerte reacción negativa, con la aprobación de leyes federales que, según el historiador Eric Foner, fueron un éxito en términos de "restaurar el orden, revitalizar la moral de los republicanos del sur y permitir que los negros ejerzan sus derechos como ciudadanos". #34;. El historiador George C. Rable sostiene que el Klan fue un fracaso político y, por lo tanto, fue descartado por los líderes del Partido Demócrata del Sur. Él dice:

El Klan declinó en parte por las debilidades internas; su falta de organización central y el fracaso de sus dirigentes para controlar los elementos criminales y los sádicos. Más fundamentalmente, disminuyó porque no logró su objetivo central: el derrocamiento de los gobiernos estatales republicanos en el Sur.

Después de que el Klan fuera suprimido, surgieron grupos paramilitares insurgentes similares que estaban explícitamente dirigidos a suprimir el voto republicano y expulsar a los republicanos de sus cargos: la Liga Blanca, que comenzó en Luisiana en 1874; y los Camisas Rojas, que comenzaron en Mississippi y desarrollaron capítulos en las Carolinas. Por ejemplo, a los Camisas Rojas se les atribuye haber ayudado a elegir a Wade Hampton como gobernador de Carolina del Sur. Se los describió como el brazo militar del Partido Demócrata y se les atribuye ayudar a los demócratas blancos a recuperar el control de las legislaturas estatales en todo el sur.

Segunda KKK

(feminine)
KKK rally cerca de Chicago en los años 20

En 1915, William Joseph Simmons fundó el segundo Klan en la cima de Stone Mountain, Georgia. Si bien Simmons se basó en documentos del Klan original y en los recuerdos de algunos ancianos supervivientes, el Klan revivido se basó en gran medida en la popular película El nacimiento de una nación. El Klan anterior no había usado los trajes blancos y no había quemado cruces; estos aspectos se introdujeron en el libro en el que se basó la película. Cuando se proyectó la película en Atlanta en diciembre de ese año, Simmons y sus nuevos miembros del clan desfilaron hacia el teatro con túnicas y capuchas puntiagudas, muchos de ellos sobre caballos con túnicas, al igual que en la película. Estos desfiles masivos se convirtieron en otro sello distintivo del nuevo Klan que no existía en la organización original de la era de la Reconstrucción.

A partir de 1921, adoptó un sistema empresarial moderno consistente en utilizar reclutadores remunerados a tiempo completo y atrajo a nuevos miembros como una organización fraternal, de la que florecían muchos ejemplos en ese momento. La sede nacional obtuvo sus ganancias a través del monopolio de la venta de disfraces, mientras que a los organizadores se les pagó a través de las tarifas de iniciación. Creció rápidamente en todo el país en un momento de prosperidad. Como reflejo de las tensiones sociales que enfrentan a los Estados Unidos urbanos y rurales, se extendió a todos los estados y fue prominente en muchas ciudades. El segundo KKK predicó "Americanismo al cien por cien" y exigió la purificación de la política, pidiendo una moral estricta y una mejor aplicación de la Prohibición. Su retórica oficial se centró en la amenaza de la Iglesia Católica, utilizando el anticatolicismo y el nativismo. Su atractivo se dirigió exclusivamente a los protestantes blancos; se opuso a los judíos, los negros, los católicos y los inmigrantes del sur y del este de Europa recién llegados, como italianos, rusos y lituanos, muchos de los cuales eran judíos o católicos. Algunos grupos locales amenazaron con violencia contra los traficantes de ron y aquellos que consideraban 'pecadores notorios'; los episodios violentos generalmente se produjeron en el Sur. Los Caballeros Rojos eran un grupo militante organizado en oposición al Klan y respondieron violentamente a las provocaciones del Klan en varias ocasiones.

El "Ku Klux Number" de Magistrado, 16 de agosto de 1924

El segundo Klan era una organización fraternal formal, con una estructura nacional y estatal. Durante el resurgimiento del segundo Klan en la década de 1920, su publicidad estuvo a cargo de la Asociación de Publicidad del Sur. En los primeros seis meses de la campaña nacional de reclutamiento de la Asociación, la membresía del Klan había aumentado en 85.000. En su apogeo a mediados de la década de 1920, la membresía de la organización oscilaba entre tres y ocho millones de miembros.

En 1923, Simmons fue derrocado como líder del KKK por Hiram Wesley Evans. Desde septiembre de 1923 hubo dos organizaciones del Ku Klux Klan: la fundada por Simmons y dirigida por Evans con su fuerza principalmente en el sur de los Estados Unidos, y un grupo disidente dirigido por Grand Dragon DC Stephenson con sede en Indiana y su membresía principalmente en el medio oeste. Estados Unidos.

Las divisiones internas, el comportamiento criminal de los líderes, especialmente la condena de Stephenson por el secuestro, la violación y el asesinato de Madge Oberholtzer, y la oposición externa provocaron el colapso de la membresía de ambos grupos. La membresía del grupo principal se había reducido a unos 30.000 en 1930. Finalmente se desvaneció en la década de 1940. Los organizadores del Klan también operaron en Canadá, especialmente en Saskatchewan entre 1926 y 1928, donde los miembros del Klan denunciaron a los inmigrantes de Europa del Este como una amenaza para el país 'anglosajón' de Canadá. herencia.

Tercer KKK

El "Ku Klux Klan" El nombre fue utilizado por numerosos grupos locales independientes que se oponían al movimiento de derechos civiles y la desegregación, especialmente en las décadas de 1950 y 1960. Durante este período, a menudo forjaron alianzas con los departamentos de policía del sur, como en Birmingham, Alabama; o con las oficinas del gobernador, como con George Wallace de Alabama. Varios miembros de grupos del Klan fueron declarados culpables de asesinato por la muerte de trabajadores de derechos civiles en Mississippi en 1964 y de niños en el atentado con bomba contra la Iglesia Bautista 16th Street en Birmingham en 1963.

El gobierno de los Estados Unidos aún considera al Klan como una "organización terrorista subversiva". En abril de 1997, agentes del FBI arrestaron a cuatro miembros de los Verdaderos Caballeros del Ku Klux Klan en Dallas por conspiración para cometer un robo y por conspirar para volar una planta de procesamiento de gas natural. En 1999, el consejo de la ciudad de Charleston, Carolina del Sur, aprobó una resolución declarando al Klan una organización terrorista. En 2004, un profesor de la Universidad de Louisville inició una campaña para que el Klan fuera declarado organización terrorista para prohibirlo en el campus.

La existencia de los grupos modernos del Klan ha estado en un estado de declive constante debido a una variedad de factores, desde el disgusto negativo del público estadounidense hacia la imagen, la plataforma y la historia del grupo, la infiltración y el enjuiciamiento. por la aplicación de la ley, los decomisos de demandas civiles y la percepción de la derecha radical del Klan como obsoleto y pasado de moda. El Southern Poverty Law Center informó que solo entre 2016 y 2019, la cantidad de grupos del Klan en Estados Unidos se redujo de 130 a solo 51. Un informe de 2016 de la Liga Antidifamación afirma una estimación de poco más de 30 grupos activos del Klan existentes en los Estados Unidos.. Las estimaciones del total de miembros colectivos oscilan entre 3.000 y 8.000. Además de su membresía activa, el Klan tiene un "número desconocido de asociados y simpatizantes".

Historia

Origen del nombre

El nombre probablemente se formó al combinar el griego kyklos (κύκλος, que significa círculo) con clan. La palabra se había utilizado anteriormente para otras organizaciones fraternales en el sur, como Kuklos Adelphon.

Primer Klan: 1865-1871

Creación y naming

Una caricatura amenazando que el KKK lynch scalawags (izquierda) y almohadistas (derecha) el 4 de marzo de 1869, el día que el presidente Grant toma el cargo. Tuscaloosa, Alabama, Independent Monitor, 1 de septiembre de 1868.

Seis veteranos confederados de Pulaski, Tennessee, crearon el Ku Klux Klan original el 24 de diciembre de 1865, poco después de la Guerra Civil, durante la Reconstrucción del Sur. El grupo fue conocido durante un corto tiempo como el "Kuklux Clan". El Ku Klux Klan fue una de varias organizaciones secretas bajo juramento que usaron la violencia, que incluían la Cruz del Sur en Nueva Orleans (1865) y los Caballeros de la Camelia Blanca (1867) en Luisiana.

Los historiadores generalmente clasifican al KKK como parte de la violencia insurgente posterior a la Guerra Civil relacionada no solo con la gran cantidad de veteranos en la población, sino también con su esfuerzo por controlar la situación social drásticamente cambiada mediante el uso de medios extrajudiciales para restaurar la población blanca. supremacía. En 1866, el gobernador de Mississippi, William L. Sharkey, informó que el desorden, la falta de control y la anarquía estaban generalizados; en algunos estados, bandas armadas de soldados confederados deambulaban a voluntad. El Klan usó la violencia pública contra los negros y sus aliados como intimidación. Quemaron casas y atacaron y mataron a negros, dejando sus cuerpos en las carreteras. Si bien el racismo era una creencia central del Klan, el antisemitismo no lo era. Muchos judíos del sur prominentes se identificaron por completo con la cultura del sur, lo que resultó en ejemplos de participación judía en el Klan.

Esta caricatura Frank Bellew vincula al Partido Demócrata con la secesión y la causa Confederate.

En una reunión de 1867 en Nashville, Tennessee, los miembros del Klan se reunieron para tratar de crear una organización jerárquica con capítulos locales que eventualmente reportaran a una sede nacional. Dado que la mayoría de los miembros del Klan eran veteranos, estaban acostumbrados a tal jerarquía militar, pero el Klan nunca operó bajo esta estructura centralizada. Los capítulos y bandas locales eran muy independientes.

Nathan Bedford Forrest

El ex general de brigada confederado George Gordon desarrolló el Prescript, que propugnaba la creencia supremacista blanca. Por ejemplo, se debe preguntar a un solicitante si estaba a favor de 'un gobierno de hombres blancos', 'la recuperación del derecho al voto y la emancipación de los hombres blancos del Sur, y la restitución de los pueblos del Sur a todos sus derechos". Este último es una referencia al Juramento Ironclad, que despojó del voto a las personas blancas que se negaron a jurar que no habían tomado las armas contra la Unión.

El general confederado Nathan Bedford Forrest fue elegido el primer gran mago y afirmó ser el líder nacional del Klan. En una entrevista con un periódico de 1868, Forrest afirmó que la principal oposición del Klan era a las Ligas Leales, a los gobiernos estatales republicanos, a personas como el gobernador de Tennessee, William Gannaway Brownlow, y a otros "alcahuetes". y "bribones". Argumentó que muchos sureños creían que los negros estaban votando por el Partido Republicano porque las Ligas Leales los estaban engañando. El editor de un periódico de Alabama declaró: 'La Liga no es más que un negro del Ku Klux Klan'.

A pesar del trabajo de Gordon y Forrest, las unidades locales del Klan nunca aceptaron la Receta y continuaron operando de manera autónoma. Nunca hubo niveles jerárquicos ni jefaturas estatales. Los miembros del Klan utilizaron la violencia para resolver viejas disputas personales y rencores locales, mientras trabajaban para restaurar el dominio general de los blancos en la desorganizada sociedad de la posguerra. La historiadora Elaine Frantz Parsons describe la membresía:

Levantar la máscara Klan reveló una multitud caótica de grupos de vigilantes anti-Black, campesinos blancos descontentos, bandas guerrilleras de guerra, políticos demócratas desplazados, destiladores ilegales de whisky, reformadores morales coercitivos, sádicos, violadores, obreros blancos temerosos de la competencia negra, empleadores que intentan imponer la disciplina laboral, ladrones comunes, vecinos con rencores de décadas, e incluso unos pocos blancos libres De hecho, todo lo que tenían en común, además de ser abrumadoramente blancos, meridionales y demócratas, era que se llamaban a sí mismos o se llamaban Klansmen.

El historiador Eric Foner observó: "En efecto, el Klan era una fuerza militar al servicio de los intereses del Partido Demócrata, la clase de plantadores y todos aquellos que deseaban la restauración de la supremacía blanca. Sus propósitos eran políticos, pero políticos en el sentido más amplio, ya que buscaba afectar las relaciones de poder, tanto públicas como privadas, en toda la sociedad sureña. Su objetivo era revertir los cambios entrelazados que se extendieron por el Sur durante la Reconstrucción: destruir la infraestructura del Partido Republicano, socavar el estado de la Reconstrucción, restablecer el control de la fuerza laboral negra y restaurar la subordinación racial en todos los aspectos de la vida del Sur. Con ese fin, trabajaron para frenar la educación, el avance económico, los derechos de voto y el derecho a poseer y portar armas de los negros. El Klan pronto se extendió a casi todos los estados del sur, lanzando un reinado de terror contra los líderes republicanos, tanto negros como blancos. Esos líderes políticos asesinados durante la campaña incluyeron al congresista de Arkansas James M. Hinds, tres miembros de la legislatura de Carolina del Sur y varios hombres que sirvieron en convenciones constitucionales.

Actividades

Tres Ku Klux Klan members arrested in Tishomingo County, Mississippi, September 1871, for the attempted murder of an entire family

Los miembros del Klan adoptaron máscaras y túnicas que ocultaban sus identidades y se sumaban al drama de sus paseos nocturnos, el momento elegido para los ataques. Muchos de ellos operaban en pueblos pequeños y áreas rurales donde las personas se conocían entre sí y, a veces, aún reconocían a los atacantes por la voz y los gestos. "El tipo de cosas que los hombres temen o avergüenzan de hacer abiertamente, y de día, las llevan a cabo en secreto, enmascarados y de noche." Los jinetes nocturnos del KKK "a veces decían ser fantasmas de soldados confederados para, como decían, asustar a los negros supersticiosos". Pocos libertos se tomaban en serio esas tonterías."

El Klan atacó a los miembros negros de las Ligas Leales e intimidó a los republicanos del Sur y a los trabajadores de la Oficina de Libertos. Cuando mataron a los líderes políticos negros, también se llevaron a los jefes de familia, junto con los líderes de las iglesias y los grupos comunitarios, porque estas personas tenían muchos roles en la sociedad. Agentes de la Oficina de Libertos informaron de asaltos y asesinatos semanales de personas negras.

"La guerra de guerrillas armada mató a miles de negros; se organizaron disturbios políticos; sus causas u ocasiones siempre fueron oscuras, sus resultados siempre ciertos: de diez a cien veces más negros fueron asesinados que blancos." Hombres enmascarados dispararon contra las casas y las quemaron, a veces con los ocupantes aún dentro. Expulsaron a los granjeros negros exitosos de sus tierras. "En general, se puede informar que en Carolina del Norte y Carolina del Sur, en 18 meses que terminaron en junio de 1867, hubo 197 asesinatos y 548 casos de asalto agravado."

George W. Ashburn fue asesinado por sus sentimientos pro-Black.

La violencia del Klan funcionó para suprimir el voto de los negros, y las temporadas de campaña fueron mortales. Más de 2000 personas murieron, resultaron heridas o resultaron heridas en Luisiana unas pocas semanas antes de las elecciones presidenciales de noviembre de 1868. Aunque la parroquia de St. Landry tenía una mayoría republicana registrada de 1071, después de los asesinatos, ningún republicano votó en el otoño. elecciones. Los demócratas blancos emitieron el voto completo de la parroquia a favor del oponente del presidente Grant. El KKK mató e hirió a más de 200 republicanos negros, cazándolos y persiguiéndolos por el bosque. Trece cautivos fueron sacados de la cárcel y fusilados; En el bosque se encontró una pila de 25 cuerpos semienterrados. El KKK hizo que la gente votara por los demócratas y les dio certificados del hecho.

En las elecciones para gobernador de Georgia de abril de 1868, el condado de Columbia emitió 1222 votos a favor del republicano Rufus Bullock. Para las elecciones presidenciales de noviembre, la intimidación del Klan condujo a la supresión del voto republicano y solo una persona votó por Ulysses S. Grant.

Los miembros del Klan mataron a más de 150 afroamericanos en un condado de Florida y cientos más en otros condados. Los registros de la Oficina de Libertos de Florida proporcionaron un recuento detallado de las golpizas y asesinatos de libertos y sus aliados blancos por parte de los miembros del Klan.

Garb y armas del Ku Klux Klan en el sur de Illinois, como se plantea para Joseph A. Dacus del Republicano de Missouri, en agosto de 1875

También ocurrieron encuentros más leves, incluidos algunos contra maestros blancos. En Mississippi, según la investigación del Congreso:

Uno de estos maestros (Miss Allen de Illinois), cuya escuela estaba en Cotton Gin Port en el condado de Monroe, fue visitado... entre la una y las dos de la mañana en marzo de 1871, por unos cincuenta hombres montados y disfrazados. Cada hombre llevaba una larga túnica blanca y su cara estaba cubierta por una máscara floja con rayas de escarlata. Se le ordenó levantarse y vestir lo que hizo de inmediato y luego admitió en su habitación al capitán y teniente que además del disfraz habitual tenía cuernos largos en sus cabezas y una especie de dispositivo delante. El teniente tenía una pistola en la mano y él y el capitán se sentaron mientras ocho o diez hombres estaban dentro de la puerta y el porche estaba lleno. Ellos trataron su "manera y silenciosamente" pero se quejaron de la pesada escuela-tax, dijo que debe dejar de enseñar y marcharse y le advirtió que nunca le dieron un segundo aviso. Cuidó la advertencia y abandonó el condado.

Para 1868, dos años después de la creación del Klan, su actividad comenzaba a disminuir. Los miembros se escondían detrás de máscaras y túnicas del Klan como una forma de evitar el enjuiciamiento por violencia independiente. Muchos demócratas sureños influyentes temían que la anarquía del Klan proporcionara una excusa para que el gobierno federal mantuviera su poder sobre el sur y comenzaron a volverse en su contra. Se hicieron afirmaciones extravagantes, como la declaración del georgiano B. H. Hill de que "algunos de estos ultrajes en realidad fueron perpetrados por los amigos políticos de los partidos asesinados".

Resistencia

Los veteranos del Ejército de la Unión en el montañoso condado de Blount, Alabama, organizaron "el anti-Ku Klux". Pusieron fin a la violencia al amenazar a los miembros del Klan con represalias a menos que dejaran de azotar a los unionistas y de quemar iglesias y escuelas negras. Los negros armados formaron su propia defensa en Bennettsville, Carolina del Sur, y patrullaron las calles para proteger sus hogares.

El sentimiento nacional se reunió para tomar medidas enérgicas contra el Klan, a pesar de que algunos demócratas a nivel nacional cuestionaron si el Klan realmente existía o creían que era una creación de nerviosos gobernadores republicanos del sur. Muchos estados del sur comenzaron a aprobar leyes contra el Klan.

Benjamin Franklin Butler escribió la Ley de Derechos Civiles de 1871.

En enero de 1871, el senador republicano de Pensilvania, John Scott, convocó a un comité del Congreso que tomó el testimonio de 52 testigos sobre las atrocidades del Klan, acumulando 12 volúmenes. En febrero, el ex general de la Unión y congresista Benjamin Franklin Butler de Massachusetts presentó la Ley de Derechos Civiles de 1871 (Ley del Ku Klux Klan). Esto se sumó a la enemistad que los demócratas blancos del sur tenían hacia él. Mientras se consideraba el proyecto de ley, más violencia en el sur hizo que se apoyara su aprobación. El gobernador de Carolina del Sur hizo un llamado a las tropas federales para ayudarlo en sus esfuerzos por mantener el control del estado. Se produjo un motín y una masacre en un juzgado de Meridian, Mississippi, del que escapó un representante del estado negro huyendo al bosque. La Ley de Derechos Civiles de 1871 permitió al presidente suspender el habeas corpus.

En 1871, el presidente Ulysses S. Grant firmó la legislación de Butler. El gobierno federal utilizó la Ley del Ku Klux Klan y la Ley de Ejecución de 1870 para hacer cumplir las disposiciones de derechos civiles de las personas en virtud de la constitución. El Klan se negó a disolverse voluntariamente después de la Ley del Klan de 1871, por lo que el presidente Grant emitió una suspensión del hábeas corpus y estacionó tropas federales en nueve condados de Carolina del Sur invocando la Ley de Insurrección de 1807. Los miembros del Klan fueron detenidos y procesado en un tribunal federal. Los jueces Hugh Lennox Bond y George S. Bryan presidieron el juicio de los miembros del KKK en Columbia, Carolina del Sur, durante diciembre de 1871. Los acusados recibieron de tres meses a cinco años de encarcelamiento con multas. Más personas negras formaron parte de los jurados en los tribunales federales que en los jurados locales o estatales, por lo que tuvieron la oportunidad de participar en el proceso. Cientos de miembros del Klan fueron multados o encarcelados durante la represión.

Fin del primer Klan

El líder del Klan, Nathan Bedford Forrest, se jactaba de que el Klan era una organización nacional de 550 000 hombres y que podía reunir a 40 000 miembros del Klan en cinco días. aviso. Sin embargo, el Klan no tenía listas de miembros, capítulos ni oficiales locales, por lo que era difícil para los observadores juzgar su membresía. Había causado sensación por la naturaleza dramática de sus incursiones enmascaradas y por sus muchos asesinatos.

En 1870, un gran jurado federal determinó que el Klan era una "organización terrorista" y emitió cientos de acusaciones por delitos de violencia y terrorismo. Los miembros del Klan fueron procesados y muchos huyeron de áreas que estaban bajo la jurisdicción del gobierno federal, particularmente en Carolina del Sur. Muchas personas que no habían sido admitidas formalmente en el Klan habían usado el disfraz del Klan para ocultar sus identidades cuando realizaban actos de violencia independientes. Forrest pidió que el Klan se disolviera en 1869, argumentando que "se estaba pervirtiendo de sus propósitos patrióticos y honorables originales, volviéndose dañino en lugar de subordinado a la paz pública". El historiador Stanley Horn sostiene que "en términos generales, el fin del Klan fue más una desintegración irregular, lenta y gradual que una disolución formal y decisiva". Un reportero con sede en Georgia escribió en 1870: "Una verdadera declaración del caso no es que el Ku Klux sea una banda organizada de delincuentes con licencia, sino que los hombres que cometen delitos se llaman a sí mismos Ku Klux".

Gov. William Holden of North Carolina

En muchos estados, los funcionarios se mostraron reacios a utilizar la milicia negra contra el Klan por temor a que aumentaran las tensiones raciales. El gobernador republicano de Carolina del Norte, William Woods Holden, llamó a la milicia contra el Klan en 1870, lo que aumentó su impopularidad. Esto, junto con la violencia y el fraude generalizados en las urnas, hizo que los republicanos perdieran la mayoría en la legislatura estatal. El descontento con las acciones de Holden contribuyó a que los legisladores demócratas blancos lo acusaran y lo destituyeran de su cargo, pero sus razones para hacerlo fueron numerosas.

Las operaciones del Klan terminaron en Carolina del Sur y se fueron desvaneciendo gradualmente en el resto del Sur. El fiscal general Amos Tappan Ackerman dirigió los procesamientos.

Foner argumenta que:

Para 1872, la evidente voluntad del gobierno federal de llevar su autoridad legal y coercitiva a soportar había roto la espalda del Klan y producido una dramática disminución de la violencia en todo el Sur. Así que terminó la carrera de reconstrucción del Ku Klux Klan.

A mediados de la década de 1870 surgieron nuevos grupos de insurgentes, organizaciones paramilitares locales como la Liga Blanca, los Camisas Rojas, los clubes de sables y los clubes de fusileros, que intimidaban y asesinaban a los líderes políticos negros. La Liga Blanca y los Camisas Rojas se distinguieron por su voluntad de cultivar la publicidad, trabajando directamente para derrocar a los funcionarios republicanos y recuperar el control de la política.

En 1882, la Corte Suprema dictaminó en Estados Unidos v. Harris que la Ley Klan era parcialmente inconstitucional. Determinó que el poder del Congreso bajo la Decimocuarta Enmienda no incluía el derecho a regular contra conspiraciones privadas. Recomendó que las personas que habían sido víctimas buscaran reparación en los tribunales estatales, que no simpatizaban en absoluto con tales apelaciones.

Los disfraces del Klan, también llamados "regalia", dejaron de usarse a principios de la década de 1870, después de que el Gran Mago Forrest ordenara su destrucción como parte de la disolución del Klan. El Klan se rompió como organización en 1872. En 1915, William Joseph Simmons celebró una reunión para revivir el Klan en Georgia; atrajo a dos ex miembros mayores y todos los demás miembros eran nuevos.

Segundo Klan: 1915–1944

Refundación en 1915

En 1915 se estrenó la película El nacimiento de una nación, que mitifica y glorifica al primer Klan y sus esfuerzos. El segundo Ku Klux Klan fue fundado en 1915 por William Joseph Simmons en Stone Mountain, cerca de Atlanta, con quince "miembros fundadores". Su crecimiento se basó en una nueva agenda antiinmigrante, anticatólica, prohibicionista y antisemita, que reflejaba las tensiones sociales contemporáneas, en particular la inmigración reciente. La nueva organización y los capítulos adoptaron las insignias que aparecen en El nacimiento de una nación; la membresía se mantuvo en secreto usando máscaras en público.

El nacimiento de una nación
Primera edición de Dixon El clan, por Arthur I. Keller
"¡La Cruz Ardiente de las colinas de Escocia!" Ilustración de la primera edición de El clanPor Arthur I. Keller. Notas de fondo.
Póster de película para El nacimiento de una nación, que ha sido ampliamente acreditado con inspirar el renacimiento del siglo XX del Ku Klux Klan.

El nacimiento de una nación del director D. W. Griffith glorificó al Klan original. La película se basó en el libro y la obra de teatro The Clansman: A Historical Romance of the Ku Klux Klan, así como en el libro The Leopard's Spots, ambos de Thomas Dixon Jr. Gran parte de la iconografía moderna del Klan se deriva de él, incluido el traje blanco estandarizado y la cruz en llamas. Su imaginería se basó en el concepto romántico de Dixon de la antigua Inglaterra y Escocia, tal como se describe en las novelas y la poesía de Sir Walter Scott. La influencia de la película se vio reforzada por una falsa afirmación de respaldo por parte del presidente Woodrow Wilson. Dixon era un viejo amigo de Wilson y, antes de su estreno, hubo una proyección privada de la película en la Casa Blanca. Un publicista afirmó que Wilson dijo: "Es como escribir la historia con un rayo, y lo único que lamento es que todo sea tan terriblemente cierto". A Wilson no le gustó mucho la película y sintió que Dixon lo había engañado. La Casa Blanca emitió un desmentido del "relámpago" cita, diciendo que desconocía por completo la naturaleza de la película y en ningún momento había expresado su aprobación por ella.

Objetivos

Tres Ku Klux Miembros del Klan en un desfile de 1922
En esta caricatura de 1926, el Ku Klux Klan persigue a la Iglesia Católica, personificada por San Patricio, desde las orillas de América. Entre los "snakes" hay varios supuestos atributos negativos de la Iglesia, incluyendo la superstición, la unión de la iglesia y el estado, el control de las escuelas públicas y la intolerancia.

El primer y el tercer Klan eran principalmente grupos del sudeste dirigidos contra los negros. El segundo Klan, por el contrario, amplió el alcance de la organización para atraer a las personas de los estados del Medio Oeste y del Oeste que consideraban antiestadounidenses a los católicos, judíos y minorías nacidas en el extranjero.

El Segundo Klan vio amenazas en todas direcciones. Según el historiador Brian R. Farmer, "dos tercios de los disertantes nacionales del Klan eran ministros protestantes". Gran parte de la energía del Klan se dedicó a proteger el hogar, y la historiadora Kathleen Blee dice que sus miembros querían proteger 'los intereses de la mujer blanca'. Joseph Simmons publicó el folleto ABC of the Invisible Empire en Atlanta en 1917; en él, identificó los objetivos del Klan como 'proteger la santidad del hogar y la castidad de la feminidad; mantener la supremacía blanca; enseñar e inculcar fielmente una alta filosofía espiritual a través de un exaltado ritualismo; y por una dedicación práctica a conservar, proteger y mantener las instituciones, derechos, privilegios, principios e ideales distintivos de un americanismo puro. Tal propósito que suena moral subyace a su atractivo como organización fraternal, reclutando miembros con la promesa de ayuda para establecerse en las nuevas sociedades urbanas de ciudades en rápido crecimiento como Dallas y Detroit. Durante la década de 1930, particularmente después de que James A. Colescott de Indiana asumiera el cargo de mago imperial, la oposición al comunismo se convirtió en otro objetivo principal del Klan.

Organización

El fundador del Nuevo Klan, William J. Simmons, se unió a 12 organizaciones fraternales diferentes y reclutó al Klan con el pecho cubierto de insignias fraternales, modelando conscientemente al Klan a partir de organizaciones fraternales. Los organizadores del Klan llamados "Kleagles" inscribió a cientos de nuevos miembros, que pagaron tarifas de iniciación y recibieron disfraces de KKK a cambio. El organizador se quedó con la mitad del dinero y envió el resto a funcionarios estatales o nacionales. Cuando el organizador terminaba con un área, organizaba una manifestación, a menudo con cruces en llamas, y tal vez presentaba una Biblia a un predicador protestante local. Se fue de la ciudad con el dinero recaudado. Las unidades locales operaban como muchas organizaciones fraternales y ocasionalmente traían oradores.

Simmons inicialmente tuvo poco éxito en el reclutamiento de miembros o en la recaudación de dinero, y el Klan siguió siendo una pequeña operación en el área de Atlanta hasta 1920. El grupo produjo publicaciones para circulación nacional desde su sede en Atlanta: Searchlight (1919-1924), Imperial Night-Hawk (1923-1924) y The Kourier.

Amenazas morales percibidas

El segundo Klan creció principalmente en respuesta a los problemas de moralidad en declive tipificados por el divorcio, el adulterio, el desafío a la Prohibición y las bandas criminales en las noticias todos los días. También fue una respuesta al creciente poder de los católicos y los judíos estadounidenses y la consiguiente proliferación de valores culturales no protestantes. El Klan tenía un alcance nacional a mediados de la década de 1920, con su membresía per cápita más densa en Indiana. Se hizo más prominente en las ciudades con altas tasas de crecimiento entre 1910 y 1930, cuando los protestantes rurales acudieron en masa a trabajar en Detroit y Dayton en el medio oeste, y en Atlanta, Dallas, Memphis y Houston en el sur. Cerca de la mitad de los 80.000 miembros del Klan de Michigan vivían en Detroit.

Los miembros del KKK juraron defender los valores estadounidenses y la moralidad cristiana, y algunos ministros protestantes se involucraron a nivel local. Sin embargo, ninguna denominación protestante respaldó oficialmente al KKK; de hecho, el Klan fue denunciado repetidamente por las principales revistas protestantes, así como por todos los principales periódicos seculares. El historiador Robert Moats Miller informa que "el presente autor no encontró ni un solo respaldo del Klan en la prensa metodista, mientras que muchos de los ataques contra el Klan fueron bastante salvajes"....La prensa bautista del sur aprobó los objetivos pero condenó los métodos del Klan." Las organizaciones denominacionales nacionales nunca respaldaron al Klan, pero rara vez lo condenaron por su nombre. Muchos eclesiásticos prominentes a nivel nacional y regional lo condenaron por su nombre, y ninguno lo respaldó.

El segundo Klan era menos violento que el primero o el tercero. Sin embargo, el segundo Klan, especialmente en el sureste, no era una organización totalmente no violenta. El Klan más violento estaba en Dallas, Texas. En abril de 1921, poco después de que comenzaran a ganar popularidad en la zona, el Klan secuestró a Alex Johnson, un hombre negro que había sido acusado de tener relaciones sexuales con una mujer blanca. Quemaron las letras "KKK" en la frente y le propinó una fuerte paliza junto al lecho de un río. El jefe de policía y el fiscal de distrito se negaron a procesar, declarando explícita y públicamente que creían que Johnson merecía este trato. Animado por la aprobación de esta flagelación, el KKK de Dallas azotó a 68 personas junto al lecho del río solo en 1922. Aunque Johnson había sido negro, la mayoría de las víctimas de los latigazos del KKK de Dallas eran hombres blancos acusados de delitos contra sus esposas, como adulterio, golpear a las esposas, abandonar a sus esposas, negarse a pagar la manutención de los hijos o apostar. Lejos de intentar ocultar su actividad vigilante, al KKK de Dallas le encantaba publicitarla. El KKK de Dallas a menudo invitaba a los reporteros de los periódicos locales a asistir a sus azotes para que pudieran escribir una historia al respecto en el periódico del día siguiente.

El KKK de Alabama era menos caballeroso que el KKK de Dallas y azotaba a mujeres blancas y negras acusadas de fornicación o adulterio. Aunque muchas personas en Alabama estaban indignadas por los latigazos de mujeres blancas, ningún miembro del Klan fue condenado por la violencia.

Crecimiento rápido

En 1920, Simmons entregó las actividades diarias de la oficina nacional a dos publicistas profesionales, Elizabeth Tyler y Edward Young Clarke. El nuevo liderazgo revitalizó al Klan y creció rápidamente. Hizo un llamamiento a los nuevos miembros en función de las tensiones sociales actuales y enfatizó las respuestas a los temores planteados por el desafío a la Prohibición y las nuevas libertades sexuales. Enfatizó posiciones antijudías, anticatólicas, antiinmigrantes y más tarde anticomunistas. Se presentó como una organización fraternal, nativista y enérgicamente patriótica; y sus líderes enfatizaron el apoyo a la vigorosa aplicación de las leyes de la Prohibición. Expandió la membresía dramáticamente a un pico de 1924 de 1.5 millones a 4 millones, que era entre el 4 y el 15% de la población elegible.

Para la década de 1920, la mayoría de sus miembros vivían en el Medio Oeste y el Oeste. Casi uno de cada cinco de la población elegible de Indiana eran miembros. Tenía una base nacional en 1925. En el sur, donde la gran mayoría de los blancos eran demócratas, los miembros del Klan eran demócratas. En el resto del país, la membresía estaba compuesta tanto por republicanos como por demócratas, así como por independientes. Los líderes del Klan intentaron infiltrarse en los partidos políticos; como señala Cummings, "no fue partidista en el sentido de que planteó sus temas nativistas a ambos partidos". El sociólogo Rory McVeigh ha explicado la estrategia del Klan para atraer a miembros de ambos partidos:

Los líderes del Klan esperan que todos los candidatos principales compitan para ganar el apoyo del movimiento.... El liderazgo del Klan quería mantener sus opciones abiertas y anunció repetidamente que el movimiento no estaba alineado con ningún partido político. Esta estrategia de no dependencia también era valiosa como instrumento de contratación. El Klan dibujó a sus miembros de los votantes demócratas y republicanos. Si el movimiento se hubiera alineado con un solo partido político, habría reducido sustancialmente su grupo de posibles reclutas.

La religión fue un punto de venta importante. Kelly J. Baker argumenta que los miembros del Klan adoptaron seriamente el protestantismo como un componente esencial de su formulación supremacista blanca, anticatólica y paternalista de la democracia estadounidense y la cultura nacional. Su cruz era un símbolo religioso y su ritual honraba Biblias y ministros locales. Pero ningún líder religioso prominente a nivel nacional dijo que era miembro del Klan.

Los economistas Fryer y Levitt argumentan que el rápido crecimiento del Klan en la década de 1920 fue en parte el resultado de una innovadora campaña de marketing multinivel. También argumentan que el liderazgo del Klan se centró más en monetizar la organización durante este período que en cumplir los objetivos políticos de la organización. Los líderes locales se beneficiaron de la expansión de su membresía.

Prohibición

Los historiadores coinciden en que el resurgimiento del Klan en la década de 1920 se vio favorecido por el debate nacional sobre la Prohibición. El historiador Prendergast dice que el "apoyo a la Prohibición" del KKK representó el vínculo más importante entre los miembros del Klan en todo el país. El Klan se opuso a los contrabandistas, a veces con violencia. En 1922, doscientos miembros del Klan incendiaron tabernas en el condado de Union, Arkansas. La membresía en el Klan y en otros grupos de prohibición se superponía y, a veces, coordinaban actividades.

Urbanización

"El Fin" Refiriéndose al fin de la influencia católica en Estados Unidos. Klansmen: Guardianes de la Libertad 1926

Una característica importante del segundo Klan era que era una organización con sede en áreas urbanas, lo que reflejaba los principales cambios de población hacia las ciudades del norte, el oeste y el sur. En Michigan, por ejemplo, 40.000 miembros vivían en Detroit, donde constituían más de la mitad de los miembros del estado. La mayoría de los miembros del Klan eran blancos de clase baja a media que temían las oleadas de recién llegados a las ciudades industriales: inmigrantes del sur y este de Europa, en su mayoría católicos o judíos; y migrantes blancos y negros del Sur. A medida que nuevas poblaciones llegaban a las ciudades, los vecindarios que cambiaban rápidamente crearon tensiones sociales. Debido al rápido ritmo de crecimiento de la población en ciudades industrializadas como Detroit y Chicago, el Klan creció rápidamente en el Medio Oeste. El Klan también creció en prósperas ciudades sureñas como Dallas y Houston.

En la ciudad industrial de tamaño mediano de Worcester, Massachusetts, en la década de 1920, el Klan ascendió al poder rápidamente, pero declinó como resultado de la oposición de la Iglesia Católica. No hubo violencia y el periódico local ridiculizó a los miembros del Klan llamándolos 'caballeros en camisón'. La mitad de los miembros eran estadounidenses de origen sueco, incluidos algunos inmigrantes de primera generación. Los conflictos étnicos y religiosos entre los inmigrantes más recientes contribuyeron al surgimiento del Klan en la ciudad. Los protestantes suecos luchaban contra los católicos irlandeses, que llevaban más tiempo atrincherados, por el control político e ideológico de la ciudad.

En algunos estados, los historiadores obtuvieron listas de miembros de algunas unidades locales y compararon los nombres con el directorio de la ciudad y los registros locales para crear perfiles estadísticos de los miembros. Los periódicos de las grandes ciudades a menudo eran hostiles y ridiculizaban a los miembros del Klan como granjeros ignorantes. Un análisis detallado de Indiana mostró que el estereotipo rural era falso para ese estado:

Los klansmen de Indiana representaron una amplia sección transversal de la sociedad: no eran desproporcionadamente urbanos o rurales, ni eran significativamente más o menos propensos que otros miembros de la sociedad a ser de la clase obrera, clase media o rangos profesionales. Klansmen eran protestantes, por supuesto, pero no pueden describirse exclusivamente o incluso predominantemente como fundamentalistas. En realidad, sus afiliaciones religiosas reflejan la totalidad de la sociedad protestante blanca, incluyendo aquellos que no pertenecen a ninguna iglesia.

El Klan atrajo gente, pero la mayoría no permaneció en la organización por mucho tiempo. La membresía en el Klan cambió rápidamente cuando la gente descubrió que no era el grupo que querían. Millones se unieron y en su apogeo en la década de 1920, la organización reclamó números que ascendían al 15% de la población elegible de la nación. La disminución de las tensiones sociales contribuyó al declive del Klan.

Trajes y la cruz ardiente

William J. Simmons, fundador del segundo Klan en 1915.

El distintivo traje blanco permitía actividades públicas a gran escala, especialmente desfiles y ceremonias de quema de cruces, mientras se mantenía en secreto la lista de miembros. Las ventas de los disfraces proporcionaron el principal financiamiento para la organización nacional, mientras que las tarifas de iniciación financiaron a los organizadores locales y estatales.

El segundo Klan abrazó la cruz latina en llamas como una exhibición dramática de simbolismo, con un tono de intimidación. El primer Klan no había utilizado cruces como símbolo, pero se convirtió en un símbolo del mensaje casi cristiano del Klan. Su iluminación durante las reuniones a menudo iba acompañada de oraciones, el canto de himnos y otros simbolismos abiertamente religiosos. En su novela The Clansman, Thomas Dixon Jr. toma prestada la idea de que el primer Klan había usado cruces de fuego de 'la llamada a las armas' de los clanes escoceses y el director de cine D.W. Griffith usó esta imagen en El nacimiento de una nación; Simmons adoptó el símbolo al por mayor de la película, y el símbolo y la acción se han asociado con el Klan desde entonces.

Mujeres

En la década de 1920, el KKK desarrolló un auxiliar de mujeres, con capítulos en muchas áreas. Sus actividades incluyeron la participación en desfiles, cruces de luces, conferencias, mítines y boicots de negocios locales propiedad de católicos y judíos. El Klan de Mujeres participó activamente en la promoción de la Prohibición, enfatizando el impacto negativo del licor en las esposas y los niños. Sus esfuerzos en las escuelas públicas incluyeron la distribución de Biblias y la petición de despido de maestros católicos. Como resultado de los esfuerzos del Klan de Mujeres, Texas no contrataría maestros católicos para trabajar en sus escuelas públicas. A medida que los escándalos sexuales y financieros sacudieron al liderazgo del Klan a fines de la década de 1920, la popularidad de la organización entre hombres y mujeres se redujo drásticamente.

Rol político

Música de hoja a "Todos somos Loyal Klansmen", 1923

El segundo Klan se expandió con nuevos capítulos en ciudades del medio oeste y el oeste, y llegó tanto a republicanos como a demócratas, así como a hombres sin afiliación política. El objetivo de la Prohibición en particular ayudó al Klan y a algunos republicanos a hacer causa común en el Norte.

El Klan tenía numerosos miembros en todas partes de los Estados Unidos, pero era particularmente fuerte en el sur y el medio oeste. En su apogeo, la membresía del Klan excedía los cuatro millones y comprendía el 20% de la población masculina blanca adulta en muchas regiones geográficas amplias y el 40% en algunas áreas. El Klan también se trasladó al norte de Canadá, especialmente a Saskatchewan, donde se opuso a los católicos.

En Indiana, los miembros eran protestantes blancos nacidos en Estados Unidos y cubrían una amplia gama de ingresos y niveles sociales. El Indiana Klan fue quizás el Ku Klux Klan más destacado de la nación. Reclamó más del 30% de los hombres blancos Hoosiers como miembros. En 1924 apoyó al republicano Edward Jackson en su exitosa campaña para gobernador.

Los demócratas católicos y liberales, que eran más fuertes en las ciudades del noreste, decidieron convertir al Klan en un tema de discusión en la Convención Nacional Demócrata de 1924 en la ciudad de Nueva York. Sus delegados propusieron una resolución atacando indirectamente al Klan; fue derrotado por un voto de 1.100. Los principales candidatos presidenciales eran William Gibbs McAdoo, un protestante con base en el sur y el oeste, donde el Klan era fuerte, y el gobernador de Nueva York, Al Smith, un católico con base en las grandes ciudades. Después de semanas de estancamiento y amargas discusiones, ambos candidatos se retiraron a favor de un candidato de compromiso.

Dos niños que llevaban batas y capuchas Ku Klux Klan están a ambos lados de Samuel Green, un Gran Dragón Ku Klux Klan, en Stone Mountain, Georgia, el 24 de julio de 1948.

En algunos estados, como Alabama y California, los capítulos del KKK habían trabajado por la reforma política. En 1924, los miembros del Klan fueron elegidos para el consejo de la ciudad de Anaheim, California. La ciudad había sido controlada por una élite comercial y cívica arraigada que era en su mayoría germano-estadounidense. Dada su tradición de beber socialmente con moderación, los estadounidenses de origen alemán no apoyaban firmemente las leyes de prohibición: el alcalde había sido tabernero. Dirigido por el ministro de la Primera Iglesia Cristiana, el Klan representaba a un grupo en ascenso de alemanes no étnicos políticamente orientados que denunciaban a la élite como corrupta, antidemocrática y egoísta. El historiador Christopher Cocoltchos dice que los miembros del Klan trataron de crear una comunidad modelo y ordenada. El Klan tenía alrededor de 1200 miembros en el condado de Orange, California. El perfil económico y ocupacional de los grupos a favor y en contra del Klan muestra que los dos eran similares y igualmente prósperos. Los miembros del Klan eran protestantes, al igual que la mayoría de sus oponentes, pero estos últimos también incluían a muchos alemanes católicos. Las personas que se unieron al Klan habían demostrado anteriormente una tasa de votación y activismo cívico mucho más alta que la de sus oponentes. Cocoltchos sugiere que muchas de las personas del Condado de Orange se unieron al Klan por ese sentido de activismo cívico. Los representantes del Klan ganaron fácilmente las elecciones locales en Anaheim en abril de 1924. Despidieron a los empleados de la ciudad que se sabía que eran católicos y los reemplazaron con personas designadas por el Klan. El nuevo ayuntamiento trató de hacer cumplir la Prohibición. Después de su victoria, el capítulo del Klan realizó grandes mítines y ceremonias de iniciación durante el verano. La oposición se organizó, sobornó a un miembro del Klan para obtener la lista secreta de miembros y expuso a los miembros del Klan que se postulaban en las primarias estatales; derrotaron a la mayoría de los candidatos. Los opositores al Klan en 1925 recuperaron el gobierno local y lograron en una elección especial revocar a los miembros del Klan que habían sido elegidos en abril de 1924. El Klan en Anaheim colapsó rápidamente, su periódico cerró después de perder una demanda por difamación y el ministro que dirigía el local Klavern se mudó a Kansas.

En el sur, los miembros del Klan seguían siendo demócratas, ya que era esencialmente una región de un solo partido para los blancos. Los capítulos del Klan estaban estrechamente aliados con la policía demócrata, los alguaciles y otros funcionarios del gobierno local. Debido a la privación de derechos de la mayoría de los afroamericanos y muchos blancos pobres a principios del siglo XX, la única actividad política para los blancos tuvo lugar dentro del Partido Demócrata.

En Alabama, los miembros del Klan abogaron por mejores escuelas públicas, la aplicación eficaz de la Prohibición, la ampliación de la construcción de carreteras y otras medidas políticas para beneficiar a los blancos de clase baja. Para 1925, el Klan era una fuerza política en el estado, ya que líderes como J. Thomas Heflin, David Bibb Graves y Hugo Black intentaron generar poder político contra los ricos plantadores Black Belt, que habían dominado el estado durante mucho tiempo. En 1926, con el apoyo del Klan, Bibb Graves ganó la oficina del gobernador de Alabama. Fue un exjefe de capítulo del Klan. Presionó por una mayor financiación de la educación, una mejor salud pública, la construcción de nuevas carreteras y una legislación favorable a los trabajadores. Debido a que la legislatura del estado de Alabama se negó a redistribuir los distritos hasta 1972, y luego, por orden judicial, el Klan no pudo quebrar la ley de los plantadores. y zonas rurales' mantener el poder legislativo.

Académicos y biógrafos han examinado recientemente el papel de Hugo Black en el Klan. Ball encuentra con respecto al KKK que Black 'simpatizaba con las creencias económicas, nativistas y anticatólicas del grupo'. Newman dice que a Black "no le gustaba la Iglesia Católica como institución" y pronunció más de 100 discursos anticatólicos en reuniones del KKK en Alabama en su campaña electoral de 1926. Black fue elegido senador de los Estados Unidos en 1926 como demócrata. En 1937, el presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Black para la Corte Suprema sin saber cuán activo había sido en el Klan en la década de 1920. Fue confirmado por sus compañeros senadores antes de que se supiera la conexión completa con KKK; El juez Black dijo que dejó el Klan cuando se convirtió en senador.

Resistencia y decadencia

D. C. Stephenson, Gran Dragón del Klan Indiana. Su condena en 1925 por el asesinato de Madge Oberholtzer, profesor de escuela blanca, condujo a la caída del Indiana Klan.

Muchos grupos y líderes, incluidos destacados ministros protestantes como Reinhold Niebuhr en Detroit, se pronunciaron en contra del Klan y atrajeron la atención nacional. La Liga Judía Antidifamación se formó a principios del siglo XX en respuesta a los ataques contra los judíos estadounidenses, incluido el linchamiento de Leo Frank en Atlanta, y a la campaña del Klan para prohibir las escuelas privadas (que estaba dirigida principalmente a los católicos). escuelas parroquiales). Los grupos opuestos trabajaron para penetrar el secreto del Klan. Después de que un grupo cívico en Indiana comenzó a publicar listas de miembros del Klan, hubo una rápida disminución en el número de miembros del Klan. La Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP) lanzó campañas de educación pública para informar a la gente sobre las actividades del Klan y presionó en el Congreso contra los abusos del Klan. Después de su apogeo en 1925, la membresía del Klan en la mayoría de las áreas comenzó a disminuir rápidamente. Los eventos específicos también contribuyeron al declive del Klan. En Indiana, el escándalo que rodeó el juicio por asesinato de Grand Dragon D. C. Stephenson en 1925 destruyó la imagen del KKK como defensor de la ley y el orden. En 1926, el Klan estaba 'lisiado y desacreditado'. D. C. Stephenson fue el gran dragón de Indiana y 22 estados del norte. En 1923 había dirigido los estados bajo su control para separarse de la organización nacional KKK. En su juicio de 1925, fue declarado culpable de asesinato en segundo grado por su participación en la violación y posterior muerte de Madge Oberholtzer. Después de la condena de Stephenson, el Klan decayó drásticamente en Indiana.

El historiador Leonard Moore dice que una falla en el liderazgo provocó el colapso del Klan:

Stephenson y los otros vendedores y buscadores de oficinas que maniobraron para controlar el Imperio Invisible de Indiana carecían tanto de la capacidad como del deseo de utilizar el sistema político para llevar a cabo los objetivos declarados del Klan. Eran ininteresados, o tal vez no sabían, preocupaciones de base dentro del movimiento. Para ellos, el Klan no había sido más que un medio para ganar riqueza y poder. Estos hombres marginales habían subido a la cima del orden encapuchado porque, hasta que se convirtió en una fuerza política, el Klan nunca había requerido un liderazgo fuerte y dedicado. Los políticos más establecidos y experimentados que apoyaron al Klan, o que persiguieron algunos de los intereses de sus constituyentes del Klan, también lograron poco. El fascismo creó una barrera, pero muchos políticos habían apoyado al Klan simplemente por agilidad. Cuando los cargos de crimen y corrupción comenzaron a tainar el movimiento, los interesados en sus futuros políticos tenían incluso menos razones para trabajar en nombre del Klan.

Los miembros de Ku Klux Klan marchan por Pennsylvania Avenue en Washington, D.C., en 1928

En Alabama, los vigilantes del KKK lanzaron una ola de terror físico en 1927. Apuntaron tanto a los negros como a los blancos por violaciones de las normas raciales y por lapsus morales percibidos. Esto provocó una fuerte reacción, comenzando en los medios. Grover C. Hall Sr., editor del Montgomery Advertiser desde 1926, escribió una serie de editoriales y artículos que atacaban al Klan. (Hoy el periódico dice que "libró la guerra contra el resurgimiento [KKK]"). Hall ganó un Premio Pulitzer por la cruzada, el Editorial Writing Pulitzer de 1928, citando "sus editoriales contra el gangsterismo, flagelaciones y la intolerancia racial y religiosa". Otros periódicos mantuvieron un fuerte y constante ataque contra el Klan, refiriéndose a la organización como violenta y 'antiestadounidense'. Los alguaciles tomaron medidas enérgicas contra las actividades. En las elecciones presidenciales de 1928, los votantes del estado superaron su oposición inicial al candidato católico Al Smith y votaron por la línea del Partido Demócrata como de costumbre.

Aunque estaba en declive, una medida de la influencia del Klan todavía era evidente cuando realizó su marcha a lo largo de Pennsylvania Avenue en Washington, D.C., en 1928. En 1930, la membresía del Klan en Alabama se redujo a menos de 6000. Pequeñas unidades independientes continuaron activas en la ciudad industrial de Birmingham.

Las unidades KKK estuvieron activas durante la década de 1930 en partes de Georgia, con un grupo de "jinetes nocturnos" en Atlanta haciendo cumplir sus puntos de vista morales azotando a las personas que los violaron, tanto blancos como negros. En marzo de 1940, estuvieron implicados en los asesinatos a golpes de una joven pareja blanca sacada de su automóvil en un carril de amantes, y azotados hasta la muerte a un peluquero blanco por beber, ambos en East Point, un suburbio de Atlanta. Más de 20 más fueron "azotados brutalmente". Cuando la policía comenzó a investigar, encontraron que los registros del KKK habían desaparecido de su oficina en East Point. Los casos fueron informados por el Chicago Tribune y la NAACP en su revista Crisis, así como por periódicos locales.

En 1940, tres linchamientos de hombres negros por parte de blancos (no se conoce la afiliación al KKK) tuvieron lugar en el Sur: Elbert Williams fue el primer miembro de la NAACP conocido por ser asesinado por actividades de derechos civiles: fue asesinado en Brownsville, Tennessee, por trabajar para registrar a los negros para votar, y varios otros activistas fueron expulsados de la ciudad; Jesse Thornton fue linchado en Luverne, Alabama, por una infracción social menor; y Austin Callaway, de 16 años, sospechoso del asalto a una mujer blanca, fue sacado de la cárcel en medio de la noche y asesinado por seis hombres blancos en LaGrange, Georgia. En enero de 2017, el jefe de policía y el alcalde de LaGrange se disculparon por sus cargos' fracasos para proteger a Callaway, en un servicio de reconciliación que marca su muerte.

Obreros y antisindicalismo

En las principales ciudades del sur, como Birmingham, Alabama, los miembros del Klan mantuvieron el control del acceso a los empleos industriales mejor pagados y se opusieron a los sindicatos. Durante las décadas de 1930 y 1940, los líderes del Klan instaron a los miembros a interrumpir el Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), que defendía los sindicatos industriales y aceptaba miembros afroamericanos, a diferencia de los sindicatos anteriores. Con acceso a la dinamita y utilizando las habilidades de sus trabajos en la minería y el acero, a fines de la década de 1940, algunos miembros del Klan en Birmingham usaron bombardeos para destruir casas con el fin de intimidar a los negros en ascenso que se mudaron a los vecindarios de clase media. "Para mediados de 1949, había tantos cadáveres carbonizados en las casas que el área [College Hills] se llamó informalmente Dynamite Hill."

El activismo de estos grupos KKK independientes en Birmingham aumentó como reacción al movimiento por los derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960. Los grupos independientes del Klan se opusieron violentamente al movimiento de derechos civiles. Los miembros de KKK estuvieron implicados en el atentado con bomba de la Iglesia Bautista de la calle 16 un domingo de septiembre de 1963, que mató a cuatro niñas afroamericanas e hirió a otras 22 personas. Miembros de los Trabajadores Comunistas' Partido llegó a Carolina del Norte para organizar a los trabajadores textiles y rechazó la discriminación racial allí, burlándose del KKK, lo que resultó en la masacre de Greensboro en 1979.

Desarrollo de la teología de la identidad cristiana

Según el profesor Jon Schamber, el reverendo Philip E. J. Monson se separó de las enseñanzas del israelismo británico y comenzó a desarrollar la teología de la identidad cristiana en la década de 1910. Durante la década de 1920, Monson publicó El asiento de Satanás: El enemigo de nuestra raza en el que adoptó la teoría de Russel Kelso Carter de que los judíos y los no blancos descendían de la serpiente en el Jardín del Edén. Monson conectó el trabajo de la raza corrupta con las actividades de la Iglesia Católica y el Papa. Las ideas de Monson fueron populares entre algunos miembros del KKK en la década de 1950.

Cambios nacionales

Estadísticas sobre la composición estimada
Año Miembros Referencias
1925 4,000,000–6,000,000*
1930 30.000
1965 40.000
1968 14.000
1970 2.000 a 3.500
1974 1.500
1975 6.500
1979 10.000.
1991 6.000 a 10.000
2009 5.000 a 8.000
2016 3.000

En 1939, después de experimentar varios años de declive debido a la Gran Depresión, el mago imperial Hiram Wesley Evans vendió la organización nacional a James A. Colescott, médico veterinario de Indiana, y Samuel Green, obstetra de Atlanta. No pudieron revivir la membresía en declive del Klan. En 1944, el Servicio de Impuestos Internos presentó un gravamen por $685,000 en impuestos atrasados contra el Klan, y Colescott disolvió la organización ese año. Los grupos locales del Klan cerraron durante los años siguientes.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el folclorista y autor Stetson Kennedy se infiltró en el Klan; proporcionó datos internos a los medios de comunicación y las fuerzas del orden. También proporcionó palabras clave secretas a los escritores del programa de radio Superman, lo que resultó en episodios en los que Superman se enfrentó al KKK. Kennedy eliminó la mística del Klan y trivializó sus rituales y palabras clave, lo que puede haber contribuido a la disminución del reclutamiento y la membresía del Klan. En la década de 1950, Kennedy escribió un libro superventas sobre sus experiencias, que dañó aún más al Klan.

Historiografía del segundo Klan

La historiografía del segundo Klan de la década de 1920 ha cambiado con el tiempo. Las primeras historias se basaron en fuentes principales de la época, pero desde finales del siglo XX, se han escrito otras historias a partir de registros y análisis de miembros de los capítulos de historias sociales.

Interpretaciones antimodernas
Ku Klux Klan desfile en Washington, D.C., 13 de septiembre de 1926

El KKK era una organización secreta; Aparte de algunos líderes importantes, la mayoría de los miembros nunca se identificaron como tales y usaban máscaras en público. Los investigadores de la década de 1920 utilizaron la publicidad del KKK, los casos judiciales, las revelaciones de miembros del Klan descontentos, los informes periodísticos y las especulaciones para escribir historias sobre lo que estaba haciendo el Klan. Casi todos los principales periódicos y revistas nacionales se mostraron hostiles a sus actividades. El historiador Thomas R. Pegram dice que los relatos publicados exageraron el punto de vista oficial de los líderes del Klan y repitieron las interpretaciones de los periódicos hostiles y los enemigos del Klan. Casi no había evidencia en ese momento sobre el comportamiento o las creencias de los miembros individuales del Klan. Según Pegram, la interpretación popular y académica resultante del Klan desde la década de 1920 hasta mediados del siglo XX enfatizó sus raíces sureñas y las acciones violentas de estilo vigilante del Klan en sus esfuerzos por hacer retroceder el reloj de la modernidad. Los eruditos lo compararon con el fascismo en Europa. Amann afirma que, "Sin lugar a dudas, el Klan tenía algunos rasgos en común con el fascismo europeo: chovinismo, racismo, una mística de la violencia, una afirmación de cierto tipo de tradicionalismo arcaico, pero sus diferencias eran fundamentales...". El KKK] nunca imaginó un cambio de sistema político o económico."

Pegram dice esta interpretación original

representó al movimiento Klan como una reprimenda irracional de la modernidad por los fanáticos subeducados, económicamente marginales, fanáticos religiosos, y los dupes dispuestos a ser manipulados por los líderes cínicos y mendaces del Klan. En este sentido, fue un movimiento de parones de países y descontentos de pequeña ciudad que estaban fuera de paso con el dinamismo de América urbana del siglo XX.

Nuevas interpretaciones de la historia social

La "historia social" revolución en la historiografía de la década de 1960 exploró la historia de abajo hacia arriba. En términos del Klan, desarrolló evidencia basada en las características, creencias y comportamiento de los miembros típicos, y restó importancia a los relatos de fuentes de élite. Los historiadores descubrieron listas de miembros y las actas de las reuniones locales de los capítulos del KKK repartidos por todo el país. Descubrieron que la interpretación original estaba en gran medida equivocada sobre la membresía y las actividades del Klan; la membresía no era antimoderna, rural o rústica y estaba formada por miembros de clase media bastante bien educados y activistas comunitarios. La mitad de los miembros vivían en las ciudades industriales de rápido crecimiento de la época: Chicago, Detroit, Filadelfia, Indianápolis, Denver y Portland, Oregón, fueron bastiones del Klan durante la década de 1920.

Los estudios encuentran que, en general, los miembros del KKK en estas ciudades pertenecían a las clases medias estables y exitosas, con pocos miembros provenientes de la élite o de las clases trabajadoras. Pegram, al revisar los estudios, concluye que "el Klan popular de la década de 1920, aunque diverso, era más un exponente cívico de los valores sociales de los protestantes blancos que un grupo de odio represivo".

Kelly J. Baker argumenta que la religión era fundamental: el KKK basaba su odio en un tipo particular de protestantismo que resonaba en la corriente principal de los estadounidenses: "Los miembros adoptaron el cristianismo protestante y una cruzada para salvar a Estados Unidos de ataques tanto nacionales como extranjeros". amenazas." Los miembros eran principalmente bautistas, metodistas y miembros de los Discípulos de Cristo, mientras que los hombres de "más élite o liberal" Las denominaciones protestantes como unitarios, episcopalianos, congregacionalistas y luteranos tenían menos probabilidades de unirse.

Indiana y Alabama

En Indiana, los historiadores políticos tradicionales se centraron en los líderes notorios, especialmente D. C. Stephenson, el Gran Dragón del Klan de Indiana, cuya condena por el secuestro, violación y asesinato de Madge Oberholtzer en 1925 ayudó a destruir el movimiento Ku Klux Klan en todo el país. En su historia de 1967, Kenneth Jackson ya describía al Klan de la década de 1920 como asociado con las ciudades y la urbanización, con capítulos que a menudo actuaban como una especie de organización fraternal para ayudar a personas que venían de otras áreas.

El historiador social Leonard Moore tituló su monografía Citizen Klansmen (1997) y contrastó la retórica intolerante de los líderes del grupo con las acciones de la mayoría de los miembros. El Klan era protestante blanco, estadounidenses establecidos que temían el cambio representado por nuevos inmigrantes y inmigrantes negros hacia el norte. Sospechaban mucho de los católicos, judíos y negros, quienes creían que subvertían los estándares morales protestantes ideales. La violencia era poco común en la mayoría de los capítulos. En Indiana, los miembros del KKK dirigieron más amenazas e incluyeron en listas negras económicas principalmente contra compañeros protestantes blancos por transgresiones de las normas morales de la comunidad, como adulterio, palizas a las esposas, juegos de azar y consumo excesivo de alcohol. Hasta un tercio de los hombres protestantes de Indiana se unieron a la orden, lo que la convirtió, argumentó Moore, en "una especie de grupo de interés para los protestantes blancos promedio que creían que sus valores deberían ser dominantes en su comunidad y estado". 34;

Moore dice que se unieron

porque era el medio más organizado de resistir a las fuerzas sociales y económicas que habían transformado la vida comunitaria, socavado los valores tradicionales, e hizo que los ciudadanos promedio se sintieran más aislados unos de otros y más impotentes en sus relaciones con las principales instituciones que gobernaban sus vidas.

Las ciudades industriales del norte de Indiana habían atraído a una gran población católica de inmigrantes europeos y sus descendientes. Establecieron la Universidad de Notre Dame, una importante universidad católica cerca de South Bend. En mayo de 1924, cuando el KKK programó una reunión regional en la ciudad, los estudiantes de Notre Dame bloquearon a los miembros del Klan y robaron algunas insignias del KKK. Al día siguiente, los miembros del Klan contraatacaron. Finalmente, el presidente de la universidad y el entrenador de fútbol Knute Rockne mantuvieron a los estudiantes en el campus para evitar más violencia.

En Alabama, algunos jóvenes activistas urbanos blancos se unieron al KKK para luchar contra el sistema de la vieja guardia. Hugo Black fue miembro antes de hacerse famoso a nivel nacional; se centró en el anticatolicismo. Sin embargo, en las zonas rurales de Alabama, el Klan continuó operando para hacer cumplir las leyes de Jim Crow; sus miembros recurrieron más a menudo a la violencia contra los negros por infracciones del orden social de la supremacía blanca.

El terrorismo racial se usó en pueblos más pequeños para reprimir la actividad política de los negros. Elbert Williams de Brownsville, Tennessee, fue linchado en 1940 por tratar de organizar a los residentes negros para que se registraran y votaran; también ese año, Jesse Thornton de Luverne, Alabama, fue linchado por no dirigirse a un oficial de policía como 'Señor'.

Klanes posteriores: 1950-presente

En 1944, el mago imperial James A. Colescott disolvió el segundo KKK después de que el IRS impusiera una gran obligación tributaria a la organización. En 1946, Samuel Green restableció el KKK en una ceremonia en Stone Mountain. Su grupo operaba principalmente en Georgia. Green fue sucedido por Samuel Roper como mago imperial en 1949, y a Roper lo sucedió Eldon Edwards en 1950. Basado en Atlanta, Edwards trabajó para reconstruir la organización uniendo las diferentes facciones del KKK de otras partes de los Estados Unidos, pero el La fuerza de la organización duró poco y el grupo se fracturó al competir con otras organizaciones del klan. En 1959, Roy Davis fue elegido para seguir a Edwards como líder nacional. Edwards había designado previamente a Davis Grand Dragon of Texas en un esfuerzo por unir sus dos organizaciones del klan. Davis ya dirigía a los Caballeros Originales del Ku Klux Klan en Texas, Arkansas, Louisiana y Mississippi. Davis realizó mítines en Florida y otros estados del sur durante 1961 y 1962 para reclutar miembros. Davis había sido un colaborador cercano de William J. Simmons y había estado activo en el KKK desde que se reformó por primera vez en 1915.

El Congreso inició una investigación sobre el KKK a principios de 1964, luego del asesinato de John F. Kennedy en Dallas. Davis, con sede en Dallas, renunció como Mago Imperial de los Caballeros Originales poco después de que los Caballeros Originales recibieran una citación del Congreso. Los Caballeros Originales se fracturaron cada vez más inmediatamente después, ya que muchos miembros se vieron obligados a testificar ante el Congreso. Los Caballeros Blancos del Ku Klux Klan se formaron en 1964 después de separarse de los Caballeros Originales. Según un informe del FBI publicado en mayo de 1965, el KKK estaba dividido en 14 organizaciones diferentes en ese momento con una membresía total de aproximadamente 9,000. El FBI informó que los Caballeros Originales de Roy Davis eran la facción más grande y tenían alrededor de 1500 miembros. Robert Shelton de Alabama dirigía una facción de 400 a 600 miembros. Los investigadores del Congreso descubrieron que, a fines de 1965, la mayoría de los miembros de la organización Original Knights se unieron al United Klans de Shelton y los Original Knights of the KKK se disolvieron. El Klan Unido de Shelton continuó absorbiendo miembros de las facciones en competencia y siguió siendo el grupo más grande del Klan hasta la década de 1970, alcanzando un máximo con aproximadamente 30 000 miembros y otros 250 000 simpatizantes no miembros a fines de la década de 1960.

Décadas de 1950 y 1960: oposición de la posguerra a los derechos civiles

Después del declive de la organización nacional, pequeños grupos independientes adoptaron el nombre "Ku Klux Klan", junto con variaciones. No tenían relaciones formales entre ellos y la mayoría no tenía conexión con el segundo KKK, excepto por el hecho de que copiaron su terminología y vestuario. A partir de la década de 1950, por ejemplo, grupos individuales del Klan en Birmingham, Alabama, comenzaron a resistir el cambio social y los esfuerzos de los negros por mejorar sus vidas bombardeando casas en vecindarios en transición. Los hombres blancos trabajaban en las industrias minera y siderúrgica, con acceso a estos materiales. Hubo tantos bombardeos en las casas de los negros en Birmingham por parte de grupos del Klan en la década de 1950 que la ciudad recibió el sobrenombre de 'Bombingham'.

Durante el mandato de Bull Connor como comisionado de policía en Birmingham, los grupos del Klan estaban estrechamente aliados con la policía y operaban con impunidad. Cuando los Freedom Riders llegaron a Birmingham en 1961, Connor les dio a los miembros del Klan quince minutos para atacar a los jinetes antes de enviar a la policía para sofocar el ataque. Cuando las autoridades locales y estatales fallaron en proteger a los Freedom Riders y activistas, el gobierno federal comenzó a establecer intervención y protección. En estados como Alabama y Mississippi, los miembros del Klan forjaron alianzas con los gobernadores' administraciones En Birmingham y en otros lugares, los grupos KKK bombardearon las casas de los activistas de derechos civiles. En algunos casos utilizaron la violencia física, la intimidación y el asesinato directamente contra las personas. La continua privación de derechos de los negros en todo el sur significaba que la mayoría no podía formar parte de los jurados, que eran totalmente blancos y con veredictos y sentencias demostrablemente sesgados.

Goodman, Chaney y Schwerner fueron tres trabajadores de derechos civiles secuestrados y asesinados por miembros del Ku Klux Klan.

Según un informe del Consejo Regional del Sur en Atlanta, los hogares de 40 familias negras sureñas fueron bombardeados durante 1951 y 1952. Algunas de las víctimas de los bombardeos eran activistas sociales cuyo trabajo los exponía al peligro, pero la mayoría eran personas que se negaron a someterse a convenciones racistas o fueron espectadores inocentes, víctimas desprevenidas de violencia aleatoria.

Entre los asesinatos más notorios cometidos por miembros del Klan en las décadas de 1950 y 1960:

Resistencia

Hubo una resistencia considerable entre los afroamericanos y los aliados blancos al Klan. En 1953, los editores de periódicos W. Horace Carter (Tabor City, Carolina del Norte), que habían hecho campaña durante tres años, y Willard Cole (Whiteville, Carolina del Norte) compartieron el Premio Pulitzer de Servicio Público citando "su exitosa campaña contra el Ku Klux Klan, librado en su propia puerta a riesgo de pérdidas económicas y peligro personal, que culminó con la condena de más de cien miembros del Klan y el fin del terrorismo en sus comunidades. En un incidente de 1958 en Carolina del Norte, el Klan quemó cruces en las casas de dos nativos americanos Lumbee por asociarse con personas blancas y amenazó con más acciones. Cuando el KKK realizó una manifestación nocturna en las cercanías, fueron rápidamente rodeados por cientos de lumbee armados. Se intercambiaron disparos y el Klan fue derrotado en lo que se conoció como la Batalla de Hayes Pond.

Si bien la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) había pagado a informantes en el Klan, por ejemplo en Birmingham a principios de la década de 1960, sus relaciones con las agencias policiales locales y el Klan a menudo eran ambiguas. El jefe del FBI, J. Edgar Hoover, parecía más preocupado por los vínculos comunistas con activistas de derechos civiles que por controlar los excesos del Klan contra los ciudadanos. En 1964, el programa COINTELPRO del FBI comenzó a intentar infiltrarse y desbaratar los grupos de derechos civiles.

A medida que los fallos de la Corte Suprema del siglo XX extendieron la aplicación federal de los ciudadanos' derechos civiles, el gobierno revivió las Leyes de Ejecución y la Ley Klan de los días de Reconstrucción. Los fiscales federales utilizaron estas leyes como base para investigaciones y acusaciones en los asesinatos de Chaney, Goodman y Schwerner en 1964; y el asesinato en 1965 de Viola Liuzzo. También fueron la base para el enjuiciamiento en 1991 en Bray v. Alexandria Women's Health Clinic.

En 1965, el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes inició una investigación sobre el Klan, poniendo en el punto de mira público sus organizaciones de fachada, finanzas, métodos y divisiones.

1970-presente

Violencia en una marcha de Klan en Mobile, Alabama, 1977

Después de que se aprobara la legislación federal que prohibía la segregación legal y autorizaba la aplicación de la protección de los derechos de voto, los grupos KKK comenzaron a oponerse al transporte en autobús ordenado por un tribunal para eliminar la segregación en las escuelas, la acción afirmativa y la inmigración más abierta autorizada en la década de 1960. En 1971, miembros del KKK usaron bombas para destruir 10 autobuses escolares en Pontiac, Michigan. Para 1975, había grupos KKK conocidos en la mayoría de los campus universitarios de Luisiana, así como en la Universidad de Vanderbilt, la Universidad de Georgia, la Universidad de Mississippi, la Universidad de Akron y la Universidad del Sur de California.

Masacre de trabajadores comunistas' Manifestantes del partido

El 3 de noviembre de 1979, cinco manifestantes comunistas fueron asesinados por miembros del KKK y del partido nazi estadounidense en Greensboro, Carolina del Norte, en lo que se conoce como la masacre de Greensboro. Los trabajadores comunistas' Party había patrocinado una manifestación contra el Klan en un esfuerzo por organizar a los trabajadores industriales predominantemente negros en el área. Los miembros del Klan llegaron con armas en los baúles de sus autos y atacaron a los manifestantes.

Infiltración de Jerry Thompson

Jerry Thompson, un reportero de un periódico que se infiltró en el KKK en 1979, informó que los esfuerzos de COINTELPRO del FBI fueron muy exitosos. Las facciones rivales del KKK acusaron a los líderes de las demás de ser informantes del FBI. Se reveló que William Wilkinson del Imperio Invisible, Caballeros del Ku Klux Klan, había estado trabajando para el FBI.

Thompson también relató que los líderes del KKK mostraron gran preocupación por una serie de demandas civiles presentadas por el Southern Poverty Law Center, reclamando daños por valor de millones de dólares. Estos se presentaron después de que los miembros de KKK dispararan contra un grupo de afroamericanos. Los miembros del Klan redujeron sus actividades para conservar dinero para la defensa contra los juicios. El KKK también usó las demandas como herramientas; presentaron una demanda por difamación para evitar la publicación de una edición de bolsillo del libro de Thompson, pero no tuvieron éxito.

Chattanooga, Tennessee, tiroteo

En 1980, tres miembros del KKK dispararon contra cuatro ancianas negras (Viola Ellison, Lela Evans, Opal Jackson y Katherine Johnson) en Chattanooga, Tennessee, luego de un mitin de iniciación del KKK. Una quinta mujer, Fannie Crumsey, resultó herida por vidrios voladores en el incidente. Se presentaron cargos de intento de asesinato contra los tres miembros del KKK, dos de los cuales, Bill Church y Larry Payne, fueron absueltos por un jurado compuesto exclusivamente por blancos. El tercer acusado, Marshall Thrash, fue sentenciado por el mismo jurado a nueve meses por cargos menores. Fue puesto en libertad después de tres meses. En 1982, un jurado otorgó a las cinco mujeres 535.000 dólares en un juicio civil.

Linchamiento de Michael Donald

Después de que Michael Donald fuera linchado en 1981 en Alabama, el FBI investigó su muerte. El fiscal estadounidense procesó el caso. Dos miembros locales del KKK fueron condenados por su asesinato, incluido Henry Francis Hays, que fue condenado a muerte. Después de agotar el proceso de apelación, Hays fue ejecutado en la silla eléctrica por la muerte de Donald en Alabama el 6 de junio de 1997. Era la primera vez desde 1913 que un hombre blanco era ejecutado en Alabama por un crimen contra un afroamericano..

Con el apoyo de los abogados Morris Dees del Southern Poverty Law Center (SPLC) y el senador estatal Michael A. Figures, la madre de Donald, Beulah Mae Donald, demandó al KKK en un tribunal civil de Alabama. Su demanda contra United Klans of America fue juzgada en febrero de 1987. El jurado compuesto exclusivamente por blancos encontró al Klan responsable del linchamiento de Donald y ordenó al Klan pagar 7 millones de dólares estadounidenses, pero el KKK no tenía fondos suficientes para pagar la multa.. Tuvieron que vender el edificio de su sede nacional en Tuscaloosa.

Alianzas neonazis y Stormfront

En 1995, Don Black y Chloê Hardin, la ex esposa del gran mago del KKK David Duke, comenzaron un pequeño sistema de tablón de anuncios (BBS) llamado Stormfront, que se ha convertido en un destacado foro en línea para el nacionalismo blanco, el neonazismo., discurso de odio, racismo y antisemitismo a principios del siglo XXI.

Duke tiene una cuenta en Stormfront que utiliza para publicar artículos desde su propio sitio web. También encuesta a los miembros del foro para obtener opiniones y preguntas, en particular durante sus transmisiones por Internet. Duke ha trabajado con Don Black en numerosos proyectos, incluida la Operación Red Dog en 1980.

Desarrollos actuales

El KKK moderno no es una organización; más bien se compone de pequeños capítulos independientes en los Estados Unidos. Según un informe de la ADL de 1999, el tamaño estimado del KKK en ese momento era de "no más de unos pocos miles, organizados en poco más de 100 unidades". En 2017, el Southern Poverty Law Center (SPLC), que monitorea a los grupos extremistas, estimó que había "al menos 29 grupos del Klan separados y rivales actualmente activos en los Estados Unidos, y compiten entre sí por miembros, cuotas, la atención de los medios de comunicación y el título de ser el verdadero heredero del Ku Klux Klan". La formación de capítulos independientes ha hecho que los grupos KKK sean más difíciles de infiltrar, y a los investigadores les resulta difícil estimar su número. Los analistas creen que alrededor de dos tercios de los miembros del KKK se concentran en el sur de los Estados Unidos, con otro tercio situado principalmente en la parte baja del Medio Oeste.

Durante algún tiempo, los números del Klan han ido cayendo constantemente. Esta disminución se ha atribuido a la falta de competencia del Klan en el uso de Internet, su historial de violencia, la proliferación de grupos de odio en competencia y una disminución en la cantidad de jóvenes activistas racistas que están dispuestos a unirse a los grupos. en absoluto.

Un análisis de 2016 realizado por el SPLC encontró que los grupos de odio en general iban en aumento en los Estados Unidos. La ADL publicó un informe en 2016 que concluía: “A pesar de una capacidad persistente para atraer la atención de los medios, los grupos organizados del Ku Klux Klan en realidad continúan con una tendencia de declive a largo plazo. Siguen siendo una colección de grupos en su mayoría pequeños e inconexos que cambian continuamente de nombre y liderazgo."

En 2015, sin embargo, la cantidad de capítulos del KKK en todo el país aumentó de 72 a 190. El SPLC publicó un informe similar que indica que "hubo aumentos significativos en el Klan y en los grupos separatistas negros".

Las recientes campañas de afiliación al KKK han estimulado la ansiedad de la gente sobre la inmigración ilegal, la delincuencia urbana, las uniones civiles y el matrimonio entre personas del mismo sexo. En 2006, J. Keith Akins argumentó que “la literatura y la propaganda del Klan son rabiosamente homofóbicas y fomentan la violencia contra gays y lesbianas”....Desde finales de la década de 1970, el Klan ha centrado cada vez más su ira en esta población previamente ignorada." El Klan ha producido propaganda islamofóbica y distribuido volantes antiislámicos.

Muchos grupos KKK han formado fuertes alianzas con otros grupos supremacistas blancos, como los neonazis. Algunos grupos del KKK se han 'nazificado' cada vez más, adoptando el aspecto y los emblemas de los skinheads del poder blanco.

La Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés) ha brindado apoyo legal a varias facciones del KKK en defensa de sus derechos conforme a la Primera Enmienda para realizar mítines, desfiles y marchas públicas, así como su derecho a presentar candidatos políticos. El mago imperial de los Caballeros Americanos Tradicionalistas, Frank Ancona, recibió un disparo mortal en Missouri en febrero de 2017, varios días después de desaparecer. El forense declaró su muerte como un homicidio. La esposa y el hijastro de Ancona fueron acusados de asesinato en primer grado en relación con el asesinato. El fiscal del caso cree que el asesinato "ocurrió debido a una disputa matrimonial" y no estaba conectado a la participación del Klan de Ancona. El grupo de Ancona 'no se consideraba la iteración más grande o más influyente del Klan, pero era hábil para atraer la atención'.

La edición del 14 de febrero de 2019 del semanario The Democrat-Reporter de Linden, Alabama, publicó un editorial titulado "Klan necesita viajar de nuevo" escrito por Goodloe Sutton, propietario, editor y editor del periódico, que instó al Klan a volver a organizar sus paseos nocturnos, porque se estaban haciendo propuestas para aumentar los impuestos en el estado. En una entrevista, Sutton sugirió que Washington, D.C., podría ser "limpiado[ed]" a modo de linchamientos. "Sacaremos las cuerdas de cáñamo, las enrollaremos sobre una rama alta y las colgaremos todas," dijo Sutton. También especificó que solo se refería a ahorcar a 'socialistas-comunistas', y comparó al Klan con la NAACP. El editorial y los comentarios posteriores de Sutton provocaron llamados a su renuncia por parte de los políticos de Alabama y la Asociación de Prensa de Alabama, que luego censuró a Sutton y suspendió la membresía del periódico. Además, la Escuela de Comunicación de la Universidad del Sur de Mississippi eliminó a Sutton, quien es ex alumno de esa escuela, de su Salón de la Fama de Periodismo y Comunicación Masiva, y 'condenó enérgicamente' sus comentarios Sutton también fue despojado de un distinguido premio de periodismo comunitario que le había entregado en 2009 el Consejo Asesor de Periodismo de la Universidad de Auburn. Sutton no se arrepintió y dijo que el editorial tenía la intención de ser 'irónico', pero que 'no mucha gente entiende la ironía hoy en día'.

Organizaciones actuales del Klan

La Liga Anti-Difamación (ADL) mantiene una lista:

Fuera de los Estados Unidos

Además del Ku Klux Klan en Canadá, ha habido varios intentos de organizar capítulos del KKK fuera de los Estados Unidos en lugares de Asia, Europa y Oceanía, aunque la mayoría de ellos finalmente fracasaron.

África

En Sudáfrica, durante el Apartheid, hubo intentos, en la década de 1960, de establecer una sucursal en la Universidad de Rhodes, con la ayuda de Terry Venables. Algunos activistas de extrema derecha tomaron parte de la tradición, como escribiendo "Ku Klux Klan Africa" en las oficinas del ANC en Ciudad del Cabo o luciendo sus vestidos.

En la década de 1970, Rhodesia tenía un Ku Klux Klan, dirigido por Len Idensohn, que atacaba a Ian Smith por su relativa moderación.

América

En México, el KKK respaldó y financió al gobierno de Calles durante la Guerra Cristera de la década de 1920 con la intención de destruir el catolicismo allí. En 1924, los vigilantes afirmaron haberse organizado en un Klan contra los 'criminales', publicando un programa de 'purificación social'.

En São Paulo, Brasil, el sitio web de un grupo llamado Imperial Klans of Brazil se cerró en 2003 y el líder del grupo fue arrestado.

El Klan también se ha establecido en la Zona del Canal.

El Klan estuvo presente en Cuba, bajo el nombre de Ku Klux Klan Kubano, dirigido tanto contra los trabajadores inmigrantes de las Indias Occidentales como contra los afrocubanos y utilizando el miedo a la Rebelión Negra de 1912.

Asia

Durante la guerra de Vietnam, se establecieron klaverns en algunas bases militares estadounidenses, a menudo tolerados por las autoridades militares. En la década de 1920, el Klan existió brevemente en Shanghai.

Europa

También se ha informado de actividad de reclutamiento en el Reino Unido. En la década de 1960, "klaverns" se establecieron en Midlands, la década siguiente vio visitas de miembros destacados del Klan, y la década de 1990 vio campañas de reclutamiento en Londres, Escocia y Midlands y una gran agitación y fragmentación internas: por ejemplo, un líder, Allan Beshella, tuvo que renunciar después de la condena de 1972 por Se reveló el abuso sexual infantil. En 2018, activistas de extrema derecha vestidos con Klan marcharon frente a una mezquita de Irlanda del Norte.

En Alemania, un grupo relacionado con el KKK, Ritter des Feurigen Kreuzes ("Caballeros de la Cruz Ardiente"), fue establecido en 1925 por ciudadanos estadounidenses naturalizados nacidos en Alemania que regresaron en Berlín que logró reunir alrededor de 300 personas de ocupaciones de clase media como comerciantes y oficinistas. Pronto vio a los fundadores originales ser destituidos por conflictos internos y periódicos burlones sobre el asunto. Después de que los nazis se apoderaran de Alemania, el grupo se disolvió y sus miembros se unieron a los nazis. En 1991, Dennis Mahon, entonces miembro de los Caballeros Blancos del Ku Klux Klan de Oklahoma, supuestamente ayudó a organizar grupos del Klan. Otro grupo alemán relacionado con el KKK, los Caballeros Blancos Europeos del Ku Klux Klan, se organizó y ganó notoriedad en 2012 cuando los medios alemanes informaron que dos policías que eran miembros de la organización podrían conservar sus trabajos. En 2019, las autoridades alemanas realizaron redadas contra un grupo posiblemente peligroso llamado Caballeros Nacionalsocialistas del Ku Klux Klan Deutschland.

En la década de 1920, se rumoreaba que el Klan existía en Lituania y Checoslovaquia.

Oceanía

En Australia, a fines de la década de 1990, el exmiembro de One Nation, Peter Coleman, estableció sucursales en todo el país y alrededor de 2012, el KKK intentó infiltrarse en otros partidos políticos, como Australia First.

Un grupo del Ku Klux Klan fue establecido en Fiyi en 1874 por colonos blancos estadounidenses y británicos que querían promulgar la supremacía blanca, aunque sus operaciones fueron interrumpidas rápidamente por los británicos quienes, aunque aún no se habían establecido oficialmente como la principal autoridad de Fiji, había desempeñado un papel de liderazgo en el establecimiento de una nueva monarquía constitucional, el Reino de Fiji, que estaba siendo amenazado por las actividades del Klan de Fiji, que poseía fortalezas y artillería. Para marzo, se había convertido en el "British Subjects' Mutual Protection Society", que incluía a Francis Herbert Dufty.

En la década de 1920, se rumoreaba que el Klan existía en Nueva Zelanda.

Títulos y vocabulario

La pertenencia al Klan es secreta. Como muchas organizaciones fraternales, el Klan tiene letreros que los miembros pueden usar para reconocerse entre sí. En una conversación, un miembro puede usar el acrónimo AYAK (¿Eres miembro del Klan?) para identificarse subrepticiamente ante otro miembro potencial. La respuesta AKIA (A Klansman I am) completa el saludo.

A lo largo de su variada historia, el Klan ha acuñado muchas palabras que comienzan con "Kl", entre ellas:

Toda la terminología anterior fue creada por William Joseph Simmons, como parte de su renacimiento del Klan en 1915. El Klan de la era de la Reconstrucción usó diferentes títulos; los únicos títulos que se mantuvieron fueron "Wizard" para el líder general del Klan y "Night Hawk" para el oficial a cargo de la seguridad.

El kludd imperial era el capellán de la Klonvokation imperial y realizaba "otros deberes que pudiera requerir el mago imperial".

El kaliff imperial era la segunda posición más alta después del mago imperial.

Símbolos

El Ku Klux Klan ha utilizado una variedad de símbolos a lo largo de su historia.

Cruz Gota de Sangre

El símbolo principal utilizado por el clan durante el último siglo ha sido la Insignia mística de un miembro del Klan, comúnmente conocida como la Cruz de la gota de sangre, una cruz blanca sobre un disco rojo con lo que parece ser una gota de sangre en el medio. Se usó por primera vez a principios de 1900, con el símbolo en el centro que aparecía originalmente como un Ying Yang rojo y blanco que, en los años siguientes, perdió la parte blanca y se reinterpretó como una "gota de sangre".

Símbolo triangular del Klan

El símbolo triangular del Ku Klux Klan está hecho de lo que parece un triángulo dentro de un triángulo, similar a un triángulo de Sierpiński, pero en realidad representa tres letras K entrelazadas y mirando hacia adentro, haciendo referencia al nombre del grupo. Una variación de este símbolo tiene las K mirando hacia afuera en lugar de hacia adentro. Es un antiguo símbolo del Klan que también ha resucitado en el símbolo de odio moderno.

Cruz ardiente

Aunque es anterior al Klan, en los tiempos modernos el símbolo de la cruz en llamas se ha asociado casi exclusivamente con el Ku Klux Klan y se ha convertido en uno de los símbolos de odio más potentes en los Estados Unidos. Las cruces en llamas no se asociaron con el clan hasta The Clansman de Thomas Dixon, y su adaptación cinematográfica, D.W. El nacimiento de una nación de Griffith inspiró a los miembros del segundo Klan a adoptar la práctica. En la actualidad, el símbolo de la cruz en llamas está tan asociado con la intimidación racial que muchos elementos racistas que no pertenecen al Klan lo utilizan y se ha extendido a lugares fuera de los Estados Unidos.