Almidón

El almidón o fécula es un carbohidrato polimérico que consta de numerosas unidades de glucosa unidas por enlaces glucosídicos. Este polisacárido es producido por la mayoría de las plantas verdes para el almacenamiento de energía. En todo el mundo, es el carbohidrato más común en la dieta humana y se encuentra en grandes cantidades en alimentos básicos como el trigo, las papas, el maíz, el arroz y la mandioca.

El almidón puro es un polvo blanco, insípido e inodoro que es insoluble en agua fría o alcohol. Se compone de dos tipos de moléculas: la amilosa lineal y helicoidal y la amilopectina ramificada. Dependiendo de la planta, el almidón generalmente contiene de 20 a 25 % de amilosa y de 75 a 80 % de amilopectina en peso. El glucógeno, la reserva de glucosa de los animales, es una versión más ramificada de la amilopectina.

En la industria, el almidón se convierte en azúcares, por ejemplo mediante el malteado, y se fermenta para producir etanol en la fabricación de cerveza, whisky y biocombustibles. Se procesa para producir muchos de los azúcares utilizados en los alimentos procesados. Mezclar la mayoría de los almidones en agua tibia produce una pasta, como la pasta de trigo, que se puede usar como agente espesante, endurecedor o adhesivo. El mayor uso industrial no alimentario del almidón es como adhesivo en el proceso de fabricación de papel. La solución de almidón se puede aplicar a ciertos productos textiles antes de plancharlos, para endurecerlos.

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