Alejandro de Hales

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Teólogo franciscano inglés y filósofo (c.1185-1245)

Alejandro de Hales (también Halensis, Alensis, Halesius, Alesius; c. 1185 – 21 de agosto de 1245), también llamado Doctor Irrefragibilis (por el Papa Alejandro IV en la Bula De Fontibus Paradisi) y Theologorum Monarcha, fue un fraile franciscano, teólogo y filósofo importante en el desarrollo de la escolástica.

Vida

Alexander nació en Hales, Shropshire (hoy Halesowen, West Midlands), Inglaterra, entre 1180 y 1186. Provenía de una familia rural bastante rica. Estudió en la Universidad de París y se convirtió en maestro de artes en algún momento antes de 1210. Comenzó a leer teología en 1212 o 1213 y se convirtió en maestro regente en 1220 o 1221. Introdujo las Sentencias de Pedro Lombardo como libro de texto básico para el estudio de la teología. Durante la huelga universitaria de 1229, Alejandro participó en una embajada en Roma para discutir el lugar de Aristóteles en el plan de estudios. Habiendo ocupado una prebenda en Holborn (antes de 1229) y una canonjía de St. Paul's en Londres (1226-1229), visitó Inglaterra en 1230 y recibió una canonjía y un archidiácono en Coventry y Lichfield, su diócesis natal.. Enseñó en París en el año académico 1232-1233, pero Enrique III de Inglaterra lo nombró miembro de una delegación en 1235, junto con Simon Langton y Fulk Basset, para negociar la renovación de la paz entre Inglaterra y Francia.

En 1236 o 1237, con unos 50 años, Alejandro ingresó en la Orden Franciscana, habiendo considerado previamente tanto a los cistercienses como a los dominicos. Se convirtió así en el primer fraile franciscano en ocupar una cátedra universitaria. Sus posiciones doctrinales se convirtieron en el punto de partida de la escuela franciscana de teología. Continuó enseñando y representando a la Universidad, y participó en el Primer Concilio de Lyon en el invierno de 1245.

Después de regresar a París, Alejandro enfermó, probablemente debido a una epidemia que asolaba la ciudad. Poco antes de su muerte, le pasó su cátedra a Juan de La Rochelle, sentando el precedente para que esa cátedra sea ocupada por un franciscano. Alejandro murió en París el 21 de agosto de 1245.

Como el primer franciscano en ocupar una cátedra en la Universidad de París, Alejandro tuvo muchos discípulos importantes. Fue llamado Doctor Irrefragibilis (Maestro Irrefutable) y Doctor Doctorum (Maestro de Maestros). Este último título sugiere especialmente su papel en la formación de varios franciscanos que luego se convirtieron en pensadores influyentes en la facultad, entre ellos Buenaventura, Juan de La Rochelle, Odo Rigaldus, Guillermo de Middleton y Ricardo Rufus de Cornualles. Buenaventura, que puede que no se haya sentado debajo de Alejandro directamente, sin embargo se refirió a Alejandro como su "padre y maestro". y deseaba "seguir sus pasos".

Obras

Summa universae theologiae

Alejandro es conocido por reflejar las obras de varios otros pensadores de la Edad Media, especialmente las de Anselmo de Canterbury y Agustín de Hipona. También era conocido por citar a pensadores como Bernardo de Clairvaux y Ricardo de San Víctor. Se diferencia de los de su género en que se sabe que refleja sus propios intereses y los de su generación. Al usar los trabajos de sus autoridades, Alexander no solo revisa su razonamiento sino que también da conclusiones, los amplía y ofrece sus acuerdos y desacuerdos con ellos. También fue diferente en que apela a figuras prelombardas y en su uso de Anselmo de Canterbury y Bernardo de Clairvaux, cuyas obras no fueron citadas con tanta frecuencia por otros escolásticos del siglo XII. Aristóteles también se cita con bastante frecuencia en las obras de Alejandro. Alexander estaba fascinado por la jerarquía pseudo-dionisíaca de los ángeles y por cómo se puede entender su naturaleza, dada la metafísica aristotélica.

Entre las doctrinas que fueron especialmente desarrolladas y, por así decirlo, fijadas por Alejandro de Hales, se encuentran el thesaurus supererogationis perfectorum (tesoro de méritos supererogatorios) y el character indelibilis (carácter sacramental) del bautismo, la confirmación y la ordenación. Esa doctrina había sido escrita mucho antes por Agustín y finalmente fue definida como dogma por el Concilio de Trento. También planteó una pregunta importante sobre la causa de la Encarnación: ¿se habría encarnado Cristo si la humanidad nunca hubiera pecado? La pregunta finalmente se convirtió en el punto focal de un tema filosófico (la teoría de los mundos posibles) y un tema teológico sobre la distinción entre el poder absoluto de Dios (potentia absoluta) y Su poder ordenado (potencia ordinata).

Suma Universal Teológica

Había escrito el resumen/comentario de los cuatro libros de Peter Lombard de las Sentencias. Había expuesto la teología trinitaria de los griegos. Este había sido el escrito más importante que Alejandro había reclamado, y había sido el más antiguo del género. Si bien es común que los eruditos afirmen que Alejandro fue el primero en escribir un comentario sobre las Sentencias de Peter Lombard, no es del todo exacto. La autoría es más polémica para este trabajo; aunque comenzó este trabajo, murió antes de que pudiera terminarse, y lo más probable es que fuera producto de otras personas además de Alejandro. Hubo una serie de "comentarios" sobre las Sentencias, pero el de Alejandro parece haber sido el primer comentario magisterial. Aunque era el escrito más importante de Alejandro, no se había completado, por lo que los historiadores tenían muchas dudas sobre la fiabilidad y la calidad del escrito. Esto se tuvo en cuenta cuando la Summa había sido examinada por Victorin Doucet para diferentes ediciones de las mismas. Las fuentes parecen ser el problema resultante de la Summa, "contó que hubo 4814 citas explícitas y 1372 citas implícitas de Agustín, más de una cuarta parte de los textos fueron citados en el cuerpo de la Suma.

De la Summa de Alejandro, que en una ocasión fue proclamada infalible por una asamblea de setenta médicos, Roger Bacon declaró que, aunque era tan pesada como el peso de un caballo, estaba lleno de errores y mostraba ignorancia de la física, de la metafísica y hasta de la lógica.

Otras obras históricas

Alexander también influyó y en ocasiones se confunde con Alexander Carpenter, latinizado como Fabricius (fl. 1429), quien fue el autor del Destructorium viciorum, una obra religiosa popular en los siglos XV y XVI. Carpenter también fue autor de otras obras, como "Homiliae eruditae" ("Sermones aprendidos").

Contribución historiográfica

Doctor Alexander de (H)ales (1493)

Se dice que Alejandro estuvo entre los primeros escolásticos en comprometerse con los escritos recién traducidos de Aristóteles. Entre 1220 y 1227 escribió Glossa in quatuor libros Sententiarum Petri Lombardi (Glosa sobre los cuatro libros de las sentencias de Pedro Lombardo) (compuesta a mediados del siglo XII), que fue particularmente importante porque era la primera vez que un libro diferente a la Biblia se usaba como texto básico para el estudio teológico. Esto dirigió el desarrollo de la escolástica en una dirección más sistemática, inaugurando una importante tradición de escribir comentarios sobre las Sentencias como un paso fundamental en la formación de maestros teólogos.

Un escolástico medieval

Al hacerlo, elevó el trabajo de Lombard de un mero recurso teológico al marco básico de preguntas y problemas a partir del cual los maestros podían enseñar. El comentario (o más correctamente titulado Gloss) sobrevivió en los informes de los estudiantes de la enseñanza de Alexander en el aula y, por lo tanto, proporciona una visión importante de la forma en que los teólogos enseñaban su disciplina en la década de 1220. Como es el caso de Glossa y Quaestiones Disputatae, gran parte de su trabajo probablemente esté escrito en forma de notas sobre sus enseñanzas orales de los estudiantes, aunque el contenido es definitivamente suyo.

Para sus contemporáneos, sin embargo, la fama de Alejandro era su interés inagotable en la disputa. Sus disputas antes de convertirse en franciscano cubren más de 1.600 páginas en su edición moderna. Sus preguntas disputadas después de 1236 permanecen inéditas. Alexander fue también uno de los primeros escolásticos en participar en el Quodlibetal, un evento universitario en el que un maestro debía responder a cualquier pregunta que le hiciera cualquier alumno o maestro durante un período de tres días. Las preguntas de Quodlibetal de Alexander también permanecen sin editar.

Teólogo

A principios de 1236, ingresó en la orden franciscana (tenía al menos 50 años) y fue el primer franciscano en ocupar una cátedra en la Universidad de París. Ocupó este cargo hasta poco antes de su muerte en París en 1245. Cuando se convirtió en franciscano y así creó una escuela de teología franciscana formal en París, pronto quedó claro que sus estudiantes carecían de algunas de las herramientas básicas para la disciplina. Alexander respondió comenzando una Summa theologiae que ahora se conoce como la Summa fratris Alexandri. Alejandro se basó principalmente en sus propias disputas, pero también seleccionó ideas, argumentos y fuentes de sus contemporáneos. Trata en su primera parte las doctrinas de Dios y sus atributos; en su segundo, los de la creación y el pecado; en su tercero, los de redención y expiación; y, en su cuarta y última, las de los sacramentos. Este enorme texto, que Roger Bacon más tarde describiría sarcásticamente como que pesaba tanto como un caballo, quedó inacabado a su muerte; sus alumnos, Guillermo de Middleton y Juan de Rupella, fueron los encargados de completarlo. Ciertamente fue leído por los franciscanos en París, incluido Buenaventura.

Alexander fue un teólogo innovador. Formó parte de la generación que lidió por primera vez con los escritos de Aristóteles. Si bien estaba prohibido usar las obras de Aristóteles como textos didácticos, teólogos como Alejandro continuaron explotando sus ideas en su teología. Alejandro promovió otras dos fuentes poco comunes: Anselmo de Canterbury, cuyos escritos habían sido ignorados durante casi un siglo, ganó un importante defensor en Alejandro y utilizó ampliamente las obras de Anselmo en su enseñanza sobre cristología y soteriología; y Pseudo-Dionisio el Areopagita, a quien Alejandro usó en su examen de la teología de las Órdenes y las estructuras eclesiásticas.

Aunque también continuó la tradición del pensamiento centrado en Aristóteles y Agustín en la escuela franciscana, lo hizo a través de una lente dirigida por Anselmo. De hecho, Alejandro fue una de las principales influencias para el avance del pensamiento anselmiano en el siglo XIII. Un ejemplo de ello es la idea del pecado original como falta de justicia. Alexander creía que el pecado original es tanto un castigo como una causa de castigo. Es decir, el cuerpo está corrompido, pero el alma está limpia. Alexander avanza la idea de que no sería culpa de Dios crear un ser que uniría lo 'corrupto' con lo 'limpio'. Adelantó una respuesta muy original de que el alma desea naturalmente el cuerpo. En consecuencia, Dios es tanto misericordioso al darle al alma lo que quiere, como justo al castigar al alma por atarse a la carne corrompida. O el alma sabía que el cuerpo estaba corrompido, o no (en cuyo caso estaría “trabajando bajo la ignorancia”); ambas consideraciones son motivo de castigo divino.

Alexander también es conocido por rechazar la idea de que hay muchas cosas en la mente de Dios y, en cambio, afirma que es más perfecto saber solo una cosa. Sin embargo, no comenzó con este punto de vista. En la Glossa sugiere abiertamente la idea de la multiplicidad de las ideas divinas. En su obra posterior, Quaestio disputata antequam erat Frater 46, finalmente rechaza la pluralidad de ideas divinas, y este tema continúa en el resto de sus obras. En concreto, en una de sus últimas obras, De scientia divina, concluye que la idea de pluralidad en sí misma es estrictamente temporal, una noción humana.

Una de sus obras más famosas, la Summa, es importante por su sistema para determinar si una guerra es justa. Hay seis requisitos para determinarlo: autoridad y actitud (en referencia a quien declara la guerra), intención y condición (en referencia a los soldados), mérito (del enemigo) y justa causa. La causa justa se convierte en el principio moral general para declarar la guerra de tres maneras: el socorro de las personas buenas, la coerción de los malvados y la paz para todos. Es importante tener en cuenta que Alexander puso "paz para todos" al final de la lista para ampliar su importancia.

Escritos

  • Alexander de Hales. Glossa en libros de quatuor sententiarum Petri Lombardi. Editado por los Padres Quaracchi. Bibliotheca Franciscana scholastica medii aevi, t. 12-15. Roma: Collegii S. Bonaventurae, 1951-1957.
  • Alexander de Hales. Quaestiones disputatae antequam esset frater. Editado por los Padres Quaracchi. Bibliotheca Franciscana scholastica medii aevi, t. 19–21. Quaracchi: Collegii S. Bonaventurae,1960.
  • Alexander de Hales (atribuido). Summa universis theologiae, (Summa fratris Alexandri), editado por Bernardini Klumper y los Padres Quaracchi, 4 vols. Roma: Collegii S. Bonaventurae, 1924-1948.

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