Erwin Romel

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Johannes Erwin Eugen Rommel ()pronunciada [En español] ()escucha)) (15 noviembre 1891 – 14 octubre 1944) fue un mariscal de campo alemán durante la Segunda Guerra Mundial. Popularmente conocido como Desert Fox (German: Wüstenfuchs, pronunciada [envidia] ()escucha)), sirvió en el Wehrmacht (fuerzas armadas) de la Alemania nazi, así como servir en Reichswehr de la República Weimar, y el ejército de la Alemania Imperial.

Rommel fue un oficial muy condecorado en la Primera Guerra Mundial y recibió el Pour le Mérite por sus acciones en el frente italiano. En 1937, publicó su libro clásico sobre tácticas militares, Infantry Attacks, basándose en sus experiencias en esa guerra.

En la Segunda Guerra Mundial, estuvo al mando de la 7.ª División Panzer durante la invasión de Francia en 1940. Su liderazgo de las fuerzas alemanas e italianas en la campaña del norte de África estableció su reputación como uno de los comandantes de tanques más capaces de la guerra y le valió el apodo de der Wüstenfuchs, "el Zorro del Desierto". Entre sus adversarios británicos tenía fama de caballeroso, y su frase "guerra sin odio" se ha utilizado acríticamente para describir la campaña del norte de África. Desde entonces, varios historiadores han rechazado la frase como un mito y han descubierto numerosos ejemplos de crímenes de guerra alemanes y abusos tanto hacia los soldados enemigos como hacia las poblaciones nativas de África durante el conflicto. Otros historiadores señalan que no hay pruebas claras de que Rommel estuviera involucrado o estuviera al tanto de estos crímenes, y algunos señalan que la guerra en el desierto, tal como la libraron Rommel y sus oponentes, se acercó lo más posible a una lucha limpia como la que hubo en el mundo. Segunda guerra. Más tarde comandó las fuerzas alemanas que se oponían a la invasión aliada de Normandía a través del canal en junio de 1944.

Con los nazis ganando poder en Alemania, Rommel gradualmente llegó a aceptar el nuevo régimen. Los historiadores han dado diferentes relatos del período específico y sus motivaciones. Fue partidario de Adolf Hitler, al menos hasta cerca del final de la guerra, aunque no necesariamente simpatizó con el partido y las fuerzas paramilitares asociadas con él. En 1944, Rommel estuvo implicado en el complot del 20 de julio para asesinar a Hitler. Debido al estatus de héroe nacional de Rommel, Hitler quería eliminarlo en silencio en lugar de ejecutarlo de inmediato, como hicieron muchos otros conspiradores. A Rommel se le dio a elegir entre suicidarse, a cambio de garantías de que su reputación permanecería intacta y que su familia no sería perseguida después de su muerte, o enfrentar un juicio que resultaría en su desgracia y ejecución; eligió lo primero y se suicidó con una pastilla de cianuro. A Rommel se le dio un funeral de estado y se anunció que había sucumbido a sus heridas por el bombardeo de su automóvil en Normandía.

Rommel se ha convertido en una figura más grande que la vida tanto en la propaganda aliada como nazi, y en la cultura popular de la posguerra. Numerosos autores lo retratan como un comandante apolítico, brillante y víctima de la Alemania nazi, aunque esta evaluación es cuestionada por otros autores como el mito de Rommel. La reputación de Rommel de conducir una guerra limpia se utilizó en interés del rearme de Alemania Occidental y la reconciliación entre los antiguos enemigos: el Reino Unido y los Estados Unidos por un lado y la nueva República Federal de Alemania por el otro. Varios de los antiguos subordinados de Rommel, en particular su jefe de personal Hans Speidel, jugaron un papel clave en el rearme alemán y la integración en la OTAN en la era de la posguerra. La base militar más grande del ejército alemán, el cuartel del mariscal de campo Rommel, en Augustdorf, recibe su nombre en su honor. Su hijo Manfred Rommel fue alcalde durante mucho tiempo de Stuttgart, Alemania y homónimo del aeropuerto de Stuttgart.

Primeros años y carrera

Rommel nació el 15 de noviembre de 1891 en Heidenheim, a 45 kilómetros (28 millas) de Ulm, en el Reino de Württemberg, en el sur de Alemania, entonces parte del Imperio alemán. Fue el tercero de cinco hijos de Erwin Rommel Senior (1860-1913) y su esposa Helene von Luz, cuyo padre, Karl von Luz, encabezó el consejo de gobierno local. De joven, el padre de Rommel había sido teniente de artillería. Rommel tenía una hermana mayor que era profesora de arte y su hermano favorito, un hermano mayor llamado Manfred que murió en la infancia y dos hermanos menores, uno de los cuales se convirtió en un exitoso dentista y el otro en un cantante de ópera.

A los 18 años, Rommel se unió al Regimiento de Infantería de Württemberg No. 124 en Weingarten como Fähnrich (alférez), en 1910, estudiando en la Escuela de Oficiales de Cadetes en Danzig. Se graduó en noviembre de 1911 y fue comisionado como teniente en enero de 1912 y fue asignado a la Infantería 124 en Weingarten. Fue enviado a Ulm en marzo de 1914 al 49º Regimiento de Artillería de Campaña, XIII Cuerpo (Royal Württemberg), como comandante de batería. Regresó al 124 cuando se declaró la guerra. Mientras estaba en la escuela de cadetes, Rommel conoció a su futura esposa, Lucia (Lucie) Maria Mollin (1894-1971), de 17 años, de ascendencia italiana y polaca.

Primera Guerra Mundial

Teniente Rommel en Italia, 1917

Durante la Primera Guerra Mundial, Rommel luchó en Francia, así como en las campañas de Rumania (especialmente en la Segunda Batalla del Valle de Jiu) e Italia. Empleó con éxito las tácticas de penetrar las líneas enemigas con fuego de cobertura pesado junto con avances rápidos, así como avanzar rápidamente a una posición de flanqueo para llegar a la retaguardia de las posiciones hostiles, para lograr una sorpresa táctica. Su primera experiencia de combate fue el 22 de agosto de 1914 como comandante de pelotón cerca de Verdun, cuando, sorprendiendo a una guarnición francesa desprevenida, Rommel y tres hombres abrieron fuego contra ellos sin ordenar que el resto de su pelotón avanzara. Los ejércitos continuaron enfrentándose en enfrentamientos abiertos a lo largo de septiembre, ya que la guerra de trincheras estática típica de la Primera Guerra Mundial todavía estaba en el futuro. Por sus acciones en septiembre de 1914 y enero de 1915, Rommel recibió la Cruz de Hierro de Segunda Clase. Rommel fue ascendido a Oberleutnant (primer teniente) y transferido al recién creado Royal Wurttemberg Mountain Battalion de los Alpenkorps en septiembre de 1915, como comandante de compañía. En noviembre de 1916 en Danzig, Rommel y Lucia se casaron.

En agosto de 1917, su unidad participó en la batalla por el monte Cosna, un objetivo fuertemente fortificado en la frontera entre Hungría y Rumania, que tomaron después de dos semanas de lucha cuesta arriba. El Batallón de Montaña fue asignado a continuación al frente de Isonzo, en una zona montañosa de Italia. La ofensiva, conocida como la Batalla de Caporetto, comenzó el 24 de octubre de 1917. El batallón de Rommel, compuesto por tres compañías de fusileros y una unidad de ametralladoras, formaba parte de un intento de tomar posiciones enemigas en tres montañas: Kolovrat, Matajur. y Stol. En dos días y medio, del 25 al 27 de octubre, Rommel y sus 150 hombres capturaron 81 cañones y 9.000 hombres (incluidos 150 oficiales), con una pérdida de seis muertos y 30 heridos. Rommel logró este notable éxito aprovechando el terreno para flanquear a las fuerzas italianas, atacando desde direcciones inesperadas o detrás de las líneas enemigas, y tomando la iniciativa para atacar cuando tenía órdenes en contrario. En un caso, las fuerzas italianas, tomadas por sorpresa y creyendo que sus líneas se habían derrumbado, se rindieron después de un breve tiroteo. En esta batalla, Rommel ayudó a ser pionero en las tácticas de infiltración, una nueva forma de guerra de maniobras que acaban de adoptar los ejércitos alemanes y más tarde los ejércitos extranjeros, y que algunos describen como Blitzkrieg sin tanques, aunque no desempeñó ningún papel en la adopción temprana de Blitzkrieg en Segunda Guerra Mundial. Actuando como vanguardia en la captura de Longarone el 9 de noviembre, Rommel decidió atacar nuevamente con una fuerza mucho más pequeña. Convencidos de que estaban rodeados por toda una división alemana, la 1ª División de Infantería italiana -10.000 hombres- se rindió a Rommel. Por esto y por su actuación en Matajur, recibió la orden de Pour le Mérite.

En enero de 1918, Rommel fue ascendido a Hauptmann (capitán) y asignado a un puesto de estado mayor en el 64º Cuerpo de Ejército, donde sirvió durante el resto de la guerra.

Entre las guerras

Rommel permaneció en el 124.º Regimiento hasta octubre de 1920. El regimiento participó en la sofocación de disturbios y disturbios civiles que ocurrían en toda Alemania en ese momento. Siempre que fue posible, Rommel evitó el uso de la fuerza en estos enfrentamientos. En 1919, fue enviado brevemente a Friedrichshafen en el lago de Constanza, donde restauró el orden por "pura fuerza de personalidad". en la 32ª Compañía de Seguridad Interna, que estaba integrada por marineros rebeldes y procomunistas. Decidió no asaltar la cercana ciudad de Lindau, que había sido tomada por comunistas revolucionarios. En cambio, Rommel negoció con el ayuntamiento y logró devolverlo al gobierno legítimo a través de medios diplomáticos. Esto fue seguido por su defensa de Schwäbisch Gmünd, nuevamente sin derramamiento de sangre. Luego fue enviado al Ruhr, donde un ejército rojo se encargó de fomentar los disturbios. El historiador Raffael Scheck elogia a Rommel como una mente moderada y sensata, excepcional en medio de las muchas tomas de ciudades revolucionarias por parte de unidades regulares e irregulares y la violencia masiva asociada.

Según Reuth, este período le dio a Rommel la impresión indeleble de que "Todos en esta República luchaban entre sí" junto con la experiencia directa de las personas que intentaron convertir a Alemania en una república socialista en las líneas soviéticas. Hay similitudes con las experiencias de Hitler: al igual que Rommel, Hitler había conocido la solidaridad de la guerra de trincheras y luego había participado en la represión de la Reichswehr de la Primera y Segunda República Soviética de Baviera. La necesidad de unidad nacional se convirtió así en un legado decisivo de la Primera Guerra Mundial. Brighton señala que, si bien ambos creían en el mito de la puñalada por la espalda, Rommel pudo tener éxito usando métodos pacíficos porque vio el problema en los estómagos vacíos en lugar del judeobolchevismo, del cual culparon a los soldados de derecha como Hitler. El caos en Alemania.

Rommel y Adolf Hitler en Goslar, 1934

El 1 de octubre de 1920, Rommel fue nombrado comandante de una compañía en el 13.º Regimiento de Infantería en Stuttgart, cargo que ocupó durante los siguientes nueve años. Luego fue asignado a un puesto de instrucción en la Escuela de Infantería de Dresde de 1929 a 1933; durante este tiempo, en abril de 1932, fue ascendido a mayor. Mientras estuvo en Dresde, escribió un manual sobre entrenamiento de infantería, publicado en 1934. En octubre de 1933, fue ascendido a Oberstleutnant (teniente coronel) y recibió su siguiente mando, el 3er Jäger Batallón, 17º Regimiento de Infantería, estacionado en Goslar. Aquí conoció a Hitler, quien inspeccionó sus tropas el 30 de septiembre de 1934. En septiembre de 1935, Rommel fue trasladado a la Academia de Guerra en Potsdam como instructor, y sirvió durante los siguientes tres años. Su libro Infanterie greift an (Ataques de infantería), una descripción de sus experiencias durante la guerra junto con su análisis, se publicó en 1937. Se convirtió en un éxito de ventas que, según a Scheck, más tarde "enormemente influenciado" muchos ejércitos del mundo; Adolf Hitler fue uno de los muchos que poseían una copia.

Al enterarse de la reputación de Rommel como destacado instructor militar, en febrero de 1937 Hitler lo asignó como oficial de enlace del Ministerio de Guerra con las Juventudes Hitlerianas a cargo del entrenamiento militar. Aquí chocó con Baldur von Schirach, el líder de las Juventudes Hitlerianas, por el entrenamiento que debían recibir los muchachos. Tratando de cumplir una misión que le asignó el Ministerio de Guerra, Rommel había propuesto dos veces un plan que habría subordinado efectivamente a las Juventudes Hitlerianas al ejército, sacándolo del control del NSDAP. Eso fue en contra de los deseos expresos de Schirach. Schirach apeló directamente a Hitler; en consecuencia, Rommel fue retirado silenciosamente del proyecto en 1938. Había sido ascendido a Oberst (coronel), el 1 de agosto de 1937, y en 1938 fue nombrado comandante de la Academia Militar Theresiana en Wiener Neustadt.

En octubre de 1938, Hitler solicitó especialmente que Rommel fuera adscrito para comandar el Führerbegleitbatallion (su batallón de escolta). Esta unidad acompañó a Hitler cada vez que viajaba fuera de Alemania. Durante este período, Rommel se entregó a su interés por la ingeniería y la mecánica aprendiendo sobre el funcionamiento interno y el mantenimiento de los motores de combustión interna y las ametralladoras pesadas. Memorizó tablas de logaritmos en su tiempo libre y disfrutaba esquiar y otros deportes al aire libre. Ian F. Beckett escribe que en 1938, Rommel se inclinó hacia la aceptación acrítica del régimen nazi, citando la carta de Rommel a su esposa en la que decía: "La Wehrmacht alemana es la espada de la nueva visión alemana del mundo".; como reacción al discurso de Hitler.

Durante su visita a Suiza en 1938, Rommel informó que los soldados suizos con los que se reunió mostraron una "comprensión notable de nuestro problema judío". Butler comenta que compartía la opinión (popular en Alemania y muchos países europeos durante ese tiempo) de que, como pueblo, los judíos eran leales a sí mismos en lugar de a las naciones en las que vivían. A pesar de este hecho, otras pruebas muestran que consideraba basura las ideologías raciales nazis. Searle comenta que Rommel conocía la posición oficial del régimen, pero en este caso, la frase era ambigua y no hay evidencia después o antes de este evento de que alguna vez simpatizara con el antisemitismo del movimiento nazi. El hijo de Rommel, Manfred Rommel, declaró en el documental The Real Rommel, publicado en 2001 por Channel 4, que su padre "miraría hacia otro lado" cuando se enfrentan a la violencia antijudía en las calles. Según el documental, Rommel también solicitó pruebas de "ascendencia aria" del novio italiano de su hija ilegítima Gertrud. Según Remy, durante el tiempo que Rommel estuvo destinado en Goslar, se enfrentó repetidamente con las SA, cuyos miembros aterrorizaban a los judíos y ciudadanos disidentes de Goslar. Después de la Purga de Röhm, creyó erróneamente que lo peor había pasado, aunque todavía se imponían restricciones a los negocios judíos y continuaba la agitación contra su comunidad. Según Remy, Manfred Rommel cuenta que su padre sabía y en privado no estaba de acuerdo con el antisemitismo del gobierno, pero en ese momento no había hecho campaña activamente en nombre de los judíos. Sin embargo, Uri Avnery señala que incluso cuando era un oficial de bajo rango, protegía a los judíos que vivían en su distrito. Manfred Rommel le dice al Stuttgarter Nachrichten que su familia vivía en tierras militares aisladas pero sabían de la discriminación contra los judíos que estaba ocurriendo en el exterior. No podían prever la enormidad de las atrocidades inminentes, de las que supieron mucho más tarde.

En ese momento, Rommel apoyó a Hitler y su retórica nacionalista al hacer las siguientes declaraciones sobre Hitler: "Dios lo llamó" y "[habla] como un profeta"

Segunda Guerra Mundial

Polonia 1939

Hitler en Polonia (septiembre de 1939). Rommel está a su izquierda y Martin Bormann a su derecha.

Rommel fue ascendido a Generalmajor el 23 de agosto de 1939 y asignado como comandante del Führerbegleitbatallion, encargado de proteger a Hitler y su cuartel general durante la invasión de Polonia, que comenzó el 1 de septiembre. Según Remy, las cartas privadas de Rommel en ese momento muestran que no entendía la verdadera naturaleza e intenciones de Hitler, ya que rápidamente pasó de predecir un rápido arreglo pacífico de las tensiones a aprobar la reacción de Hitler. ("las bombas serán represalias con bombas") hasta el incidente de Gleiwitz (una operación de bandera falsa organizada por Hitler y utilizada como pretexto para la invasión). Hitler se interesó personalmente en la campaña, a menudo moviéndose cerca del frente en el Führersonderzug (tren del cuartel general). Rommel asistió a las sesiones informativas de guerra diarias de Hitler y lo acompañó a todas partes, aprovechando la oportunidad para observar de primera mano el uso de tanques y otras unidades motorizadas. El 26 de septiembre, Rommel regresó a Berlín para establecer una nueva sede para su unidad en la Cancillería del Reich. Rommel regresó brevemente a la Varsovia ocupada el 5 de octubre para prepararse para el desfile de la victoria alemana. En una carta a su esposa, afirmó que la ocupación de la Alemania nazi fue "probablemente recibida con alivio" por los habitantes de la ciudad en ruinas y que fueron "rescatados".

Francia 1940

Ascenso a comandante de división blindada

El general Erwin Rommel y su personal observan tropas de la séptima División Panzer practicando un cruce de ríos en el río Moselle en Francia en 1940.

Después de la invasión de Polonia, Rommel comenzó a presionar para obtener el mando de una de las divisiones panzer de Alemania, de las cuales solo había diez. Los éxitos de Rommel en la Primera Guerra Mundial se basaron en la sorpresa y la maniobra, dos elementos para los que las nuevas unidades panzer eran ideales. Rommel recibió un ascenso al rango de general de parte de Hitler por delante de los oficiales de mayor rango. Rommel obtuvo el mando al que aspiraba, a pesar de haber sido rechazado anteriormente por la oficina de personal del ejército, que le había ofrecido el mando de una división de montaña en su lugar. Según Peter Caddick-Adams, estaba respaldado por Hitler, el influyente comandante del Decimocuarto Ejército Wilhelm List (un compañero de clase media de Württemberger 'militar forastero') y probablemente Heinz Guderian, el comandante del XIX Cuerpo de Ejército, como bien.

Ir en contra del protocolo militar, esta promoción se sumó a la creciente reputación de Rommel como uno de los comandantes favoritos de Hitler, aunque su destacado liderazgo posterior en Francia sofocó las quejas sobre su autopromoción y sus intrigas políticas. La 7ª División Panzer se había convertido recientemente en una división blindada que constaba de 218 tanques en tres batallones (por lo tanto, un regimiento de tanques, en lugar de los dos asignados a una división panzer estándar), con dos regimientos de fusileros, un batallón de motociclistas, un batallón de ingenieros, y un batallón antitanque. Al tomar el mando el 10 de febrero de 1940, Rommel rápidamente puso a su unidad a practicar las maniobras que necesitarían en la próxima campaña.

Invasión de Holanda, Bélgica y Francia

La invasión comenzó el 10 de mayo de 1940. Al tercer día, Rommel y los elementos de avanzada de su división, junto con un destacamento de la 5.ª División Panzer, habían llegado al Mosa, donde encontraron que los puentes ya habían sido destruidos (Guderian y Georg-Hans Reinhardt llegaron al río el mismo día). Rommel estuvo activo en las áreas de avanzada, dirigiendo los esfuerzos para hacer un cruce, que inicialmente no tuvo éxito debido al fuego de supresión de los franceses al otro lado del río. Rommel trajo tanques y unidades antiaéreas para contrarrestar el fuego e incendió casas cercanas para crear una cortina de humo. Envió a la infantería en botes de goma, se apropió del aparejo puente de la 5.ª División Panzer, tomó personalmente una ametralladora ligera para luchar contra un contraataque francés apoyado por tanques y se metió al agua él mismo, alentando a los zapadores y ayudando a unir los pontones.. El 16 de mayo, Rommel llegó a Avesnes y, contraviniendo las órdenes, avanzó hacia Cateau. Esa noche, el II Cuerpo de Ejército francés quedó destrozado y el 17 de mayo, las fuerzas de Rommel tomaron 10.000 prisioneros, perdiendo 36 hombres en el proceso. Se sorprendió al descubrir que solo su vanguardia había seguido su tempestuosa oleada. El Alto Mando y Hitler se habían mostrado extremadamente nerviosos por su desaparición, aunque le concedieron la Cruz de Caballero. Los éxitos de Rommel (y de Guderian) y las nuevas posibilidades que ofrecía el nuevo brazo de tanques fueron bien recibidos por un pequeño número de generales, pero preocuparon y paralizaron al resto.

El 20 de mayo, Rommel llegó a Arras. El general Hermann Hoth recibió órdenes de pasar por alto la ciudad y, por lo tanto, aislar su guarnición británica. Ordenó a la 5ª División Panzer moverse hacia el oeste y la 7ª División Panzer hacia el este, flanqueada por la División SS Totenkopf. Al día siguiente, los británicos lanzaron un contraataque en la Batalla de Arras. Fracasó y los británicos se retiraron.

El 24 de mayo, Generaloberst (Coronel General) Gerd von Rundstedt y Generaloberst Günther von Kluge emitieron una orden de alto, que Hitler aprobó. La razón de esta decisión es todavía un tema de debate. La orden de alto se levantó el 26 de mayo. 7th Panzer continuó su avance, llegando a Lille el 27 de mayo. El asedio de Lille continuó hasta el 31 de mayo, cuando se rindió la guarnición francesa de 40.000 hombres. Rommel fue convocado a Berlín para reunirse con Hitler. Fue el único comandante de división presente en la sesión de planificación de Fall Rot (Caso rojo), la segunda fase de la invasión de Francia. Para entonces, la evacuación de Dunkerque estaba completa; más de 338.000 soldados aliados habían sido evacuados a través del Canal, aunque tuvieron que dejar atrás todo su equipo pesado y vehículos.

Conduce por el Canal

Rommel, reanudando su avance el 5 de junio, se dirigió al río Sena para asegurar los puentes cerca de Rouen. Avanzando 100 kilómetros (60 mi) en dos días, la división llegó a Rouen y la encontró defendida por tres tanques franceses que lograron destruir varios tanques alemanes antes de ser eliminados. La fuerza alemana, enfurecida por esta resistencia, prohibió el acceso de los bomberos al distrito en llamas de la antigua capital normanda, y como resultado, la mayor parte del casco histórico quedó reducido a cenizas. Según David Fraser, Rommel ordenó a la artillería alemana que bombardeara la ciudad como una "demostración de fuego". Según el informe de un testigo, el humo de la quema de Rouen fue lo suficientemente intenso como para llegar a París. Daniel Allen Butler afirma que los puentes a la ciudad ya fueron destruidos. Después de la caída de la ciudad, tanto los civiles negros como las tropas coloniales fueron ejecutados sumariamente el 9 de junio por unidades alemanas desconocidas. El número de civiles negros y prisioneros asesinados se estima en alrededor de 100. Según Butler y Showalter, Rouen cayó ante la 5.ª División Panzer, mientras que Rommel avanzaba desde el Sena hacia el Canal. El 10 de junio, Rommel llegó a la costa cerca de Dieppe y envió a Hoth el mensaje "Bin an der Küste" ("Estoy en la costa"). El 17 de junio, se ordenó al 7.º Panzer que avanzara sobre Cherburgo, donde se estaban llevando a cabo evacuaciones británicas adicionales. La división avanzó 240 km (150 mi) en 24 horas y, después de dos días de bombardeos, la guarnición francesa se rindió el 19 de junio. La velocidad y la sorpresa que fue capaz de lograr consistentemente, hasta el punto en que tanto el enemigo como el Oberkommando des Heeres (OKH; "Alto Mando del Ejército" alemán) en veces perdió la pista de su paradero, le valió al 7º Panzers el apodo de Gespensterdivision ("división fantasma").

Después de la firma del armisticio con los franceses el 22 de junio, la división fue puesta en reserva, siendo enviada primero al Somme y luego a Burdeos para reequiparse y prepararse para Unternehmen Seelöwe (Operación Sea Lion), la invasión planeada de Gran Bretaña. Esta invasión fue cancelada más tarde, ya que Alemania no pudo adquirir la superioridad aérea necesaria para un resultado exitoso, mientras que la Kriegsmarine fue superada en número por la Royal Navy.

África del Norte 1941–1943

Zona de batalla del desierto occidental

El 6 de febrero de 1941, Rommel fue nombrado comandante del nuevo Afrika Korps (Deutsches Afrika Korps; DAK), que constaba de la 5.ª División Ligera (más tarde rebautizada como 21.ª División Panzer) y de la 15.ª División Panzer. División. Fue ascendido a Generalleutnant tres días después y voló a Trípoli el 12 de febrero. El DAK había sido enviado a Libia en la Operación Sonnenblume para apoyar a las tropas italianas que habían sido derrotadas rotundamente por las fuerzas de la Commonwealth británica en la Operación Compass. Sus esfuerzos en la Campaña del Desierto Occidental le valieron a Rommel el apodo de "Zorro del Desierto" de periodistas de ambos lados de la guerra. Las tropas aliadas en África estaban comandadas por el general Archibald Wavell, comandante en jefe del Comando de Oriente Medio.

Ofensiva del Primer Eje

Rommel y sus tropas estaban técnicamente subordinados al comandante en jefe italiano, el general Italo Gariboldi. En desacuerdo con las órdenes del Oberkommando der Wehrmacht (OKW, alto mando de las fuerzas armadas alemanas) de asumir una postura defensiva a lo largo de la línea del frente en Sirte, Rommel recurrió al subterfugio y la insubordinación para llevar la guerra a los británicos.. Según Remy, el Estado Mayor trató de frenarlo, pero Hitler lo animó a avanzar, una expresión del conflicto que había existido entre Hitler y el liderazgo del ejército desde la invasión de Polonia. Decidió lanzar una ofensiva limitada el 24 de marzo con la 5.ª División Ligera, apoyada por dos divisiones italianas. Este avance no fue anticipado por los británicos, que tenían inteligencia Ultra que mostraba que Rommel tenía órdenes de permanecer a la defensiva hasta al menos mayo, cuando debía llegar la 15.a División Panzer.

Mientras tanto, la Fuerza Británica del Desierto Occidental se había debilitado por la transferencia a mediados de febrero de tres divisiones para la Batalla de Grecia. Se replegaron a Mersa El Brega y comenzaron a construir obras defensivas. Después de un día de intensos combates el 31 de marzo, los alemanes capturaron Mersa El Brega. Rommel dividió su fuerza en tres grupos y reanudó el avance el 3 de abril. Benghazi cayó esa noche cuando los británicos se retiraron de la ciudad. Gariboldi, que había ordenado a Rommel que se quedara en Mersa El Brega, estaba furioso. Rommel fue igualmente contundente en su respuesta y le dijo a Gariboldi: "Uno no puede permitir que se escapen oportunidades únicas por el bien de nimiedades". Llegó una señal del general Franz Halder para recordarle a Rommel que debía detenerse en Mersa El Brega. Sabiendo que Gariboldi no podía hablar alemán, Rommel le dijo que el mensaje le daba total libertad de acción. Gariboldi retrocedió. A lo largo de la campaña, el suministro de combustible fue problemático, ya que no había gasolina disponible localmente; había que traerlo de Europa en un camión cisterna y luego llevarlo por carretera a donde se necesitaba. Los alimentos y el agua dulce también escaseaban, y era difícil mover tanques y otros equipos fuera de la carretera a través de la arena. Cyrenaica fue capturada el 8 de abril, excepto la ciudad portuaria de Tobruk, que fue sitiada el 11 de abril.

Asedio de Tobruk

Afrika Korps Panzer III avanza más allá de un vehículo que se quema en el desierto, abril de 1941

Técnicamente, el asedio de Tobruk no fue un asedio, ya que los defensores aún podían llevar suministros y refuerzos a la ciudad a través del puerto. Rommel sabía que al capturar el puerto podría reducir en gran medida la longitud de sus líneas de suministro y aumentar su capacidad portuaria general, que era insuficiente incluso para las operaciones diarias y solo la mitad de la necesaria para las operaciones ofensivas. La ciudad, que había sido fuertemente fortificada por los italianos durante su ocupación de 30 años, estaba guarnecida por 36.000 soldados de la Commonwealth, comandados por el teniente general australiano Leslie Morshead. Con la esperanza de tomar a los defensores con la guardia baja, Rommel lanzó un ataque fallido el 14 de abril.

Mapa de Halfaya Pass y alrededores

Rommel solicitó refuerzos, pero el OKW, que en ese momento completaba los preparativos para la Operación Barbarroja, se negó. El general Friedrich Paulus, jefe de la Rama de Operaciones del OKH, llegó el 25 de abril para revisar la situación. Estuvo presente en un segundo ataque fallido a la ciudad el 30 de abril. El 4 de mayo, Paulus ordenó que no se hicieran más intentos de tomar Tobruk mediante un asalto directo. Tras un contraataque fallido en la Operación Brevity en mayo, Wavell lanzó la Operación Battleaxe el 15 de junio; este ataque también fue derrotado. La derrota resultó en que Churchill reemplazara a Wavell con el general Claude Auchinleck como comandante del teatro.

En agosto, Rommel fue nombrado comandante del recién creado Panzer Army Africa, con Fritz Bayerlein como jefe de personal. El Afrika Korps, que comprende la 15.ª División Panzer y la 5.ª División Ligera, ahora reforzada y redesignada 21.ª División Panzer, fue puesta bajo el mando del Generalleutnant Ludwig Crüwell. Además del Afrika Korps, el Grupo Panzer de Rommel tenía la 90.ª División Ligera y cuatro divisiones italianas, tres divisiones de infantería invirtiendo en Tobruk y una en Bardia. Las dos divisiones blindadas italianas, formadas en el XX Cuerpo Motorizado italiano bajo el mando del general Gastone Gambara, estaban bajo control italiano. Dos meses después, Hitler decidió que debía tener oficiales alemanes con un mejor control del teatro mediterráneo y nombró al mariscal de campo Albert Kesselring como comandante en jefe del sur. Kesselring recibió la orden de controlar el aire y el mar entre África e Italia.

8.8cm Flak 18 pistolas fuego contra la armadura británica

Tras su éxito en Battleaxe, Rommel volvió su atención a la captura de Tobruk. Hizo los preparativos para una nueva ofensiva, que se lanzará entre el 15 y el 20 de noviembre. Mientras tanto, Auchinleck reorganizó las fuerzas aliadas y las reforzó en dos cuerpos, XXX y XIII, que formaron el Octavo Ejército Británico. Fue puesto bajo el mando de Alan Cunningham. Auchinleck lanzó la Operación Crusader, una gran ofensiva para aliviar Tobruk, el 18 de noviembre de 1941. Rommel decidió a regañadientes el 20 de noviembre cancelar su ataque planeado en Tobruk.

En cuatro días de intensos combates, el Octavo Ejército perdió 530 tanques y Rommel solo 100. Queriendo explotar el alto británico y su aparente desorganización, el 24 de noviembre Rommel contraatacó cerca de la frontera egipcia en una operación que se conoció como & #34;corre hasta el cable". Cunningham le pidió permiso a Auchinleck para retirarse a Egipto, pero Auchinleck se negó y pronto reemplazó a Cunningham como comandante del Octavo Ejército con el general de división Neil Ritchie. El contraataque alemán se estancó cuando superó sus suministros y encontró una resistencia cada vez mayor, y fue criticado por el Alto Mando alemán y algunos de los oficiales del estado mayor de Rommel.

Mientras Rommel entraba en Egipto, las fuerzas restantes de la Commonwealth al este de Tobruk amenazaban a las débiles líneas del Eje allí. Incapaz de llegar a Rommel durante varios días, el Jefe de Estado Mayor de Rommel, Siegfried Westphal, ordenó que la 21 División Panzer se retirara para apoyar el asedio de Tobruk. El 27 de noviembre, el ataque británico a Tobruk se unió a los defensores, y Rommel, habiendo sufrido pérdidas que no pudieron ser reemplazadas fácilmente, tuvo que concentrarse en reagrupar las divisiones que habían atacado en Egipto. El 7 de diciembre, Rommel retrocedió a una línea defensiva en Gazala, justo al oeste de Tobruk, mientras estaba bajo un fuerte ataque de la Fuerza Aérea del Desierto. Los aliados mantuvieron la presión y Rommel se vio obligado a retirarse hasta las posiciones iniciales que había ocupado en marzo, llegando a El Agheila en diciembre de 1941. Los británicos habían retomado casi toda Cirenaica, pero la retirada de Rommel acortó drásticamente sus líneas de suministro.

Batalla de Gazala y captura de Tobruk

El 5 de enero de 1942, el Afrika Korps recibió 55 tanques y nuevos suministros y Rommel comenzó a planificar un contraataque, que lanzó el 21 de enero. Cogidos por sorpresa, los Aliados perdieron más de 110 tanques y otros equipos pesados. Las fuerzas del Eje volvieron a tomar Benghazi el 29 de enero y Timimi el 3 de febrero, y los aliados retrocedieron hasta una línea defensiva justo antes del área de Tobruk, al sur de la ciudad costera de Gazala. Entre diciembre de 1941 y junio de 1942, Rommel tuvo excelente información sobre la disposición y las intenciones de las fuerzas de la Commonwealth. Bonner Fellers, el diplomático estadounidense en Egipto, enviaba informes detallados al Departamento de Estado de los EE. UU. utilizando un código comprometido.

Tras los éxitos de Kesselring en la creación de una superioridad aérea local alrededor de las bases aéreas y navales británicas en Malta en abril de 1942, un mayor flujo de suministros llegó a las fuerzas del Eje en África. Con sus fuerzas fortalecidas, Rommel contempló una gran operación ofensiva para fines de mayo. Sabía que los británicos también estaban planeando operaciones ofensivas y esperaba anticiparse a ellas. Temprano en la tarde del 26 de mayo de 1942, Rommel atacó primero y comenzó la Batalla de Gazala. Al amparo de la oscuridad, la mayor parte de las fuerzas motorizadas y blindadas de Rommel se dirigieron hacia el sur para bordear el flanco izquierdo de los británicos, acercándose por detrás y atacando por el norte a la mañana siguiente.

El 30 de mayo, Rommel reanudó la ofensiva y el 1 de junio, Rommel aceptó la rendición de unos 3000 soldados de la Commonwealth. El 6 de junio, las fuerzas de Rommel asaltaron el punto fuerte de la Francia Libre en la Batalla de Bir Hakeim, pero los defensores continuaron frustrando el ataque hasta que finalmente evacuaron el 10 de junio. Rommel luego cambió su ataque hacia el norte; Amenazados con quedar completamente aislados, los británicos iniciaron una retirada hacia el este hacia Egipto el 14 de junio, el llamado 'Gazala Galope'.

El Afrika Korps entra en Tobruk.

El asalto a Tobruk propiamente dicho comenzó al amanecer del 20 de junio y los británicos se rindieron al amanecer del día siguiente. Las fuerzas de Rommel capturaron 32.000 soldados de la Commonwealth, el puerto y enormes cantidades de suministros. Solo en la caída de Singapur, a principios de ese año, se capturaron más tropas de la Commonwealth británica a la vez. El 22 de junio, Hitler ascendió a Rommel a Generalfeldmarschall por esta victoria. Tras su éxito en Gazala y Tobruk, Rommel quería aprovechar el momento y no permitir que el 8º Ejército tuviera la oportunidad de reagruparse. Argumentó enérgicamente que el Panzerarmee debería avanzar hacia Egipto y avanzar hacia Alejandría y el Canal de Suez, ya que esto colocaría casi toda la costa mediterránea en manos del Eje y, según Rommel, potencialmente conduciría a la captura desde el sur de los campos petroleros. en el Cáucaso y Medio Oriente.

El éxito de Rommel en Tobruk jugó en su contra, ya que Hitler ya no sentía que era necesario continuar con la Operación Hércules, el ataque propuesto contra Malta. Auchinleck relevó a Ritchie del mando del Octavo Ejército el 25 de junio y él mismo asumió temporalmente el mando. Rommel sabía que la demora solo beneficiaría a los británicos, quienes continuaron recibiendo suministros a un ritmo más rápido de lo que Rommel podía esperar lograr. Presionó un ataque contra la ciudad fuertemente fortificada de Mersa Matruh, que Auchinleck había designado como posición de reserva, rodeándola el 28 de junio. La fortaleza cayó ante los alemanes el 29 de junio. Además de las reservas de combustible y otros suministros, los británicos abandonaron cientos de tanques y camiones. Los que eran funcionales fueron puestos en servicio por la Panzerwaffe.

El Alameín

Primera Batalla de El Alamein
El Alamein y alrededores

Rommel continuó su persecución del Octavo Ejército, que se había retirado a posiciones defensivas fuertemente preparadas en El Alamein. Esta región es un punto de estrangulamiento natural, donde la Depresión de Qattara crea una línea relativamente corta para defender que no se puede flanquear hacia el sur debido a la escarpa empinada. Durante este tiempo, los alemanes prepararon numerosas postales y folletos de propaganda para la población egipcia y siria instándolos a 'sacar al inglés de las ciudades', advirtiéndoles sobre el 'peligro judío'. y con un folleto impreso en 296.000 copias y dirigido a Siria declarando entre otros

¡Porque el mariscal Rommel, a la cabeza de las valientes tropas del eje, ya está agitando las últimas puertas del poder de Inglaterra! ¡Árabes! Ayuda a tus amigos a lograr su objetivo: abolir la tiranía inglesa-judía-americana!

El 1 de julio comenzó la Primera Batalla de El Alamein. Rommel tenía alrededor de 100 tanques disponibles. Los aliados pudieron lograr la superioridad aérea local, con bombarderos pesados atacando a los Panzer 15 y 21, que también se habían retrasado por una tormenta de arena. La 90.a División Ligera se desvió de su rumbo y fue inmovilizada por el fuego de artillería sudafricano. Rommel continuó intentando avanzar durante dos días más, pero las repetidas salidas de la Fuerza Aérea del Desierto significaron que no podía avanzar. El 3 de julio, escribió en su diario que sus fuerzas se habían "desvanecido". Los ataques del 21. ° Panzer los días 13 y 14 de julio fueron rechazados, y un ataque australiano del 16 al 17 de julio se detuvo con dificultad. A lo largo de la primera quincena de julio, Auchinleck concentró los ataques contra la 60.ª División de Infantería italiana Sabratha en Tel el Eisa. La cresta fue capturada por la 26.ª Brigada australiana el 16 de julio. Ambos bandos sufrieron pérdidas similares a lo largo del mes, pero la situación del suministro del Eje siguió siendo menos favorable. Rommel se dio cuenta de que la marea estaba cambiando. A fines de julio se produjo una pausa en la acción cuando ambos bandos descansaron y se reagruparon.

Preparándose para un impulso renovado, los británicos reemplazaron a Auchinleck con el general Harold Alexander el 8 de agosto. Bernard Montgomery fue nombrado nuevo comandante del Octavo Ejército ese mismo día. El Octavo Ejército había sido asignado inicialmente al general William Gott, pero murió cuando su avión fue derribado el 7 de agosto. Rommel sabía que en septiembre llegaría un convoy británico con más de 100.000 toneladas de suministros. Decidió lanzar un ataque a finales de agosto con la 15.ª y 21.ª División Panzer, la 90.ª División Ligera y el XX Cuerpo Motorizado italiano en un avance por el flanco sur de las líneas de El Alamein. Esperando un ataque más temprano que tarde, Montgomery fortificó la cresta de Alam el Halfa con la 44.a División y colocó a la 7.a División Blindada a unos 25 kilómetros (15 mi) al sur.

Batalla de Alam El Halfa
Rommel en un Sd.Kfz. 250/3

La batalla de Alam el Halfa se inició el 30 de agosto. El terreno no dejó a Rommel más remedio que seguir una táctica similar a la que había usado en batallas anteriores: la mayor parte de las fuerzas intentaron barrer desde el sur mientras se lanzaban ataques secundarios en el resto del frente. Llevó mucho más tiempo de lo previsto atravesar los campos minados en el sector sur, y los tanques se atascaron en parches inesperados de arenas movedizas (Montgomery había hecho arreglos para que Rommel adquiriera un mapa falsificado del terreno). Bajo el intenso fuego de la artillería y los aviones británicos, y frente a posiciones bien preparadas que Rommel no podía esperar flanquear por falta de combustible, el ataque se estancó. El 2 de septiembre, Rommel se dio cuenta de que la batalla era imposible de ganar y decidió retirarse.

En la noche del 3 de septiembre, la 2.ª División de Nueva Zelanda y la 7.ª División Acorazada posicionadas al norte participaron en un asalto, pero fueron repelidas en una feroz acción de retaguardia por la 90.ª División Ligera. Montgomery canceló más acciones para preservar su fuerza y permitir más entrenamiento en el desierto para sus fuerzas. En el ataque, Rommel había sufrido 2.940 bajas y perdido 50 tanques, un número similar de cañones y 400 camiones, vitales para el abastecimiento y el movimiento. Las pérdidas británicas, excepto las pérdidas de tanques de 68, fueron mucho menores, lo que se sumó a la inferioridad numérica del Panzer Army Africa. La Fuerza Aérea del Desierto infligió las mayores proporciones de daño a las fuerzas de Rommel. Ahora se dio cuenta de que la guerra en África no se podía ganar. Agotado físicamente y sufriendo de una infección hepática y presión arterial baja, Rommel voló a su casa en Alemania para recuperar su salud. El general Georg Stumme quedó al mando en ausencia de Rommel.

Segunda Batalla de El Alamein
Destruido Panzer IIIs en Tel el Eisa, cerca de El Alamein (1942)
Segunda batalla de El Alamein. Situación el 28 de octubre de 1942

La descodificación mejorada por parte de la inteligencia británica (ver Ultra) significó que los aliados tenían un conocimiento previo de prácticamente todos los convoyes del Mediterráneo, y solo el 30 por ciento de los envíos pasaban. Además, Mussolini desvió suministros destinados al frente a su guarnición en Trípoli y se negó a entregar tropas adicionales a Rommel. La creciente superioridad aérea aliada y la falta de combustible significaron que Rommel se vio obligado a adoptar una postura más defensiva de lo que le hubiera gustado para la segunda Batalla de El Alamein. Las defensas alemanas al oeste de la ciudad incluían un campo minado de ocho kilómetros (cinco millas) de profundidad con la línea defensiva principal, en sí misma de varios miles de metros de profundidad, al oeste. Esto, esperaba Rommel, permitiría a su infantería mantener la línea en cualquier punto hasta que las unidades motorizadas y blindadas en reserva pudieran avanzar y contraatacar cualquier brecha aliada. La ofensiva británica comenzó el 23 de octubre. Stumme, al mando en ausencia de Rommel, murió de un aparente ataque al corazón mientras examinaba el frente el 24 de octubre, y se le ordenó a Rommel que regresara de su licencia médica y llegó el 25. La intención de Montgomery era despejar un camino estrecho a través del campo minado en la parte norte de las defensas, en el área llamada Kidney Ridge, con una finta hacia el sur. A fines del 25 de octubre, el 15. ° Panzer, los defensores en este sector, tenían solo 31 tanques en servicio restantes de su fuerza inicial de 119. Rommel llevó las 21. ° Divisiones Panzer y Ariete al norte el 26 de octubre para reforzar el sector. El 28 de octubre, Montgomery cambió su enfoque a la costa, ordenando a sus Divisiones Blindadas 1 y 10 que intentaran dar la vuelta y cortar la línea de retirada de Rommel. Mientras tanto, Rommel concentró su ataque en el saliente aliado en Kidney Ridge, infligiendo grandes pérdidas. Sin embargo, a Rommel solo le quedaban 150 tanques operativos y Montgomery tenía 800, muchos de ellos Sherman.

Montgomery, al ver que sus brigadas blindadas perdían tanques a un ritmo alarmante, detuvo los principales ataques hasta la madrugada del 2 de noviembre, cuando abrió la Operación Supercarga, con un enorme bombardeo de artillería. Debido a las grandes pérdidas en los tanques, hacia el final del día, Rommel ordenó a sus fuerzas que se retiraran y comenzaran a retirarse. A medianoche, informó al OKW de su decisión y recibió una respuesta directamente de Hitler a la tarde siguiente: ordenó a Rommel y sus tropas que mantuvieran su posición hasta el último hombre. Rommel, quien creía que las vidas de sus soldados nunca deberían desperdiciarse innecesariamente, quedó atónito. Rommel inicialmente cumplió con la orden, pero después de conversaciones con Kesselring y otros, emitió órdenes de retirada el 4 de noviembre. La demora resultó costosa en términos de su capacidad para sacar a sus fuerzas de Egipto. Más tarde dijo que la decisión de retrasar era lo que más lamentaba de su tiempo en África. Mientras tanto, la 1.ª y la 7.ª División Acorazada británica habían atravesado las defensas alemanas y se preparaban para girar hacia el norte y rodear a las fuerzas del Eje. En la tarde del día 4, Rommel finalmente recibió un mensaje de Hitler que autorizaba la retirada.

Campaña del fin de África

Cuando Rommel intentó retirar sus fuerzas antes de que los británicos pudieran cortar su retirada, luchó contra una serie de acciones dilatorias. Las fuertes lluvias ralentizaron los movimientos y dejaron en tierra a la Fuerza Aérea del Desierto, que ayudó en la retirada, pero las tropas de Rommel estaban bajo la presión del Octavo Ejército que las perseguía y tuvieron que abandonar los camiones de las fuerzas italianas, dejándolos atrás. Rommel continuó retrocediendo hacia el oeste, con el objetivo de 'Gabes gap' en Túnez. Kesselring criticó duramente la decisión de Rommel de retirarse hasta Túnez, ya que cada aeródromo que los alemanes abandonaban ampliaba el alcance de los bombarderos y cazas aliados. Rommel defendió su decisión, señalando que si intentaba asumir una posición defensiva, los Aliados destruirían sus fuerzas y tomarían los aeródromos de todos modos; la retirada salvó la vida de los hombres que le quedaban y acortó sus líneas de suministro. Por ahora, las fuerzas restantes de Rommel lucharon en grupos de combate de fuerza reducida, mientras que las fuerzas aliadas tenían una gran superioridad numérica y control del aire. A su llegada a Túnez, Rommel notó con cierta amargura los refuerzos, incluida la 10ª División Panzer, que llegaban a Túnez tras la invasión aliada de Marruecos.

Rommel habla con tropas que están usando una banda media americana capturada, Túnez.

Habiendo llegado a Túnez, Rommel lanzó un ataque contra el II Cuerpo de los EE. UU. que amenazaba con cortar sus líneas de suministro al norte de Túnez. Rommel infligió una fuerte derrota a las fuerzas estadounidenses en el paso de Kasserine en febrero, su última victoria en el campo de batalla de la guerra y su primer enfrentamiento contra el ejército de los Estados Unidos.

Rommel inmediatamente se volvió contra las fuerzas británicas, ocupando la Línea Mareth (antiguas defensas francesas en la frontera con Libia). Mientras Rommel estaba en Kasserine a fines de enero de 1943, el general italiano Giovanni Messe fue nombrado comandante del Ejército Panzer de África, rebautizado como Ejército Panzer italo-alemán en reconocimiento del hecho de que constaba de un cuerpo alemán y tres italianos. Aunque Messe reemplazó a Rommel, diplomáticamente se remitió a él y los dos coexistieron en lo que teóricamente era el mismo comando. El 23 de febrero se creó el Grupo de Ejércitos Afrika con Rommel al mando. Incluía el Ejército Panzer italo-alemán al mando de Messe (rebautizado como 1.er Ejército italiano) y el 5.º Ejército Panzer alemán en el norte de Túnez al mando del general Hans-Jürgen von Arnim.

La última ofensiva de Rommel en el norte de África fue el 6 de marzo de 1943, cuando atacó al Octavo Ejército en la Batalla de Medenine. El ataque se realizó con las Divisiones Panzer 10, 15 y 21. Alertado por las intercepciones de Ultra, Montgomery desplegó una gran cantidad de armas antitanque en el camino de la ofensiva. Después de perder 52 tanques, Rommel canceló el asalto. El 9 de marzo regresó a Alemania. El mando fue entregado al general Hans-Jürgen von Arnim. Rommel nunca volvió a África. La lucha allí continuó durante otros dos meses, hasta el 13 de mayo de 1943, cuando Messe entregó el grupo de ejércitos a los aliados.

Italia 1943

El 23 de julio de 1943, Rommel fue trasladado a Grecia como comandante del Grupo de Ejércitos E para contrarrestar una posible invasión británica. Llegó a Grecia el 25 de julio, pero fue llamado a Berlín el mismo día después de la destitución de Mussolini. Esto hizo que el Alto Mando alemán revisara la integridad defensiva del Mediterráneo y se decidió que Rommel debería ser destinado a Italia como comandante del recién formado Grupo de Ejércitos B. El 16 de agosto de 1943, el cuartel general de Rommel se trasladó al lago de Garda. en el norte de Italia y asumió formalmente el mando del grupo, formado por la 44ª División de Infantería, la 26ª División Panzer y la 1ª División Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler. Cuando Italia anunció su armisticio con los Aliados el 8 de septiembre, el grupo de Rommel participó en la Operación Achse, desarmando a las fuerzas italianas.

Hitler se reunió con Rommel y Kesselring para discutir futuras operaciones en Italia el 30 de septiembre de 1943. Rommel insistió en una línea defensiva al norte de Roma, mientras que Kesselring se mostró más optimista y abogó por mantener una línea al sur de Roma. Hitler prefirió la recomendación de Kesselring y, por lo tanto, revocó su decisión anterior de subordinar las fuerzas de Kesselring al grupo de ejércitos de Rommel. El 19 de octubre, Hitler decidió que Kesselring sería el comandante general de las fuerzas en Italia, dejando de lado a Rommel.

Rommel había predicho erróneamente que el colapso de la línea alemana en Italia sería rápido. El 21 de noviembre, Hitler le dio a Kesselring el mando general del teatro italiano, trasladando a Rommel y al Grupo de Ejércitos B a Normandía en Francia con la responsabilidad de defender la costa francesa contra la invasión aliada largamente anticipada.

Muro Atlántico 1944

Rommel observa la caída del tiro en Riva-Bella, justo al norte de Caen en la zona que se convertiría en Playa de Espada en Normandía.

El 4 de noviembre de 1943, Rommel se convirtió en Inspector General de las Defensas Occidentales. Se le dio un personal que correspondía a un comandante de grupo de ejércitos y los poderes para viajar, examinar y hacer sugerencias sobre cómo mejorar las defensas. Hitler, que estaba teniendo un desacuerdo con él sobre asuntos militares, pretendía utilizar a Rommel como carta de triunfo psicológica.

Hubo un amplio desacuerdo en el Alto Mando alemán sobre la mejor manera de hacer frente a la esperada invasión aliada del norte de Francia. El Comandante en Jefe del Oeste, Gerd von Rundstedt, creía que no había forma de detener la invasión cerca de las playas debido a que las armadas aliadas " potencia de fuego, como se había experimentado en Salerno. Argumentó que la armadura alemana debería mantenerse en reserva tierra adentro, cerca de París, donde podrían usarse para contraatacar con fuerza en una doctrina militar más tradicional. Se podría permitir que los aliados se adentraran profundamente en Francia, donde se libraría una batalla por el control, lo que permitiría a los alemanes envolver a las fuerzas aliadas en un movimiento de pinza, cortando su vía de retirada. Temía que el compromiso fragmentario de sus fuerzas blindadas los hiciera quedar atrapados en una batalla de desgaste que no podían esperar ganar.

Un dibujo de Rommel. Sus palabras en la imagen: "Patterns for anti-airlanding obstacles. Ahora ser espaciado irregularmente en lugar de regularmente". La Casa de Historia Local de Baden-Württemberg[de] Ahora guarda varios de estos, algunos de ellos a mano por el propio Rommel.

La noción de mantener los blindados tierra adentro para usarlos como una fuerza de reserva móvil desde la cual podrían montar un poderoso contraataque aplicaba el uso clásico de formaciones blindadas como se vio en Francia en 1940. Estas tácticas aún eran efectivas en el frente oriental, donde el control del aire era importante pero no dominaba la acción. Las propias experiencias de Rommel al final de la campaña del norte de África le revelaron que a los alemanes no se les permitiría preservar su armadura de un ataque aéreo para este tipo de asalto masivo. Rommel creía que su única oportunidad sería oponerse a los desembarcos directamente en las playas y contraatacar allí antes de que los invasores pudieran establecerse bien. Aunque se habían establecido algunas posiciones defensivas y se habían hecho emplazamientos de armas, el Muro del Atlántico era una línea defensiva simbólica. Rundstedt le había confiado a Rommel que solo tenía fines propagandísticos.

Al llegar al norte de Francia, Rommel estaba consternado por la falta de obras terminadas. Según Ruge, Rommel estaba en una posición de estado mayor y no podía dar órdenes, pero hizo todo lo posible para explicar su plan a los comandantes hasta el nivel de pelotón, quienes aceptaron sus palabras con entusiasmo, pero "más o menos abiertos". 34; la oposición de los anteriores ralentizó el proceso. Rundstedt intervino y apoyó la solicitud de Rommel de ser nombrado comandante. Fue concedida el 15 de enero de 1944.

Él y su personal se propusieron mejorar las fortificaciones a lo largo del Muro Atlántico con gran energía y habilidad de ingeniería. Este fue un compromiso: Rommel ahora comandaba los ejércitos 7 y 15; también tenía autoridad sobre una franja de tierra costera de 20 kilómetros de ancho entre Zuiderzee y la desembocadura del Loira. La cadena de mando era complicada: la fuerza aérea y la armada tenían sus propios jefes, al igual que el sur y suroeste de Francia y el grupo Panzer; Rommel también necesitaba los permisos de Hitler para usar las divisiones de tanques. Rommel hizo sembrar millones de minas y miles de trampas para tanques y obstáculos en las playas y en todo el campo, incluso en campos adecuados para el aterrizaje de aviones planeadores, los llamados espárragos de Rommel (los aliados los contrarrestarían más tarde con Los chistes de Hobart). En abril de 1944, Rommel le prometió a Hitler que los preparativos estarían completos el 1 de mayo, promesa que no cumplió. En el momento de la invasión aliada, los preparativos estaban lejos de haber terminado. La calidad de algunas de las tropas que los tripulaban era deficiente y muchos búnkeres carecían de suficientes existencias de municiones.

Rundstedt esperaba que los aliados invadieran Pas-de-Calais porque era el punto de cruce más corto desde Gran Bretaña, sus instalaciones portuarias eran esenciales para abastecer a una gran fuerza de invasión y la distancia entre Calais y Alemania era relativamente corta. Los puntos de vista de Rommel y Hitler sobre el tema es un tema de debate entre los autores, y ambos parecen cambiar de posición.

Inspecting 21st Panzer Division troops and a mule track transport of the Nebelwerfer

Hitler vaciló entre las dos estrategias. A fines de abril, ordenó que el I SS Panzer Corps se ubicara cerca de París, lo suficientemente lejos tierra adentro como para ser inútil para Rommel, pero no lo suficientemente lejos para Rundstedt. Rommel movió esas formaciones blindadas bajo su mando lo más adelante posible y ordenó al general Erich Marcks, al mando del 84º Cuerpo que defendía la sección de Normandía, que trasladara sus reservas al frente. Rundstedt estaba dispuesto a delegar la mayoría de las responsabilidades a Rommel (la reserva central fue idea de Rundstedt pero no se opuso a alguna forma de defensa costera), la estrategia de Rommel de una línea de defensa costera apoyada por blindados era con la oposición de algunos oficiales, sobre todo Leo Geyr von Schweppenburg, que fue apoyado por Guderian. Hitler se comprometió y le dio a Rommel tres divisiones (la 2.ª, la 21.ª y la 116.ª Panzer), dejó que Rundstedt conservara cuatro y entregó las otras tres al Grupo de Ejércitos G, sin complacer a nadie.

Los Aliados organizaron elaborados engaños para el Día D (ver Operación Fortaleza), dando la impresión de que los desembarcos serían en Calais. Aunque el propio Hitler esperaba una invasión de Normandía durante un tiempo, Rommel y la mayoría de los comandantes del ejército en Francia creían que habría dos invasiones, y la invasión principal se produciría en Pas-de-Calais. Rommel condujo preparativos defensivos a lo largo de la costa del norte de Francia, concentrando particularmente la construcción de fortificaciones en el estuario del río Somme. El día D, el 6 de junio de 1944, casi todos los oficiales del Estado Mayor alemán, incluido el Estado Mayor de Hitler, creían que Pas-de-Calais iba a ser el principal sitio de invasión, y continuaron creyéndolo incluso después del desembarco en Normandía. había ocurrido.

Generalfeldmarschälle Reunión de Gerd von Rundstedt y Erwin Rommel en París

La tormenta del 5 de junio en el canal parecía hacer muy poco probable un aterrizaje, y varios de los oficiales superiores abandonaron sus unidades para ejercicios de entrenamiento y otros esfuerzos. El 4 de junio, el meteorólogo jefe de la 3ª Flota Aérea informó que el clima en el canal era tan malo que no se podía intentar aterrizar durante dos semanas. El 5 de junio, Rommel salió de Francia y el 6 de junio estaba en casa celebrando el 50 cumpleaños de su esposa. Fue retirado y regresó a su cuartel general a las 10 pm. Mientras tanto, más temprano ese día, Rundstedt había solicitado que las reservas fueran transferidas a su mando. A las 10 am, Keitel informó que Hitler se negó a liberar las reservas, pero que Rundstedt podría acercar la 12.a División Panzer SS Hitlerjugend a la costa, con la Panzer-Lehr-Division en espera.. Más tarde ese mismo día, Rundstedt recibió autorización para mover unidades adicionales en preparación para un contraataque, que Rundstedt decidió lanzar el 7 de junio. A su llegada, Rommel estuvo de acuerdo con el plan. Al caer la noche, Rundstedt, Rommel y Speidel seguían creyendo que el desembarco de Normandía podría haber sido un ataque de distracción, ya que las medidas de engaño aliadas aún apuntaban hacia Calais. El contraataque del 7 de junio no tuvo lugar porque los bombardeos aéreos aliados impidieron la llegada oportuna de la 12ª SS. Todo esto hizo que la estructura de mando alemana en Francia se desorganizara durante las primeras horas de la invasión del Día D.

Los aliados aseguraron cinco cabezas de playa al anochecer del 6 de junio y desembarcaron 155.000 soldados. Los aliados avanzaron hacia la costa y expandieron su cabeza de playa a pesar de la fuerte resistencia alemana. Rommel creía que si sus ejércitos se retiraban del alcance del fuego naval aliado, les daría la oportunidad de reagruparse y volver a enfrentarse a ellos más tarde con más posibilidades de éxito. Si bien logró convencer a Rundstedt, todavía necesitaban ganarse a Hitler. En una reunión con Hitler en su cuartel general de Wolfsschlucht II en Margival, en el norte de Francia, el 17 de junio, Rommel advirtió a Hitler sobre el inevitable colapso de las defensas alemanas, pero fue rechazado y le dijeron que se concentrara en las operaciones militares.

A mediados de julio, la posición alemana se estaba desmoronando. El 17 de julio de 1944, cuando Rommel regresaba de visitar el cuartel general del I SS Panzer Corps, un avión de combate pilotado por Charley Fox del Escuadrón 412 de la RCAF, Jacques Remlinger del Escuadrón n.° 602 de la RAF o Johannes Jacobus le Roux del Escuadrón n. El Escuadrón 602 de la RAF ametralló su automóvil del personal cerca de Sainte-Foy-de-Montgommery. El conductor aceleró e intentó salirse de la carretera principal, pero un proyectil de 20 mm le destrozó el brazo izquierdo, lo que provocó que el vehículo se saliera de la carretera y chocara contra los árboles. Rommel salió disparado del automóvil y sufrió heridas en el lado izquierdo de la cara por fragmentos de vidrio y tres fracturas en el cráneo. Fue hospitalizado con heridas graves en la cabeza (que se supone casi seguro que serán fatales).

Conspiración contra Hitler

El papel que desempeñó Rommel en la resistencia militar contra Hitler o el complot del 20 de julio es difícil de determinar, ya que la mayoría de los líderes que estuvieron directamente involucrados no sobrevivieron y la documentación limitada sobre los conspiradores. existen planes y preparativos.

Una pieza de evidencia que apunta a la posibilidad de que Rommel vino a apoyar el plan de asesinato fue la confesión del general Eberbach a su hijo (escuchada a escondidas por agencias británicas) mientras estaba en cautiverio británico, que afirma que Rommel le dijo explícitamente que había que matar a Hitler y sus allegados porque esa sería la única salida para Alemania. Esta conversación ocurrió aproximadamente un mes antes de que obligaran a Rommel a suicidarse.

Otra evidencia notable incluye los documentos de Rudolf Hartmann (quien sobrevivió a la purga posterior) y Carl-Heinrich von Stülpnagel, quienes estaban entre los líderes de la resistencia militar (junto con el jefe de personal de Rommel, el general Hans Speidel, el coronel Karl-Richard Koßmann, el coronel Eberhard Finckh y el teniente coronel Caesar von Hofacker). Estos documentos, descubiertos accidentalmente por el historiador Christian Schweizer en 2018 mientras investigaba a Rudolf Hartmann, incluyen el relato de un testigo presencial de Hartmann sobre una conversación entre Rommel y Stülpnagel en mayo de 1944, así como fotos de la reunión de mediados de mayo de 1944 entre los círculo interno de la resistencia y Rommel en la casa de Koßmann. Según Hartmann, a fines de mayo, en otra reunión en los aposentos de Hartmann en Mareil-Marly, Rommel mostró "determinación decisiva" y clara aprobación del plan del círculo interno.

Un encuentro entre el círculo interior de la resistencia militar y Rommel en Mareil-Marly 15 de mayo de 1944. Desde la izquierda, Speidel – detrás, Rommel – centro, Stülpnagel – frente. El oficial a la izquierda es Rudolf Hartmann. Los otros son desconocidos.

En un relato de posguerra de Karl Strölin, tres de los amigos de Rommel: el Oberbürgermeister de Stuttgart, Strölin (que había servido con Rommel en la Primera Guerra Mundial), Alexander von Falkenhausen y Stülpnagel, comenzaron los esfuerzos para involucrar a Rommel en la conspiración anti-Hitler a principios de 1944. Según Strölin, en algún momento de febrero, Rommel acordó prestar su apoyo a la resistencia.

El 15 de abril de 1944, el nuevo jefe de personal de Rommel, Hans Speidel, llegó a Normandía y volvió a presentar a Rommel en Stülpnagel. Speidel había estado conectado previamente con Carl Goerdeler, el líder civil de la resistencia, pero no con los conspiradores dirigidos por Claus von Stauffenberg, y llamó la atención de Stauffenberg solo después de su nombramiento en el cuartel general de Rommel. Los conspiradores sintieron que necesitaban el apoyo de un mariscal de campo en servicio activo.

Erwin von Witzleben, quien se habría convertido en comandante en jefe de la Wehrmacht si el complot hubiera tenido éxito, era mariscal de campo, pero había estado inactivo desde 1942. Los conspiradores dieron instrucciones a Speidel para que incorporara a Rommel a su círculo.

Speidel se reunió con el exministro de Relaciones Exteriores Konstantin von Neurath y Strölin el 27 de mayo en Alemania, aparentemente a pedido de Rommel, aunque este último no estuvo presente. Neurath y Strölin sugirieron abrir negociaciones de rendición inmediata en Occidente y, según Speidel, Rommel aceptó más discusiones y preparativos.

Alrededor del mismo período, los conspiradores de Berlín no sabían que Rommel supuestamente había decidido participar en la conspiración. El 16 de mayo, informaron a Allen Dulles, a través de quien esperaban negociar con los aliados occidentales, que no se podía contar con el apoyo de Rommel.

Al menos inicialmente, Rommel se opuso a asesinar a Hitler. Según algunos autores, poco a poco fue cambiando de actitud. Después de la guerra, su viuda, entre otros, sostuvo que Rommel creía que un intento de asesinato desencadenaría una guerra civil en Alemania y Austria, y que Hitler se habría convertido en un mártir por una causa duradera.

En cambio, Rommel supuestamente sugirió que Hitler fuera arrestado y llevado a juicio por sus crímenes; no intentó implementar este plan cuando Hitler visitó Margival, Francia, el 17 de junio. El plan de arresto habría sido muy improbable ya que la seguridad de Hitler era extremadamente estricta. Rommel lo habría sabido, habiendo comandado el destacamento de protección del ejército de Hitler en 1939.

Estaba a favor de las negociaciones de paz y en repetidas ocasiones instó a Hitler a negociar con los Aliados, lo que algunos califican de "desesperadamente ingenuo" considerando que nadie confiaría en Hitler. 'Tan ingenua como idealista, la actitud que mostró hacia el hombre al que le había jurado lealtad'.

Según Reuth, la razón por la que Lucie Rommel no quería que su marido se asociara con ninguna conspiración era que, incluso después de la guerra, la población alemana ni captaba ni quería comprender la realidad del genocidio, por lo que los conspiradores seguían siendo tratados como traidores y marginados. Por otro lado, la resistencia dependía de la reputación de Rommel para ganarse a la población.

Algunos oficiales que habían trabajado con Rommel también reconocieron la relación entre Rommel y la resistencia: Westphal dijo que Rommel no quería más sacrificios sin sentido. Butler, utilizando los recuerdos de Ruge, informa que cuando el propio Hitler le dijo que "nadie hará las paces conmigo", Rommel le dijo a Hitler que si él era el obstáculo para la paz, debería renunciar o matar. él mismo, pero Hitler insistió en una defensa fanática.

Reuth, basado en el testimonio de Jodl, informa que Rommel presentó la situación con fuerza y pidió soluciones políticas a Hitler, quien rechazó que Rommel debería dejarle la política a él. Brighton comenta que Rommel parecía devoto, a pesar de que ya no tenía mucha fe en Hitler considerando que siguió informando a Hitler en persona y por carta sobre sus creencias cambiantes a pesar de enfrentar un dilema militar y una lucha personal.

Lieb comenta que la actitud de Rommel al describir la situación con honestidad y exigir soluciones políticas casi no tiene precedentes y es contraria a la actitud de muchos otros generales. Remy comenta que Rommel se puso a sí mismo y a su familia (que había considerado brevemente evacuar a Francia, pero se abstuvo de hacerlo) en riesgo por la resistencia debido a una combinación de su preocupación por el destino de Alemania, su indignación por las atrocidades y la influencia de personas a su alrededor.

El 15 de julio, Rommel le escribió una carta a Hitler dándole una "última oportunidad" poner fin a las hostilidades con los aliados occidentales, instando a Hitler a "sacar las conclusiones apropiadas sin demora". Lo que Rommel no sabía era que la carta tardó dos semanas en llegar a Hitler debido a las precauciones de Kluge.

Varios autores informan que muchos generales alemanes en Normandía, incluidos algunos oficiales de las SS como Hausser, Bittrich, Dietrich (un nazi acérrimo y partidario de Hitler desde hace mucho tiempo) y el antiguo oponente de Rommel, Geyr von Schweppenburg, le prometió apoyo incluso en contra de las órdenes de Hitler, mientras que Kluge lo apoyó con mucha vacilación.

Rundstedt animó a Rommel a llevar a cabo sus planes, pero se negó a hacer nada por sí mismo, señalando que tenía que ser un hombre que todavía era joven y amado por la gente, mientras que Erich von Manstein también fue abordado por Rommel pero se negó categóricamente, aunque tampoco se los informó a Hitler. Peter Hoffmann informa que también atrajo a su órbita a funcionarios que anteriormente se habían negado a apoyar la conspiración, como Julius Dorpmüller y Karl Kaufmann (según Russell A. Hart, ahora se pierden detalles confiables de las conversaciones, aunque ciertamente se conocieron).

El 17 de julio de 1944, Rommel quedó incapacitado por un ataque aéreo aliado, que muchos autores describen como un evento fatídico que alteró drásticamente el resultado del complot de la bomba. El escritor Ernst Jünger comentó: "El golpe que derribó a Rommel... le robó al plan los hombros a los que se les iba a confiar el doble peso de la guerra y la guerra civil: el único hombre que tuvo la ingenuidad suficiente para contrarrestar el simple terror que aquellos contra los que estaba a punto de enfrentarse estaban poseídos."

Después del fallido atentado con bomba del 20 de julio, muchos conspiradores fueron arrestados y la redada se expandió a miles. Rommel fue implicado por primera vez cuando Stülpnagel, después de su intento de suicidio, murmuró repetidamente "Rommel" en delirio Bajo tortura, Hofacker nombró a Rommel como uno de los participantes. Además, Goerdeller había anotado el nombre de Rommel en una lista como posible presidente del Reich (según Stroelin. Todavía no habían logrado anunciarle esta intención a Rommel y probablemente nunca escuchó hablar de ella hasta el final de su vida).

El 27 de septiembre, Martin Bormann presentó a Hitler un memorándum que afirmaba que "el difunto general Stülpnagel, el coronel Hofacker, el sobrino de Kluge que ha sido ejecutado, el teniente coronel Rathgens y varios... Los acusados han testificado que el mariscal de campo Rommel estaba perfectamente informado sobre el plan de asesinato y prometió estar a disposición del Nuevo Gobierno." Los agentes de la Gestapo fueron enviados a la casa de Rommel en Ulm y lo pusieron bajo vigilancia.

El historiador Peter Lieb considera que el memorándum, así como la conversación de Eberbach y los testimonios de los miembros de la resistencia sobrevivientes (incluido Hartmann), son las tres fuentes clave que indican el apoyo de Rommel al plan de asesinato. Además, señala que si bien Speidel tenía interés en promover su propia carrera de posguerra, sus testimonios no deben descartarse, considerando su valentía como una de las primeras figuras de la resistencia.

Remy escribe que aún más importante que la actitud de Rommel hacia el asesinato es el hecho de que Rommel tenía su propio plan para terminar la guerra. Comenzó a contemplar este plan algunos meses después de El Alamein y lo llevó a cabo con una sola decisión y convicción, y al final, había logrado atraer a los líderes militares de Occidente a su lado.

Muerte

Procesión fúnebre de Rommel
El anuncio oficial de la muerte de Erwin Rommel por el periódico nazi Bozner Tagblatt, 16 de octubre de 1944
Erwin Rommel Memorial, lugar de su suicidio con una píldora cianuro, Herrlingen (2019)

El caso de Rommel fue entregado al "Tribunal de Honor Militar", un consejo de guerra convocado para decidir el destino de los oficiales involucrados en la conspiración. El tribunal incluía al Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel, el Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt, el Generaloberst Heinz Guderian, el General der Infanterie Walther Schroth y el Generalleutnant Karl-Wilhelm Specht, con el General der Infanterie Karl Kriebel y el Generalleutnant Heinrich Kirchheim (a quien Rommel había despedido después de Tobruk en 1941) como diputados. miembros y el Generalmajor Ernst Maisel como oficial de protocolo. El Tribunal adquirió información de Speidel, Hofacker y otros que implicaban a Rommel, y Keitel y Ernst Kaltenbrunner supusieron que había participado en la subversión. Keitel y Guderian tomaron entonces la decisión que favorecía el caso de Speidel y al mismo tiempo echaron la culpa a Rommel. Según el procedimiento normal, esto conduciría a que Rommel fuera llevado ante el Tribunal Popular de Roland Freisler, un tribunal canguro que siempre falló a favor de la acusación. Sin embargo, Hitler sabía que tener a Rommel marcado y ejecutado como traidor dañaría gravemente la moral en el frente interno. Por lo tanto, decidió ofrecerle a Rommel la oportunidad de quitarse la vida.

Dos generales del cuartel general de Hitler, Wilhelm Burgdorf y Ernst Maisel, visitaron a Rommel en su casa el 14 de octubre de 1944. Burgdorf le informó de los cargos en su contra y le ofreció tres opciones: (a.) podía elegir defenderse personalmente frente a Hitler en Berlín, o si se negara a hacerlo (lo que se tomaría como una admisión de culpabilidad); (b.) podría enfrentarse al Tribunal Popular (lo que habría equivalido a una sentencia de muerte), o (c.) optar por suicidarse. En el primer caso (b.), su familia habría sufrido incluso antes de la condena y ejecución casi segura, y su personal también habría sido arrestado y ejecutado. En el último caso (c.), el gobierno afirmaría que murió como un héroe y lo enterraría con todos los honores militares, y su familia recibiría el pago completo de la pensión. En apoyo de la opción del suicidio, Burgdorf había traído una cápsula de cianuro.

Rommel optó por suicidarse y explicó su decisión a su esposa e hijo. Con su chaqueta de Afrika Korps y portando su bastón de mariscal de campo, se subió al automóvil de Burgdorf, conducido por el SS-Stabsscharführer Heinrich Doose, y lo sacaron del pueblo. Después de detenerse, Doose y Maisel se alejaron del auto y dejaron a Rommel con Burgdorf. Cinco minutos después, Burgdorf les hizo un gesto a los dos hombres para que regresaran al automóvil y Doose notó que Rommel estaba desplomado después de haber tomado el cianuro. Murió antes de ser llevado al hospital de campaña Wagner-Schule. Diez minutos después, el grupo telefoneó a la esposa de Rommel para informarle de su muerte.

Tumba de Erwin Rommel en Herrlingen (2019)

El aviso oficial de la muerte de Rommel, tal como se informó al público, decía que había muerto de un ataque al corazón o de una embolia cerebral, una complicación de las fracturas de cráneo que había sufrido en el anterior ataque contra el automóvil de su personal.. Para fortalecer la historia, Hitler ordenó un día oficial de luto en conmemoración de su muerte. Como se prometió, a Rommel se le dio un funeral de estado, pero se llevó a cabo en Ulm en lugar de Berlín, como había pedido Rommel. Hitler envió al mariscal de campo Rundstedt (quien no sabía que Rommel había muerto como resultado de las órdenes de Hitler) como su representante al funeral.

La verdad detrás de la muerte de Rommel se dio a conocer a los aliados cuando el oficial de inteligencia Charles Marshall entrevistó a la viuda de Rommel, Lucia Rommel, así como a partir de una carta del hijo de Rommel, Manfred, en abril de 1945..

La tumba de Rommel se encuentra en Herrlingen, a poca distancia al oeste de Ulm. Durante décadas después de la guerra, en el aniversario de su muerte, los veteranos de la campaña de África, incluidos los antiguos opositores, se reunían en su tumba en Herrlingen.

Estilo como comandante militar

En el frente italiano durante la Primera Guerra Mundial, Rommel fue un estratega exitoso en batallas móviles de rápido desarrollo y esto dio forma a su estilo posterior como comandante militar. Descubrió que tomar la iniciativa y no permitir que las fuerzas enemigas se reagruparan conducía a la victoria. Algunos autores argumentan que sus enemigos a menudo estaban menos organizados, de segunda categoría o agotados, y sus tácticas fueron menos efectivas contra oponentes adecuadamente dirigidos, entrenados y abastecidos y resultaron insuficientes en los últimos años de la guerra. Otros señalan que a lo largo de su carrera, con frecuencia peleó siendo superado en número y armamento, a veces abrumadoramente, mientras tenía que lidiar con oponentes internos en Alemania que esperaban que fracasara.

Rommel es elogiado por numerosos autores como un gran líder de los hombres. El historiador y periodista Basil Liddell Hart concluye que fue un líder fuerte adorado por sus tropas, respetado por sus adversarios y merecedor de ser nombrado como uno de los 'Grandes Capitanes de la Historia'. Owen Connelly está de acuerdo y escribe que "No se puede encontrar un mejor ejemplo de liderazgo militar" y citando a Friedrich von Mellenthin sobre el inexplicable entendimiento mutuo que existía entre Rommel y sus tropas. Hitler, sin embargo, comentó que, "Desafortunadamente, el mariscal de campo Rommel es un gran líder lleno de empuje en tiempos de éxito, pero un pesimista absoluto cuando se encuentra con los problemas más pequeños". Telp critica a Rommel por no extender la benevolencia que mostró al promover a sus propios oficiales. carreras a sus compañeros, a quienes ignoraba o menospreciaba en sus informes.

Rommel ayudando a liberar su coche de personal, un Škoda Superb Kfz 21

Tomar a sus oponentes por sorpresa y crear incertidumbre en sus mentes fueron elementos clave en el enfoque de Rommel para la guerra ofensiva: aprovechó las tormentas de arena y la oscuridad de la noche para ocultar el movimiento de sus fuerzas. Era agresivo y, a menudo, dirigía la batalla desde el frente o piloteaba un avión de reconocimiento sobre las líneas para tener una visión de la situación. Cuando los británicos montaron una incursión de comando muy por detrás de las líneas alemanas en un esfuerzo por matar a Rommel y su estado mayor en vísperas de su ofensiva cruzada, Rommel se indignó porque los británicos esperaban encontrar su cuartel general a 400 kilómetros (250 millas) detrás de su frente. Mellenthin y Harald Kuhn escriben que, en ocasiones, en el norte de África, su ausencia de una posición de comunicación dificultaba el mando de las batallas del Afrika Korps. Mellenthin enumera el contraataque de Rommel durante la Operación Crusader como uno de esos casos. Butler estuvo de acuerdo y dijo que liderar desde el frente es un buen concepto, pero Rommel lo llevó tan lejos (con frecuencia dirigía las acciones de una sola compañía o batallón) que hizo que la comunicación y la coordinación entre las unidades fueran problemáticas, además de arriesgar su vida. hasta el punto de que fácilmente podría haber sido asesinado incluso por su propia artillería. Albert Kesselring también se quejó de que Rommel se paseaba por el campo de batalla como un comandante de división o cuerpo; pero Gause y Westphal, apoyando a Rommel, respondieron que en el desierto africano solo este método funcionaría y que era inútil tratar de contener a Rommel de todos modos. Los oficiales de su estado mayor, aunque admiraban a su líder, se quejaron del estilo de vida espartano autodestructivo que hacía la vida más difícil, disminuía su eficacia y los obligaba a 'beberlo de la manera más discreta posible'.

Por su liderazgo durante la campaña francesa, Rommel recibió elogios y críticas. Muchos, como el general Georg Stumme, que anteriormente había estado al mando de la 7.ª División Panzer, quedaron impresionados con la velocidad y el éxito del avance de Rommel. Otros fueron reservados o críticos: Kluge, su oficial al mando, argumentó que las decisiones de Rommel fueron impulsivas y que se atribuyó demasiado crédito, falsificando diagramas o no reconociendo las contribuciones de otras unidades, especialmente la Luftwaffe. Algunos señalaron que la división de Rommel sufrió la mayor cantidad de bajas en la campaña. Otros señalan que a cambio de 2.160 bajas y 42 tanques, capturó a más de 100.000 prisioneros y destruyó casi dos divisiones. tanques enemigos (alrededor de 450 tanques), vehículos y cañones.

Rommel hablaba alemán con un pronunciado acento del sur de Alemania o de Suabia. No formaba parte de la aristocracia prusiana que dominaba el alto mando alemán y, como tal, la estructura de poder tradicional de la Wehrmacht lo miraba con desconfianza. Rommel sintió que un comandante debería ser físicamente más robusto que las tropas que dirigía, y siempre debería mostrarles un ejemplo. Esperaba que sus comandantes subordinados hicieran lo mismo.

Rommel era directo, inflexible, duro en sus modales, tanto con los superiores como con los subordinados, desobediente incluso con Hitler cuando lo consideraba oportuno, aunque amable y diplomático con los rangos inferiores. A pesar de ser amigable con la publicidad, también era tímido, introvertido, torpe y demasiado formal incluso con sus ayudantes más cercanos, juzgando a las personas solo por sus méritos, aunque leal y considerado con aquellos que habían demostrado ser confiables, y mostró un lado sorprendentemente apasionado y devoto. a unos pocos (incluido Hitler) con los que había derribado las barreras aparentemente impenetrables.

Relación con las fuerzas italianas

Rommel con oficiales alemanes e italianos, 1942

La relación de Rommel con el Alto Mando italiano en el norte de África fue generalmente mala. Aunque nominalmente estaba subordinado a los italianos, disfrutaba de cierto grado de autonomía de ellos; dado que dirigía sus tropas en la batalla así como las suyas, esto seguramente provocaría hostilidad entre los comandantes italianos. Por el contrario, como el mando italiano tenía control sobre los suministros de las fuerzas en África, reabastecieron preferentemente a las unidades italianas, lo que fue fuente de resentimiento para Rommel y su estado mayor. La manera directa y abrasiva de Rommel no hizo nada para suavizar estos problemas.

Aunque ciertamente mucho menos competentes que Rommel en su liderazgo, agresividad, perspectiva táctica y habilidades de guerra móvil, los comandantes italianos eran competentes en logística, estrategia y doctrina de artillería: sus tropas estaban mal equipadas pero bien entrenadas. Como tal, los comandantes italianos estaban repetidamente en desacuerdo con Rommel por preocupaciones sobre problemas de suministro. El mariscal de campo Kesselring fue asignado al Comandante Supremo del Mediterráneo, al menos en parte para aliviar los problemas de mando entre Rommel y los italianos. Este esfuerzo resultó solo en un éxito parcial, con la propia relación de Kesselring con los italianos siendo inestable y Kesselring afirmando que Rommel lo ignoró tan fácilmente como ignoró a los italianos. Rommel a menudo acudía directamente a Hitler con sus necesidades e inquietudes, aprovechándose del favoritismo que el Führer mostraba hacia él y sumándose a la desconfianza que ya le tenían Kesselring y el Alto Mando alemán.

Según Scianna, la opinión entre los líderes militares italianos no era unánime. En general, Rommel fue objeto de críticas y un chivo expiatorio de la derrota en lugar de una figura glorificada, y ciertos generales también intentaron reemplazarlo como el líder heroico o secuestrar el mito de Rommel para su propio beneficio. Sin embargo, nunca se convirtió en una figura odiada, aunque el 'mito del abandono', a pesar de ser repudiado por los propios oficiales del X Cuerpo, perduró por mucho tiempo. Muchos encontraron difícil trabajar con el liderazgo caótico y el carácter emocional de Rommel, pero los italianos lo tenían en mayor consideración que a otros altos comandantes alemanes, militar y personalmente.

Sin embargo, muy diferente era la percepción de Rommel por parte de los soldados rasos y suboficiales italianos, quienes, al igual que las tropas de campo alemanas, tenían la más profunda confianza y respeto por él. Paolo Colacicchi, oficial del Décimo Ejército italiano recordó que Rommel "se convirtió en una especie de mito para los soldados italianos". El propio Rommel tenía una visión mucho más generosa del soldado italiano que de su liderazgo, hacia quien su desdén, profundamente arraigado en el militarismo, no era atípico, aunque a diferencia de Kesselring era incapaz de disimularlo. A diferencia de muchos de sus superiores y subordinados que tenían puntos de vista racistas, por lo general era 'amablemente dispuesto'. a los italianos en general.

James J. Sadkovich cita ejemplos de Rommel abandonando sus unidades italianas, negándose a cooperar, rara vez reconociendo sus logros y otros comportamientos inapropiados hacia sus aliados italianos, Giuseppe Mancinelli, quien era enlace entre el mando alemán e italiano, acusó a Rommel de culpar a los italianos por sus propios errores. Sadkovich nombra a Rommel como arrogantemente etnocéntrico y desdeñoso hacia los italianos.'

Opiniones sobre la conducción de la guerra

Combate

Rommel pasa por los prisioneros aliados tomados en Tobruk, 1942

Muchos autores describen a Rommel como un oficial caballeroso, humano y profesional, y que se ganó el respeto tanto de sus propias tropas como de sus enemigos. Gerhard Schreiber cita las órdenes de Rommel, emitidas junto con Kesselring: "Sentimentalismo acerca de las pandillas que siguen a Badoglio ("Banden" en el original, indicando una multitud parecida a una mafia) en los uniformes del El antiguo aliado está fuera de lugar. Quien lucha contra el soldado alemán ha perdido todo derecho a ser bien tratado y experimentará la dureza reservada a la chusma que traiciona a los amigos. Cada miembro de la tropa alemana tiene que adoptar esta postura." Schreiber escribe que esta situación excepcionalmente dura y, según él, "alimentada por el odio" El orden brutalizó la guerra y estaba claramente dirigido a los soldados italianos, no solo a los partisanos. Dennis Showalter escribe que "Rommel no estuvo involucrado en la guerra partidista de Italia, aunque las órdenes que emitió prescribiendo la muerte de los soldados italianos tomados en armas y de los civiles italianos que refugiaban a los prisioneros británicos fugitivos no sugieren que se hubiera comportado de manera significativamente diferente. de sus homólogos de la Wehrmacht."

Según Maurice Remy, las órdenes emitidas por Hitler durante la estadía de Rommel en un hospital dieron como resultado masacres en el curso de la Operación Achse, que desarmó a las fuerzas italianas después del armisticio con los aliados en 1943. Remy también afirma que Rommel trató a sus oponentes italianos con su justicia habitual, exigiendo que a los prisioneros se les otorgaran las mismas condiciones que a los civiles alemanes. Remy opina que una orden en la que Rommel, en contraste con las directivas de Hitler, pidió que no haya "escrúpulos sentimentales" contra "bandidos dependientes de Badoglio con uniformes de los otrora hermanos de armas" no debe sacarse de contexto. Peter Lieb está de acuerdo en que la orden no radicalizó la guerra y que el desarme en el área de responsabilidad de Rommel se produjo sin grandes derramamientos de sangre. Los internos italianos fueron enviados a Alemania para realizar trabajos forzados, pero Rommel no lo sabía. Klaus Schmider comenta que los escritos de Lieb y otros logran reivindicar a Rommel 'tanto en lo que respecta a su probable complicidad en el complot de julio como en su reiterada negativa a ejecutar órdenes ilegales'. Rommel retuvo la Orden de Comando de Hitler para ejecutar comandos capturados de su Grupo de Ejércitos B, y sus unidades informaron que estaban tratando a los comandos como prisioneros de guerra regulares. Es probable que hubiera actuado de manera similar en el norte de África. El historiador Szymon Datner argumenta que Rommel puede haber estado simplemente tratando de ocultar las atrocidades de la Alemania nazi a los aliados. Remy afirma que aunque Rommel había escuchado rumores sobre masacres mientras luchaba en África, su personalidad, combinada con circunstancias especiales, significaba que no se enfrentó completamente a la realidad de las atrocidades antes de 1944. Cuando Rommel se enteró de las atrocidades que División SS Leibstandarte cometido en Italia en septiembre de 1943, supuestamente prohibió a su hijo unirse a las Waffen-SS.

Actitud hacia las tropas coloniales

General Field Marshal Erwin Rommel inspecciona una unidad de la Legión India en Francia, febrero de 1944

En la época de la Segunda Guerra Mundial, las tropas coloniales francesas se presentaban como un símbolo de la depravación francesa en la propaganda nazi; El historiador canadiense Myron Echenberg escribe que Rommel, al igual que Hitler, veía a los soldados franceses negros con especial desdén. Según el autor Ward Rutherford, Rommel también tenía puntos de vista racistas hacia las tropas coloniales británicas de la India; Rutherford en su La biografía del mariscal de campo Erwin Rommel escribe: "Ni siquiera sus apologistas más aduladores han podido evadir la conclusión, plenamente demostrada por su comportamiento posterior, de que Rommel era un racista que, por ejemplo, pensó que era desesperadamente injusto que los británicos emplearan 'negros' – con lo que se refería a indios – tropas contra un adversario blanco." Vaughn Raspberry escribe que Rommel y otros oficiales consideraban un insulto luchar contra los africanos negros porque consideraban que los negros eran miembros de "razas inferiores".

Bruce Watson comenta que, independientemente del racismo que Rommel pudiera haber tenido al principio, se desvaneció cuando luchó en el desierto. Cuando vio que estaban luchando bien, elogió mucho a los miembros de la 4ª División del Ejército de la India. Rommel y los alemanes reconocen que los Gurkhas' capacidad de lucha, aunque su estilo se inclinaba más hacia la ferocidad. Una vez vio a soldados alemanes degollados con un cuchillo khukri. Originalmente, no quería que la formación india de Chandra Bose (compuesta por los soldados indios aliados), capturada por sus propias tropas, trabajara bajo su mando. Sin embargo, en Normandía, cuando ya se habían convertido en la Indische Freiwilligen Legion der Waffen SS, los visitó y los elogió por sus esfuerzos (mientras todavía sufrían una falta de respeto general dentro de la Wehrmacht). Una reseña del libro de Rutherford realizada por el Pakistan Army Journal dice que la declaración es una de las muchas que usa Rutherford, que carecen de respaldo en autoridad y análisis. Rommel dice que usar a los indios fue injusto también debe ponerse en perspectiva, considerando la disolución de la 4ª División endurecida por la batalla por parte de los Aliados. Rommel elogió a las tropas coloniales en la batalla de Francia: “Las tropas coloniales (francesas) lucharon con extraordinaria determinación. Los equipos antitanques y las tripulaciones de los tanques actuaron con valentía y causaron graves pérdidas." aunque ese podría ser un ejemplo de generales que honran a sus oponentes para que "sus propias victorias parezcan más impresionantes". Reuth comenta que Rommel se aseguró de que él y su mando actuarían decentemente (como lo demuestra el trato que dio a los prisioneros de la Francia Libre que eran considerados partisanos por Hitler, los judíos y los hombres de color), mientras se distanciaba de la política racista de Hitler. guerra en el Este y engañándose a sí mismo creyendo que Hitler era bueno, sólo que los peces gordos del Partido eran malos. Los soldados sudafricanos negros cuentan que cuando fueron retenidos como prisioneros de guerra después de ser capturados por Rommel, inicialmente dormían y hacían cola para conseguir comida lejos de los blancos, hasta que Rommel vio esto y les dijo que los valientes soldados debían hacer cola todos juntos. Al encontrar esto extraño viniendo de un hombre que luchaba por Hitler, adoptaron este comportamiento hasta que regresaron a la Unión de Sudáfrica, donde se separaron nuevamente.

Hay informes de que Rommel reconoció que los soldados maoríes' habilidades de lucha, pero al mismo tiempo se quejó de sus métodos que eran injustos desde la perspectiva europea. Cuando le preguntó al comandante de la 6.ª Brigada de Infantería de Nueva Zelanda sobre las masacres de heridos y prisioneros de guerra de su división, el comandante atribuyó estos incidentes a los maoríes de su unidad. Hew Strachan señala que lapsos en la práctica de los guerreros' El código de guerra generalmente se atribuía a grupos étnicos que vivían fuera de Europa con la implicación de que esos grupos étnicos que vivían en Europa sabían cómo comportarse (aunque Strachan opina que tales atribuciones probablemente eran ciertas). Sin embargo, según el sitio web del 28º Batallón Maorí, Rommel siempre los trató de manera justa y también mostró comprensión con respecto a los crímenes de guerra.

Política

Algunos autores citan, entre otros casos, la ingenua reacción de Rommel a los acontecimientos en Polonia mientras estuvo allí: visitó al tío de su esposa, el famoso sacerdote polaco y líder patriótico, Edmund Roszczynialski, quien fue asesinado a los pocos días, pero Rommel nunca entendió esto y, a instancias de su esposa, siguió escribiendo carta tras carta a los ayudantes de Himmler pidiéndoles que hicieran un seguimiento y cuidaran de su pariente. Knopp y Mosier están de acuerdo en que fue ingenuo políticamente, citando su solicitud de un Gauleiter judío en 1943. A pesar de esto, a Lieb le cuesta creer que un hombre en la posición de Rommel no supiera nada sobre las atrocidades, aunque acepta que localmente fue separado de los lugares donde ocurrieron estas atrocidades. Der Spiegel comenta que Rommel simplemente negaba lo que sucedía a su alrededor. Alaric Searle señala que fueron los primeros éxitos diplomáticos y la expansión incruenta lo que cegó a Rommel ante la verdadera naturaleza de su amado Führer, a quien ingenuamente siguió apoyando. Scheck cree que nunca estará claro si Rommel reconoció el carácter depravado sin precedentes del régimen.

Civiles

El historiador Richard J. Evans ha declarado que los soldados alemanes en Túnez violaron a mujeres judías, y el éxito de las fuerzas de Rommel en capturar o asegurar el territorio aliado, italiano y francés de Vichy en el norte de África llevó a muchos judíos a estas áreas. ser asesinado por otras instituciones alemanas como parte del Holocausto. La violencia antijudía y antiárabe estalló en el norte de África cuando Rommel y Ettore Bastico recuperaron territorio allí en febrero de 1941 y luego nuevamente en abril de 1942. Mientras la cometían las fuerzas italianas, Patrick Bernhard escribe: "Los alemanes estaban al tanto de las represalias italianas". detrás de las líneas del frente. Sin embargo, quizás sorprendentemente, parecen haber ejercido poco control sobre los acontecimientos.

El cónsul general alemán en Trípoli consultó con funcionarios del partido y del estado italiano sobre posibles contramedidas contra los nativos, pero esto fue todo lo que implicaba a los alemanes. Rommel no intervino directamente, aunque aconsejó a las autoridades italianas que hicieran todo lo necesario para eliminar el peligro de disturbios y espionaje; para el general alemán, las áreas traseras debían mantenerse "tranquilas" cueste lo que cueste. Por lo tanto, según Bernhard, aunque no participó directamente en las atrocidades, Rommel se hizo cómplice de crímenes de guerra al no señalar que las leyes internacionales de guerra prohibían estrictamente ciertas formas de represalia. Al dar carta blanca a los italianos, Rommel condonó implícitamente, y tal vez incluso alentó, sus crímenes de guerra. Gershom informa que la recomendación vino de los oficiales "hablando por Rommel", y comenta, "Quizás Rommel no sabía o no le importaban los detalles; quizás su motivación no fue el odio sino la eficiencia desapasionada. Las distinciones se les habrían escapado a los hombres colgados de ganchos."

En su artículo Im Rücken Rommels. Kriegsverbrechen, koloniale Massengewalt und Judenverfolgung in Nordafrika, Bernhard escribe que la campaña del norte de África difícilmente fue una "guerra sin odio" como lo describió Rommel, y señala violaciones de mujeres, malos tratos y ejecuciones de prisioneros de guerra capturados, así como asesinatos de árabes, bereberes y judíos por motivos raciales, además del establecimiento de campos de concentración. Bernhard vuelve a citar la discusión entre las autoridades alemanas e italianas sobre la posición de Rommel con respecto a las contramedidas contra la insurrección local (según ellos, Rommel quería eliminar el peligro a toda costa) para demostrar que Rommel aprobaba fundamentalmente la política italiana en la materia. Bernhard opina que Rommel tenía un poder informal sobre el asunto porque su éxito militar le trajo influencia sobre las autoridades italianas.

El Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos describe la relación entre Rommel y el propuesto Einsatzgruppen Egypt como "problemática". El Museo afirma que esta unidad se encargaría de asesinar a la población judía del norte de África, Palestina, y se uniría directamente al Afrika Korps de Rommel. Según el museo, Rauff se reunió con el personal de Rommel en 1942 como parte de los preparativos para este plan. El Museo afirma que Rommel ciertamente estaba al tanto de que se estaba planeando, incluso si su reacción no está registrada, y aunque los principales Einsatzgruppen propuestos nunca se pusieron en acción, unidades más pequeñas asesinaron judíos en el norte de África.

Por otro lado, Christopher Gabel comenta que Richards Evans parece intentar demostrar que Rommel era un criminal de guerra por asociación, pero no presenta evidencia de que tuviera conocimiento real o constructivo sobre dichos crímenes. Ben H. Shepherd comenta que Rommel mostró perspicacia y moderación al tratar con los árabes nómadas, los únicos civiles que ocasionalmente intervinieron en la guerra y, por lo tanto, se arriesgaron a sufrir represalias como resultado. Shepherd cita una solicitud de Rommel al Alto Mando italiano, en la que se quejaba de los excesos contra la población árabe y señalaba que las represalias sin identificar a los verdaderos culpables nunca eran convenientes.

El documental Rommel's War (Rommels Krieg), realizado por Caron y Müllner con el asesoramiento de Sönke Neitzel, afirma que aunque no está claro si Rommel sabía o no de los crímenes (en África), "su éxito militar hizo posible el trabajo forzado, la tortura y el robo. La guerra de Rommel es siempre parte de la guerra de visiones del mundo de Hitler, lo quiera Rommel o no." Más específicamente, varios historiadores alemanes han revelado la existencia de planes para exterminar judíos en Egipto y Palestina, si Rommel hubiera tenido éxito en su objetivo de invadir el Medio Oriente durante 1942 por una unidad de las SS integrada en Afrika Korps.

Según Mallmann y Cüppers, un informe de la CIA de la posguerra describió que Rommel se había reunido con Walther Rauff, quien era responsable de la unidad, y se disgustó después de enterarse del plan por él y lo envió en su camino; pero concluyen que tal reunión es casi imposible ya que Rauff fue enviado a informar a Rommel en Tobruk el 20 de julio y Rommel estaba entonces a 500 km de distancia dirigiendo el Primer El Alamein. El 29 de julio, la unidad de Rauff fue enviada a Atenas, esperando entrar en África cuando Rommel cruzara el Nilo. Sin embargo, en vista del Eje' empeorando la situación en África, regresó a Alemania en septiembre.

El historiador Jean-Christoph Caron opina que no hay pruebas de que Rommel supiera o hubiera apoyado la misión de Rauff; también cree que Rommel no tenía ninguna responsabilidad directa con respecto al saqueo de oro de las SS en Túnez. El historiador Haim Saadon, director del Centro de Investigación sobre los judíos del norte de África en la Segunda Guerra Mundial, va más allá y afirma que no hubo un plan de exterminio: los documentos de Rauff muestran que su principal preocupación era ayudar a la Wehrmacht a ganar, y se le ocurrió con la idea de campos de trabajos forzados en el proceso. Cuando estos campos de trabajo estaban en funcionamiento, según Ben H. Shepherd, Rommel ya se había retirado y no hay pruebas de su contacto con el Einsatzkommando.

Haaretz comenta que lo más probable es que el informe de la CIA sea correcto con respecto a la interacción entre Rommel y Rauff y las objeciones de Rommel al plan: el asistente de Rauff, Theodor Saevecke, y desclasificado información del archivo de Rauff, ambos informan la misma historia. Haaretz también comenta que la influencia de Rommel probablemente ablandó a las autoridades nazis. actitud hacia los judíos y hacia la población civil en general en el norte de África.

Rolf-Dieter Müller comenta que la guerra en el norte de África, aunque tan sangrienta como cualquier otra guerra, se diferenció considerablemente de la guerra de aniquilación en Europa del Este, porque se limitó a una línea costera estrecha y apenas afectó a la población.

Showalter escribe que: "Desde el comienzo de la campaña del desierto, ambos bandos buscaron conscientemente llevar a cabo una estrategia "limpia" guerra, guerra sin odio, como dijo Rommel en sus reflexiones. Las explicaciones incluyen la ausencia de civiles y la relativa ausencia de nazis; la naturaleza del entorno, que transmitía una "sencillez moral y transparencia"; y el control del mando en ambos bandos por parte de profesionales de antes de la guerra, lo que produjo una tendencia británica a representar la guerra en las imágenes de un juego, y el patrón alemán correspondiente de verla como una prueba de habilidad y una prueba de virtud. La naturaleza de la lucha también disminuyó las acciones cuerpo a cuerpo de última hora que son los principales nutridores de la amargura mutua. Un batallón invadido por tanques por lo general tenía su resistencia quebrada tan completamente que no se ganaba nada con una resistencia final rota."

Joachim Käppner escribe que si bien el conflicto en el norte de África no fue tan sangriento como en Europa del Este, el Afrika Korps cometió algunos crímenes de guerra. El historiador Martin Kitchen afirma que la reputación del Afrika Korps fue preservada por las circunstancias: las áreas desérticas escasamente pobladas no se prestaban a la limpieza étnica; las fuerzas alemanas nunca llegaron a las grandes poblaciones judías de Egipto y Palestina; y en las áreas urbanas de Túnez y Tripolitania, el gobierno italiano restringió los esfuerzos alemanes para discriminar o eliminar a los judíos que eran ciudadanos italianos. A pesar de esto, los propios judíos del norte de África creían que fue Rommel quien impidió la "Solución Final" de llevarse a cabo contra ellos cuando el poderío alemán dominaba el norte de África desde Egipto hasta Marruecos. Según Curtis y Remy, 120.000 judíos vivían en Argelia, 200.000 en Marruecos, unos 80.000 en Túnez. Remy escribe que este número no cambió después de la invasión alemana de Túnez en 1942, mientras que Curtis señala que 5000 de estos judíos serían enviados a campos de trabajos forzados. y 26.000 en Libia.

Hein Klemann escribe que las confiscaciones en la "zona de forrajeo" de Afrika Korps amenazó las posibilidades de supervivencia de los civiles locales, al igual que el saqueo realizado por la Wehrmacht en la Unión Soviética

En el norte de África, las tropas de Rommel colocaron minas terrestres, que en las próximas décadas mataron y mutilaron a miles de civiles. Desde que comenzaron las estadísticas en la década de 1980, 3.300 personas han perdido la vida y 7.500 han quedado mutiladas. Se discute si las minas terrestres en El Alamein, que constituyen la parte más notable de las minas terrestres que quedaron de la Segunda Guerra Mundial, fueron dejadas por Afrika Korps o por los británicos. Ejército dirigido por el mariscal de campo Montgomery. Egipto no se ha unido al Tratado de Prohibición de Minas hasta el día de hoy.

Rommel protestó enérgicamente contra las políticas judías y otras inmoralidades y fue un opositor de la Gestapo. También se negó a cumplir con la orden de Hitler de ejecutar a los prisioneros de guerra judíos. Bryan Mark Rigg escribe: "El único lugar en el ejército donde uno podía encontrar un lugar de refugio era en el Deutsches Afrika-Korps (DAK) bajo el liderazgo del "Desert Fox," Mariscal de campo Erwin Rommel. Según los archivos de este estudio, sus medio judíos no se vieron tan afectados por las leyes raciales como la mayoría de los demás que servían en el continente europeo. Señala, sin embargo, que "Quizás Rommel no hizo cumplir la orden de despedir a los medio judíos porque no estaba al tanto".

El capitán Horst van Oppenfeld (oficial del personal del coronel Claus von Stauffenberg y un cuarto judío) dice que Rommel no se preocupó por los decretos raciales y que nunca había experimentado ningún problema causado por su ascendencia durante su tiempo en el DAK. incluso si Rommel nunca interfirió personalmente en su nombre. Otro cuarto judío, Fritz Bayerlein, se convirtió en un famoso general y jefe de personal de Rommel, a pesar de ser también bisexual, lo que hizo que su situación fuera aún más precaria.

La construcción del Muro Atlántico fue oficialmente responsabilidad de la Organización Todt, que no estaba bajo el mando de Rommel, pero se unió con entusiasmo a la tarea, protestando por el trabajo esclavo y sugiriendo que deberían reclutar civiles franceses y pagarles buenos salarios.. A pesar de esto, los civiles franceses y los prisioneros de guerra italianos retenidos por los alemanes fueron obligados por funcionarios del gobierno de Vichy, la Organización Todt y las fuerzas de las SS a trabajar en la construcción de algunas de las defensas solicitadas por Rommel, en condiciones terribles según el historiador Will Fowler. Aunque recibieron salarios básicos, los trabajadores se quejaron porque era muy poco y no había equipo pesado.

Las tropas alemanas trabajaron casi las 24 horas del día en condiciones muy duras, y la recompensa de Rommel fueron los acordeones.}

Rommel fue uno de los comandantes que protestaron por la masacre de Oradour-sur-Glane.

Reputación como comandante militar

Rommel y el vicealmirante Friedrich Ruge visitando la base U-boat en La Rochelle, Francia, febrero de 1944

Rommel fue famoso en vida, incluso entre sus adversarios. Su destreza táctica y su decencia en el tratamiento de los prisioneros aliados le valieron el respeto de oponentes como Claude Auchinleck, Archibald Wavell, George S. Patton y Bernard Montgomery.

La reputación militar de Rommel ha sido controvertida. Si bien casi todos los practicantes militares reconocen las excelentes habilidades tácticas y la valentía personal de Rommel, algunos, como el general de división e historiador militar estadounidense David T. Zabecki del Instituto Naval de los Estados Unidos, consideran el desempeño de Rommel como un nivel operativo. comandante está muy sobrevalorado y que otros oficiales comparten esta creencia. El general Klaus Naumann, quien se desempeñó como Jefe de Estado Mayor de la Bundeswehr, está de acuerdo con el historiador militar Charles Messenger en que Rommel tuvo desafíos a nivel operativo, y afirma que la violación de Rommel del principio de unidad de mando, pasando por alto la cadena de mando en África, fue inaceptable y contribuyó al eventual fracaso operativo y estratégico en el norte de África. El biógrafo alemán Wolf Heckmann describe a Rommel como "el comandante de un ejército más sobrevalorado de la historia mundial".

Sin embargo, también hay un número notable de oficiales que admiran sus métodos, como Norman Schwarzkopf, quien describió a Rommel como un genio en las batallas de movimiento diciendo 'Mira a Rommel. Mire el norte de África, las guerras árabe-israelíes y todo lo demás. Una guerra en el desierto es una guerra de movilidad y letalidad. No es una guerra donde se dibujan líneas rectas en la arena y [tú] dices: 'Me defenderé aquí o moriré'. Ariel Sharon consideró que el modelo militar alemán utilizado por Rommel era superior al modelo británico utilizado por Montgomery. Su compatriota Moshe Dayan también consideró a Rommel un modelo e ícono. Wesley Clark afirma que 'la reputación militar de Rommel, sin embargo, se ha mantenido y aún marca la pauta para un estilo de liderazgo atrevido y carismático al que aspira la mayoría de los oficiales'. Durante las recientes guerras del desierto, las teorías y experiencias militares de Rommel atrajeron un gran interés por parte de los hacedores de políticas y los instructores militares. El líder militar chino Sun Li-jen tenía el apodo elogioso de 'Rommel de Oriente'. Ciertos historiadores militares modernos, como Larry T. Addington, Niall Barr, Douglas Porch y Robert Citino, se muestran escépticos acerca de Rommel como comandante de nivel operativo, y mucho menos estratégico. Señalan la falta de aprecio de Rommel por la situación estratégica de Alemania, su falta de comprensión de la importancia relativa de su teatro para el Alto Mando alemán, su escasa comprensión de las realidades logísticas y, según el historiador Ian Beckett, su "inclinación por la caza de la gloria". Citino acredita las limitaciones de Rommel como comandante de nivel operativo como 'contribución material' hasta la eventual desaparición de las fuerzas del Eje en el norte de África, mientras que Addington se centra en la lucha por la estrategia, en la que el brillante éxito inicial de Rommel resultó en "efectos catastróficos" para Alemania en el norte de África. Porch destaca la 'mentalidad ofensiva' de Rommel, sintomática de los comandantes de la Wehrmacht en su conjunto en la creencia de que las victorias tácticas y operativas conducirían al éxito estratégico. Para agravar el problema, estaba la tendencia institucional de la Wehrmacht a descontar la logística, la producción industrial y los costos de sus oponentes. capacidad de aprender de los errores del pasado.

El historiador Geoffrey P. Megargee señala que Rommel está enfrentando las estructuras de mando alemanas e italianas para su beneficio. Rommel utilizó la estructura confusa —el Alto Mando de las fuerzas armadas, el OKH (Alto Mando Supremo del Ejército) y el Comando Supremo (Comando Supremo de Italia)— para ignorar órdenes con las que no estaba de acuerdo o para apelar a cualquier autoridad que sintiera que sería más comprensiva con sus solicitudes.

Inspección de los soldados del antibritánico Legión India Libre, Francia, 1944

Algunos historiadores están en desacuerdo con la ausencia de Rommel de Normandía el día de la invasión aliada, el 6 de junio de 1944. Había salido de Francia el 5 de junio y estaba en casa el día 6 celebrando el cumpleaños de su esposa.. (Según Rommel, planeaba ir a ver a Hitler al día siguiente para discutir la situación en Normandía). Zabecki llama a su decisión de abandonar el teatro en vista de una invasión inminente "un increíble lapso de responsabilidad de mando". Lieb comenta que Rommel mostró una verdadera agilidad mental, pero la falta de un comandante enérgico, junto con otros problemas, hizo que la batalla en gran medida no se llevara a cabo en su concepto (que es lo contrario de la doctrina alemana), aunque el resultado fue aún mejor. que el plan de Geyr. Lieb también opina que, si bien sus críticos más duros (que en su mayoría procedían del Estado Mayor) a menudo decían que Rommel estaba sobrevalorado o no era adecuado para los mandos superiores, la envidia fue un factor importante aquí.

T.L. McMahon argumenta que, si bien Rommel sin duda poseía una visión operativa, no tenía los recursos estratégicos para efectuar sus elecciones operativas, mientras que sus fuerzas proporcionaron la capacidad táctica para lograr sus objetivos, y el estado mayor alemán y el sistema de mando del estado mayor fueron diseñados para los comandantes que dirigían desde el frente, y en algunos casos podría haber elegido las mismas opciones que Montgomery (un comandante supuestamente orientado a la estrategia) si hubiera estado en las mismas condiciones. Según Steven Zaloga, la flexibilidad táctica era una gran ventaja del sistema alemán, pero en los años finales de la guerra, Hitler y sus compinches como Himmler y Goering habían usurpado cada vez más la autoridad a nivel estratégico, dejando a profesionales como Rommel con restricciones cada vez mayores. sobre sus acciones. Martin Blumenson considera a Rommel un general con una visión convincente de la estrategia y la logística, lo que se demostró a través de sus muchas discusiones con sus superiores sobre estos asuntos, aunque Blumenson también piensa que lo que distinguió a Rommel fue su audacia, su sentido intuitivo para el campo de batalla. que Schwarzkopf también comenta "Rommel sentía el campo de batalla como ningún otro hombre").

Joseph Forbes comenta que: "La interacción compleja y llena de conflictos entre Rommel y sus superiores sobre logística, objetivos y prioridades no debe usarse para restar valor a la reputación de Rommel como un líder militar destacado", porque Rommel no recibió poderes sobre logística, y porque si solo los generales que logran objetivos de política estratégica son grandes generales, comandantes tan respetados como Robert E. Lee, Hannibal, Charles XII tendrían que ser excluidos de esa lista. El general Siegfried F. Storbeck, subinspector general de la Bundeswehr (1987–1991), señala que el estilo de liderazgo y el pensamiento ofensivo de Rommel, aunque conllevan riesgos inherentes como perder la visión general de la situación y crear una superposición de autoridad, han han demostrado ser efectivos y han sido analizados e incorporados en el entrenamiento de oficiales por 'nosotros, nuestros aliados occidentales, el Pacto de Varsovia e incluso las Fuerzas de Defensa de Israel'. Maurice Remy defiende su decisión estratégica respecto a Malta como, aunque arriesgada, la única opción lógica.

Rommel fue uno de los pocos comandantes del Eje (los otros son Isoroku Yamamoto y Reinhard Heydrich) que fueron asesinados por los planificadores aliados. Se hicieron dos intentos, el primero fue la Operación Flipper en el norte de África en 1941 y el segundo fue la Operación Gaff en Normandía en 1944.

La investigación realizada por Norman Ohler afirma que los comportamientos de Rommel estaban muy influenciados por Pervitin, que según los informes, tomaba en grandes dosis, hasta el punto de que Ohler se refiere a él como "el Zorro de Cristal" ("Kristallfuchs") – jugando con el apodo "Desert Fox" famoso dado a él por los británicos.

Debate sobre atrocidades

Ejecuciones de presas en Francia

(feminine)
Street sign for Avenue du Capitaine N'Tchoréréré in Airaines

En Francia, Rommel ordenó la ejecución de un oficial francés que se negó tres veces a cooperar cuando lo tomaron prisionero; hay controversias sobre si esta ejecución estaba justificada. Caddick-Adams comenta que esto convertiría a Rommel en un criminal de guerra condenado por su propia mano, y que otros autores pasan por alto este episodio. Butler señala que el oficial se negó a rendirse tres veces y, por lo tanto, murió de una manera valiente pero temeraria. El historiador francés Petitfrère comenta que Rommel tenía prisa y no tenía tiempo para palabrerías inútiles, aunque este acto aún era discutible. Telp comenta que “trató a los prisioneros de guerra con consideración. En una ocasión, se vio obligado a ordenar el fusilamiento de un teniente coronel francés por negarse a obedecer a sus captores." Scheck dice: "Aunque no hay evidencia que incrimine al propio Rommel, su unidad luchó en áreas donde las masacres alemanas de prisioneros de guerra negros franceses eran extremadamente comunes en junio de 1940.

Hay informes de que durante los combates en Francia, la 7.ª División Panzer de Rommel cometió atrocidades contra las tropas francesas que se rendían y capturó prisioneros de guerra. Las atrocidades, según Martin S. Alexander, incluyeron el asesinato de 50 oficiales y hombres que se rindieron en Quesnoy y las cercanas Airaines. Según Richardot, el 7 de junio, el oficial al mando francés Charles N'Tchoréré y su compañía se rindieron a la 7.ª División Panzer. Luego fue ejecutado por el 25º Regimiento de Infantería (la 7ª División Panzer no tenía un 25º Regimiento de Infantería). El periodista Alain Aka afirma simplemente que fue ejecutado por uno de los soldados de Rommel y su cuerpo fue arrollado por un tanque. Erwan Bergot informa que fue asesinado por las SS. El historiador John Morrow afirma que un oficial Panzer le disparó en el cuello, sin mencionar la unidad de los perpetradores de este crimen. El sitio web de la Federación Nacional de Militares Voluntarios (F.N.C.V., Francia) afirma que N'Tchoréré fue empujado contra la pared y, a pesar de las protestas de sus camaradas y de los prisioneros alemanes recién liberados, las SS le dispararon. Scheck considera que los elementos de la división han sido "probables" responsable del asesinato de prisioneros de guerra en Hangest-sur-Somme, mientras que Scheck informa que estaban demasiado lejos para haber estado involucrados en las masacres en Airaines y pueblos cercanos. Scheck dice que las unidades alemanas que lucharon allí procedían de la 46.ª y 2.ª División de Infantería, y posiblemente también de la 6.ª y 27.ª División de Infantería. Scheck también escribe que no había unidades de las SS en el área. Morrow, citando a Scheck, dice que la 7.ª División Panzer llevó a cabo "operaciones de limpieza". El historiador francés Dominique Lormier cuenta el número de víctimas de la 7.ª División Panzer en Airaines en 109, en su mayoría soldados franco-africanos de Senegal. Showalter escribe: “De hecho, la guarnición de Le Quesnoy, la mayoría de ellos senegaleses, se cobró un alto precio entre la infantería alemana en los combates casa por casa. A diferencia de otras ocasiones en 1940, cuando alemanes y africanos se encontraron, no hubo una masacre deliberada de sobrevivientes. Sin embargo, los fusileros tomaron pocos prisioneros, y la demora impuesta por los tirailleurs obligó a los Panzer a avanzar sin apoyo hasta que Rommel recibió la orden de detenerse por temor a ser atacado por Stukas." Claus Telp comenta que Airaines no estaba en el sector del 7, sino en Hangest y Martainville, elementos del 7 podrían haber disparado a algunos prisioneros y utilizado al coronel británico Broomhall como escudo humano (aunque Telp opina que era poco probable que Rommel aprobó, o incluso sabía, estos dos incidentes). El historiador David Stone señala que los actos de disparar a los prisioneros entregados fueron llevados a cabo por la 7.ª División Panzer de Rommel y observa declaraciones contradictorias en el relato de los hechos de Rommel; Rommel inicialmente escribió que "todas las tropas enemigas fueron aniquiladas u obligadas a retirarse" pero también agregó que "muchos prisioneros tomados estaban irremediablemente borrachos". Stone atribuye las masacres de soldados del 53ème Regiment d'Infanterie Coloniale (unidad de N'Tchoréré's) el 7 de junio a la 5.ª División de Infantería. El historiador Daniel Butler está de acuerdo en que era posible que la masacre de Le Quesnoy ocurriera dada la existencia de nazis, como Hanke, en la división de Rommel, al tiempo que afirma que, en comparación con otras unidades alemanas, pocas fuentes sobre tales acciones de la existen hombres del 7º Panzer. Butler cree que "es casi imposible de imaginar" Rommel autorizando o apoyando tales acciones. También escribe que "Algunos acusadores han tergiversado un comentario en el propio relato de Rommel sobre la acción en el pueblo de Le Quesnoy como prueba de que, al menos tácitamente, condonó las ejecuciones: "todas las tropas enemigas fueron ya sea aniquilado u obligado a retirarse", pero las palabras en sí mismas, así como el contexto del pasaje, difícilmente respaldan la afirmación".

Trato de judíos y otros civiles en el norte de África

Giordana Terracina escribe que: "El 3 de abril, los italianos reconquistaron Benghazi y unos meses después el Afrika Korps dirigido por Rommel fue enviado a Libia y comenzó la deportación de los judíos de Cirenaica en el campo de concentración de Giado y otras ciudades más pequeñas en Tripolitania. Esta medida fue acompañada del fusilamiento, también en Benghazi, de algunos judíos culpables de haber recibido a las tropas británicas, a su llegada, tratándolas como libertadoras." Gershom afirma que las autoridades italianas fueron responsables de llevar a los judíos a sus campos de concentración, que "no fueron construidos para exterminar a sus internos", pero como el suministro de agua y alimentos era escaso, tampoco fueron construidos para mantener vivos a los humanos. También según Gershom, el cónsul alemán en Trípoli conocía el proceso y los camiones que se usaban para transportar suministros a Rommel a veces se usaban para transportar judíos, a pesar de todos los problemas que tenían las fuerzas alemanas. La revisión del Jerusalem Post' de la Guerra de las sombras de Gershom Gorenberg escribe que: "Los italianos fueron mucho más brutales con los civiles, incluidos los libios judíos, que el Afrika Korps de Rommel, que según todos los informes acataba las leyes de la guerra. Pero a nadie le preocupaba que los italianos que enviaban a los judíos a los campos de concentración en Libia invadieran el Egipto controlado por los británicos, y mucho menos la Palestina del Mandato.

Según el historiador alemán Wolfgang Proske [de], Rommel prohibió a sus soldados comprar nada de la población judía de Trípoli, utilizó mano de obra esclava judía y ordenó a los judíos que limpiaran los campos de minas caminando sobre ellos antes que sus fuerzas. Según Proske, algunos de los judíos libios fueron finalmente enviados a campos de concentración. Los historiadores Christian Schweizer y Peter Lieb señalan que: "Durante los últimos años, aunque el profesor de ciencias sociales Wolfgang Proske ha tratado de participar en la discusión [sobre Rommel] con opiniones muy firmes, sus presentaciones sesgadas no son recibidas científicamente.." El Heidenheimer Zeitung señala que Proske fue el editor de su obra principal Täter, Helfer, Trittbrettfahrer – NS-Belastete von der Ostalb, después de que otra editorial no la publicara.

Según el historiador Michael Wolffsohn, durante la campaña de África, los preparativos para cometer genocidio contra los judíos del norte de África estaban en pleno apogeo y mil de ellos fueron transportados a campos de concentración de Europa del Este. Al mismo tiempo, recomienda a la Bundeswehr que mantenga los nombres y las tradiciones asociadas con Rommel (aunque Wolffsohn opina que se debe centrar la atención en el soldado políticamente reflexivo en el que se convirtió al final de su vida, en lugar del espadachín y el pícaro humano)..

Robert Satloff escribe en su libro Among the Righteous: Lost Stories from the Holocaust's Long Reach into Arab Lands que mientras las fuerzas alemanas e italianas se retiraban a través de Libia hacia Túnez, la población judía se convirtió en víctima sobre la que descargaron su ira y frustración. Según Satloff, los soldados de Afrika Korps saquearon propiedades judías a lo largo de la costa libia. Esta violencia y persecución solo llegó a su fin con la llegada del general Montgomery a Trípoli el 23 de enero de 1943. Según Maurice Remy, aunque había individuos antisemitas en el Afrika Korps, no se conocen casos reales de abuso, incluso contra los soldados judíos. del Octavo Ejército. Remy cita a Isaac Levy, el capellán judío principal del Octavo Ejército, diciendo que nunca había visto "ninguna señal o indicio de que los soldados [del Afrika Korps] son antisemitas". The Telegraph comenta: "Las cuentas sugieren que no fue el mariscal de campo Erwin Rommel sino el despiadado coronel de las SS Walter Rauff quien despojó a los judíos tunecinos de su riqueza".

Al comentar sobre la conquista de Túnez por parte de Rommel, Marvin Perry escribe que: "La cabeza de puente que Rommel estableció en Túnez permitió a las SS llevar a los judíos a campos de trabajo forzado".

Der Spiegel escribe que: "Las SS habían establecido una red de campos de trabajo en Túnez. Más de 2.500 judíos tunecinos murieron en los seis meses de dominio alemán, y el ejército regular también participó en las ejecuciones." Caron escribe en Der Spiegel que los campos fueron organizados a principios de diciembre de 1942 por Nehring, el comandante en Túnez, y Rauff, mientras Rommel se retiraba. Como comandante del Afrika Korps alemán, Nehring continuaría utilizando trabajo forzado tunecino. El historiador Clemens Vollnhals escribe que apenas se conoce el uso de judíos por parte de Afrika Korps como trabajo forzado, pero sucedió junto con la persecución de la población judía (aunque en menor escala que en Europa) y algunos de los trabajadores han muerto. Según Caddick-Adams, ninguna Waffen-SS sirvió bajo Rommel en África en ningún momento y la mayoría de las actividades del destacamento de Rauff ocurrieron después de la partida de Rommel. Shepherd señala que durante este tiempo Rommel se estaba retirando y no hay evidencia de que haya tenido contacto con el Einsatzkommando Klaus-Michael Mallmann, Martin Cüppers Smith Abordando el llamado de algunos autores para contextualizar las acciones de Rommel en Italia y el norte de África, Wolfgang Mährle señala que si bien es innegable que Rommel desempeñó el papel de un Generalfeldmarschall en una guerra criminal, esto solo ilustra de manera limitada su actitud personal y las acciones que resultaron de esa guerra..

Presunto tesoro y botín

Según varios historiadores, las acusaciones y las historias que asocian a Rommel y el Afrika Korps con el acoso y el saqueo del oro y las propiedades judías en Túnez suelen conocerse con el nombre de "el tesoro de Rommel" o 'El oro de Rommel'. Michael FitzGerald comenta que el tesoro debería nombrarse con más precisión como el oro de Rauff, ya que Rommel no tuvo nada que ver con su adquisición o extracción. Jean-Christoph Caron comenta que la leyenda del tesoro tiene un núcleo real y que las propiedades judías fueron saqueadas por las SS en Túnez y luego podrían haber sido escondidas o hundidas alrededor de la ciudad portuaria de Córcega, donde Rauff estuvo estacionado en 1943. La persona que dio El nacimiento de la leyenda en toda regla fue el soldado de las SS Walter Kirner, quien presentó un mapa falso a las autoridades francesas. Caron y Jörg Müllner, su coautor del documental de ZDF El tesoro de Rommel (Rommels Schatz) le dicen a Die Welt que "Rommel no tuvo nada que ver con el tesoro, pero su nombre está asociado con todo lo que sucedió en la guerra en África."

Rick Atkinson critica a Rommel por obtener una colección de sellos saqueada (un soborno de Sepp Dietrich) y una villa arrebatada a judíos. Sin embargo, Lucas, Matthews y Remy describen la reacción despectiva y enojada de Rommel hacia el acto de Dietrich y los saqueos y otros comportamientos brutales de las SS que había descubierto en Italia. Claudia Hecht también explica que, aunque las autoridades de Stuttgart y Ulm hicieron arreglos para que la familia Rommel usara una villa cuyos propietarios judíos habían sido expulsados dos años antes, durante un breve período después de que su propia casa fuera destruida por los bombardeos aliados, la propiedad de la misma nunca les fue transferido. Butler señala que Rommel fue uno de los pocos que rechazó las grandes propiedades y los obsequios en efectivo que Hitler dio a sus generales.

En la propaganda nazi y aliada

Al principio, aunque Hitler y Goebbels prestaron especial atención a Rommel, las élites nazis no tenían la intención de crear un símbolo de guerra importante (en parte por temor a que contrarrestara a Hitler), generando enormes campañas de propaganda no solo para Rommel sino también para también Gerd von Rundstedt, Walther von Brauchitsch, Eduard Dietl, Sepp Dietrich (los dos últimos eran miembros del partido y también estaban fuertemente apoyados por Hitler), etc. Sin embargo, una multitud de factores, incluido el carisma inusual de Rommel, sus talentos tanto en asuntos militares y relaciones públicas, los esfuerzos de la máquina de propaganda de Goebbels y los Aliados'; la participación en la mitificación de su vida (ya sea por beneficios políticos, simpatía por alguien que evocaba un arquetipo romántico o admiración genuina por sus acciones), contribuyó gradualmente a la fama de Rommel. Spiegel escribió: "Incluso en ese entonces, su fama eclipsaba a la de todos los demás comandantes".

Las victorias de Rommel en Francia aparecieron en la prensa alemana y en la película de febrero de 1941 Sieg im Westen (Victoria en Occidente), en la que Rommel ayudó personalmente a dirigir un segmento sobre promulgando el cruce del río Somme. Según Scheck, aunque no hay evidencia de que Rommel haya cometido crímenes, durante el rodaje de la película, los prisioneros de guerra africanos fueron obligados a participar en su realización y obligados a realizar actos humillantes.. Los fotogramas de la recreación se encuentran en "Colección Rommel"; fue filmado por Hans Ertl, asignado a esta tarea por el Dr. Kurt Hesse, un amigo personal de Rommel, que trabajaba para la Sección V de Propaganda de la Wehrmacht. Las victorias de Rommel en 1941 fueron exageradas por la propaganda nazi, a pesar de que sus éxitos en el norte de África se lograron en posiblemente uno de los teatros de Alemania menos estratégicamente importantes de la Segunda Guerra Mundial. En noviembre de 1941, el Ministro de Propaganda del Reich, Joseph Goebbels, escribió sobre "la urgente necesidad" tener a Rommel "elevado a una especie de héroe popular". Rommel, con sus habilidades innatas como comandante militar y su amor por ser el centro de atención, encajaba perfectamente en el papel que Goebbels diseñó para él.

Rommel en un desfile de victorias de París (junio de 1940). Rommel tuvo acceso al Ministro del Reich de Propaganda Joseph Goebbels a través de un alto funcionario de propaganda Karl Hanke, que sirvió bajo Rommel durante la campaña de 1940.

Éxitos en el norte de África

En el norte de África, Rommel recibió ayuda para cultivar su imagen de Alfred Ingemar Berndt, un alto funcionario del Ministerio de Propaganda del Reich que se había ofrecido como voluntario para el servicio militar. Secundado por Goebbels, Berndt fue asignado al personal de Rommel y se convirtió en uno de sus ayudantes más cercanos. Berndt actuó a menudo como enlace entre Rommel, el Ministerio de Propaganda y el Cuartel General del Führer. Dirigió las sesiones de fotos de Rommel y archivó despachos de radio describiendo las batallas.

En la primavera de 1941, el nombre de Rommel comenzó a aparecer en los medios británicos. En el otoño de 1941 y principios del invierno de 1941/1942, la prensa británica lo mencionaba casi a diario. Hacia el final del año, la máquina de propaganda del Reich también utilizó los éxitos de Rommel en África como una distracción de la desafiante situación de la Wehrmacht en la Unión Soviética con el estancamiento de la Operación Barbarroja. La prensa estadounidense pronto comenzó a tomar nota de Rommel también, luego de la entrada del país en la guerra el 11 de diciembre de 1941, y escribió que "Los británicos (...) lo admiran porque los venció y fueron sorprendido de haber vencido a su vez a un general tan capaz." El general Auchinleck distribuyó una directiva a sus comandantes buscando disipar la noción de que Rommel era un 'superhombre'. Rommel, sin importar cuán difícil fuera la situación, hizo un esfuerzo deliberado por pasar siempre algún tiempo con los soldados y los pacientes, tanto con los suyos como con los prisioneros de guerra, lo que contribuyó en gran medida a su reputación no solo de ser un gran comandante sino también un un tipo decente entre las tropas.

La atención de la prensa occidental y especialmente la británica emocionó a Goebbels, quien escribió en su diario a principios de 1942: "Rommel sigue siendo el favorito reconocido incluso de los enemigos' agencias de noticias." El mariscal de campo estaba complacido por la atención de los medios, aunque conocía las desventajas de tener una reputación. Hitler también tomó nota de la propaganda británica, comentando en el verano de 1942 que los líderes británicos debían haber esperado "poder explicar su derrota a su propia nación más fácilmente centrándose en Rommel"..

El mariscal de campo fue el comandante alemán cubierto con más frecuencia en los medios alemanes y el único al que se le dio una conferencia de prensa, que tuvo lugar en octubre de 1942. La conferencia de prensa fue moderada por Goebbels y asistieron tanto nacionales como estadounidenses. medios extranjeros. Rommel declaró: "Hoy (...) tenemos las puertas de Egipto en la mano, ¡y con la intención de actuar!" Mantener el enfoque en Rommel distrajo al público alemán de las pérdidas de la Wehrmacht en otros lugares cuando la marea de la guerra comenzó a cambiar. Se convirtió en un símbolo que se utilizó para reforzar la fe del público alemán en una victoria final del Eje.

Reveses militares

Tras la exitosa ofensiva británica de noviembre de 1942 y otros reveses militares, el Ministerio de Propaganda ordenó a los medios que enfatizaran la invencibilidad de Rommel. La farsa se mantuvo hasta la primavera de 1943, incluso cuando la situación alemana en África se volvió cada vez más precaria. Para asegurarse de que la inevitable derrota en África no se asociara con el nombre de Rommel, Goebbels hizo que el Alto Mando del Ejército anunciara en mayo de 1943 que Rommel tenía una licencia de dos meses por motivos de salud. En cambio, la campaña fue presentada por Berndt, quien retomó su papel en el Ministerio de Propaganda, como una artimaña para atar al Imperio Británico mientras Alemania convertía a Europa en una fortaleza impenetrable con Rommel al frente de este éxito. Después de que se emitiera el programa de radio en mayo de 1943, Rommel le envió a Berndt una caja de cigarros como muestra de su gratitud.

Una de las muchas fotografías de propaganda de Rommel en visitas de inspección del Muro Atlántico

Aunque Rommel entró en un período sin un mando significativo, siguió siendo un nombre familiar en Alemania, sinónimo del aura de invencibilidad. Luego, Hitler hizo que Rommel formara parte de su estrategia defensiva para la Fortaleza Europa (Festung Europa) enviándolo al oeste para inspeccionar las fortificaciones a lo largo del Muro Atlántico. Goebbels apoyó la decisión y anotó en su diario que Rommel era "indudablemente el hombre adecuado" para la tarea El ministro de propaganda esperaba que la medida tranquilizara al público alemán y al mismo tiempo tuviera un impacto negativo en las fuerzas aliadas. moral.

En Francia, una compañía de propaganda de la Wehrmacht acompañaba con frecuencia a Rommel en sus viajes de inspección para documentar su trabajo para audiencias nacionales y extranjeras. En mayo de 1944, los noticiarios alemanes informaron sobre el discurso de Rommel en una conferencia de la Wehrmacht, donde expresó su convicción de que "cada soldado alemán hará su contribución contra el espíritu angloamericano que se merece por su criminal y bestial campaña de guerra aérea contra nuestra patria." El discurso provocó un aumento de la moral y una confianza sostenida en Rommel.

Cuando Rommel resultó gravemente herido el 17 de julio de 1944, el Ministerio de Propaganda se esforzó por ocultar la herida para no socavar la moral interna. A pesar de eso, la noticia se filtró a la prensa británica. Para contrarrestar los rumores de una lesión grave e incluso la muerte, se pidió a Rommel que compareciera en la conferencia de prensa del 1 de agosto. El 3 de agosto, la prensa alemana publicó un informe oficial de que Rommel había resultado herido en un accidente automovilístico. Rommel anotó en su diario su consternación por esta tergiversación de la verdad, y se dio cuenta tardíamente de cuánto lo estaba utilizando la propaganda del Reich para sus propios fines.

Puntos de vista de Rommel sobre la propaganda

Rommel estaba interesado en la propaganda más allá de la promoción de su propia imagen. En 1944, después de visitar a Rommel en Francia y leer sus propuestas para contrarrestar la propaganda aliada, Alfred-Ingemar Berndt comentó: 'Él también está interesado en este negocio de la propaganda y quiere desarrollarlo por todos los medios. Incluso ha pensado y sacado sugerencias prácticas para cada programa y asignatura."

Rommel vio los valores de la propaganda y la educación en sus acciones y las de su nación (también valoró la justicia en sí misma; según el diario del almirante Ruge, Rommel le dijo a Ruge: "La justicia es lo indispensable los cimientos de una nación. Desafortunadamente, los altos mandos no son limpios. Las matanzas son pecados graves". los hombres tienden a no sentir ningún tipo de contacto con un comandante que, saben, está sentado en algún lugar del cuartel general. Lo que quieren es lo que podría llamarse un contacto físico con él. En momentos de pánico, cansancio o desorganización, o cuando hay que exigirles algo fuera de lo común, el ejemplo personal del comandante hace maravillas, sobre todo si ha tenido el ingenio de crear alguna especie de leyenda a su alrededor.& #34; Instó a las autoridades del Eje a tratar a los árabes con el máximo respeto para evitar levantamientos detrás del frente. Sin embargo, protestó por el uso de propaganda a costa de beneficios militares explícitos, criticó al cuartel general de Hitler por no poder decirle al pueblo alemán y al mundo que El Alamein se había perdido y evitar la evacuación de las fuerzas alemanas en el norte de África. en el proceso. Ruge sugiere que su jefe trató su propia fama como una especie de arma.

En 1943, sorprendió a Hitler al proponer que un judío debería convertirse en un Gauleiter para demostrarle al mundo que Alemania era inocente de las acusaciones que Rommel había escuchado de la propaganda enemiga. sobre el maltrato a los judíos. Hitler respondió: "Querido Rommel, no entiendes nada de mi forma de pensar".

Relación con el nazismo

Erwin Rommel y Adolf Hitler en 1942

Rommel no era miembro del Partido Nazi. Rommel y Hitler tenían una relación personal estrecha y genuina, aunque complicada. Rommel, como otros oficiales de la Wehrmacht, dio la bienvenida al ascenso nazi al poder. Numerosos historiadores afirman que Rommel fue uno de los generales favoritos de Hitler y que su estrecha relación con el dictador benefició tanto su carrera de entreguerras como la de la guerra. Robert Citino describe a Rommel como "no apolítico" y escribe que le debía su carrera a Hitler, para quien la actitud de Rommel era de 'adoración', con Messenger acordando que Rommel le debía su mando de tanques, su condición de héroe y otros ascensos a Hitler's interferencia y apoyo.

Kesselring describió el propio poder de Rommel sobre Hitler como "hipnótico". En 1944, el propio Rommel les dijo a Ruge y a su esposa que Hitler tenía una especie de aura magnética irresistible ("Magnetismus") y aparentemente siempre estaba intoxicado. Maurice Remy identifica que el punto en el que su relación se convirtió en personal fue en 1939, cuando Rommel le anunció con orgullo a su amigo Kurt Hesse que había "obligado a Hitler a ir conmigo (al Castillo Hradschin en Praga, en un coche descapotable, sin otro guardaespaldas), bajo mi protección personal... Se había encomendado a mí y nunca me olvidaría por mis excelentes consejos."

La estrecha relación entre Rommel y Hitler continuó después de la campaña occidental; después de que Rommel le enviara un diario especialmente preparado sobre la 7.ª División, recibió una carta de agradecimiento del dictador. (Según Speer, normalmente enviaba informes extremadamente confusos que molestaban mucho a Hitler). Según Maurice Remy, la relación, que Remy llama 'un matrimonio de ensueño', mostró la primera grieta solo en 1942, y más tarde gradualmente se convirtió, en palabras del escritor alemán Ernst Jünger (en contacto con Rommel en Normandía), "Haßliebe" (una relación de amor-odio). El diario de Ruge y las cartas de Rommel a su esposa muestran que su estado de ánimo fluctúa enormemente con respecto a Hitler: mientras mostraba disgusto por las atrocidades y decepción por la situación, estaba encantado de recibir la visita de Hitler, solo para regresar. a la depresión al día siguiente cuando se enfrenta a la realidad.

Hitler mostró las mismas emociones. En medio de crecientes dudas y diferencias, seguiría ansioso por las llamadas de Rommel (tenían conversaciones casi diarias, de una hora de duración, muy animadas, siendo el tema preferido las innovaciones técnicas): una vez casi le arranca el teléfono a Linge' 39;s mano. Pero, según Linge, al ver la desobediencia de Rommel, Hitler también se dio cuenta de su error al construir a Rommel, a quien no solo el Afrika Korps sino también el pueblo alemán en general ahora consideraba el Dios alemán. Hitler intentó arreglar la relación disfuncional muchas veces sin resultados, con Rommel llamando a sus intentos 'Tratamiento con lámpara solar', aunque más tarde dijo que 'Una vez amé al Führer, y todavía lo amo'. 34; Remy y Der Spiegel comentan que la declaración era muy genuina, mientras que Watson señala que Rommel creía que merecía morir por su traicionero plan.

Rommel fue un hombre ambicioso que se aprovechó de su proximidad a Hitler y aceptó de buena gana las campañas de propaganda diseñadas para él por Goebbels. Por un lado, quería la promoción personal y la realización de sus ideales. Por otra parte, ser encumbrado por el sistema tradicional que daba trato preferencial a los oficiales aristocráticos sería una traición a su aspiración de 'seguir siendo un hombre de tropa'. En 1918, Rommel rechazó una invitación a un prestigioso curso de formación de oficiales y, con ello, la posibilidad de ser ascendido a general. Además, no tenía inclinación por la vía política, prefiriendo seguir siendo soldado ("Nur-Soldat"). Por lo tanto, se sintió atraído por el tema del hombre común que prometía nivelar la sociedad alemana, la glorificación de la comunidad nacional y la idea de un soldado de origen común que sirvió a la patria con talento y fue recompensado por otro hombre común que encarnaba la voluntad de el pueblo alemán. Si bien estaba muy indignado con el problema de clase contemporáneo de Alemania, esta autoasociación con el Hombre Común iba bien con su deseo de simular a los caballeros del pasado, que también lideraban desde el frente. Rommel parecía disfrutar de la idea de la paz, como lo demuestran sus palabras a su esposa en agosto de 1939: "Puedes confiar en mí, hemos participado en una Guerra Mundial, pero mientras viva nuestra generación, no habrá ser un segundo", así como su carta que le envió la noche anterior a la Invasión de Polonia, en la que expresaba (en frase de Maurice Remy) "optimismo sin límites": "Sigo creyendo que el ambiente no se volverá más belicoso." Butler comenta que Rommel estaba centrado en su política, inclinándose un poco hacia la izquierda en su actitud.

Messenger argumenta que la actitud de Rommel hacia Hitler cambió solo después de la invasión aliada de Normandía, cuando Rommel se dio cuenta de que la guerra no se podía ganar, mientras que Maurice Remy sugiere que Rommel nunca rompió realmente la relación con Hitler, pero lo elogia por 'siempre [tener] el coraje de oponerse a él cuando su conciencia así lo requería'. El historiador Peter Lieb afirma que no estaba claro si la amenaza de derrota era la única razón por la que Rommel quería cambiar de bando. La relación pareció ir significativamente cuesta abajo después de una conversación en julio de 1943, en la que Hitler le dijo a Rommel que si no ganaban la guerra, los alemanes podrían pudrirse. Rommel incluso comenzó a pensar que era una suerte que su Afrika Korps ahora estuviera a salvo como prisioneros de guerra y pudiera escapar del final wagneriano de Hitler. Die Welt comenta que Hitler eligió a Rommel como su favorito porque era apolítico y que la combinación de su experiencia militar y las circunstancias permitieron que Rommel se mantuviera limpio.

Las inclinaciones políticas de Rommel fueron un tema controvertido incluso entre las élites nazis contemporáneas. El propio Rommel, mientras mostraba su apoyo a algunas facetas de la ideología nazi y disfrutaba de la maquinaria de propaganda que los nazis habían construido a su alrededor, se enfureció por el esfuerzo de los medios nazis de retratarlo como uno de los primeros miembros del Partido e hijo de un albañil., obligándolos a corregir esta información errónea. Las élites nazis no se sentían cómodas con la idea de un ícono nacional que no apoyara de todo corazón al régimen. Hitler y Goebbels, sus principales partidarios, tendieron a defenderlo. Cuando se estaba considerando a Rommel para el nombramiento de Comandante en Jefe del Ejército en el verano de 1942, Goebbels escribió en su diario que Rommel "es ideológicamente sólido, no solo simpatiza con los nacionalsocialistas". Es nacionalsocialista; es un líder de tropa con un don para la improvisación, personalmente valiente y extraordinariamente inventivo. Estos son los tipos de soldados que necesitamos." A pesar de esto, gradualmente vieron que su comprensión de las realidades políticas y sus puntos de vista podrían ser muy diferentes a los de ellos. Sin embargo, Hitler sabía que el carácter optimista y combativo de Rommel era indispensable para sus esfuerzos bélicos. Cuando Rommel perdió la fe en la victoria final y el liderazgo de Hitler, Hitler y Goebbels intentaron encontrar una alternativa en Manstein para remediar la voluntad de lucha y la 'dirección política'. de otros generales, pero no tuvo éxito.

Mientras tanto, funcionarios a los que Rommel no les caía bien, como Bormann y Schirach, susurraban entre ellos que no era nazi en absoluto. La relación de Rommel con las élites nazis, aparte de Hitler y Goebbels, era en su mayoría hostil, aunque incluso personas poderosas como Bormann y Himmler tenían que andarse con cuidado alrededor de Rommel. Himmler, que jugó un papel decisivo en la muerte de Rommel, trató de culpar a Keitel y Jodl por el hecho. Y de hecho el hecho fue iniciado por ellos. Les molestaba profundamente el ascenso meteórico de Rommel y temían desde hacía mucho tiempo que se convirtiera en el Comandante en Jefe. (Hitler también se hizo el inocente al tratar de erigir un monumento al héroe nacional, el 7 de marzo de 1945) Franz Halder, después de tramar varios planes para controlar a Rommel a través de personas como Paulus y Gause sin éxito (incluso dispuesto a socavar las operaciones y la estrategia alemanas) en el proceso con el único propósito de avergonzarlo), concluyó que Rommel era un loco con el que nadie se atrevía a cruzar espadas debido a 'sus métodos brutales y su respaldo desde los más altos niveles'. (Rommel impuso una gran cantidad de consejos de guerra, pero según Westphal, nunca firmó la orden final. Owen Connelly comenta que podía permitirse una disciplina fácil debido a su carisma). Rommel, por su parte, fue muy crítico con Himmler, Halder, el Alto Mando y, en particular, con Goering, a quien Rommel en un momento llamó su "enemigo más acérrimo". Hitler se dio cuenta de que Rommel atraía a las élites' emociones negativas a sí mismo, de la misma manera generó optimismo en la gente común. Según el caso, Hitler manipuló o exacerbó la situación para beneficiarse a sí mismo, aunque originalmente no tenía la intención de empujar a Rommel al punto de destrucción. (Incluso cuando se le informó de la participación de Rommel en el complot, herido y vengativo, Hitler al principio quería retirar a Rommel y finalmente le ofreció una oportunidad de último minuto para explicarse y refutar las afirmaciones, que Rommel aparentemente no aprovechó. ventaja de.) En última instancia, los enemigos de Rommel trabajaron juntos para derribarlo.

Maurice Remy llega a la conclusión de que, de mala gana y probablemente sin darse cuenta, Rommel formó parte de un régimen asesino, aunque en realidad nunca comprendió el núcleo del nazismo. Peter Lieb ve a Rommel como una persona a la que no se puede poner en un solo cajón, aunque problemático según los estándares morales modernos, y sugiere que las personas deberían decidir personalmente si Rommel debe seguir siendo un modelo a seguir o no. Fue un general nazi en algunos aspectos, considerando su apoyo al culto al líder (Führerkult) y la Volksgemeinschaft, pero no fue un antisemita, ni un criminal de guerra, ni un luchador ideológico radical. La historiadora Cornelia Hecht comenta "Es realmente difícil saber quién era el hombre detrás del mito" señalando que en numerosas cartas que le escribió a su esposa durante su matrimonio de casi 30 años, comentó poco sobre temas políticos, así como sobre su vida personal como esposo y padre.

El mito de Rommel

Según algunos autores revisionistas, una evaluación del papel de Rommel en la historia se ha visto obstaculizada por puntos de vista de Rommel que se formaron, al menos en parte, por razones políticas, creando lo que estos historiadores han llamado el "Mito de Rommel". La interpretación considerada por algunos historiadores como un mito es la representación del mariscal de campo como un comandante brillante y apolítico y una víctima de la Alemania nazi que participó en el complot del 20 de julio contra Adolf Hitler. Hay un número notable de autores que se refieren al "Rommel Myth" o "La leyenda de Rommel" aunque de una manera neutral o positiva. Las semillas del mito se pueden encontrar primero en el impulso de Rommel por el éxito como joven oficial en la Primera Guerra Mundial y luego en su popular libro de 1937 Infantry Attacks, que fue escrito en un estilo que se separó de la literatura militar alemana de la época y se convirtió en un éxito de ventas.

Rommel con Hans Speidel, que participó en el complot del 20 de julio.

Entonces, el mito tomó forma durante los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, como un componente de la propaganda nazi para elogiar a la Wehrmacht e infundir optimismo en el público alemán, con la participación voluntaria de Rommel. Cuando Rommel llegó al norte de África, la prensa británica lo recogió y lo difundió en Occidente mientras los aliados buscaban explicar su continua incapacidad para derrotar a las fuerzas del Eje en el norte de África. Las figuras políticas y militares británicas contribuyeron a la imagen heroica del hombre cuando Rommel reanudó las operaciones ofensivas en enero de 1942 contra las fuerzas británicas debilitadas por los redespliegues en el Lejano Oriente. Durante el debate parlamentario que siguió a la caída de Tobruk, Churchill describió a Rommel como un "oponente extraordinariamente audaz e inteligente" y un "gran comandante de campo".

Según Der Spiegel, después del final de la guerra, Alemania Occidental anhelaba figuras paternas que fueran necesarias para reemplazar a las anteriores que habían sido desenmascaradas como criminales. Se eligió a Rommel porque encarnaba al soldado decente, astuto pero imparcial, y si era culpable por asociación, no tanto como para volverse poco confiable y, además, antiguos camaradas informaron que estaba cerca de la Resistencia. Mientras todos los demás caían en desgracia, su estrella se volvió más brillante que nunca, y dio un salto históricamente sin precedentes sobre el umbral entre eras: del general favorito de Hitler al héroe de la joven república. Cornelia Hecht señala que, a pesar del cambio de época, Rommel se ha convertido en el símbolo de diferentes regímenes y conceptos, lo cual es paradójico, sea quien sea el hombre que realmente haya sido.

Al mismo tiempo, los aliados occidentales, y en particular los británicos, describieron a Rommel como el "buen alemán". Su reputación de conducir una guerra limpia se utilizó en interés del rearme de Alemania Occidental y la reconciliación entre los antiguos enemigos: Gran Bretaña y Estados Unidos por un lado y la nueva República Federal de Alemania por el otro. Cuando se supo la supuesta participación de Rommel en el complot para matar a Hitler después de la guerra, su estatura aumentó a los ojos de sus antiguos adversarios. Rommel fue citado a menudo en fuentes occidentales como un alemán patriota dispuesto a enfrentarse a Hitler. Churchill escribió sobre él en 1950: '[Rommel] (...) merece nuestro respeto porque, aunque era un soldado alemán leal, llegó a odiar a Hitler y todas sus obras y participó en la conspiración de 1944 para rescatar a Alemania. desplazando al maníaco y al tirano."

Vida familiar

Mientras estaba en la escuela de cadetes en 1911, Rommel conoció y se comprometió con Lucia (Lucie) Maria Mollin (1894–1971), de 17 años. Mientras estaba estacionado en Weingarten en 1913, Rommel desarrolló una relación con Walburga Stemmer, que tuvo una hija, Gertrud, nacida el 8 de diciembre de 1913. Debido al elitismo en el cuerpo de oficiales, los antecedentes de clase trabajadora de Stemmer la hicieron inadecuada como oficial. #39;s esposa, y Rommel se sintió obligado por el honor a mantener su compromiso anterior con Mollin. Con la cooperación de Mollin, aceptó la responsabilidad financiera por el niño. Rommel y Mollin se casaron en noviembre de 1916 en Danzig. El matrimonio de Rommel fue feliz y le escribió a su esposa al menos una carta todos los días mientras estuvo en el campo.

Después del final de la Primera Guerra Mundial, la pareja se instaló inicialmente en Stuttgart, y Stemmer y su hijo vivieron con ellos. Se hacía referencia a Gertrud como la sobrina de Rommel, una ficción que no se cuestionó debido a la enorme cantidad de mujeres que enviudaron durante la guerra. Walburga murió repentinamente en octubre de 1928 y Gertrud siguió siendo miembro de la familia hasta la muerte de Rommel en 1944. El incidente con Walburga pareció afectar a Rommel por el resto de su vida: siempre mantendría a las mujeres distantes. Un hijo, Manfred Rommel, nació el 24 de diciembre de 1928, luego se desempeñó como alcalde de Stuttgart de 1974 a 1996.

Busto de Rommel en el museo de guerra Alamein en Egipto, que fue construido por Anwar Sadat en honor de Rommel. El museo se expandió posteriormente en un museo de guerra general, pero Rommel sigue siendo una figura central.

Premios

Conmemoración

Memorial a Erwin Rommel en Heidenheim, Alemania

La base más grande del ejército alemán, el cuartel del mariscal de campo Rommel, Augustdorf, recibe su nombre en su honor; en la dedicación en 1961, su viuda Lucie y su hijo Manfred Rommel fueron invitados de honor. El cuartel de Rommel, Dornstadt, también recibió su nombre en 1965. Una tercera base nombró por él, el cuartel del mariscal de campo Rommel, Osterode, cerró en 2004. El destructor alemán Rommel recibió su nombre en 1969 y fue bautizado por su viuda; el barco fue dado de baja en 1998.

El Rommel Memorial se erigió en Heidenheim en 1961. En 2020, se colocó una escultura de una víctima de una mina terrestre junto al Rommel Memorial en Heidenheim. El alcalde de la ciudad, Bernhard Ilg, comenta que, con respecto a "el gran hijo de Heidenheim", "hay muchas opiniones". Heidenheim finalmente dedicó el Memorial a una posición contra la guerra, el militarismo y el extremismo, afirmando que cuando se erigió el memorial en 1961, se agregaron declaraciones que ahora no son compatibles con el conocimiento moderno sobre Rommel. El Deutsche Welle señala que los 17 millones de minas que dejaron los ejércitos británico, italiano y alemán continúan cobrando vidas hasta el día de hoy.

En Aalen, después de una discusión sobre el cambio de nombre de una calle que lleva su nombre, se creó un nuevo lugar de conmemoración, donde se colocaron estelas con información sobre la vida de Rommel y tres opositores al régimen (Eugen Bolz, Friedrich Schwarz y Karl Mikeller) estar juntos (la estela de Rommel es de color azul oscuro y rojo oxidado, mientras que las otras son de color claro). La Asociación de Historia de Aalen, junto con una comisión independiente de historiadores de Düsseldorf, acoge con satisfacción el mantenimiento del nombre de la calle y señala que Rommel no fue ni un criminal de guerra ni un luchador de la resistencia, sino perpetrador y víctima al mismo tiempo. sirvió como testaferro del régimen, luego reconoció recientemente su error y lo pagó con su vida. Un programa educativo llamado "Erwin Rommel y Aalen" para niños en edad escolar en Aalen también se establece.

En 2021, el Consejo de Estudiantes de la Universidad Friedrich-Alexander-University Erlangen-Nürnberg (FAU) decidió cambiar el nombre de su Süd-Campus (Campus Sur, Erlangen) a Rommel-Campus, enfatizando que la ciudad de Erlangen se encuentra detrás del nombre y la universidad tiene que hacer lo mismo. La rama universitaria de los Trabajadores de la Educación y la Ciencia Union (GEW) describe la decisión como problemática considerando la historia de Rommel de apoyar militarmente y propagandísticamente al régimen nazi.

Numerosas calles en Alemania, especialmente en el estado natal de Rommel, Baden-Württemberg, llevan su nombre en su honor, incluida la calle cerca de donde se encontraba su última casa. El Museo Rommel abrió sus puertas en 1989 en la Villa Lindenhof en Herrlingen. El museo ahora opera bajo el nombre de Museo Lebenslinien (Museo Lifelines), que presenta las vidas de Rommel y otros residentes notables de Herrlingen, incluida la poeta Gertrud Kantorowicz (cuya colección se presenta junto con el Archivo Rommel dentro de un edificio en una calle que lleva el nombre de Rommel), los educadores Anna Essinger y Hugo Rosenthal. También hay un Museo Rommel en Mersa Matruh en Egipto que se inauguró en 1977 y que está ubicado en una de las antiguas oficinas centrales de Rommel; varias otras localidades y establecimientos en Mersa Matruh, incluida la playa de Rommel, también llevan el nombre de Rommel. El motivo del nombramiento es que respetaba a los beduinos. tradiciones y la santidad de sus hogares (siempre mantuvo a sus tropas al menos a 2 kilómetros de sus casas) y se negó a envenenar los pozos contra los Aliados, temiendo que hacerlo dañaría a la población.

En Italia, la gira anual de maratón "Rommel Trail", patrocinada por Protezione Civile y la región autónoma de Friuli Venezia Giulia a través de su agencia de turismo, celebra Rommel y la Batalla de Caporetto. El nombramiento y patrocinio (en ese momento por parte del PD de centroizquierda) fue criticado por el político Giuseppe Civati en 2017.