Alberto Speer

Compartir Imprimir Citar
Arquitecto y Ministro de Producción de Guerra en la Alemania nazi

Berthold Konrad Hermann Albert Speer ()Alemán: [Avanzó] ()escucha); 19 marzo 1905 – 1 septiembre 1981) fue un arquitecto alemán que sirvió como Ministro de Armamentos y Producción de Guerra en Alemania nazi durante la mayor parte de la Segunda Guerra Mundial. A close ally of Adolf Hitler, he was convicted at the Nuremberg trials and sentenced to 20 years in prison.

Arquitecto de formación, Speer se unió al Partido Nazi en 1931. Sus habilidades arquitectónicas lo hicieron cada vez más destacado dentro del Partido, y se convirtió en miembro del círculo íntimo de Hitler. Hitler le encargó que diseñara y construyera estructuras, incluida la Cancillería del Reich y los terrenos de reunión del partido nazi en Nuremberg. En 1937, Hitler nombró a Speer Inspector General de Edificios de Berlín. En este cargo, fue responsable del Departamento Central de Reasentamiento que desalojó a los inquilinos judíos de sus hogares en Berlín. En febrero de 1942, Speer fue nombrado Ministro de Armamento y Producción Bélica del Reich. Usando estadísticas engañosas, se promocionó a sí mismo como si hubiera realizado un milagro armamentístico que fue ampliamente reconocido por mantener a Alemania en la guerra. En 1944, Speer estableció un grupo de trabajo para aumentar la producción de aviones de combate. Se convirtió en un instrumento en la explotación del trabajo esclavo en beneficio del esfuerzo de guerra alemán.

Después de la guerra, Speer estuvo entre los 24 "principales criminales de guerra" arrestado y acusado de los crímenes del régimen nazi en los juicios de Nuremberg. Fue declarado culpable de crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad, principalmente por el uso de mano de obra esclava, evitando por poco la pena de muerte. Habiendo cumplido su mandato completo, Speer fue liberado en 1966. Usó sus escritos desde el momento de su encarcelamiento como base para dos libros autobiográficos, Inside the Third Reich y Spandau: The Secret Diaries. Los libros de Speer fueron un éxito; el público quedó fascinado por una vista interior del Tercer Reich. Speer murió de un derrame cerebral en 1981. Poco queda de su obra arquitectónica personal.

A través de sus autobiografías y entrevistas, Speer construyó cuidadosamente una imagen de sí mismo como un hombre que lamentaba profundamente no haber descubierto los monstruosos crímenes del Tercer Reich. Continuó negando el conocimiento explícito y la responsabilidad por el Holocausto. Esta imagen dominó su historiografía en las décadas posteriores a la guerra, dando lugar al "Mito de Speer": la percepción de él como un tecnócrata apolítico responsable de revolucionar la maquinaria de guerra alemana. El mito comenzó a desmoronarse en la década de 1980, cuando el milagro armamentístico se atribuyó a la propaganda nazi. Adam Tooze escribió en The Wages of Destruction que la idea de que Speer era un tecnócrata apolítico era "absurdo". Martin Kitchen, escribiendo en Speer: Hitler's Architect, afirmó que gran parte del aumento en la producción de armas de Alemania se debió en realidad a los sistemas instituidos por el predecesor de Speer (Fritz Todt) y, además, que Speer estuvo íntimamente involucrado en la "Solución final".

Primeros años y vida personal

Speer nació en Mannheim, en una familia de clase media alta. Fue el segundo de los tres hijos de Luise Máthilde Wilhelmine (Hommel) y Albert Friedrich Speer. En 1918, la familia arrendó su residencia de Mannheim y se mudó a una casa que tenían en Heidelberg. Henry T. King, fiscal adjunto en los juicios de Nuremberg, quien más tarde escribió un libro sobre Speer, dijo: "El amor y la calidez faltaban en el hogar de la juventud de Speer". Sus hermanos, Ernst y Hermann, lo intimidaron durante su infancia. Speer participó activamente en los deportes, practicando esquí y montañismo. Siguió los pasos de su padre y su abuelo y estudió arquitectura.

Speer comenzó sus estudios de arquitectura en la Universidad de Karlsruhe en lugar de una institución más aclamada porque la crisis de hiperinflación de 1923 limitó a sus padres' ingreso. En 1924, cuando la crisis había amainado, se trasladó a la "mucho más reputada" Universidad Técnica de Múnich. En 1925, se trasladó de nuevo, esta vez a la Universidad Técnica de Berlín, donde estudió con Heinrich Tessenow, a quien Speer admiraba mucho. Después de aprobar sus exámenes en 1927, Speer se convirtió en asistente de Tessenow, un gran honor para un hombre de 22 años. Como tal, Speer impartió algunas de sus clases mientras continuaba con sus propios estudios de posgrado. En Munich, Speer comenzó una estrecha amistad, que finalmente duró más de 50 años, con Rudolf Wolters, quien también estudió con Tessenow.

A mediados de 1922, Speer comenzó a cortejar a Margarete (Margret) Weber (1905–1987), la hija de un exitoso artesano que empleaba a 50 trabajadores. La relación estaba mal vista por la madre consciente de Speer, quien sentía que los Weber eran socialmente inferiores. A pesar de esta oposición, los dos se casaron en Berlín el 28 de agosto de 1928; Pasaron siete años antes de que invitaran a Margarete a quedarse en casa de sus suegros. casa. La pareja tendría seis hijos juntos, pero Albert Speer se distanció cada vez más de su familia después de 1933. Permaneció así incluso después de su liberación del encarcelamiento en 1966, a pesar de sus esfuerzos por forjar vínculos más estrechos.

Arquitecto del partido y funcionario del gobierno

Unirse a los nazis (1931–1934)

Espectáculos Hitler es un proyecto en Obersalzberg.

En enero de 1931, Speer solicitó ser miembro del Partido Nazi y el 1 de marzo de 1931 se convirtió en miembro número 474.481. El mismo año, con los estipendios cada vez más reducidos en medio de la Depresión, Speer renunció a su puesto como asistente de Tessenow y se mudó a Mannheim, con la esperanza de ganarse la vida como arquitecto. Después de no poder hacerlo, su padre le dio un trabajo de medio tiempo como administrador de sus propiedades. En julio de 1932, los Speer visitaron Berlín para ayudar al Partido antes de las elecciones al Reichstag. Mientras estaban allí, su amigo, el funcionario del Partido Nazi, Karl Hanke, recomendó al joven arquitecto a Joseph Goebbels para ayudar a renovar la sede del Partido en Berlín. Cuando se completó la comisión, Speer regresó a Mannheim y permaneció allí cuando Hitler asumió el cargo en enero de 1933.

Los organizadores del Rally de Nuremberg de 1933 le pidieron a Speer que presentara diseños para el rally, poniéndolo en contacto con Hitler por primera vez. Ni los organizadores ni Rudolf Hess estaban dispuestos a decidir si aprobaban los planes, y Hess envió a Speer al apartamento de Hitler en Múnich para buscar su aprobación. Este trabajo le valió a Speer su primer puesto nacional, como "Comisionado para la presentación artística y técnica de los mítines y manifestaciones" del Partido Nazi.

Poco después de que Hitler llegara al poder, comenzó a hacer planes para reconstruir la cancillería. A fines de 1933, contrató a Paul Troost para renovar todo el edificio. Hitler nombró a Speer, cuyo trabajo para Goebbels lo había impresionado, para administrar el sitio de construcción de Troost. Como canciller, Hitler tenía una residencia en el edificio y venía todos los días para que Speer y el supervisor del edificio le informaran sobre el progreso de las renovaciones. Después de una de estas sesiones informativas, Hitler invitó a Speer a almorzar, para gran entusiasmo del arquitecto. Speer se convirtió rápidamente en parte del círculo íntimo de Hitler; se esperaba que lo llamara por la mañana para dar un paseo o charlar, brindarle consultas sobre asuntos arquitectónicos y discutir las ideas de Hitler. La mayoría de los días lo invitaban a cenar.

En la versión en inglés de sus memorias, Speer dice que su compromiso político consistía simplemente en pagar sus "cuotas mensuales". Supuso que sus lectores alemanes no serían tan crédulos y les dijo que el Partido Nazi les ofrecía una "nueva misión". Fue más directo en una entrevista con William Hamsher en la que dijo que se unió al partido para salvar a 'Alemania del comunismo'. Después de la guerra, afirmó haber tenido poco interés en la política y se había unido casi por casualidad. Como muchos de los que estaban en el poder en el Tercer Reich, no era un ideólogo, "ni era nada más que un antisemita instintivo". El historiador Magnus Brechtken, hablando de Speer, dijo que él no pronunció discursos públicos antijudíos y que su antisemitismo se puede entender mejor a través de sus acciones, que eran antisemitas. Brechtken agregó que, a lo largo de la vida de Speer, sus motivos centrales fueron ganar poder, gobernar y adquirir riqueza.

Arquitecta nazi (1934–1937)

(feminine)
La Catedral de la Luz sobre Zeppelintribune

Cuando Troost murió el 21 de enero de 1934, Speer lo reemplazó efectivamente como arquitecto principal del Partido. Hitler nombró a Speer como jefe de la Oficina Principal de Construcción, lo que lo colocó nominalmente en el personal de Hess.

Uno de los primeros encargos de Speer después de la muerte de Troost fue el estadio Zeppelinfeld en Nuremberg. Se usó para mítines de propaganda nazi y se puede ver en la película de propaganda de Leni Riefenstahl Triumph of the Will. El edificio podía albergar a 340.000 personas. Speer insistió en que la mayor cantidad de eventos posibles se realizaran de noche, tanto para dar mayor protagonismo a sus efectos de iluminación como para ocultar el sobrepeso de los nazis. Nuremberg fue el sitio de muchos edificios oficiales nazis. Se planearon muchos más edificios. De construirse, el Estadio Alemán habría albergado a 400.000 espectadores. Speer modificó el diseño de Werner March para el Estadio Olímpico que se estaba construyendo para los Juegos Olímpicos de verano de 1936. Agregó un exterior de piedra que complació a Hitler. Speer diseñó el pabellón alemán para la exposición internacional de 1937 en París.

Inspector general de edificios de Berlín (1937–1942)

Modelo de la Große Halle (también llamada Ruhmeshalle o Volkshalle) con el edificio Reichstag y la puerta de Brandenburgo

El 30 de enero de 1937, Hitler nombró a Speer Inspector General de Edificios de la Capital del Reich. Esto trajo consigo el rango de Secretario de Estado en el gobierno del Reich y le dio poderes extraordinarios sobre el gobierno de la ciudad de Berlín. Debía informar directamente a Hitler y era independiente tanto del alcalde como del Gauleiter de Berlín. Hitler ordenó a Speer que desarrollara planes para reconstruir Berlín. Estos se centraban en un gran bulevar de tres millas de largo que corría de norte a sur, que Speer llamó Prachtstrasse, o Calle de la Magnificencia; también se refirió a él como el "Eje Norte-Sur". En el extremo norte del bulevar, Speer planeó construir el Volkshalle, un enorme salón de actos abovedado de más de 700 pies (210 m) de altura, con espacio para 180 000 personas. En el extremo sur de la avenida, se proyectó un gran arco triunfal, de casi 120 m (400 pies) de altura y capaz de acomodar el Arco del Triunfo dentro de su abertura. Se desmantelarían las terminales ferroviarias de Berlín existentes y se construirían dos grandes estaciones nuevas. Speer contrató a Wolters como parte de su equipo de diseño, con una responsabilidad especial para la Prachtstrasse. El estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1939 provocó el aplazamiento y posterior abandono de estos planes.

El gran Volkshalle Dome se puede ver en la parte superior de este modelo del plan de Hitler para Berlín.

Los planes para construir una nueva cancillería del Reich habían estado en marcha desde 1934. El terreno se había comprado a fines de 1934 y, a partir de marzo de 1936, se demolieron los primeros edificios para crear espacio en Voßstraße. Speer estuvo involucrado prácticamente desde el principio. Después de la Noche de los cuchillos largos, se le encargó renovar el Palacio Borsig en la esquina de Voßstraße y Wilhelmstraße como sede de la Sturmabteilung (SA). Completó el trabajo preliminar de la nueva cancillería en mayo de 1936. En junio de 1936 cobró honorarios personales de 30.000 Reichsmark y estimó que la cancillería estaría completa en tres o cuatro años. Los planes detallados se completaron en julio de 1937 y el primer caparazón de la nueva cancillería se completó el 1 de enero de 1938. El 27 de enero de 1938, Speer recibió poderes plenipotenciarios de Hitler para terminar la nueva cancillería el 1 de enero de 1939. Por propaganda Hitler afirmó durante el desmoche -a cabo la ceremonia el 2 de agosto de 1938, que había ordenado a Speer que completara la nueva cancillería ese año. La escasez de mano de obra hizo que los trabajadores de la construcción tuvieran que trabajar en turnos de diez a doce horas. El Schutzstaffel (SS) construyó dos campos de concentración en 1938 y usó a los reclusos para extraer piedra para su construcción. Se construyó una fábrica de ladrillos cerca del campo de concentración de Oranienburg a instancias de Speer; cuando alguien comentó sobre las malas condiciones allí, Speer dijo: "Los yids se acostumbraron a hacer ladrillos mientras estaban en cautiverio egipcio". La cancillería se completó a principios de enero de 1939. El edificio en sí fue aclamado por Hitler como la "gloria suprema del gran imperio político alemán".

Hitler en París en 1940 con Speer (izquierda) y escultor Arno Breker

Durante el proyecto de la Cancillería, tuvo lugar el pogromo de la Kristallnacht. Speer no lo mencionó en el primer borrador de Dentro del Tercer Reich. Fue solo por el consejo urgente de su editor que agregó una mención de ver las ruinas de la Sinagoga Central en Berlín desde su automóvil. Kristallnacht aceleró los esfuerzos continuos de Speer para desposeer a los judíos de Berlín de sus hogares. A partir de 1939, el Departamento de Speer utilizó las Leyes de Nuremberg para desalojar a los inquilinos judíos de los propietarios no judíos en Berlín, para dar paso a los inquilinos no judíos desplazados por la remodelación o los bombardeos. Eventualmente, 75.000 judíos fueron desplazados por estas medidas. Speer negó saber que los iban a subir a los trenes del Holocausto y afirmó que los desplazados estaban "completamente libres y que sus familias aún estaban en sus apartamentos". También dijo: "... de camino a mi ministerio en la autopista de la ciudad, pude ver... multitudes de personas en el andén de la cercana estación de tren Nikolassee. Sabía que debían ser judíos de Berlín que estaban siendo evacuados. Estoy seguro de que una sensación opresiva me golpeó cuando pasé por delante. Es de suponer que tenía un sentido de los acontecimientos sombríos." Matthias Schmidt dijo que Speer había inspeccionado personalmente los campos de concentración y describió sus comentarios como una "farsa absoluta". Martin Kitchen describió la frase repetida de Speer de que no sabía nada de las 'cosas terribles'. como hueco, porque no solo estaba plenamente consciente del destino de los judíos, sino que estaba participando activamente en su persecución.

Cuando Alemania inició la Segunda Guerra Mundial en Europa, Speer instituyó escuadrones de reacción rápida para construir carreteras o limpiar escombros; en poco tiempo, estas unidades se utilizarían para limpiar los sitios de bombas. Speer utilizó mano de obra judía forzada en estos proyectos, además de trabajadores alemanes regulares. La construcción se detuvo en los planes de Berlín y Nüremberg al estallar la guerra. Aunque continuó el almacenamiento de materiales y otros trabajos, esto se detuvo a medida que se necesitaban más recursos para la industria del armamento. Las oficinas de Speer realizaron trabajos de construcción para cada rama del ejército y para las SS, utilizando mano de obra esclava. El trabajo de construcción de Speer lo convirtió en uno de los más ricos de la élite nazi.

Ministro de Armamentos

Nombramiento y aumento de poder

Speer (desgastando la banda de la Organización Todt) y Wehrmacht General Eduard Dietl en el aeropuerto Rovaniemi en Finlandia, diciembre 1943

En 1941, Speer fue elegido miembro del Reichstag por la circunscripción electoral 2 (Berlín Oeste). El 8 de febrero de 1942, el ministro de Armamentos y Municiones del Reich, Fritz Todt, murió en un accidente aéreo poco después de despegar del cuartel general oriental de Hitler en Rastenburg. Speer llegó allí la noche anterior y aceptó la oferta de Todt de volar con él a Berlín. Speer canceló algunas horas antes del despegue porque la noche anterior se había quedado hasta tarde en una reunión con Hitler. Hitler nombró a Speer en el lugar de Todt. Martin Kitchen, un historiador británico, dice que la elección no fue sorprendente. Speer era leal a Hitler, y su experiencia en la construcción de campos de prisioneros de guerra y otras estructuras para el ejército lo calificaron para el trabajo. Speer sucedió a Todt no solo como Ministro del Reich, sino en todos sus otros cargos importantes, incluido el de Inspector General de Carreteras Alemanas, Inspector General de Agua y Energía y Jefe de la Oficina de Tecnología del Partido Nazi. Al mismo tiempo, Hitler también nombró a Speer como jefe de la Organización Todt, una enorme empresa de construcción controlada por el gobierno. De manera característica, Hitler no le dio a Speer ningún mandato claro; se le dejó luchar contra sus contemporáneos en el régimen por el poder y el control. Como ejemplo, quería que se le diera poder sobre todas las cuestiones de armamento bajo el Plan de Cuatro Años de Hermann Göring. Göring se mostró reacio a conceder esto. Sin embargo, Speer aseguró el apoyo de Hitler, y el 1 de marzo de 1942, Göring firmó un decreto nombrando a Speer "Plenipotenciario General para Tareas de Armamento". en el Plan de Cuatro Años. Speer demostró ser ambicioso, implacable y despiadado. Speer se propuso obtener el control no solo de la producción de armamentos en el ejército, sino en todas las fuerzas armadas. Sus rivales políticos no se dieron cuenta de inmediato de que sus llamados a la racionalización y la reorganización ocultaban su deseo de dejarlos de lado y tomar el control. En abril de 1942, Speer había persuadido a Göring para que creara una Junta de Planificación Central de tres miembros dentro del Plan de Cuatro Años, que usó para obtener la autoridad suprema sobre la adquisición y asignación de materias primas y la programación de la producción para consolidar la producción de guerra alemana en un sola agencia.

Speer fue agasajado en ese momento, y en la era de la posguerra, por realizar un "milagro armamentístico" en el que la producción de guerra alemana aumentó dramáticamente. Este milagro se detuvo en el verano de 1943 por, entre otros factores, el primer bombardeo aliado sostenido. Otros factores probablemente contribuyeron al aumento más que el propio Speer. La producción de armamento de Alemania ya había comenzado a aumentar con su predecesor, Todt. El armamento naval no estuvo bajo la supervisión de Speer hasta octubre de 1943, ni el armamento de la Luftwaffe hasta junio del año siguiente. Sin embargo, cada uno mostró aumentos comparables en la producción a pesar de no estar bajo el control de Speer. Otro factor que produjo el auge de las municiones fue la política de destinar más carbón a la siderurgia. La producción de todo tipo de armas alcanzó su punto máximo en junio y julio de 1944, pero ahora había una grave escasez de combustible. Después de agosto de 1944, el petróleo de los campos rumanos ya no estaba disponible. La producción de petróleo se volvió tan baja que cualquier posibilidad de acción ofensiva se volvió imposible y el armamento permaneció inactivo.

Como Ministro de Armamentos, Speer era responsable de suministrar armas al ejército. Con el pleno consentimiento de Hitler, decidió priorizar la producción de tanques y se le otorgó un poder sin igual para asegurar el éxito. Hitler estuvo muy involucrado en el diseño de los tanques, pero cambió constantemente de opinión sobre las especificaciones. Esto retrasó el programa y Speer no pudo remediar la situación. En consecuencia, a pesar de que la producción de tanques tenía la máxima prioridad, se gastó relativamente poco del presupuesto de armamento en ella. Esto condujo a un fracaso significativo del ejército alemán en la batalla de Prokhorovka, un importante punto de inflexión en el frente oriental contra el Ejército Rojo soviético.

Como director de la Organización Todt, Speer participó directamente en la construcción y modificación de campos de concentración. Aceptó ampliar Auschwitz y algunos otros campos, asignando 13,7 millones de Reichsmarks para el trabajo a realizar. Esto permitió que se construyeran 300 cabañas adicionales en Auschwitz, aumentando la capacidad humana total a 132.000. En las obras se incluyó material para construir cámaras de gas, crematorios y morgues. Las SS llamaron a esto 'Programa Especial del Profesor Speer'.

Speer se dio cuenta de que con seis millones de trabajadores reclutados en las fuerzas armadas, había escasez de mano de obra en la economía de guerra y no había suficientes trabajadores para sus fábricas. En respuesta, Hitler designó a Fritz Sauckel como un 'dictador de mano de obra'. para conseguir nuevos trabajadores. Speer y Sauckel cooperaron estrechamente para satisfacer las demandas laborales de Speer. Hitler le dio a Sauckel carta blanca para obtener mano de obra, algo que encantó a Speer, que había solicitado 1.000.000 de trabajadores 'voluntarios'. trabajadores para satisfacer la necesidad de trabajadores de armamento. Sauckel hizo que aldeas enteras en Francia, Holanda y Bélgica fueran reunidas a la fuerza y enviadas a las fábricas de Speer. Sauckel consiguió nuevos trabajadores a menudo utilizando los métodos más brutales. En las áreas ocupadas de la Unión Soviética, que habían estado sujetas a la acción partidista, hombres y mujeres civiles fueron detenidos en masa y enviados a trabajar a la fuerza en Alemania. Para abril de 1943, Sauckel había suministrado 1.568.801 "voluntarios" trabajadores, trabajadores forzados, prisioneros de guerra y prisioneros de campos de concentración a Speer para su uso en sus fábricas de armamento. Fue por el maltrato de estas personas que Speer fue condenado principalmente en los Juicios de Nuremberg.

Consolidación de la producción de armas

Speer with Luftwaffe field marshal Erhard Milch and aircraft designer Willy Messerschmitt, May 1944

Después de su nombramiento como Ministro de Armamentos, Speer controlaba la producción de armamentos únicamente para el Ejército. Codiciaba el control de la producción de armamento para la Luftwaffe y la Kriegsmarine también. Se dispuso a extender su poder e influencia con una ambición inesperada. Su estrecha relación con Hitler le brindó protección política y fue capaz de burlar y aventajar a sus rivales en el régimen. El gabinete de Hitler estaba consternado por sus tácticas, pero, a pesar de todo, pudo acumular nuevas responsabilidades y más poder. Para julio de 1943, había obtenido el control de la producción de armamento para la Luftwaffe y la Kriegsmarine. En agosto de 1943, tomó el control de la mayor parte del Ministerio de Economía, para convertirse, en palabras del almirante Dönitz, en 'el dictador económico de Europa'. Su título formal se cambió el 2 de septiembre de 1943 a "Ministro del Reich de Armamento y Producción Bélica". Se había convertido en una de las personas más poderosas de la Alemania nazi.

Speer y su director de construcción de submarinos, Otto Merker, elegido a dedo, creían que la industria de la construcción naval estaba siendo frenada por métodos obsoletos, y que los nuevos enfoques revolucionarios impuestos por extraños mejorarían drásticamente la producción. Esta creencia resultó incorrecta, y el intento de Speer y Merker de construir la Kriegsmarine'</ La nueva generación de submarinos de Span, el Tipo XXI y el Tipo XXIII, como secciones prefabricadas en diferentes instalaciones en lugar de en un solo astillero, contribuyó al fracaso de este programa estratégicamente importante. Los diseños se apresuraron a entrar en producción y los submarinos terminados quedaron paralizados por fallas que resultaron de la forma en que se construyeron. Si bien se construyeron docenas de submarinos, pocos entraron en servicio.

En diciembre de 1943, Speer visitó a los trabajadores de la Organización Todt en Laponia, donde se lesionó gravemente la rodilla y estuvo incapacitado durante varios meses. Estaba bajo el dudoso cuidado del profesor Karl Gebhardt en una clínica médica llamada Hohenlychen donde los pacientes "misteriosamente no lograban sobrevivir". A mediados de enero de 1944, Speer sufrió una embolia pulmonar y cayó gravemente enfermo. Preocupado por conservar el poder, no nombró a un diputado y continuó dirigiendo el trabajo del Ministerio de Armamento desde su cabecera. La enfermedad de Speer coincidió con la 'Gran Semana' aliada, una serie de bombardeos en las fábricas de aviones alemanas que fueron un golpe devastador para la producción de aviones. Sus rivales políticos aprovecharon la oportunidad para socavar su autoridad y dañar su reputación con Hitler. Perdió el apoyo incondicional de Hitler y empezó a perder poder.

En respuesta a la Gran Semana Aliada, Adolf Hitler autorizó la creación de un comité de Estado Mayor de Combate. Su objetivo era asegurar la preservación y el crecimiento de la producción de aviones de combate. El grupo de trabajo se estableció el 1 de marzo de 1944, por orden de Speer, con el apoyo de Erhard Milch del Ministerio de Aviación del Reich. La producción de aviones de combate alemanes se duplicó con creces entre 1943 y 1944. Sin embargo, el crecimiento consistió en gran parte en modelos que se estaban volviendo obsoletos y resultaron presa fácil para los aviones aliados. El 1 de agosto de 1944, Speer fusionó el Estado Mayor de Combate en un comité de Estado Mayor de Armamento recién formado.

Sobrevivientes del campo de concentración de Mühldorf sobre liberación en 1945. Mühldorf proporcionó trabajadores esclavos para el proyecto Weingut I.

El comité de Estado Mayor fue fundamental para lograr una mayor explotación de la mano de obra esclava en la economía de guerra. Las SS proporcionaron 64.000 prisioneros para 20 proyectos separados de varios campos de concentración, incluido Mittelbau-Dora. Los presos trabajaban para Junkers, Messerschmitt, Henschel y BMW, entre otros. Para aumentar la producción, Speer introdujo un sistema de castigos para su fuerza de trabajo. A los que fingían estar enfermos, holgazaneaban, saboteaban la producción o intentaban escapar se les negaba la comida o se los enviaba a campos de concentración. En 1944, esto se volvió endémico; Más de medio millón de trabajadores fueron arrestados. En ese momento, 140.000 personas trabajaban en las fábricas subterráneas de Speer. Estas fábricas eran trampas mortales; la disciplina era brutal, con ejecuciones periódicas. Había tantos cadáveres en la fábrica subterránea de Dora, por ejemplo, que el crematorio estaba desbordado. El propio personal de Speer describió las condiciones allí como un 'infierno'.

El mayor avance tecnológico bajo el mando de Speer se produjo a través del programa de cohetes. Comenzó en 1932 pero no había suministrado ningún armamento. Speer apoyó con entusiasmo el programa y en marzo de 1942 hizo un pedido de cohetes A4, el predecesor del primer misil balístico del mundo, el cohete V-2. Los cohetes se investigaron en una instalación en Peenemünde junto con la bomba voladora V-1. El primer objetivo del V-2 fue París el 8 de septiembre de 1944. El programa, aunque avanzado, resultó ser un impedimento para la economía de guerra. La gran inversión de capital no fue reembolsada en eficacia militar. Los cohetes se construyeron en una fábrica subterránea en Mittelwerk. La mano de obra para construir los cohetes A4 provino del campo de concentración de Mittelbau-Dora. De las 60.000 personas que terminaron en el campamento, 20.000 murieron debido a las pésimas condiciones.

El 14 de abril de 1944, Speer perdió el control de la Organización Todt ante su adjunto, Franz Xaver Dorsch. Se opuso al intento de asesinato de Hitler el 20 de julio de 1944. No participó en el complot y desempeñó un papel menor en los esfuerzos del régimen por recuperar el control de Berlín después de que Hitler sobreviviera. Después del complot, los rivales de Speer atacaron a algunos de sus aliados más cercanos y su sistema de gestión cayó en desgracia entre los radicales del partido. Perdió aún más autoridad.

Derrota de la Alemania nazi

Speer (izquierda), Karl Dönitz y Alfred Jodl (derecha) después de su detención por el Ejército Británico en Flensburg en Alemania del Norte en mayo de 1945

Las pérdidas de territorio y una dramática expansión de la campaña de bombardeo estratégico de los aliados provocaron el colapso de la economía alemana a partir de finales de 1944. Los ataques aéreos en la red de transporte fueron particularmente efectivos, ya que cortaron los principales centros de producción de los suministros esenciales de carbón.. En enero de 1945, Speer le dijo a Goebbels que la producción de armamentos podría sostenerse durante al menos un año. Sin embargo, concluyó que la guerra se perdió después de que las fuerzas soviéticas capturaran la importante región industrial de Silesia ese mismo mes. Sin embargo, Speer creía que Alemania debería continuar la guerra el mayor tiempo posible con el objetivo de obtener mejores condiciones de los aliados que la rendición incondicional en la que insistían. Durante enero y febrero, Speer afirmó que su ministerio entregaría "armas decisivas" y un gran aumento en la producción de armamentos que "provocaría un cambio dramático en el campo de batalla". Speer obtuvo el control de los ferrocarriles en febrero y le pidió a Heinrich Himmler que proporcionara prisioneros de los campos de concentración para trabajar en su reparación.

A mediados de marzo, Speer había aceptado que la economía de Alemania colapsaría en las próximas ocho semanas. Si bien buscó frustrar las directivas para destruir instalaciones industriales en áreas en riesgo de captura, para que pudieran usarse después de la guerra, aún apoyaba la continuación de la guerra. Speer entregó a Hitler un memorándum el 15 de marzo, que detallaba la terrible situación económica de Alemania y buscaba la aprobación para detener las demoliciones de infraestructura. Tres días después, también le propuso a Hitler que los recursos militares restantes de Alemania se concentraran a lo largo de los ríos Rin y Vístula en un intento de prolongar la lucha. Esto ignoró las realidades militares, ya que las fuerzas armadas alemanas no pudieron igualar a los aliados. potencia de fuego y se enfrentaban a una derrota total. Hitler rechazó la propuesta de Speer de cesar las demoliciones. En cambio, emitió el "Decreto Nero" el 19 de marzo, que pedía la destrucción de toda la infraestructura mientras el ejército se retiraba. Speer quedó horrorizado por esta orden y convenció a varios líderes militares y políticos clave para que la ignoraran. Durante una reunión con Speer los días 28 y 29 de marzo, Hitler anuló el decreto y le otorgó autoridad sobre las demoliciones. Speer acabó con ellos, aunque el ejército siguió volando puentes.

En abril, quedaba poco de la industria armamentística y Speer tenía pocas funciones oficiales. Speer visitó el Führerbunker el 22 de abril por última vez. Conoció a Hitler y recorrió la Cancillería dañada antes de dejar Berlín para regresar a Hamburgo. El 29 de abril, el día antes de suicidarse, Hitler dictó un testamento político final que destituía a Speer del gobierno sucesor. Speer sería reemplazado por su subordinado, Karl-Otto Saur. Speer estaba decepcionado de que Hitler no lo hubiera elegido como su sucesor. Tras la muerte de Hitler, Speer ofreció sus servicios al llamado Gobierno de Flensburg, encabezado por el sucesor de Hitler, Karl Dönitz. Asumió un papel en ese régimen de corta duración como Ministro de Industria y Producción. Speer proporcionó información a los aliados sobre los efectos de la guerra aérea y sobre una amplia gama de temas, a partir del 10 de mayo. El 23 de mayo, dos semanas después de la rendición de las fuerzas alemanas, las tropas británicas arrestaron a los miembros del gobierno de Flensburg y pusieron fin formalmente a la Alemania nazi.

Posguerra

Juicio de Nuremberg

Speer en el juicio de Nuremberg

Peer fue llevado a varios centros de internamiento para oficiales nazis e interrogado. En septiembre de 1945, le dijeron que sería juzgado por crímenes de guerra y, varios días después, lo trasladaron a Nuremberg y lo encarcelaron allí. Speer fue acusado de cuatro cargos: participación en un plan común o conspiración para la realización de un crimen contra la paz; planificar, iniciar y librar guerras de agresión y otros crímenes contra la paz; crímenes de guerra; y crímenes contra la humanidad.

El fiscal jefe de los Estados Unidos, Robert H. Jackson, de la Corte Suprema de los Estados Unidos, dijo: "Speer se unió a la planificación y ejecución del programa para arrastrar prisioneros de guerra y trabajadores extranjeros a las industrias de guerra alemanas, que aumentó en producción mientras los trabajadores decaían de hambre." El abogado de Speer, Hans Flächsner, contrastó exitosamente a Speer con otros acusados y lo retrató como un artista empujado a la vida política que siempre se había mantenido sin ideología.

Speer fue declarado culpable de crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad, principalmente por el uso de mano de obra esclava y trabajo forzado. Fue absuelto de los otros dos cargos. Había afirmado que no estaba al tanto de los planes de exterminio de los nazis, y los aliados no tenían pruebas de que estuviera al tanto. Se reveló que su afirmación era falsa en una correspondencia privada escrita en 1971 y divulgada públicamente en 2007. El 1 de octubre de 1946, fue condenado a 20 años. prisión. Si bien tres de los ocho jueces (dos soviéticos y estadounidenses Francis Biddle) abogaron por la pena de muerte para Speer, los otros jueces no lo hicieron y se llegó a una sentencia de compromiso después de dos días de discusiones.

Encarcelamiento

El 18 de julio de 1947, Speer fue trasladado a la prisión de Spandau en Berlín para cumplir su condena. Allí fue conocido como el Preso Número Cinco. Los padres de Speer murieron mientras él estaba encarcelado. Su padre, que murió en 1947, despreciaba a los nazis y guardó silencio al conocer a Hitler. Su madre murió en 1952. Como miembro del Partido Nazi, disfrutaba mucho cenar con Hitler. Wolters y la secretaria de Speer desde hace mucho tiempo, Annemarie Kempf, aunque no se les permitió la comunicación directa con Speer en Spandau, hicieron lo que pudieron para ayudar a su familia y cumplir con las solicitudes que Speer envió en cartas a su esposa, la única comunicación escrita que se le permitió oficialmente. A partir de 1948, Speer contó con los servicios de Toni Proost, un simpático ordenanza holandés para contrabandear el correo y sus escritos.

Speer pasó la mayor parte de su sentencia en la prisión de Spandau.

En 1949, Wolters abrió una cuenta bancaria para Speer y comenzó a recaudar fondos entre los arquitectos e industriales que se habían beneficiado de las actividades de Speer durante la guerra. Inicialmente, los fondos se usaron solo para apoyar a la familia de Speer, pero cada vez más el dinero se usó para otros fines. Pagaron para que Toni Proost se fuera de vacaciones y para sobornar a quienes pudieran asegurar la liberación de Speer. Una vez que Speer se dio cuenta de la existencia del fondo, envió instrucciones detalladas sobre qué hacer con el dinero. Wolters recaudó un total de 158.000 marcos alemanes para Speer durante los últimos diecisiete años de su sentencia.

A los prisioneros se les prohibió escribir memorias. Sin embargo, Speer pudo enviar sus escritos a Wolters y finalmente ascendieron a 20,000 páginas. Había completado sus memorias en noviembre de 1953, que se convirtieron en la base de Dentro del Tercer Reich. En Diarios de Spandau, Speer pretendía presentarse a sí mismo como un héroe trágico que había hecho un trato faustiano por el que soportó una dura pena de prisión.

Gran parte de la energía de Speer se dedicó a mantenerse en forma, tanto física como mentalmente, durante su largo encierro. Spandau tenía un gran patio cerrado donde a los reclusos se les asignaban terrenos para la jardinería. Speer creó un elaborado jardín completo con césped, macizos de flores, arbustos y árboles frutales. Para hacer que sus paseos diarios por el jardín fueran más atractivos, Speer se embarcó en un viaje imaginario alrededor del mundo. Midiendo cuidadosamente la distancia recorrida cada día, mapeó las distancias a la geografía del mundo real. Había caminado más de 30 000 kilómetros (19 000 mi) y terminó su sentencia cerca de Guadalajara, México. Speer también leyó, estudió revistas de arquitectura y repasó el inglés y el francés. En sus escritos, Speer afirmó haber terminado cinco mil libros mientras estaba en prisión. Su condena de veinte años ascendió a 7.305 días, en los que sólo se imputó un día y medio por libro.

Los partidarios de Speer continuaron pidiendo su liberación. Entre los que prometieron apoyar la conmutación de su sentencia estaban Charles de Gaulle y el diplomático estadounidense George Wildman Ball. Willy Brandt fue un defensor de su liberación, poniendo fin a los procesos de desnazificación en su contra, lo que podría haber provocado la confiscación de sus bienes. Los esfuerzos de Speer por un lanzamiento anticipado fracasaron. La Unión Soviética, habiendo exigido una sentencia de muerte en el juicio, no estaba dispuesta a contemplar una sentencia reducida. Speer cumplió un mandato completo y fue puesto en libertad a la medianoche del 1 de octubre de 1966.

Lanzamiento y vida posterior

La liberación de Speer de prisión fue un evento mediático mundial. Reporteros y fotógrafos abarrotaron tanto la calle en las afueras de Spandau como el vestíbulo del Hotel Berlin donde Speer pasó la noche. Dijo poco, reservándose la mayoría de los comentarios para una importante entrevista publicada en Der Spiegel en noviembre de 1966. Aunque afirmó que esperaba reanudar una carrera de arquitectura, su único proyecto, una colaboración para una cervecería, no tuvo éxito. En cambio, revisó sus escritos de Spandau en dos libros autobiográficos, Dentro del Tercer Reich (en alemán, Erinnerungen, o Reminiscencias) y Spandau: Los diarios secretos. Más tarde publicó un trabajo sobre Himmler y las SS que ha sido publicado en inglés como The Slave State: Heinrich Himmler's Masterplan for SS Supremacy o Infiltration: How Heinrich Himmler Schemed to Build un Imperio Industrial de las SS (en alemán, Der Sklavenstaat - Meine Auseinandersetzung mit der SS). Speer contó con la ayuda de Joachim Fest y Wolf Jobst Siedler de la editorial Ullstein para dar forma a las obras. Se encontró incapaz de restablecer una relación con sus hijos, incluso con su hijo Albert, que también se había convertido en arquitecto. Según la hija de Speer, Hilde Schramm, "uno a uno, mi hermana y mis hermanos se dieron por vencidos". No hubo comunicación." Apoyó financieramente a Hermann, su hermano, después de la guerra. Sin embargo, su otro hermano, Ernst, había muerto en la Batalla de Stalingrado, a pesar de las repetidas solicitudes de sus padres para que Speer lo repatriara.

Tras su liberación de Spandau, Speer donó la Crónica, su diario personal, a los Archivos Federales de Alemania. Había sido editado por Wolters y no mencionaba a los judíos. David Irving descubrió discrepancias entre la Chronicle engañosamente editada y los documentos independientes. Speer le pidió a Wolters que destruyera el material que había omitido de su donación, pero Wolters se negó y retuvo una copia original. Wolters' la amistad con Speer se deterioró y un año antes de la muerte de Speer, Wolters le dio a Matthias Schmidt acceso a la Chronicle sin editar. Schmidt fue autor del primer libro que fue muy crítico con Speer.

Las memorias de Speer fueron un éxito fenomenal. El público quedó fascinado por una visión interna del Tercer Reich y un importante criminal de guerra se convirtió en una figura popular casi de la noche a la mañana. Es importante destacar que proporcionó una coartada a los alemanes mayores que habían sido nazis. Si Speer, que había estado tan cerca de Hitler, no hubiera conocido el alcance total de los crímenes del régimen nazi y solo hubiera estado "siguiendo órdenes", entonces podrían decirse a sí mismos y a los demás que ellos también habían hecho lo mismo. mismo. Tan grande era la necesidad de creer este "Mito de Speer" que Fest y Siedler pudieron fortalecerlo, incluso frente a la creciente evidencia histórica de lo contrario.

Muerte

La tumba de Speer en Heidelberg

Speer se puso a disposición de los historiadores y otros investigadores. En octubre de 1973, hizo su primer viaje a Gran Bretaña, volando a Londres para ser entrevistado en el programa Midweek de la BBC. En el mismo año, apareció en el programa de televisión The World at War. Speer regresó a Londres en 1981 para participar en el programa Newsnight de la BBC. Sufrió un derrame cerebral y murió en Londres el 1 de septiembre.

Seguía casado con su esposa, pero había entablado una relación con una mujer alemana que vivía en Londres y estaba con ella en el momento de su muerte. Su hija, Margret Nissen, escribió en sus memorias de 2005 que después de su liberación de Spandau pasó todo su tiempo construyendo el 'Mito de Speer'.

El mito de Speer

La buena nazi

(feminine)

Después de su liberación de Spandau, Speer se retrató a sí mismo como el "buen nazi". Era bien educado, de clase media y burgués, y podía contrastarse con aquellos que, en la mentalidad popular, tipificaban a los 'malos nazis'. En sus memorias y entrevistas, había distorsionado la verdad y cometido tantas omisiones importantes que sus mentiras se conocieron como "mitos". Speer incluso inventó las circunstancias de su propio nacimiento, afirmando falsamente que nació al mediodía en medio de truenos y campanas de la cercana iglesia de Cristo, mientras que fue entre las tres y las cinco en punto, y la iglesia fue construida. sólo algunos años después. Speer llevó su creación de mitos al nivel de los medios de comunicación y sus "disculpas astutas" se reprodujeron con frecuencia en la Alemania de la posguerra. Isabell Trommer escribe en su biografía de Speer que Fest y Siedler fueron coautores de las memorias de Speer y cocreadores de sus mitos. A cambio, se les pagaba generosamente en regalías y otros incentivos financieros. Speer, Siedler y Fest habían construido una obra maestra; la imagen del "buen nazi" permaneció vigente durante décadas, a pesar de que la evidencia histórica indicaba que era falsa.

Black and white photograph of a group of men wearing business suits raising their right arms in a Nazi salute
Speer durante una visita a una fábrica de municiones en mayo de 1944

Speer había construido cuidadosamente una imagen de sí mismo como un tecnócrata apolítico que lamentaba profundamente no haber descubierto los monstruosos crímenes del Tercer Reich. Esta construcción fue aceptada casi al pie de la letra por el historiador Hugh Trevor-Roper cuando investigó la muerte de Adolf Hitler para la inteligencia británica y al escribir Los últimos días de Hitler. Trevor-Roper se refiere con frecuencia a Speer como "un tecnócrata [que] nutrió la filosofía de un tecnócrata", uno que solo se preocupaba por sus proyectos de construcción o sus deberes ministeriales, y que pensaba que la política era irrelevante. al menos hasta el Decreto Nerón de Hitler, que Speer, según sus propios relatos, trabajó asiduamente para contrarrestar. Sin embargo, Trevor-Roper, quien llama a Speer un genio administrativo cuyos instintos básicos eran pacíficos y constructivos, lo critica por no reconocer la inmoralidad de Hitler y el nazismo, y lo llama "el verdadero criminal de la Alemania nazi". #34;:

Durante diez años se sentó en el centro mismo del poder político; su aguda inteligencia diagnosticó la naturaleza y observó las mutaciones del gobierno y la política nazis; vio y menospreció las personalidades que le rodeaban; escuchó sus órdenes indignantes y comprendió sus fantásticas ambiciones; pero no hizo nada. Suponiendo que la política sea irrelevante, se apartó y construyó carreteras y puentes y fábricas, mientras surgieron las consecuencias lógicas del gobierno por los locos. En última instancia, cuando su emergencia implicaba la ruina de todo su trabajo, Speer aceptó las consecuencias y actuó. Entonces era demasiado tarde; Alemania había sido destruida.

Después de la muerte de Speer, Matthias Schmidt publicó un libro que demostraba que Speer había ordenado el desalojo de los judíos de sus hogares en Berlín. Para 1999, los historiadores habían demostrado ampliamente que Speer había mentido ampliamente. Aun así, la percepción pública de Speer no cambió sustancialmente hasta que Heinrich Breloer emitió una película biográfica en la televisión en 2004. La película inició un proceso de desmitificación y reevaluación crítica. Adam Tooze en su libro The Wages of Destruction dijo que Speer se había manejado a sí mismo a través de las filas del régimen con habilidad y despiadada y que la idea de que era un tecnócrata que ejecutaba órdenes a ciegas era 'absurda'.;. Trommer dijo que no era un tecnócrata apolítico; en cambio, fue uno de los líderes más poderosos y sin escrúpulos del régimen nazi. Kitchen dijo que había engañado al Tribunal de Nuremberg y a la Alemania de la posguerra. Brechtken dijo que si su amplia participación en el Holocausto se hubiera conocido en el momento de su juicio, habría sido condenado a muerte.

La imagen del buen nazi fue apoyada por numerosos mitos de Speer. Además del mito de que era un tecnócrata apolítico, aseguraba no tener pleno conocimiento del Holocausto ni de la persecución de los judíos. Otro mito postula que Speer revolucionó la maquinaria de guerra alemana después de su nombramiento como Ministro de Armamentos. Se le atribuyó un aumento dramático en el envío de armas que, según se informó ampliamente, mantuvo a Alemania en la guerra. Otro mito se centró en un plan falso para asesinar a Hitler con gas venenoso. La idea de este mito se le ocurrió después de recordar el pánico cuando los humos de los automóviles entraban por un sistema de ventilación de aire. Él fabricó los detalles adicionales. Brechtken escribió que su mentira más descarada fue inventada durante una entrevista con un periodista francés en 1952. El periodista describió un escenario inventado en el que Speer rechazó las órdenes de Hitler y éste se fue con lágrimas en los ojos. A Speer le gustó tanto el escenario que lo escribió en sus memorias. El periodista había colaborado sin saberlo en uno de sus mitos.

Peer también buscó presentarse como un oponente al liderazgo de Hitler. A pesar de su oposición al complot del 20 de julio, afirmó falsamente en sus memorias haber simpatizado con los conspiradores. Sostuvo que Hitler fue frío con él por el resto de su vida después de enterarse de que lo habían incluido en una lista de posibles ministros. Esto formó un elemento clave de los mitos que Speer alentó. Speer también afirmó falsamente que se había dado cuenta de que la guerra estaba perdida en una etapa temprana y, a partir de entonces, trabajó para preservar los recursos necesarios para la supervivencia de la población civil. En realidad, había buscado prolongar la guerra hasta que fuera imposible una mayor resistencia, lo que contribuyó al gran número de muertes y a la gran destrucción que sufrió Alemania en los últimos meses del conflicto.

Negación de responsabilidad

A group several hundred naked men is crowded in an enclosed courtyard, with garage doors visible on three sides.
Nuevos prisioneros esperando desinfección en el patio de garaje del campo de concentración de Mauthausen

Speer sostuvo en los juicios de Nuremberg y en sus memorias que no tenía conocimiento directo del Holocausto. Solo admitió sentirse incómodo con los judíos en la versión publicada de los Diarios de Spandau. En su declaración final en Nuremberg, Speer dio la impresión de disculparse, aunque no admitió directamente ninguna culpa personal y la única víctima que mencionó fue el pueblo alemán. El historiador Martin Kitchen afirma que Speer en realidad era 'plenamente consciente de lo que les había sucedido a los judíos'. y estuvo "íntimamente involucrado en la 'Solución final'". Brechtken dijo que Speer solo admitió una responsabilidad generalizada por el Holocausto para ocultar su responsabilidad directa y real. Speer fue fotografiado con trabajadores esclavos en el campo de concentración de Mauthausen durante una visita el 31 de marzo de 1943; también visitó el campo de concentración de Gusen. Aunque el sobreviviente Francisco Boix testificó en los juicios de Nuremberg sobre la visita de Speer, Taylor escribe que, si la foto hubiera estado disponible, lo habrían ahorcado. En 2005, The Daily Telegraph informó que habían aparecido documentos que indicaban que Speer había aprobado la asignación de materiales para la expansión del campo de concentración de Auschwitz después de que dos de sus asistentes inspeccionaran las instalaciones un día en que casi mil judíos fueron masacrados. Heinrich Breloer, discutiendo la construcción de Auschwitz, dijo que Speer no era solo una pieza del trabajo, él era el "terror mismo".

Speer no negó haber estado presente en los discursos de Posen a los líderes nazis en una conferencia en Posen (Poznań) el 6 de octubre de 1943, pero afirmó haber abandonado el auditorio antes de que Himmler dijera durante su discurso: "La grave decisión había que tomar para hacer desaparecer a este pueblo de la tierra", y más tarde, "Los judíos deben ser exterminados". Speer se menciona varias veces en el discurso y Himmler se dirige directamente a él. En 2007, The Guardian informó que se había encontrado una carta de Speer fechada el 23 de diciembre de 1971 en una colección de su correspondencia con Hélène Jeanty, la viuda de un luchador de la resistencia belga. En la carta, Speer dice: "No hay duda: estuve presente cuando Himmler anunció el 6 de octubre de 1943 que todos los judíos serían asesinados".

Milagro armamentístico

La ciudad alemana de Colonia en ruinas al final de la guerra

A Speer se le atribuyó un "milagro armamentístico". Durante el invierno de 1941-1942, a la luz de la desastrosa derrota de Alemania en la batalla de Moscú, los líderes alemanes, incluidos Friedrich Fromm, Georg Thomas y Fritz Todt, llegaron a la conclusión de que la guerra no se podía ganar. La posición racional a adoptar fue la de buscar una solución política que pusiera fin a la guerra sin derrota. Speer, en respuesta, usó su experiencia en propaganda para mostrar un nuevo dinamismo de la economía de guerra. Produjo estadísticas espectaculares, reclamando un aumento de seis veces en la producción de municiones, un aumento de cuatro veces en la producción de artillería, y envió más propaganda a los noticieros del país. Pudo acortar la discusión de que la guerra debería terminar.

El armamento "milagro" era un mito; Speer había utilizado la manipulación estadística para respaldar sus afirmaciones. La producción de armamentos aumentó; sin embargo, esto se debió a las causas normales de reorganización antes de que Speer asumiera el cargo, la implacable movilización de mano de obra esclava y una reducción deliberada en la calidad de la producción para favorecer la cantidad. En julio de 1943, la propaganda armamentista de Speer se volvió irrelevante porque un catálogo de derrotas dramáticas en el campo de batalla significaba que la perspectiva de perder la guerra ya no podía ocultarse al público alemán.

Legado arquitectónico

Colour photograph of a cylindrical structure
Schwerbelastungskörper en 2011

Pequeños restos de las obras arquitectónicas personales de Speer, aparte de los planos y las fotografías. No existen edificios diseñados por Speer durante la era nazi en Berlín, aparte de los 4 pabellones de entrada y los pasos subterráneos que conducen a la Columna de la Victoria o Siegessäule, y el Schwerbelastungskörper, un cuerpo de carga pesada construido alrededor de 1941 El cilindro de hormigón, de 14 metros (46 pies) de altura, se utilizó para medir el hundimiento del suelo como parte de los estudios de viabilidad para un enorme arco de triunfo y otras grandes estructuras planificadas dentro del proyecto de renovación de posguerra de Hitler para la ciudad de Berlín. como la capital mundial Germania. El cilindro es ahora un hito protegido y está abierto al público. También se puede ver la tribuna del estadio Zeppelinfeld de Nuremberg, aunque parcialmente demolida.

Durante la guerra, la Cancillería del Reich diseñada por Speer fue destruida en gran parte por ataques aéreos y en la Batalla de Berlín. Las paredes exteriores sobrevivieron, pero finalmente fueron desmanteladas por los soviéticos. Rumores sin fundamento han afirmado que los restos se utilizaron para otros proyectos de construcción, como la Universidad Humboldt, la estación de metro Mohrenstraße y los monumentos de guerra soviéticos en Berlín.