Wendell willkie

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Wendell Lewis Willkie (nacido Lewis Wendell Willkie; 18 de febrero de 1892 - 8 de octubre de 1944) fue un abogado estadounidense, ejecutivo corporativo y candidato republicano a la presidencia en 1940.. Willkie atrajo a muchos delegados de la convención como el único intervencionista del campo republicano: aunque EE. UU. permaneció neutral antes de Pearl Harbor, favoreció una mayor participación de EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial para apoyar a Gran Bretaña y otros aliados. Su oponente demócrata, el actual presidente Franklin D. Roosevelt, ganó las elecciones de 1940 con aproximadamente el 55% del voto popular y obtuvo el voto del colegio electoral por un amplio margen.

Willkie nació en Elwood, Indiana, en 1892; sus padres eran abogados y él también se convirtió en uno. Sirvió en la Primera Guerra Mundial, pero no fue enviado a Francia hasta los últimos días de la guerra y no vio acción. Willkie se instaló en Akron, Ohio, donde fue empleado inicialmente por Firestone, pero se fue a un bufete de abogados y se convirtió en uno de los líderes del Colegio de Abogados de Akron. Gran parte de su trabajo fue representar a las empresas de servicios eléctricos y, en 1929, Willkie aceptó un trabajo en la ciudad de Nueva York como abogado de Commonwealth & Southern Corporation (C&S), una sociedad de cartera de servicios públicos. Fue ascendido rápidamente y se convirtió en presidente corporativo en 1933. Roosevelt prestó juramento como presidente de los EE. UU. poco después de que Willkie se convirtiera en director de C&S y anunciara planes para una Autoridad del Valle de Tennessee (TVA) que suministraría energía en competencia con C&S.. Entre 1933 y 1939, Willkie luchó contra la TVA ante el Congreso, los tribunales y ante el público. Al final no tuvo éxito, pero vendió la propiedad de C&S a un buen precio y se ganó la estima del público.

Activista demócrata desde hace mucho tiempo, Willkie cambió su registro de partido a republicano a fines de 1939. No participó en las primarias presidenciales de 1940, pero se posicionó como una opción aceptable para una convención estancada. Buscó el respaldo de delegados no comprometidos, mientras que sus partidarios, muchos jóvenes, promovieron con entusiasmo su candidatura. A medida que las fuerzas alemanas avanzaban por Europa occidental en 1940, muchos republicanos no querían nominar a un aislacionista como Robert A. Taft o a un no intervencionista como Thomas E. Dewey, y recurrieron a Willkie, quien fue nominado en la sexta votación. El apoyo de Willkie a la ayuda a Gran Bretaña la eliminó como un factor importante en su carrera contra Roosevelt, y Willkie también respaldó al presidente en un borrador en tiempos de paz. Ambos hombres tomaron posiciones más aislacionistas hacia el final de la carrera. Roosevelt ganó un tercer mandato sin precedentes, tomando 38 de los 48 estados.

Después de las elecciones, Willkie realizó dos viajes al extranjero durante la guerra como enviado informal de Roosevelt y, como líder nominal del Partido Republicano, brindó todo su apoyo al presidente. Esto enfureció a muchos conservadores, especialmente porque Willkie defendía cada vez más las causas liberales o internacionalistas. Willkie se postuló para la nominación republicana en 1944, pero se retiró después de una actuación desastrosa en las primarias de Wisconsin en abril. Él y Roosevelt discutieron la posibilidad de formar un partido político liberal después de la guerra, pero Willkie murió en octubre de 1944 antes de que la idea diera frutos. Willkie es recordado por brindarle a Roosevelt asistencia política vital en 1941, lo que ayudó al presidente a aprobar Lend-Lease para enviar suministros al Reino Unido y otras naciones aliadas.

Juventud, educación y servicio en la Primera Guerra Mundial

Lewis Wendell Willkie nació en Elwood, Indiana, el 18 de febrero de 1892, hijo de Henrietta (Trisch) y Herman Francis Willkie. Ambos padres eran abogados, siendo su madre una de las primeras mujeres admitidas en el colegio de abogados de Indiana. Su padre nació en Alemania, hijo de Joseph Wilhelm Willecke o Willcke, nacido en 1826. Su madre nació en Indiana, de padres alemanes; sus abuelos participaron en las fallidas revoluciones de 1848 en Alemania. Los Trisches se asentaron inicialmente en el Territorio de Kansas pero, como eran abolicionistas, se trasladaron a Indiana después de que el territorio se abriera a la esclavitud a mediados de la década de 1850. Willkie era el cuarto de seis hijos, todos inteligentes, y aprendió habilidades durante los debates nocturnos alrededor de la mesa que luego le servirían bien.

Aunque recibió el primer nombre de Lewis, Willkie fue conocido desde la infancia por su segundo nombre. Herman Willkie, que había venido de Prusia con sus padres a los cuatro años, estaba muy involucrado en la política progresista y en 1896 llevó a sus hijos a una procesión con antorchas para el candidato presidencial demócrata William Jennings Bryan, que había venido a Elwood durante su campaña. Los muchachos Willkie tuvieron una pelea en la acera con jóvenes republicanos, y aunque los Willkies ganaron su batalla, Bryan perdió la suya ante William McKinley. Cuando Bryan volvió a postularse en 1900, pasó la noche en la casa de Willkie, y el candidato demócrata a la presidencia se convirtió en el primer héroe político del niño que luego buscaría ese cargo.

Cuando Willkie cumplió 14 años y se matriculó en la escuela secundaria Elwood, sus padres estaban preocupados por la falta de disciplina y un ligero encorvamiento, y lo enviaron a la Academia Militar de Culver por un verano en un intento de corregir ambos. Willkie comenzó a brillar como estudiante de secundaria, inspirado por su profesor de inglés; un compañero de clase dijo que Philip "Pat" Bing arregló a ese chico. Empezó a sermonear a Wendell para ir a trabajar y ese chico se fue a la ciudad." Enfrentado a un grupo de hermanos atléticos (Edward se convirtió en luchador olímpico), Willkie se unió al equipo de fútbol pero tuvo poco éxito; disfrutó más del equipo de debate, pero fue sancionado varias veces por discutir con los profesores. Fue presidente de la clase en su último año y presidente de la fraternidad más destacada, pero renunció a esta última cuando una hermandad de mujeres tachó a su novia, Gwyneth Harry, de hija de inmigrantes.

Durante las vacaciones de verano de Willkie en la escuela secundaria, trabajaba, a menudo lejos de casa. En 1909, a los 17 años, su viaje lo llevó desde Aberdeen, Dakota del Sur, donde pasó de ser lavaplatos a ser copropietario de una pensión, al Parque Nacional de Yellowstone, donde fue despedido después de perder el control de los caballos que conducían una diligencia turística. De vuelta en Elwood, Herman Willkie representaba a los trabajadores en huelga en la fábrica local de hojalata y en agosto viajó con Wendell a Chicago en un intento de conseguir que el abogado liberal Clarence Darrow se hiciera cargo de la representación. Encontraron a Darrow dispuesto, pero a un precio demasiado alto para que el sindicato lo alcanzara; Darrow le dijo a Wendell Willkie: "No hay nada poco ético en recibir una compensación adecuada por defender una causa en la que crees profundamente".

Después de graduarse de Elwood High en enero de 1910, Willkie se matriculó en la Universidad de Indiana en Bloomington. Allí, se convirtió en un estudiante rebelde, masticando tabaco, leyendo a Marx y solicitando a la facultad que agregara un curso sobre socialismo al plan de estudios. También se involucró en la política del campus, gestionando con éxito la campaña del futuro gobernador de Indiana, Paul McNutt, para el cargo de estudiante, pero cuando Willkie se postuló, fue derrotado. Se graduó en junio de 1913 y, para ganar dinero para la facultad de derecho, enseñó historia en la escuela secundaria en Coffeyville, Kansas, entrenando a debatientes y varios equipos deportivos. En noviembre de 1914, dejó su trabajo allí por uno como asistente de laboratorio en Puerto Rico arreglado por su hermano Fred. El compromiso de Wendell Willkie con la justicia social se profundizó al ver a los trabajadores que sufrían abusos allí.

Willkie se matriculó en la Facultad de Derecho de Indiana a fines de 1915. Fue un excelente estudiante y se graduó con altos honores en 1916. En la ceremonia de graduación, con la presencia de la corte suprema del estado, pronunció un discurso provocativo en el que criticó a su facultad. La facultad retuvo su título, pero se lo concedió después de dos días de intenso debate. Willkie se unió a sus padres' bufete de abogados, pero se ofreció como voluntario para el ejército de los Estados Unidos el 2 de abril de 1917, el día en que el presidente Woodrow Wilson pidió al Congreso una declaración de guerra contra Alemania. Un empleado del ejército transpuso sus dos primeros nombres; Como Willkie no estaba dispuesto a invertir tiempo para que la burocracia lo corrigiera, mantuvo su nombre como Wendell Lewis Willkie. Comisionado como primer teniente, Willkie fue enviado para entrenamiento de artillería. Llegó a Francia cuando la guerra estaba terminando y no vio combate. En enero de 1918 se casó con Edith Wilk, bibliotecaria de Rushville, Indiana; la pareja tuvo un hijo, Felipe. En Francia, Willkie fue asignado a defender a los soldados que se habían escabullido por un tiempo en París en contra de las órdenes. Fue recomendado para el ascenso a capitán, pero fue dado de baja a principios de 1919 antes de que se completara el papeleo.

Abogada y ejecutiva (1919–39)

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Abogada y activista de Akron

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Dado de baja del ejército, Willkie regresó a Elwood. Consideró postularse para el Congreso como demócrata, pero se le informó que el distrito era tan republicano que sería poco probable que mantuviera el escaño incluso si pudiera ganarlo, y sus posibilidades podrían ser mejores en un área más urbana. Herman Willkie quería que Wendell y Robert se reincorporaran al bufete de abogados de la familia, pero Henrietta se opuso porque sentía que las oportunidades en Elwood eran demasiado limitadas para sus hijos. Se salió con la suya y, en mayo de 1919, Wendell Willkie solicitó con éxito un trabajo en Firestone Tire and Rubber Company en Akron, Ohio, como jefe de la oficina legal que asesoraba a los trabajadores sobre testamentos y otros asuntos personales. Pronto se aburrió allí y, por consejo de su esposa, se fue a un bufete de abogados a pesar de una oferta de Harvey Firestone de duplicar su salario. Firestone le dijo al abogado que se marchaba que nunca llegaría a nada porque era demócrata.

Willkie participó activamente en el Partido Demócrata de Akron y se volvió lo suficientemente prominente mientras aún estaba en Firestone como para presentar al candidato presidencial demócrata, el gobernador de Ohio, James M. Cox, cuando llegó a la ciudad durante la campaña de 1920. Fue delegado de la Convención Nacional Demócrata de 1924 y apoyó al gobernador de Nueva York Al Smith a través del récord de 103 votos, cuando la nominación recayó en el excongresista de Virginia Occidental John W. Davis. Más importante para Willkie, sin embargo, fue la lucha contra el Ku Klux Klan, que se había vuelto poderoso en gran parte de la nación y en el Partido Demócrata, pero él y otros delegados no tuvieron éxito en su intento de incluir una tabla en la plataforma del partido condenando el Klan. También respaldó una tabla propuesta en apoyo de la Sociedad de Naciones que finalmente fracasó. En 1925, Willkie dirigió un esfuerzo exitoso para expulsar a los miembros del Klan de la junta escolar de Akron.

Después de dejar Firestone en 1920, Willkie se unió al bufete de abogados Mather & Nesbitt, que representaba a varios servicios públicos locales. Aunque rápidamente ganó reputación como abogado litigante líder, se destacó especialmente por presentar casos de servicios públicos ante la Comisión de Servicios Públicos de Ohio. En 1925, se convirtió en presidente de la Asociación de Abogados de Akron. Uno de los clientes de Willkie, Ohio Power & Light, era propiedad de Commonwealth & Southern Corporation (C&S), cuyo presidente, B.C. Cobb, lo notó. Cobb le escribió al socio mayoritario de la firma de Willkie: "Creo que es una esquina y deberíamos vigilarlo". En 1929, Cobb le ofreció a Willkie un salario de $ 36,000 para ser asesor corporativo de C&S, un trabajo que implicaría mudarse a Nueva York, y Willkie aceptó.

Estado Libre Asociado & ejecutivo del sur

Wendell y Edith Willkie se mudaron a Nueva York en octubre de 1929, solo unas semanas antes del desplome de Wall Street de 1929, y encontraron un apartamento con vista a Central Park. Inicialmente intimidado por el tamaño y el anonimato de la gran ciudad, Wendell Willkie pronto aprendió a amarla. Asistía al teatro de Broadway y leía diez periódicos al día. Willkie y su esposa tenían poco en común y se distanciaron durante la década de 1930. Adquirió una vida social y conoció a Irita Van Doren, la editora de reseñas de libros del New York Herald Tribune, quien se convirtió en amiga y luego en su amante. Culto, brillante y bien relacionado, Van Doren le presentó nuevos libros, nuevas ideas y nuevos círculos de amigos. A diferencia de Van Doren, Willkie fue indiscreto sobre su relación, y su relación era bien conocida por los reporteros que lo cubrieron durante su campaña presidencial de 1940. Ninguno de ellos imprimió una palabra.

En C&S, Willkie ascendió rápidamente bajo la mirada de Cobb e impresionó a sus superiores. Gran parte de su trabajo se realizó fuera de la ciudad de Nueva York; Willkie fue contratado para ayudar a juzgar casos importantes o ayudar en la preparación de informes legales importantes. Cobb, pionera en el negocio de transmisión de electricidad, había presidido la fusión de 165 empresas de servicios públicos en 1929 que convirtió a C&S en el holding de empresas de servicios eléctricos más grande del país. Ascendió a Willkie a más de 50 ejecutivos junior y designó al joven como su sucesor. En enero de 1933, Willkie se convirtió en presidente de C&S.

Willkie mantuvo su interés en la política y fue delegado a la Convención Nacional Demócrata de 1932. Dado que el actual presidente republicano, Herbert Hoover, fue ampliamente culpado por la Depresión que siguió a la caída del mercado de valores, el candidato tendría buenas posibilidades de convertirse en presidente. Los principales candidatos fueron Smith (el candidato de 1928), el sucesor de Smith como gobernador de Nueva York, Franklin D. Roosevelt, el presidente de la Cámara John Nance Garner y el exsecretario de Guerra Newton D. Baker. Willkie respaldó a Baker y fue asistente del gerente de piso para su campaña. Con una mayoría de dos tercios necesaria para obtener la nominación presidencial demócrata, Willkie y otros intentaron bloquear la convención con la esperanza de que se volviera hacia Baker. Roosevelt estaba dispuesto a cambiar sus votos a favor de Baker en caso de empate, pero esto no ocurrió, ya que el gobernador Roosevelt ganó la nominación en la cuarta votación. Willkie, aunque decepcionado, respaldó a Roosevelt y donó $ 150 a su exitosa campaña.

Batalla TVA

Poco después de asumir el cargo, el presidente Roosevelt propuso una legislación que creaba la Autoridad del Valle de Tennessee (TVA), una agencia gubernamental con una influencia de gran alcance que prometía llevar control de inundaciones y electricidad barata al empobrecido Valle de Tennessee. Sin embargo, TVA competiría con las compañías eléctricas privadas existentes en el área, incluidas las subsidiarias de C&S. Willkie compareció ante el Comité de Asuntos Militares de la Cámara el 14 de abril de 1933. Aprobó las ideas para el desarrollo del Valle de Tennessee, pero sintió que el papel del gobierno debería limitarse a vender energía generada por represas. Aunque la Cámara de Representantes aprobó un proyecto de ley que limitaba los poderes de la TVA, el Senado adoptó la postura opuesta y prevaleció esta última posición.

Willkiederecho) y David E. Lilienthal

Se llevaron a cabo negociaciones durante el resto de 1933 para que C&S vendiera activos, incluida una línea de transmisión, para permitir que TVA distribuyera energía a clientes minoristas, lo que llevó a un acuerdo el 4 de enero de 1934. El director de TVA, David Lilienthal, fue impresionado por Willkie, que lo dejó "algo abrumado" y "bastante asustado". C&S acordó vender algunas de sus propiedades en parte del Valle de Tennessee, y el gobierno acordó que TVA no competiría con C&S en muchas áreas. En octubre de 1934, los tenedores de valores emitidos por una subsidiaria de C&S presentaron una demanda para bloquear la transferencia. Willkie negó airadamente haber iniciado la demanda, aunque los demandantes & # 39; Más tarde se demostró que el abogado había sido pagado por el Edison Electric Institute, del cual Willkie era miembro de la junta. Willkie advirtió que la capital de Nueva York podría evitar Tennessee si continuaba el experimento de TVA, y cuando Roosevelt pronunció un discurso en elogio de la agencia, emitió un comunicado en el que lo refutaba. Para 1934, Willkie se había convertido en el portavoz de la industria eléctrica privada.

En medio de esta tensión, Willkie y Roosevelt se encontraron por primera vez, en la Casa Blanca el 13 de diciembre de 1934. El encuentro fue aparentemente cordial, pero cada uno contó su propia versión de lo ocurrido: el presidente se jactó de haber hablado más que Willkie, mientras el ejecutivo enviaba un telegrama que pronto sería famoso a su esposa: "ENCANTO SOBREVALORADO... NO LE DIJE LO QUE PIENSAS DE ÉL" Roosevelt decidió que las sociedades de cartera de servicios públicos debían disolverse, así lo declaró en su discurso sobre el Estado de la Unión de 1935 y se reunió con Willkie más tarde en enero para informarle de su intención. Mientras tanto, las empresas hicieron todo lo posible para sabotear la TVA; Los representantes corporativos les dijeron a los agricultores que las líneas de la nueva represa Norris no podían transportar suficiente energía para hacer brillar una bombilla, y la compañía ejecutó "líneas a pesar" eso podría ni siquiera tener poder en un esfuerzo por invocar el acuerdo de no competencia en áreas amplias.

Willkie testifica ante un comité del Congreso, 1939

A lo largo de 1935, cuando la legislación sobre rupturas avanzaba en el Congreso y los litigios en los tribunales, Willkie fue el principal portavoz y cabildero de la industria. Cuando el Senado aprobó por poco un proyecto de ley para la ruptura, Willkie pronunció una serie de discursos pidiendo al público que se opusiera a la legislación, y siguió una tormenta de cartas a los congresistas. Después de que la Cámara de Representantes derrotara la cláusula de ruptura, la investigación demostró que muchas de estas comunicaciones fueron financiadas por las compañías eléctricas, firmadas con nombres tomados de la guía telefónica, aunque Willkie no estuvo implicado. En medio de la ira pública, Roosevelt presionó al Congreso para que aprobara un proyecto de ley que requería que la ruptura se llevara a cabo en un plazo de tres años.

En septiembre de 1936, Roosevelt y Willkie se reunieron nuevamente en la Casa Blanca, y se produjo una tregua mientras ambas partes esperaban para ver si Roosevelt sería reelegido en lugar del gobernador republicano de Kansas, Alf Landon. Willkie, que votó por Landon, esperaba una estrecha victoria del republicano, pero Roosevelt ganó de forma abrumadora, ya que Landon ganó solo en Maine y Vermont. En diciembre, un juez de un tribunal de distrito federal otorgó a las empresas de C&S una orden judicial contra TVA, y las negociaciones se interrumpieron por orden de Roosevelt mientras continuaba el litigio. Willkie llevó su caso a la gente, escribió columnas para publicaciones importantes y propuso términos para un acuerdo que The New York Times describió como "sensato y realista". Recibió una prensa favorable y muchas invitaciones para hablar.

El fallo de la Corte Suprema de enero de 1938 en Alabama Power Co. v. Ickes, resolviendo el caso de 1934, y el levantamiento de la orden judicial por parte de un tribunal de apelaciones, envió a las partes nuevamente a la mesa de negociaciones. Willkie mantuvo la presión pública: como la mayoría de los ejecutivos corporativos, no se había pronunciado en contra de las políticas del New Deal de Roosevelt, pero en enero declaró en un debate radial que las políticas contra los servicios públicos estaban deprimiendo los precios de las acciones, lo que dificultaba atraer inversión que ayudaría a Estados Unidos a recuperarse. "Desde hace varios años, hemos estado escuchando un cuento antes de dormir, que nos dice que los hombres que ocupan cargos en Washington están, por sus propias posiciones, dotados de una virtud especial." The Saturday Evening Post apodó a Willkie 'el hombre que respondió'.

Willkie y Lilienthal negociaron durante un año; Willkie pidió $88 millones por las propiedades de C&S en el valle de Tennessee y sus alrededores, y TVA ofreció $55 millones. Después de una derrota legal final en enero de 1939 para C&S en la Corte Suprema, el ritmo de las conversaciones se aceleró y el 1 de febrero de 1939, C&S vendió los activos a TVA por $ 78,6 millones. El presidente de la Comisión de Bolsa y Valores, William O. Douglas, consideró que Willkie había burlado a Lilienthal. Aunque fue derrotado en los tribunales, Willkie había ganado estatura nacional por negociar duro para sus accionistas, y algunos lo consideraban un posible candidato presidencial en 1940.

Elección presidencial de 1940

Candidata de caballo oscuro

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La campaña presidencial de 1940 se llevó a cabo en el contexto de la Segunda Guerra Mundial que asolaba Europa. Aunque Estados Unidos permaneció neutral, la nación, y especialmente el Partido Republicano, estaba profundamente dividida entre los aislacionistas, que sentían que la nación debía evitar cualquier paso que pudiera llevar a Estados Unidos a la guerra, y los intervencionistas, que sentían que la supervivencia de Estados Unidos dependía de ayudar a los aliados a derrotar a la Alemania nazi. Los tres principales candidatos para la nominación republicana de 1940 eran todos aislacionistas en diversos grados: los senadores Robert A. Taft de Ohio y Arthur Vandenberg de Michigan, y Thomas E. Dewey, el joven (solo 38 años), 'gangbusting' 34; Fiscal de distrito de Manhattan en la ciudad de Nueva York. La popularidad de Roosevelt había disminuido desde la victoria aplastante de 1936, pero muchos todavía esperaban que se postulara para un tercer mandato sin precedentes. Durante mucho tiempo había contemplado uno, pero no hizo ningún anuncio. La toma de decisiones de Roosevelt sobre este punto es incierta: en abril de 1940, es posible que haya estado pensando en jubilarse. Si se hacía a un lado, los posibles candidatos incluían al vicepresidente Garner, al secretario de Estado Cordell Hull y al director general de correos y encargado del patrocinio James A. Farley.

Willkie en la portada de la revista Time, 31 de julio de 1939

Suponiendo que Roosevelt no buscaría un tercer mandato, se había hablado de Willkie como un posible candidato presidencial demócrata ya en 1937. Aumentó considerablemente sus acciones cuando el 3 de enero de 1938 debatió con el fiscal general adjunto Robert H. Jackson en el programa de radio Town Meeting of the Air. Siendo el tema del debate la cooperación entre los sectores público y privado, Willkie se presentó como un hombre de negocios con corazón, mientras que Jackson parecía aburrido. Una corriente de menciones de prensa positivas para Willkie continuó durante 1938 y 1939, culminando con una historia de portada favorable en la revista Time en julio de 1939. Willkie inicialmente desdeñó las muchas cartas que recibió instándolo a postularse para presidente, pero pronto cambió de opinión.. Van Doren pensó que Willkie podría ser presidente y trabajó para persuadir a sus contactos. Después de recibir a los Willkies durante un fin de semana, el editor gerente de la revista Fortune, Russell Davenport, se convenció de que Wendell Willkie tenía madera presidencial; dedicó el número de abril de 1940 de la revista a Willkie y más tarde se desempeñó como director de campaña. En esa edición, Willkie escribió un artículo, "Nosotros, el pueblo: una base para una plataforma política para la recuperación" instando a los dos partidos principales a omitir las políticas antiempresariales de sus plataformas partidarias, proteger los derechos individuales y oponerse a la agresión extranjera mientras apoyan el comercio mundial. Esta pieza le valió aplausos y seguidores de la prensa.

Willkie nunca tuvo ninguna duda de que Roosevelt se postularía para un tercer mandato y que su camino hacia la Casa Blanca tendría que ser a través del Partido Republicano. A fines de 1939 cambió su registro de demócrata a republicano y, a principios de 1940, anunció que aceptaría la nominación republicana si se le ofrecía. Culpó de su cambio de lealtad a las políticas de Roosevelt que consideró antiempresariales. Había votado por Landon en 1936, dijo, y sentía que los demócratas ya no representaban los valores que él defendía. Como lo caracterizó más tarde, "no dejé mi partido. Mi grupo me dejó."

El comienzo de la guerra en septiembre de 1939 alarmó a los estadounidenses, pero la mayoría pensó que Estados Unidos no debería involucrarse. Willkie habló a menudo sobre la amenaza a Estados Unidos y la necesidad de ayudar a Gran Bretaña y otros aliados. El biógrafo de Willkie, Steve Neal, escribió que la guerra "transformó a Willkie de un crítico de las grandes empresas del New Deal en un campeón de la libertad". Y le dio a su candidatura un nuevo propósito." A pesar de la charla sobre Willkie, hubo muchos que se mostraron escépticos acerca de sus posibilidades en caso de que buscara la nominación. Kenneth F. Simpson, miembro del Comité Nacional Republicano de Nueva York, inicialmente pensó que la idea de una carrera de Willkie era una tontería. El senador de Indiana, James Eli Watson, declaró que no le importaba si "la puta del pueblo" se unió a la iglesia, pero no debería dirigir el coro la primera semana.

Willkie no participó en las primarias republicanas y puso su esperanza en una convención estancada. Su campaña estuvo compuesta en su mayoría por aficionados políticos. El abogado de Nueva York Orem Root, Jr. (sobrino nieto del exsecretario de Estado Elihu Root) formó una red de Willkie Clubs locales, que atrajo a una gran cantidad de republicanos descontentos con su liderazgo y que buscaban una nueva figura que pudiera vencer a Roosevelt. Hizo un llamamiento especial a los republicanos liberales del Establecimiento del Este que no veían a ninguno de los candidatos declarados de su agrado. Sus trajes arrugados, su corte de pelo de estilo campestre y su acento de Indiana recordaban a los del Medio Oeste, lo que provocó algunas burlas a medida que los esfuerzos por nominarlo se hicieron más evidentes. El secretario del Interior, Harold L. Ickes, se burló de Willkie como "un simple abogado de Wall Street descalzo". Alice Roosevelt Longworth declaró que la campaña de Willkie provino 'de la base de diez mil clubes de campo'.

Su fracaso para participar en las primarias no perjudicó mucho a Willkie porque la mayoría eran "concursos de belleza" sirviendo únicamente para mostrar las preferencias de los votantes y no para elegir delegados. Las primarias se regían por un conjunto complejo de reglas no escritas sobre quién entraría en qué primaria y Taft se presentó solo en su Ohio natal, donde Dewey no ingresó su nombre. Incluso aquellos delegados que se comprometieron a apoyar a un candidato no se comprometieron fuertemente: lo que era importante para la mayoría de los republicanos era presentar un candidato que pudiera vencer a Roosevelt. El período previo a la convención de junio en Filadelfia coincidió con el avance de Hitler en Europa occidental, y los delegados dudaron en dirigir a un aislacionista, y mucho menos a uno joven sin experiencia nacional como Dewey. Willkie, que se había pronunciado en contra del aislacionismo y que era un ejecutivo exitoso, era una posibilidad atractiva. Willkie pronunció numerosos discursos, incluso en una gira por Nueva Inglaterra que valió la pena con promesas de apoyo, aunque los delegados podrían primero apoyar a un candidato de hijo favorito en una o dos votaciones. Los conversos importantes a la causa de Willkie incluyeron al gobernador de Minnesota, Harold Stassen, y al gobernador de Massachusetts, Leverett Saltonstall. El paso a Willkie se reflejó en las encuestas; pasó del 3 al 29 por ciento en las siete semanas previas a la convención, mientras que Dewey, el favorito, cayó del 67 al 47 por ciento.

Convención

La Convención Nacional Republicana de 1940 se inauguró en el Centro Cívico de Filadelfia el 24 de junio de 1940. Mientras los delegados se reunían, discutieron la guerra, los candidatos y el nombramiento de Roosevelt de dos republicanos intervencionistas en su gabinete cuatro días antes. la Convención. Henry L. Stimson, Secretario de Guerra bajo el presidente Taft y Secretario de Estado bajo Hoover, fue restaurado a la posición de Guerra, y el compañero de fórmula de Landon en 1936, Frank Knox, fue nombrado Secretario de Marina. Los nombramientos del gabinete dividieron a los republicanos, quienes acusaron a Roosevelt de hacer política sucia.

Pin de campaña

Willkie llegó en tren a Filadelfia el 22 de junio, dos días antes de la convención, e inmediatamente atrajo la atención al caminar desde la estación de la calle 30 hasta su hotel, respondiendo preguntas de los reporteros y de cualquier otra persona que pudiera acercarse lo suficiente para ser escuchado. Dewey, Vandenberg y Taft tenían grandes sedes públicas, pero la campaña de Willkie se llevó a cabo desde habitaciones clandestinas en el Hotel Benjamin Franklin. Root's Willkie Clubs y otros simpatizantes bombardearon a los delegados con telegramas instando a apoyar a su candidato, para disgusto de algunos. Los funcionarios clave de la convención eran partidarios de Willkie; estos incluyeron al líder de la minoría de la Cámara Joe Martin, Massachusetts' hijo predilecto y presidente permanente de la convención. Cuando el jefe del Comité de Arreglos, Ralph Williams (que probablemente apoyaría a Taft), murió justo antes de la convención, fue sucedido por el vicepresidente, Sam Pryor, un firme partidario de Willkie. Esto colocó a un seguidor de Willkie a cargo de las entradas para las galerías públicas. Con el destacado publicista Steve Hannagan, la campaña de Willkie cobró un tremendo impulso.

La noche de apertura de la convención contó con el discurso de apertura del gobernador Stassen; posteriormente anunció su apoyo a Willkie y se convirtió en uno de los jefes de planta del candidato. La segunda noche contó con un discurso del único ex presidente vivo, Herbert Hoover, quien esperaba llevar a la convención a una tercera nominación. Su dirección casi no se escuchó en el pasillo debido a problemas con el sistema de sonido. Mientras tanto, la campaña de Dewey, ante el anuncio alemán de que con la toma de Francia, las fuerzas de Hitler navegarían hacia Gran Bretaña, hizo todo lo posible para detener el flujo de delegados a Willkie. Las negociaciones entre Dewey, Taft y Vandenberg quedaron en nada porque nadie aceptó menos que la nominación presidencial. Una llamarada de publicidad siguió a Willkie donde quiera que fuera, mientras se juntaba con los delegados y aparecía en conferencias de prensa con simpatizantes, incluida toda la delegación de Connecticut. Una fuerte minoría de afroamericanos aún apoyaba a los republicanos, y Willkie se reunió con un grupo de ellos e instó a esos delegados a visitarlo en la Casa Blanca en 1941.

El congresista de Indiana Charles Halleck pronunció el discurso de nominación de Willkie en la noche del 26 de junio, argumentando que la reciente conversión de Willkie al Partido Republicano no era razón para no nominarlo, "es el Partido Republicano un corporación cerrada? ¿Tienes que nacer en él?" Cuando Halleck mencionó el nombre de Willkie, hubo inicialmente abucheos por parte de algunos delegados, pero fueron ahogados rápidamente por los que estaban en los balcones públicos, quienes gritaron atronadoramente: "¡Queremos a Willkie!". Pryor había recortado las asignaciones de boletos a las delegaciones que no eran para Willkie y distribuyó miles de pases de pie a los partidarios de Willkie. El apoyo vocal a Willkie entre los espectadores generó quejas de que otras campañas se habían acortado en la distribución de boletos, pero proporcionó uno de los momentos más dramáticos de la convención.

Dewey había predicho que tendría 400 de los 501 votos necesarios para ser nominado en la primera votación y no mantuvo nada en reserva para poder mostrar impulso en futuras votaciones. Cuando los delegados votaron por primera vez en la tarde del 27 de junio, solo tenía 360 contra 189 para Taft, 105 para Willkie y 76 para Vandenberg. En la segunda votación, Dewey comenzó a resbalar, cayendo a 338 frente a 203 de Taft y 171 de Willkie. Las pérdidas dañaron en gran medida la campaña de Dewey porque, aparte de las pérdidas triviales sufridas en las primeras rondas de votación por Warren G. Harding en 1920, ningún candidato republicano había perdido el apoyo de la votación anterior y ganado la nominación. Dewey fue presionado por sus asesores para que se retirara durante el descanso para la cena que siguió a la segunda votación, y cuando la convención se reanudó con cánticos de '¡Queremos a Willkie!' De las galerías abarrotadas, Dewey siguió deslizándose mientras la convención se convertía en una carrera de dos caballos entre Taft y Willkie. Escuchando por radio desde su habitación de hotel, Willkie se negó a hacer un trato para obtener el apoyo de los delegados de Taft a cambio de convertir al nativo de Ohio en su compañero de fórmula y se convenció de que perdería en la quinta votación. Dewey había planeado ir a la convención y retirarse, con la esperanza de detener a Willkie respaldando a Taft, pero cuando decidió esto, la quinta votación estaba a punto de comenzar y no pudo llegar al Centro Cívico a tiempo. Willkie lideró con 429 delegados después de la quinta votación, mientras que Taft tenía 377 y Dewey solo 57. Los estados grandes cuyos votos aún no estaban comprometidos con uno de los dos líderes fueron Pensilvania (el gobernador Arthur James era el hijo favorito) y Michigan, la mayoría de ellos. cuyos delegados se quedaron con el Senador Vandenberg. Aunque Willkie hasta ahora se había abstenido de hacer tratos, para obtener Michigan accedió a permitir que la organización republicana eligiera a los jueces federales de ese estado. La sexta votación, celebrada a las 12:20 am del 28 de junio, vio a Taft y luego a Willkie tomar la delantera. Mientras los que estaban en la galería continuaban llamando a Willkie, Vandenberg liberó a sus delegados, la mayoría de los cuales se dirigieron a Willkie. Pensilvania también rompió por él, convirtiendo a Willkie en el candidato republicano a la presidencia en una votación unánime.

WillkiederechoCon Charles McNary

Willkie había ofrecido la nominación a la vicepresidencia al gobernador de Connecticut, Raymond Baldwin, un partidario clave, pero frustró esos planes después de que sus asesores y funcionarios republicanos sintieran que una candidatura entre Nueva York y Connecticut no daría suficiente equilibrio geográfico. Instaron a Willkie a seleccionar al senador Charles McNary de Oregon en su lugar. Abogado, defensor del poder público y agricultor, McNary era popular y respetado en Occidente. Willkie estuvo de acuerdo e hizo que Baldwin se retirara mientras otros persuadían a McNary, quien había llamado a Willkie una herramienta de Wall Street después de llegar a Filadelfia. La convención nominó diligentemente a McNary. Antes de partir de Filadelfia, Willkie fue al Centro Cívico para comparecer ante los delegados que lo habían elegido, convirtiéndose en el primer candidato republicano en hablar ante la convención después de obtener su respaldo:

La democracia y nuestro modo de vida se enfrenta a la prueba más crucial que ha enfrentado en toda su larga historia; y aquí no somos republicanos, solos, sino estadounidenses, para dedicarnos al modo democrático de vida en los Estados Unidos, porque aquí se encuentra la última posición firme y sin tocar de la libertad en todo el mundo.

Campaña de elecciones generales

Willkie acepta formalmente su nominación en una ceremonia en Elwood, Indiana 17 de agosto de 1940

Después de la convención, Willkie regresó a Nueva York. Cuando iba al cine oa jugar, recibía una ovación de pie. Renunció a C&S el 8 de julio de 1940, confiado en que aunque perdiera su candidatura presidencial, no le faltaría trabajo. Hizo despedir al presidente del Comité Nacional Republicano (RNC), John Hamilton, por consejo de algunos de sus asesores, que sentían que Hamilton era demasiado conservador y aislacionista, aunque al ex presidente se le otorgó el puesto de director ejecutivo con responsabilidad parcial de la campaña de Willkie. El congresista Martin se convirtió en presidente del RNC. En un momento en que se hizo poca campaña hasta después del Día del Trabajo, Willkie se fue de vacaciones de trabajo durante cinco semanas a The Broadmoor, un centro turístico en Colorado Springs, pero no encontró ni paz ni privacidad.

Roosevelt se sorprendió con el resultado de la convención republicana, ya que esperaba oponerse a un aislacionista conservador. Las encuestas mostraban a Willkie detrás por solo seis puntos, y el presidente esperaba que esta fuera una carrera más difícil de la que había enfrentado en sus derrotas de Hoover y Landon. Roosevelt sintió que la nominación de Willkie eliminaría el tema de la guerra de la campaña. Roosevelt fue nominado por la convención demócrata en Chicago en julio, aunque afirmó que debido a la crisis mundial, no haría campaña activamente, dejando eso a los sustitutos. El hecho de que los dos candidatos presidenciales de los principales partidos estuvieran a favor de la intervención frustró a los aislacionistas, que consideraron cortejar a Charles Lindbergh como candidato de un tercer partido.

Willkie aceptó formalmente la nominación en Elwood el 17 de agosto ante una multitud de al menos 150 000 personas, la reunión política más grande en la historia de Estados Unidos hasta ese momento. Era un día extremadamente caluroso y Willkie, que trató de leer su discurso de un manuscrito mecanografiado sin ampliación, no logró encender a la multitud. Permaneció en Rushville, donde poseía tierras de cultivo, durante el mes siguiente, tratando de asociarse más con su estado natal que con Wall Street. Dio entrevistas a los reporteros allí, y su firme apoyo a la ayuda de Roosevelt a los aliados llevó al congresista Martin y al senador McNary a apoyar un borrador en tiempos de paz a pesar de las estridentes objeciones de muchos republicanos y algunos demócratas. Roosevelt se puso en contacto con Willkie a través de intermediarios para asegurarse de que el candidato republicano no convertiría en un problema político el Acuerdo de Destructores por Bases; Willkie apoyó la transferencia, aunque sintió que el Congreso debería actuar y se opuso a que Roosevelt enviara armamentos a Gran Bretaña por orden ejecutiva.

cartel "Willkie for President"

Los conservadores y los aislacionistas tenían poco entusiasmo por la campaña de Willkie, y los moderados querían ver posiciones más fuertes sobre temas progresistas y política exterior. El editor Henry Luce criticó tanto a Roosevelt como a Willkie por no ser honestos con el pueblo estadounidense: "Estados Unidos nunca estará listo para una guerra hasta que decida que habrá una guerra." (cursiva en el original) A pesar de su compromiso de no hacer campaña, Roosevelt realizó visitas de inspección a instalaciones militares, bien cubiertas por la prensa. El presidente no mencionó a Willkie por su nombre, buscando evitar darle publicidad. Según Susan Dunn en su libro sobre la campaña de 1940, esto obligó a Willkie a "boxear contra un oponente fantasma y llevar a cabo un debate partidista unilateral... Incluso en los discursos de Willkie, Roosevelt ocupó el centro del escenario". #34;. Willkie prometió mantener intactos los programas de bienestar social del New Deal, ampliar la Seguridad Social y proporcionar pleno empleo, un trabajo para todos: "Prometo un mundo nuevo".

El 12 de septiembre, Willkie comenzó una gira de paradas en tren y, entre esa fecha y el 2 de noviembre, llegó a 31 de los 48 estados. No visitó el Solid South, aunque habló en Texas, con la esperanza de ganarlo como lo había hecho Hoover en 1928. Willkie llenó el Coliseo de Los Ángeles con 70.000 simpatizantes de clase media, pero los reporteros vieron pocas personas de clase trabajadora en sus mítines, y canceló algunas apariciones en plantas automotrices en el Medio Oeste. Otras personas en áreas de clase trabajadora abuchearon al candidato, levantaron carteles en apoyo de Roosevelt o arrojaron fruta demasiado madura a su caravana. Aunque Edith Willkie acompañó a su marido en su gira (tuvo poco tiempo para contactar con Van Doren), no le gustó la atención de los medios y no concedió entrevistas, completando la campaña sin pronunciar nunca un discurso. En una ocasión, miró a su esposo y dijo: 'La política hace extraños compañeros de cama'. Los demócratas sabían del romance de Willkie con Van Doren, pero los republicanos tenían cartas de Henry A. Wallace, el candidato demócrata a la vicepresidencia, a su ex gurú, el místico ruso Nicholas Roerich, y ninguno de los dos temas se convirtió en un factor en la campaña..

Con las encuestas publicadas el 6 de octubre que mostraban a Roosevelt muy por delante, Willkie comenzó a sonar como un tema aislacionista, acusando a Roosevelt de ser un belicista. Muchos de los discursos de Willkie hasta ese momento habían versado sobre cuestiones internas, pero Martin, Hamilton y otros asesores le habían advertido que la guerra era el tema que realmente preocupaba a los votantes. Willkie comenzó a argumentar que Roosevelt no mantendría a Estados Unidos fuera de la guerra, pero que él lo haría. El creciente éxito del Reino Unido en la Batalla de Gran Bretaña le dio espacio para presentar este argumento, ya que estaba claro que una invasión alemana no era inminente. Las encuestas mostraron que los votantes respondieron positivamente a esta nueva táctica, y Willkie mantuvo este rumbo durante el resto de la campaña. Roosevelt reaccionó programando cinco discursos para los días finales, en los que proponía rebatir las 'falsificaciones' de Willkie. El presidente declaró: "He dicho esto antes, pero lo diré una y otra vez. Tus muchachos no van a ser enviados a ninguna guerra extranjera." Willkie era propenso a los comentarios improvisados, que a veces conducían a errores: dirigiéndose a los trabajadores siderúrgicos, se comprometió a nombrar un nuevo Secretario de Trabajo, "y tampoco será una mujer". Esta alusión a la secretaria Frances Perkins, la única mujer que ocupó un cargo en el gabinete en la historia de Estados Unidos hasta ese momento, no lo ayudó entre las votantes femeninas.

Los resultados de la elección, con los estados tomados por Willkie en rojo

Willkie concluyó su campaña el 2 de noviembre con un gran mitin en el Madison Square Garden de Nueva York. Las encuestas lo mostraban cuatro puntos por detrás de Roosevelt, pero con una tendencia hacia los republicanos. Muchos expertos esperaban una carrera reñida. El día de las elecciones, el 5 de noviembre de 1940, los resultados inicialmente fueron alentadores, pero rápidamente se volvieron en contra de Willkie. A las 11 de la noche, los comentaristas de radio informaban que Roosevelt había ganado un tercer mandato. Willkie recibió el 45 por ciento del voto popular frente al 55 por ciento de Roosevelt. El presidente recibió 27,2 millones de votos frente a los 22,3 millones de Willkie y ganó 449 a 82 en el Colegio Electoral. Willkie ganó 10 estados frente a los 38 del presidente, aunque lo hizo mejor que Hoover y Landon contra Roosevelt. El total de votos populares de Willkie de 22.348.480 estableció un récord para un republicano que no se rompió hasta Eisenhower en 1952.

El respaldo del director del CIO, John L. Lewis, probablemente le dio a Willkie Michigan, y ganó terreno en los suburbios y las áreas rurales, pero Roosevelt consolidó su coalición de 1936 de estadounidenses de clase trabajadora, etnias y sureños blancos para ganar las elecciones. En la noche del 11 de noviembre, Willkie pronunció un discurso de radio en todo el país, instando a quienes habían votado por él a no oponerse a Roosevelt en todos los temas, sino a brindar apoyo donde se requería. A finales de noviembre, Willkie interrumpió unas vacaciones en Florida para pronunciar un discurso que concluyó ofreciendo un brindis "por la salud y la felicidad del presidente de los Estados Unidos"; Roosevelt le confió a su hijo James: "Estoy feliz de haber ganado, pero lamento que Wendell haya perdido".

Activista y estadista (1940-1943)

Visita al Reino Unido

Roosevelt pidió a Willkie que sirviera como su enviado informal en Gran Bretaña.

Aunque fue derrotado en las elecciones, Willkie se había convertido en una figura importante en la escena pública y, a los 48 años, se consideraba probable que siguiera siéndolo en los próximos años. Landon había recibido unas 6.000 cartas compadeciéndose de él por su derrota; Willkie recibió más de 100.000. Financieramente independiente, no tenía prisa por decidir entre las muchas ofertas de empleo de los mejores bufetes de abogados y las principales corporaciones. Reanudó su relación con Van Doren.

Mientras estaba de vacaciones, Willkie decidió que su próxima causa debería ser la ayuda militar a la asediada Gran Bretaña y anunció su apoyo al programa de préstamo y arrendamiento del presidente el 13 de enero de 1941. El préstamo y arrendamiento era muy impopular en el Partido Republicano., y el anuncio de Willkie creó una tormenta de fuego, con Landon y Taft denunciando sus acciones. El expresidente del RNC, Hamilton, escribió que de los casi 200 miembros republicanos de la Cámara y el Senado, "Willkie no podría desenterrar a diez amigos ni aunque su vida dependiera de ello".

Roosevelt, apreciando los talentos de Willkie y buscando dividir y conquistar a su oposición, había estado reflexionando sobre las formas en que su antiguo oponente podría ser útil. El antiguo asesor del presidente, el juez Felix Frankfurter, había sugerido que Willkie debería viajar a través del Atlántico para demostrar el apoyo bipartidista a Gran Bretaña. Willkie ya había estado planeando una visita en apoyo de Gran Bretaña. Roosevelt creía que la visita del jefe nominal del partido de oposición sería mucho más eficaz para demostrar el apoyo estadounidense que enviar a uno de sus asesores.

Willkie visitó al presidente en la Casa Blanca por primera vez como aliado el 19 de enero de 1941, la noche anterior al tercer juramento de Roosevelt. El presidente le pidió a Willkie que fuera su representante personal informal en Gran Bretaña y Willkie aceptó. Eleanor Roosevelt registró que los miembros de la familia y el personal de la Casa Blanca encontraron excusas para observar a Willkie, y ella misma lo habría hecho si hubiera sabido que la visita estaba ocurriendo. Roosevelt instó a Willkie a ver a W. Averell Harriman y Harry Hopkins, ambos en Londres en misiones de Roosevelt, y le dio a su antiguo rival una carta para que se la entregara personalmente al primer ministro británico, Winston Churchill. En ese momento no era rutinario que los políticos viajaran al extranjero; McNary, con una influencia considerable en los asuntos exteriores, nunca había salido de América del Norte. Por lo tanto, hubo mucha atención pública a la misión de Willkie. Partió del Campo Municipal de Nueva York hacia Londres el 22 de enero.

A su llegada, Willkie le dijo a la prensa: "Quiero hacer todo lo posible para que Estados Unidos brinde a Inglaterra la mayor ayuda posible en su lucha". Willkie vio el daño que los bombardeos nazis habían causado en Gran Bretaña, visitando sitios bombardeados en Londres, Birmingham, Coventry, Manchester y Liverpool. En Londres durante el Blitz, caminó por las calles de noche sin casco ni máscara antigás (hasta que Churchill le dio algunos), visitando refugios antiaéreos. Churchill recibió a Willkie en un almuerzo oficial en el número 10 de Downing Street y lo tuvo como invitado en Chequers. En sus escritos, Churchill recordó 'una larga conversación con este hombre tan capaz y enérgico'.

Aunque fue interrumpido por el deseo de Roosevelt de que testificara ante el Congreso sobre Préstamo y Arriendo, la visita de Willkie a Gran Bretaña se consideró un triunfo. Willkie también fue a Irlanda, con la esperanza de persuadir a Éamon de Valera de que abandonara la neutralidad, pero su insistencia fue en vano. Willkie partió de Londres hacia Washington el 5 de febrero; Debido al riesgo de ser derribado por aviones nazis, el viaje indirecto a casa tomó cuatro días. Testificó ante el Comité de Relaciones Exteriores del Senado el 11 de febrero y su apoyo fue clave para aprobar el préstamo y arrendamiento.

El testimonio de Willkie en el Senado lo convirtió en el principal intervencionista fuera del gobierno, con Lindbergh (quien había testificado contra Lend-Lease) en el principal aislacionista, y debatieron en las páginas de las revistas. Roosevelt intervino, respaldando a su antiguo oponente en un discurso radial el 29 de marzo. "El propio líder del Partido Republicano, el Sr. Wendell Willkie—en palabra y acción está mostrando lo que los estadounidenses patriotas quieren decir al superar el partidismo y unirse a la causa común." Ese mismo mes, una encuesta de Gallup mostró que el 60 por ciento de los estadounidenses creía que Willkie habría sido un buen presidente.

En abril de 1941, Willkie se incorporó al bufete de abogados de Nueva York Miller, Boston y Owen como socio principal, y el bufete cambió su nombre a Willkie, Owen, Otis, Farr y Gallagher. Dos meses después, accedió a representar a los productores de películas ante un subcomité del Senado que estaba investigando las afirmaciones de que Hollywood estaba produciendo propaganda a favor de la guerra. Willkie defendió los derechos de los estudios para hacer películas que reflejaran sus puntos de vista y advirtió: 'los derechos de los individuos no significan nada si se destruyen la libertad de expresión y la libertad de prensa'. El Congreso no tomó más medidas.

A finales de 1941, Willkie luchó por la derogación de la Ley de Neutralidad. En septiembre, Lindbergh acusó a los judíos estadounidenses de "agitar para la guerra"; Willkie respondió que el discurso del aviador fue 'el menos estadounidense de mi tiempo'. Willkie presionó a los congresistas republicanos para que derogaran la ley. La medida fue aprobada en el Congreso con la ayuda de los votos republicanos, aunque la mayoría de ese partido votó en contra. Roosevelt invitó a Willkie a dedicar el Monte Rushmore, pero debido a otros compromisos, Willkie no pudo hacerlo. Roosevelt también buscó que Willkie se uniera a su administración, lo que el republicano se mostró reacio a hacer, deseando preservar la independencia de palabra y acción.

Abogado en tiempos de guerra

Willkie con el Almirante Sir Henry Harwood, Alejandría, Egipto

Después del ataque japonés a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, Willkie ofreció todo su apoyo a Roosevelt. Willkie estaba interesado en el puesto de zar de producción de guerra, pero ese puesto fue para Donald M. Nelson. El secretario de Trabajo, Perkins, se ofreció a que Willkie arbitre entre la gerencia y la mano de obra en las industrias de guerra, pero Willkie se negó después de que los funcionarios de la Casa Blanca informaran a la prensa. A principios de 1942, Willkie consideró postularse para gobernador de Nueva York. Más tarde declaró que Roosevelt había estado dispuesto a respaldarlo, pero Willkie finalmente concluyó que las fuerzas de Dewey eran demasiado fuertes y que una derrota podría eliminarlo de una posible candidatura a la presidencia en 1944. En julio, Willkie le propuso a Roosevelt que fuera a otro. misión extranjera, y al mes siguiente Willkie anunció que visitaría la Unión Soviética, China y el Medio Oriente. Dewey escribió: "Escuché que irá a Rusia antes de la convención [estatal] republicana, así que estará donde pertenece y espero que se quede allí hasta Navidad".

Según Dunn, la misión de Willkie era ser el representante personal de Roosevelt, "demostrar la unidad estadounidense, recopilar información y discutir con los principales jefes de estado los planes para el futuro de la posguerra". Después de salir de los EE. UU. el 26 de agosto, la primera parada de Willkie fue en el norte de África, donde conoció al general Montgomery y recorrió el frente en El Alamein. En Beirut, se quedó con el general de Gaulle, líder de los franceses libres. En Jerusalén, Willkie se reunió con judíos y árabes, les dijo a los gobernantes británicos de Palestina que ambos pueblos deberían formar parte del gobierno, y luego escribió que el conflicto allí era tan antiguo que era poco realista pensar que podría " resolverse con buena voluntad y simple honradez". Willkie se había sentido impulsado a agregar la Unión Soviética a su itinerario cuando tres reporteros occidentales lo instaron por telegrama a hacerlo. Allí, se reunió con Stalin y, a su regreso, abogó por condiciones de préstamo y arrendamiento más liberales para la URSS. En China, Willkie fue recibido por Chiang Kai-shek y quedó profundamente fascinado por Madame Chiang. Willkie fue llevado al frente para observar a las fuerzas militares chinas en su lucha contra los japoneses, y habló en contra del colonialismo, en China y en otros lugares. Sus declaraciones fueron ampliamente difundidas en Gran Bretaña, lo que enfureció a Churchill, quien respondió diciendo: "Queremos defendernos". No me he convertido en el Primer Ministro del Rey para presidir la liquidación del Imperio Británico."

Ambos vinimos en amidad,
aliados de la KMT
Mientras usted fue fetado en el asiento de honor
Me destrozaron en este horror penal.
Los afectos diplomáticos pueden correr caliente y frío,
Tal es el camino del mundo,
O como dicen los franceses, C'est la vie,
Todas las aguas fluyen hacia el mar.

—Ho Chi Minh, "En la lectura de la recepción de Wendell Willkie en China"

Mientras estaba en la URSS, Willkie instó a la apertura de un segundo frente contra los alemanes; cuando los reporteros le preguntaron a Roosevelt sobre esos comentarios, el presidente respondió con ligereza diciendo que había leído los titulares pero que no había considerado que valía la pena leer los comentarios especulativos. Esto enfureció a Willkie y, a su regreso de su viaje de 49 días, confrontó a Roosevelt al respecto al hacer su informe en la Casa Blanca.

El 26 de octubre de 1942, Willkie hizo un 'Informe para la gente', en el que les contó a los estadounidenses sobre su viaje en un discurso radial escuchado por unos 36 millones de personas. En abril siguiente, publicó One World, un libro editado por Van Doren, en el que relataba sus viajes e instaba a Estados Unidos a unirse a una organización global supernacional después de que la guerra concluyera con éxito. El libro fue un éxito de ventas inmediato, vendiendo un millón de copias en su primer mes. Fue especialmente influyente porque muchos consideraban que Willkie había trascendido la política partidista. Según The Idealist de Samuel Zipp, Willkie estaba interesado en crear 'un cuerpo de opinión pública' obligar a los legisladores y políticos de ambos partidos a adoptar el multilateralismo sólido que él imaginó.

Activismo por los derechos civiles

Durante su campaña de 1940, Willkie se comprometió a integrar el servicio civil y las fuerzas armadas, y señaló con orgullo lo que consideraba el tablón de derechos civiles más sólido de la historia en la plataforma republicana. También prometió acabar con la segregación racial en Washington, D.C. Obtuvo el respaldo de los dos periódicos afroamericanos más grandes, el Pittsburgh Courier y el Baltimore Afro-American. Con Willkie corriendo a la izquierda de Roosevelt en derechos civiles, Roosevelt temía que los negros regresaran a su hogar tradicional en el Partido Republicano y aseguró varios ascensos o contrataciones prominentes de afroamericanos. Roosevelt logró mantener la mayoría del voto negro. Después de las elecciones, Willkie prometió seguir luchando por los derechos civiles.

Willkie advirtió a los republicanos que solo un compromiso total con la igualdad de derechos para las minorías atraería a los afroamericanos de regreso al partido, y criticó a Roosevelt por ceder ante los racistas sureños entre los demócratas. Willkie se dirigió a una convención de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) en 1942, uno de los políticos más destacados en hacerlo hasta ese momento. Instó a la integración de las fuerzas armadas, y cuando estalló un violento motín racial en Detroit en junio de 1943, apareció en la radio nacional para criticar a ambos partidos por ignorar los problemas raciales. Cuando las audiencias de la película de 1941 terminaron sin más acción, Willkie había sido nombrado presidente de la junta directiva de Twentieth-Century Fox. En 1943, trabajó con Walter White, secretario ejecutivo de la NAACP, para tratar de convencer a Hollywood de dar un mejor trato a los negros en las películas. Los magnates del cine prometieron cambios, y algunas películas presentaban a negros en papeles principales, pero ante las objeciones de los sureños blancos, volvieron a dar a los negros papeles estereotipados después de la muerte de Willkie en 1944, como sirvientes. Después de su muerte, la NAACP nombró a su sede el Edificio Conmemorativo Wendell Willkie.

El 9 de noviembre de 1942, poco después de presentar sus informes a Roosevelt y al pueblo estadounidense, Willkie presentó el caso de Schneiderman v. Estados Unidos ante la Corte Suprema. William Schneiderman, secretario del Partido Comunista de California, era un estadounidense naturalizado hasta que el gobierno revocó su ciudadanía, afirmando que había ocultado su membresía en su solicitud de naturalización en 1927. Dos tribunales federales inferiores confirmaron la desnaturalización. Representar a un comunista, incluso en tiempos de guerra, no hizo nada para apuntalar el decreciente apoyo de Willkie en el Partido Republicano, pero le escribió a un amigo diciendo: "Estoy seguro de que tengo razón al representar a Schneiderman". De todos los momentos en los que se deben defender las libertades civiles, es ahora." En su argumento, Willkie citó a Abraham Lincoln y Thomas Jefferson al decir que la gente podía, si lo consideraba necesario, rehacer el gobierno, y afirmó que, en comparación, la visión de Marx sobre la revolución era moderada. En 1943, la Corte Suprema falló a favor de Schneiderman, 5-3, restaurando su ciudadanía. Aunque Willkie se abstuvo de criticar el internamiento de estadounidenses de origen japonés por parte de Roosevelt, afirmó en un discurso que la guerra no era excusa para privar a grupos de personas de sus derechos. Habló en contra de aquellos que culpaban a los judíos por la guerra, advirtiendo contra el "ahorcamiento de brujas y el hostigamiento de la mafia". Por sus actividades, recibió la Medalla Hebrea Americana de 1942.

Campaña presidencial de 1944

Willkie pasó gran parte de 1943 preparándose para una segunda candidatura presidencial, dirigiéndose a grupos republicanos y no partidistas. No se reunió con Roosevelt; con las elecciones presidenciales acercándose y con la probabilidad de que ambos se presenten como candidatos, su asociación continua habría sido incómoda. Aunque discrepaban con él en muchos temas, los líderes republicanos reconocieron el atractivo de Willkie y querían que hiciera campaña por el partido en las elecciones de mitad de período de 1942, pero en cambio dio la vuelta al mundo. La enorme publicidad que recibió el jefe titular del Partido Republicano como emisario de un presidente demócrata frustró a los principales republicanos. En 1942, los republicanos obtuvieron escaños tanto en la Cámara como en el Senado. Aunque todavía permanecieron en minoría, formaron una coalición conservadora con los demócratas del sur que tomó el control de los asuntos internos en el Congreso. Para entonces, pocos miembros republicanos del Congreso estaban dispuestos a apoyar a Willkie, y cayó al segundo lugar detrás del general Douglas MacArthur en las encuestas de posibles votantes en las primarias presidenciales de 1944 del partido. Para 1943, incluso los demócratas liberales no dudaban de las credenciales progresistas de Willkie. Habló de nombrar a un afroamericano para el gabinete o la Corte Suprema, y advirtió al comité republicano de California que el New Deal era irreversible y afirmó que lo único que conseguirían al oponerse a él sería el olvido.

Willkie dejó clara su candidatura en una entrevista con la revista Look a principios de octubre de 1943, argumentando que un regreso al aislacionismo llevaría al partido al desastre. Decidió participar en varias primarias presidenciales para demostrar su apoyo público al partido y eligió Wisconsin, con una primaria el 4 de abril de 1944, como la primera prueba importante. Willkie no se había llevado los votos electorales de Wisconsin en 1940, aunque había ganado en todas partes del estado excepto en Milwaukee. Sus asesores temían el gran voto germano-estadounidense en Wisconsin, que había contribuido a que el estado fuera firmemente aislacionista hasta Pearl Harbor. Ninguno de los otros candidatos principales (Dewey, Stassen, MacArthur y el gobernador de Ohio, John Bricker) habló en Wisconsin; MacArthur y Stassen estaban en servicio activo y no pudieron hacerlo. Willkie dijo que si le iba mal en Wisconsin, terminaría su campaña.

Las primarias de New Hampshire no habían adquirido la importancia que tendrían más tarde, y Willkie las ganó el 14 de marzo, con seis de once delegados. Esto se consideró una decepción porque había hablado allí muchas veces desde 1940 y se esperaba que lo hiciera mejor. En Wisconsin, Willkie presentó una lista de delegados encabezados por el futuro gobernador Vernon W. Thomson, y dedicó dos semanas a hacer campaña allí. Fue respaldado por la mayoría de los periódicos, pero las encuestas lo mostraban muy por detrás de Dewey tanto en el estado como en todo el país.

El 16 de marzo, su primer día de campaña en Wisconsin, Willkie pronunció ocho discursos y el ritmo afectó su voz. El clima no cooperó y viajó 320 km (200 millas) a través de una tormenta de nieve para llegar a un mitin en la parte norte del estado. Willkie atrajo a grandes multitudes en la mayoría de los lugares y les dijo que el Partido Republicano fracasaría a menos que aceptara el New Deal y reconociera la necesidad de que Estados Unidos permaneciera activo en el mundo después de la guerra. Los demócratas, alegó, habían estado en el cargo demasiado tiempo y no tenían la visión que se necesitaba en el mundo de la posguerra. El discurso de Willkie en Milwaukee atrajo a 4000 personas a un salón que podía albergar a 6000, y el 29 salió del estado hacia Nebraska, donde también había ingresado a las primarias. Una vez que se fue, los patrocinadores de Dewey, incluida la mayoría de los líderes republicanos de Wisconsin, inundaron el estado con anuncios publicitarios y comerciales de radio. El 4 de abril, Dewey ganó 17 de los 24 delegados de Wisconsin, Stassen 4 y MacArthur 3. Los delegados de Willkie quedaron últimos en todos los distritos. La noche siguiente, después de dar su discurso en Omaha, Willkie se dirigió a la multitud:

Ingresé deliberadamente a la primaria de Wisconsin para probar si los votantes republicanos de ese estado me apoyarían... Ahora es obvio que no puedo ser nominado. Por lo tanto, pido a mis amigos que desistan de cualquier actividad hacia ese fin y no presenten mi nombre en la convención. Espero sinceramente que la convención republicana designe a un candidato y escriba una plataforma que realmente represente las opiniones que he abogado y que creo que son compartidas por millones de estadounidenses. Seguiré trabajando para estos principios y políticas por los que he luchado durante los últimos cinco años.

Últimos meses y muerte

La casa de Willkie en Rushville, Indiana, fue agregada al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1993

Derrotado en su segunda candidatura a la Casa Blanca, Willkie anunció que volvería a ejercer la abogacía, pero sus amigos dudaron de que estuviera contento allí. Roosevelt estaba ansioso por sacar al vicepresidente Wallace de la candidatura en su candidatura para un cuarto mandato, e hizo sonar a Willkie como intermediario para postularse en el lugar de Wallace. Willkie se mostró reacio incluso a responder, sabiendo que Roosevelt había hecho promesas a posibles compañeros de fórmula que no cumplió. Hubo más discusiones entre Willkie y la Casa Blanca, de las cuales los terceros estaban al tanto, aunque se desconocen los detalles; la nominación a la vicepresidencia fue para Harry S. Truman. Willkie hizo que Roosevelt se interesara en un nuevo partido liberal que se formaría una vez que llegara la paz y combinaría la izquierda de los dos principales partidos existentes, pero Willkie rompió contacto con la Casa Blanca después de que se filtrara esto a la prensa, porque sentía que Roosevelt lo había utilizado para obtener ganancias políticas. Roosevelt envió una carta expresando su pesar por la filtración, pero eso también se publicó en los periódicos, y Willkie declaró: "Me han mentido por última vez".

A pesar de su ruptura, Roosevelt siguió intentando conciliar a Willkie. El hijo de Roosevelt, Elliott, declaró más tarde que su padre esperaba que Willkie fuera el primer Secretario General de las Naciones Unidas, y los dos hombres acordaron reunirse más adelante en el año. Willkie no había sido invitado a hablar en la Convención Nacional Republicana de 1944 en Chicago que nominó a Dewey para presidente, y rechazó un pase como 'invitado de honor'. Dewey esperaba obtener el respaldo de Willkie y envió a su asesor de política exterior, John Foster Dulles, a ver a Willkie. El excandidato se negó a ser elegido y no hizo ningún respaldo antes de morir. Willkie escribió dos artículos para Collier's, uno instando a una política exterior internacionalista y el otro exigiendo avances en los derechos civiles de los afroamericanos. También exploró convertirse en editor de un periódico.

Willkie había sido negligente con su salud y su dieta durante mucho tiempo, fumaba mucho y rara vez hacía ejercicio. Su consumo excesivo de alcohol había encantado a los reporteros en Filadelfia en 1940, pero en 1944 se estaba convirtiendo en un problema. En agosto de 1944, Willkie se sintió débil mientras viajaba en tren a su casa en Rushville. Allí sufrió un infarto, pero hubo que persuadirlo para que viera a un médico y se negó a ser ingresado en un hospital.

La condición de Willkie solo empeoró a medida que pasaban las semanas. Fue a Nueva York en tren a mediados de septiembre, pero en el viaje sufrió otro infarto. Aunque sus asesores le dijeron que buscara tratamiento y abandonara el viaje, Willkie siguió adelante. Cuando llegó a Nueva York, Willkie sufría mucho y su secretario de prensa llamó a una ambulancia para llevarlo al Hospital Lenox Hill. Se recuperó hasta cierto punto, lo suficiente como para que sus amigos esperaran que lo dieran de alta. Pasó tiempo trabajando en las galeradas de su segundo libro, An American Program, y planeó proyectos futuros. El 4 de octubre, Willkie contrajo una infección de garganta, que fue tratada con penicilina. Mientras se recuperaba, los ataques cardíacos ahora crónicos de Willkie volvieron a aparecer y sufrió tres ataques más el 7 de octubre. El hospital, que había estado emitiendo boletines tranquilizadores para el público, ahora se vio obligado a informar al público que Willkie Su estado había empeorado y estaba gravemente enfermo. A la mañana siguiente, Willkie sufrió un último ataque, que resultó fatal. Había sufrido más de una docena de ataques al corazón en el Hospital Lenox Hill.

Roosevelt emitió un comunicado aplaudiendo el "tremendo valor" que "lo impulsó más de una vez a estar solo... En esta hora de grave crisis, la nación pierde a un gran ciudadano." El secretario de Guerra Stimson se ofreció a enterrar a Willkie en el Cementerio Nacional de Arlington, pero Edith Willkie quería que enterraran a su esposo en su Indiana natal, en Rushville. Su ataúd fue colocado en el pasillo central de la Iglesia Presbiteriana de la Quinta Avenida; 60.000 personas desfilaron junto a su ataúd y 35.000 se apiñaron alrededor de la iglesia durante el servicio, incluidos muchos negros, como señaló Eleanor Roosevelt en su columna, era apropiado. Wendell y Edith Willkie descansan juntos en el cementerio East Hill de Rushville, la tumba estaba marcada con una cruz y un libro estaba tallado en piedra, diseñado por la escultora Malvina Hoffman, e inscrito con citas de One World.

El compañero de fórmula de Willkie en 1940, McNary, murió ocho meses antes que él, el 25 de febrero. Fue la primera, y hasta la fecha, la única vez que ambos miembros de una candidatura presidencial de un partido importante murieron durante el mandato de que buscaron la elección. Si hubieran sido elegidos, la Ley de Sucesión Presidencial de 1886 se habría invocado tras la muerte de Willkie, y su Secretario de Estado habría prestado juramento como presidente interino por el resto del mandato que finaliza el 20 de enero de 1945.

Legado y recuerdo

Plaque dedicado a Willkie fuera de la rama principal de la Biblioteca Pública de Nueva York

Poco después de la convención de 1940, Roosevelt describió la nominación de Willkie como un 'regalo del cielo para nuestro país', porque aseguró que la carrera presidencial no giraría en torno al tema de la ayuda a Gran Bretaña. Walter Lippmann creía que la nominación de Willkie había sido crucial para la supervivencia de Gran Bretaña, "solo superada por la Batalla de Gran Bretaña, el ascenso repentino y la nominación de Willkie fue el evento decisivo, quizás providencial, que hizo hizo posible reunir al mundo libre cuando [Gran Bretaña] fue casi conquistada. Bajo cualquier otro liderazgo que no fuera el suyo, el Partido Republicano en 1940 habría dado la espalda a Gran Bretaña, causando que todos los que resistieron a Hitler se sintieran abandonados. Charles Peters escribió que “es discutible que el impacto [de Willkie] en [los Estados Unidos] y el mundo fue mayor que el de la mayoría de los hombres que realmente ocuparon el cargo [de presidente]. En un momento crucial de la historia, defendió las cosas correctas en el momento correcto." Cuando el senador demócrata de Georgia, Zell Miller, pronunció el discurso de apertura en la Convención Nacional Republicana de 2004, instó a la unidad en lugar de a la lucha partidista en la guerra contra el terrorismo y recordó las acciones de Willkie: "Él le dio a Roosevelt la el apoyo crítico que necesitaba para un borrador en tiempos de paz, una idea impopular en ese momento. Y dejó en claro que preferiría perder las elecciones que hacer de la seguridad nacional un tema de campaña partidista."

El historiador Hugh Ross argumentó que al obtener la nominación, Willkie 'prometió ser un ganador excepcional'. Había numerosos precedentes de la historia política estadounidense en los que un partido minoritario, inquieto por las perspectivas de supervivencia, pasó por alto el liderazgo profesional para confiar su fortuna política a un hombre sin experiencia política. En la mayoría de los casos anteriores, la nominación había recaído en un militar. En 1940, pasó a manos de un empresario." Richard Moe, en su libro sobre las elecciones de 1940, sugirió que la nominación de Willkie dejó cicatrices duraderas en el Partido Republicano, con los conservadores enojados por el éxito de su ala del Establecimiento del Este; "Haga lo que haga, Filadelfia dio origen a la amarga división de propiedad dentro del Partido Republicano, acentuada por la ideología y la geografía, que definiría al partido en las próximas décadas". Entre los convertidos del aislacionismo por la oratoria de Willkie, y que trabajaron intensamente en la campaña de Willkie en Michigan, se encontraba Gerald R. Ford, quien escribió muchos años después en sus memorias: "Ahora me doy cuenta de que mi participación no No importa mucho en absoluto el destino político de Wendell Willkie. Pero marcó una gran diferencia para mí."

El corresponsal y autor Warren Moscow escribió que después de 1940, Willkie ayudó a Roosevelt, quien siempre tuvo cuidado de no ir demasiado lejos frente a la opinión pública, "como un líder con la bendición del presidente". 34;. El viaje mundial de Willkie y la publicación de One World aumentaron el apoyo público a la idea de que Estados Unidos debería permanecer activo a nivel internacional una vez ganada la guerra, y no debería replegarse en un nuevo aislacionismo. El presidente de la Universidad de Indiana, Herman B Wells, señaló que One World "ha tenido una influencia tan profunda en el pensamiento de los estadounidenses". El historiador Samuel Zipp señaló: "Lanzó el desafío más exitoso y sin precedentes al nacionalismo convencional en la historia estadounidense moderna... Instó [a los estadounidenses] a imaginar y sentir una nueva forma de reciprocidad con el mundo, una que millones de estadounidenses respondió con una urgencia sin precedentes."

Su defensa tuvo un costo para su posición en el Partido Republicano. Según Moscú, “su llamamiento para que el partido fuera el partido de la Oposición Leal, apoyando al presidente, fue una traición a los intransigentes; su viaje alrededor del mundo lo marcó como un agente presidencial que busca infiltrarse en el Partido Republicano". Este declive se aceleró cuando se hizo evidente que Willkie era un liberal, que se encontraba a la izquierda de Roosevelt y proponía impuestos aún más altos de los que el presidente estaba dispuesto a soportar.

El Liberty Ship SS Wendell L. Willkie de la Segunda Guerra Mundial recibió su nombre en su honor.

En 1965, la Universidad de Indiana completó Willkie Quadrangle, una residencia de estudiantes de 11 pisos en el campus de Bloomington que recibió su nombre de Willkie.

En 1992, el Servicio Postal de los Estados Unidos marcó el centenario del nacimiento de Willkie con una estampilla de 75 centavos en la serie Great Americans. Dunn concluyó que Willkie "murió como había vivido, un idealista, un humanitario y un lobo solitario". El biógrafo de Willkie, Neal, escribió sobre él:

Aunque nunca se convirtió en presidente, había ganado algo mucho más importante, un lugar duradero en la historia americana. Junto con Henry Clay, William Jennings Bryan, y Hubert Humphrey, él era el también-ran que sería recordado por mucho tiempo. "Era un líder nacido", escribió el historiador Allan Nevins, "y pisó el liderazgo en el momento en que el mundo lo necesitaba". Poco antes de su muerte, Willkie le dijo a un amigo: "Si pudiera escribir mi propio epitafio y si tuviera que elegir entre decir, 'Aquí está un presidente no importante', o, 'Aquí está uno que contribuyó a salvar la libertad en un momento de gran peligro', preferiría a este último".

Obras

  • Un mundo (1943)
  • Un programa americano, Simon y Schuster, 1944

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