Vince Foster

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American lawyer (1945–1993)

Vincent Walker Foster Jr. (15 de enero de 1945 - 20 de julio de 1993) fue un abogado estadounidense que se desempeñó como abogado adjunto de la Casa Blanca durante los primeros seis meses de la administración Clinton.

Foster había sido socio en Rose Law Firm en Little Rock, Arkansas, donde, como escribió más tarde The Washington Post, llegó a "el pináculo del establecimiento legal de Arkansas.& #34; En la Casa Blanca, no estaba contento con su trabajo en la política y cayó en una espiral de depresión, y en julio de 1993 fue encontrado muerto por una herida de bala en Fort Marcy Park. Cinco investigaciones gubernamentales oficiales dictaminaron que su muerte fue un suicidio, pero surgieron varias teorías de conspiración.

Vida temprana y educación

Foster nació en Hope, Arkansas, hijo de Vincent W. Foster Sr. y Alice Mae Foster (1914–2012). Su padre se convirtió en un exitoso promotor inmobiliario. Vincent tenía dos hermanas, Sheila y Sharon.

Vincent era amigo de la infancia de Bill Clinton, entonces conocido como Billy Blythe. Clinton, un año y medio menor que Foster, residía en una propiedad contigua a la de Foster con sus abuelos mientras su madre a menudo estudiaba enfermería. Clinton recordó más tarde: "Vivía con mis abuelos en una casita modesta frente a la casa de ladrillos blancos, bonita y grande de Vince Foster". Otro recuerdo de Clinton fue que Foster 'fue amable conmigo y nunca se enseñoreó de mí como muchos chicos mayores lo hacían con los más jóvenes'. Otro amigo de la infancia fue Mack McLarty, quien algún día se convertiría en Jefe de Gabinete de Clinton en la Casa Blanca. En 1950, la madre de Clinton se volvió a casar y se mudaron a otra parte de Hope. Según varios relatos, Foster y Clinton asistieron a Miss Marie Purkins' School for Little Folks juntos, un jardín de infancia privado, aunque Foster estaba un año por delante en la escuela. Luego, a fines de 1952, los Clinton se mudaron a Hot Springs. Sin embargo, Clinton solía volver a visitar a sus abuelos en Hope durante los veranos, los fines de semana y las vacaciones, y mantenía contacto con la gente de allí.

Foster se destacó como estudiante y atleta. En Hope High School, se convirtió en presidente del consejo estudiantil, con McLarty como vicepresidente. Se graduó de Hope High School en 1963.

Foster asistió a Davidson College y se graduó con una licenciatura en psicología en 1967. Su padre quería que se uniera al negocio familiar de bienes raíces, pero optó por asistir a la facultad de derecho.

Después de comenzar en la Facultad de Derecho de la Universidad de Vanderbilt, se unió a la Guardia Nacional de Arkansas durante el apogeo de la guerra de Vietnam para evitar el reclutamiento militar. Para estar más cerca de sus responsabilidades como guardia, se transfirió a la Facultad de Derecho de la Universidad de Arkansas en Fayetteville, Arkansas, donde fue editor gerente de la revista legal. Recibió su Juris Doctor en 1971, graduándose primero en su clase. Obtuvo la puntuación más alta de su clase en el examen de la barra de Arkansas.

Matrimonio y familia

Foster conoció a Elizabeth Braden, conocida como Lisa, durante su segundo año en Davidson; ella era la hija de un corredor de seguros de Nashville y asistía a Sweet Briar College. Se casaron el 20 de abril de 1968 en la iglesia católica St. Henry en Nashville. Tuvieron tres hijos: Vincent III, Laura y John.

Carrera

Abogada en Arkansas

(feminine)

En 1971, Foster se unió a Rose Law Firm en Little Rock, Arkansas, y en 1974 se convirtió en socio, uno de los nueve en la firma en ese momento. Fue el jefe del comité de la Asociación de Abogados de Arkansas que supervisó la asistencia legal y, como tal, trabajó con la trabajadora de la clínica de asistencia legal Hillary Rodham para superar con éxito un requisito de medición irrazonable para los clientes indigentes. Foster luego inició la contratación de Rodham en Rose Law Firm, donde se convirtió en la primera mujer asociada (y más tarde en la primera mujer socia); Foster y su compañero socio Webster Hubbell fueron fundamentales para superar la renuencia de otros socios a contratar a una mujer. La contratación se produjo poco después de que Bill Clinton fuera elegido fiscal general de Arkansas, lo que llevó a Clinton y Rodham a mudarse de Fayetteville a Little Rock. Foster y Rodham trabajaron juntos en varios casos. Y a medida que la carrera política de Bill Clinton ganaba fuerza, Foster lo apoyó. También eran amigos personales y Foster fue quien le enseñó a nadar a su hija Chelsea Clinton.

Rose Law Firm en Little Rock, donde Foster trabajó durante dos décadas

Foster se dedicó principalmente al derecho corporativo y finalmente ganó casi $300,000 al año. Conocido por su extensa preparación de casos con anticipación, incluida la creación de árboles de decisión, Foster se ganó la reputación de ser uno de los mejores litigantes de juicios en Arkansas. Las memorias de Hillary Rodham Clinton llaman a Foster 'uno de los mejores abogados que he conocido',' y lo comparó en estilo y sustancia con la interpretación de Gregory Peck de Atticus Finch en la clásica película de 1962 To Kill a Mockingbird. En las memorias de Bill Clinton, describe a Foster como "un hombre alto, guapo, sabio y bueno". El escritor Carl Bernstein ha descrito a Foster como "alto, con modales impecables y un porte formal... elegante con trajes perfectamente confeccionados y de voz suave hasta el punto de la taciturnidad". El escritor Dan Moldea lo caracterizó como "un 'puede hacerlo' abogado que trabajaba mejor cuando estaba bajo presión." Phillip Carroll, el principal litigante de Rose Law Firm, dijo una vez de Foster: "Era mi ideal de abogado joven". El ABA Journal informó que Foster fue "reconocido por muchos como el alma de la empresa".

Parecía experimentar solo éxito en Rose Law; un socio dijo más tarde: "Nunca vi un revés profesional. Nunca. Ni siquiera uno pequeño." La empresa creció cinco veces su tamaño durante su tiempo allí. El Colegio de Abogados de Arkansas le otorgó varios premios y en junio de 1993 lo nombró Abogado Destacado del Año. También fue incluido en el libro Best Lawyers in America. Su esposa, Lisa, lo describió como alguien impulsado a prevalecer, quedándose despierto las 24 horas del día para prepararse para casos importantes, creyendo que perdería el caso aunque rara vez lo hiciera; más tarde vio esto como un signo temprano de un comportamiento deprimido.

En 1992, Vince Foster estaba, como escribió más tarde The Washington Post, en "el pináculo del establecimiento legal de Arkansas". También fue una figura establecida en la sociedad de Little Rock, sirviendo como presidente de la junta del Teatro de Repertorio de Arkansas y perteneciendo al exclusivo Country Club de Little Rock.

Abogado de la Casa Blanca

Después de la elección de Clinton en 1992, Foster se unió al equipo de transición presidencial de Clinton. Una vez que Clinton asumió, Foster se unió a su personal de la Casa Blanca como Consejero Adjunto de la Casa Blanca a principios de 1993. Esto fue a pesar de la renuencia inicial de Foster a dejar atrás su vida en Little Rock y venir a Washington. Allí trabajó con el abogado de la Casa Blanca, Bernard W. Nussbaum, aunque Nussbaum consideraría a la pareja como 'socios co-principales'. También se unió a otros dos socios de Rose Law Firm, William H. Kennedy, III, quien se desempeñó como su abogado asociado, y Webster Hubbell, quien se convirtió en Fiscal General Asociado. La residencia Foster era una pequeña casa alquilada en Georgetown en Washington, D.C.

Foster tuvo dificultades para hacer la transición a la vida y la política en Washington. A diferencia de otras figuras asociadas a Clinton, no tenía experiencia en campañas ni en política electoral. Su esposa y su hijo menor no estaban con él, ya que se quedaron en Arkansas para que el hijo pudiera completar su último año de escuela secundaria en Catholic High en Little Rock. Su función inicial fue examinar a los posibles funcionarios designados por la administración. Como dijo más tarde un sujeto del proceso de investigación: “Me preguntaba por qué me estaba entrevistando el tipo que sería el abogado adjunto. Parecía que su trabajo era averiguar qué tan honesto era y qué nivel de ego estaba trayendo. Es una medida de cuánto confiaron en él los Clinton. Pero Foster descubrió que esta participación en las citas de investigación le estaba causando depresión y ansiedad. En particular, se culpó a sí mismo por la nominación fallida de Zoë Baird; había pensado que Baird estaba justificado al seguir el consejo de su abogado con respecto al pago de impuestos a los empleados domésticos, pero no pudo anticipar la reacción política que llevó a que se conociera como 'Nannygate'. y eso manchó los primeros días de la administración. Los nombramientos igualmente fallidos de Kimba Wood y Lani Guinier también estaban bajo el control de Foster. Tuvo que renunciar al Country Club de Little Rock una vez que su membresía de blancos se convirtió en un tema político para otros en la administración.

Como abogado adjunto, Foster también participó en una variedad de otros asuntos, incluida la preparación de órdenes ejecutivas, el análisis del efecto legal de varias políticas, el examen de tratados internacionales, la discusión de las ramificaciones de las autorizaciones para el uso de la fuerza militar y la autorización de gastos. dentro de la Casa Blanca. Foster trabajó en la colocación de los Clintons' participaciones financieras en un fideicomiso ciego.

Él manejó los Clintons' El papeleo de Madison Guaranty and Industrial Development Corporation y también varias declaraciones de impuestos relacionadas con Whitewater. Trabajaba jornadas de doce horas, seis o siete días a la semana y, aunque delgado al principio, empezó a perder peso.

El 8 de mayo de 1993, Foster pronunció el discurso de graduación en la Facultad de Derecho de la Universidad de Arkansas, su alma mater, y dijo:

La reputación que desarrollas para la integridad intelectual y ética será tu mayor activo o tu peor enemigo. Será juzgado por su juicio... Tratar cada alegato, cada breve, cada contrato, cada carta, cada tarea diaria como si su carrera fuera juzgada en él... No hay victoria, ninguna ventaja, ninguna cuota, ningún favor, que vale incluso una mancha en su reputación de intelecto e integridad.... Dents to the reputation in the legal profession are irreparable.

Un miembro de la facultad que lo escuchó recordó haberle dicho a otro que era "el discurso de graduación más deprimente que había escuchado, tanto en contenido como en forma". Un amigo de Foster ha dicho: 'Mira, es una locura, ¿verdad? ¿Tienes una abolladura y nunca se puede arreglar? En Washington, los obtienes todo el tiempo. Tienes veinte abolladuras y vas al taller de carrocería. Vince no pudo ver eso, aparentemente."

Depresión y muerte

Grave of Vince Foster at Memory Gardens Cemetery in his boyhood home of Hope

Cuatro días después del discurso de graduación, estalló la controversia de la oficina de viajes de la Casa Blanca. Foster fue objeto de varios editoriales críticos del Wall Street Journal en junio y julio de 1993, con títulos como "¿Quién es Vincent Foster?" Se molestó mucho por el asunto de la oficina de viajes y la posibilidad de una audiencia en el Congreso en la que podría haber sido llamado a testificar. Al no gustarle la atención pública y tener una pérdida de peso continua e insomnio, consideró renunciar a su puesto, pero temía una humillación personal al regresar a Arkansas.

Luchando contra la depresión, que después de su muerte fue evaluada como depresión clínica, su médico de Arkansas le recetó el medicamento antidepresivo trazodona por teléfono, comenzando con una dosis inicial baja. Al día siguiente, Foster fue encontrado muerto en Fort Marcy Park, un parque federal en Virginia. Tenía 48 años. La autopsia determinó que recibió un disparo en la boca y no se encontraron otras heridas en su cuerpo.

Se encontró un borrador de carta de renuncia desgarrado en 27 pedazos en su maletín. La carta contenía una lista de quejas, entre ellas, "Los editores del WSJ mienten sin consecuencias" y diciendo: 'No estaba hecho para el trabajo ni para ser el centro de atención de la vida pública en Washington. Aquí arruinar a la gente se considera deporte."

Su misa fúnebre se llevó a cabo en la Catedral de St. Andrew en Little Rock. Bill Clinton pronunció un elogio en el que recordó su niñez juntos y citó una línea de 'A Song for You' de Leon Russell: 'Te amo en un lugar que no tiene espacio'. y tiempo."

Foster fue enterrado en el cementerio Memory Gardens en su ciudad natal de Hope. Foster fue sobrevivido por su esposa y tres hijos.

Investigaciones posteriores

Cinco investigaciones oficiales o gubernamentales sobre la muerte de Foster concluyeron que se suicidó.

  • The first investigation was conducted by the United States Park Police, in whose jurisdiction the death occurred, in 1993. Debido a la posición de Foster en la Casa Blanca, la Oficina Federal de Investigación ayudó en la investigación, al igual que varias otras agencias estatales y federales. The result of this investigation was released as a joint report from the Department of Justice, FBI, and the Park Police on August 10, 1993, and it stated: "La condición de la escena, las conclusiones del médico examinador y la información reunida indican claramente que el Sr. Foster se suicidó".
  • Investigaciones de un forense y abogado independiente Robert B. Fiske, en un informe de 58 páginas publicado el 30 de junio de 1994, también concluyó que la muerte de Foster fue un suicidio. Este informe hizo uso de los recursos del FBI e incorporó las opiniones de varios patólogos experimentados; concluyó: "El peso abrumador de las pruebas obliga a la conclusión de que Vincent Foster se suicidó en Fort Marcy Park el 20 de julio de 1993".
  • Un par de investigaciones del Congreso de Estados Unidos encontraron que Foster murió de suicidio: One was by Representative William F. Clinger Jr. of Pennsylvania, the ranking Republican on the House Government Reform and Oversight Committee, who reached this conclusion in findings published on August 12, 1994. El otro fue el Comité Senatorial de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos, donde tanto los demócratas mayoritarios como los republicanos minoritarios del comité elaboraron conclusiones que llegaron a la misma conclusión en los informes publicados el 3 de enero de 1995. Theories of a cover-up persisted, however, some of which were promulgated by the Arkansas Project.
  • Después de una investigación de tres años, el abogado independiente de Whitewater Ken Starr publicó un informe el 10 de octubre de 1997, concluyendo también que la muerte fue un suicidio. En respuesta, Sheila Foster Anthony, hermana de Vince Foster, dijo que estaba de acuerdo con los hallazgos de Starr pero criticó su investigación por haber tomado tanto tiempo, contribuyendo así a la existencia de "teorías de conspiración ridículas profridas por aquellos con un beneficio o un motivo político". La inclusión de la muerte de Foster en la investigación Starr, y la duración del tiempo que tomó, fue en parte debido al papel del abogado asociado Starr Brett Kavanaugh. El papel de Kavanaugh en esto se volvió polémico dos décadas después durante su proceso de nominación de la Corte Suprema.

En 2004, la Corte Suprema dictaminó por unanimidad en Administración Nacional de Archivos y Registros v. Favish que las imágenes de la escena y la autopsia no deberían divulgarse.

Legado

Algunos creen que la muerte de Foster, que ocurrió apenas seis meses después del inicio de la nueva administración, acabó con el optimismo y la inocencia restante del personal de la Casa Blanca. El jefe de gabinete de la Casa Blanca y amigo de la infancia, Mack McLarty, dijo que "fue un corte profundo". Claramente tuvo un impacto tremendo." Nussbaum especuló que si Foster hubiera vivido, habría ayudado a resistir los llamados para nombrar abogados independientes y las muchas investigaciones agrupadas bajo el paraguas de Whitewater que ocupó la administración y Clinton durante el resto de su presidencia podrían no haber sucedido. Como sucedió, cómo la jefa de gabinete de Hillary Clinton, Maggie Williams, en particular, manejó los archivos y documentos de Foster inmediatamente después de su muerte se convirtió en un tema de mucha investigación.

Años más tarde, Bill Clinton expresó su continuo enfado por los rumores y teorías de Foster, apretando el puño mientras hablaba: "Escuché mucho a la gente de los programas de entrevistas de derecha... y todas las cosas sórdidas". ellos dijeron. No les importó que se hubiera suicidado o que su familia fuera miserable o que pudieran romper los corazones [de los amigos y familiares de Foster]. Era solo otra arma para golpearnos, para deshumanizarnos."

La muerte de Foster también afectó a Rose Law Firm, ya que muchos dentro de la firma esperaban que Foster se convirtiera en su líder una vez que regresara de su servicio en Washington. Como dijo un socio más tarde: "En las reuniones de los socios, él no solía tomar una posición abierta... Pero cuando lo hacía, casi siempre influía en la empresa". Cuando se fue a Washington, la gente aquí habló abiertamente sobre el vacío emocional." Los colegas especularon que Foster podría haberse convertido algún día en presidente del colegio de abogados del estado o en una opción para un puesto de juez federal.

A partir de 1993, el Colegio de Abogados del Condado de Pulaski otorgó anualmente el Premio Vince Foster, Jr. al Abogado Sobresaliente para reconocer a los miembros que contribuyeron al colegio de abogados y promovieron la profesión legal. En su nombre se creó una cátedra dotada en la Facultad de Derecho de la Universidad de Arkansas, la cátedra de Ética Jurídica y Responsabilidad Profesional de la Universidad Vincent Foster. En 2015, un titular de la silla, Howard W. Brill, fue nombrado presidente del Tribunal Supremo de Arkansas.

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