Vigésima Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos

Ajustar Compartir Imprimir Citar

La Vigésima Enmienda (Enmienda XX) a la Constitución de los Estados Unidos movió el comienzo y el final de los mandatos del presidente y vicepresidente del 4 de marzo al 20 de enero, y de los miembros del Congreso del 4 de marzo al 3 de enero. También tiene disposiciones que determinar qué se debe hacer cuando no haya un presidente electo. La Vigésima Enmienda fue adoptada el 23 de enero de 1933.

La enmienda redujo la transición presidencial y el período de "pato cojo", por el cual los miembros del Congreso y el presidente cumplen el resto de sus mandatos después de una elección. La enmienda estableció que los mandatos del Congreso comenzarían antes de los mandatos presidenciales y que el Congreso entrante, en lugar del saliente, celebraría una elección contingente si el Colegio Electoral llegaba a un punto muerto con respecto a las elecciones presidenciales o vicepresidenciales.

Texto

Sección 1. Los mandatos del Presidente y Vicepresidente terminarán al mediodía del 20 de enero, y los mandatos de Senadores y Representantes al mediodía del 3 de enero, de los años en los que dichos mandatos habrían terminado si esto el artículo no había sido ratificado; y entonces comenzarán los mandatos de sus sucesores.

Sección 2. El Congreso se reunirá por lo menos una vez al año, y dicha reunión comenzará al mediodía del 3 de enero, a menos que por ley se fije un día diferente.

Sección 3. Si, en el momento fijado para el comienzo del mandato del Presidente, el Presidente electo hubiere fallecido, el Vicepresidente electo se convertirá en Presidente. Si un Presidente no ha sido elegido antes del tiempo fijado para el comienzo de su mandato, o si el Presidente electo no ha calificado, entonces el Vicepresidente electo actuará como Presidente hasta que un Presidente haya calificado; y el Congreso podrá disponer por ley el caso en que ni un Presidente electo ni un Vicepresidente electo hubieren sido calificados, declarando quién actuará entonces como Presidente, o la manera en que se seleccionará al que deba actuar, y tal persona deberá actuar en consecuencia hasta que un Presidente o Vicepresidente haya calificado.

Sección 4. El Congreso podrá por ley prever el caso de muerte de cualquiera de las personas entre las cuales la Cámara de Representantes puede elegir un Presidente siempre que el derecho de elección haya recaído sobre ellas, y para el caso de muerte de cualquier de las personas entre las cuales el Senado podrá elegir un Vicepresidente cuando les hubiere recaído el derecho de elección.

Sección 5. Las secciones 1 y 2 entrarán en vigor el día 15 de octubre siguiente a la ratificación de este artículo.

Sección 6. Este artículo será inoperante a menos que haya sido ratificado como enmienda a la Constitución por las legislaturas de las tres cuartas partes de los diversos Estados dentro de los siete años siguientes a la fecha de su presentación.

Antecedentes históricos

Texto original de la Constitución

El Artículo I, Sección 4, Cláusula 2 de la Constitución establece que el Congreso debe reunirse por lo menos una vez al año. La fecha predeterminada especificada es el primer lunes de diciembre, aunque el Congreso está facultado para fijar otra fecha y el presidente puede convocar sesiones especiales.

El texto original de la Constitución establecía una duración para los mandatos de los funcionarios electos federales, pero no las fechas específicas en las que comenzarían o terminarían dichos mandatos. En septiembre de 1788, después de que los nueve estados necesarios hubieran ratificado la Constitución, el Congreso de la Confederación fijó el 4 de marzo de 1789 como la fecha "para iniciar los procedimientos" del gobierno recién reorganizado. A pesar de que el nuevo Congreso y la administración presidencial no comenzaron a funcionar hasta abril, el 4 de marzo se consideró el comienzo de los mandatos de los nuevos funcionarios electos y, por lo tanto, de los mandatos de sus sucesores.La Constitución no especificó una fecha para las elecciones federales, pero en el momento de la segunda elección presidencial en 1792, el Congreso había aprobado una ley que requería que los electores presidenciales fueran elegidos durante noviembre o principios de diciembre. Para 1845, esto se redujo a un solo día, a principios de noviembre. Las elecciones al Congreso se celebraban generalmente el mismo día.

Problemas

El resultado de estas decisiones de programación fue que hubo un largo período de cuatro meses entre la elección y la toma de posesión del nuevo presidente. Para el Congreso, la situación fue quizás aún más incómoda. Debido a que el Artículo I, Sección 4, Cláusula 2 ordenaba una reunión del Congreso cada diciembre, después de la elección pero antes de que expiraran los mandatos del Congreso, la Constitución requería una sesión de pato cojo en años pares; la próxima sesión no fue requerida hasta el próximodiciembre, lo que significa que los nuevos miembros del Congreso podrían no comenzar su trabajo hasta más de un año después de haber sido elegidos. Las sesiones especiales a veces se reunían a principios de año, pero esto nunca se convirtió en una práctica regular, a pesar de que la Constitución lo permite. En la práctica, el Congreso generalmente se reunía en una sesión larga que comenzaba en diciembre de los años impares y en una sesión breve en diciembre de los años pares.

El largo período de inactividad pudo haber sido una necesidad práctica a fines del siglo XVIII, cuando cualquier funcionario recién elegido podía requerir varios meses para poner sus asuntos en orden y luego emprender un arduo viaje desde su hogar hasta la capital nacional, pero eventualmente tuvo el efecto de impedir el funcionamiento del gobierno en la era moderna. Desde principios del siglo XIX, también significó que un Congreso cojo y una administración presidencial no podrían responder adecuadamente a una crisis nacional significativa de manera oportuna. Cada institución podría hacer esto con la teoría de que, en el mejor de los casos, un Congreso o una administración cojos no tenían ni el tiempo ni el mandato para abordar los problemas, mientras que la administración o el Congreso entrantes tendrían tanto el tiempo como un nuevo mandato electoral para examinar y abordar los problemas que enfrentaba la nación.

Este dilema se vio más notablemente en 1861 y 1933, después de las elecciones de Abraham Lincoln y Franklin D. Roosevelt, respectivamente, más los Senadores y Representantes recién elegidos. Según la Constitución de la época, estos presidentes tenían que esperar cuatro meses antes de que ellos y los Congresos entrantes pudieran abordar la secesión de los estados del Sur y la Gran Depresión, respectivamente.

En 1916, durante la Primera Guerra Mundial, el presidente Woodrow Wilson ideó un plan poco ortodoxo para evitar una presidencia inútil y permitir que su oponente republicano Charles Evans Hughes asumiera los poderes presidenciales de inmediato si Hughes hubiera ganado las elecciones. En ese caso, Wilson planeó nombrar a Hughes como Secretario de Estado, quien bajo la Ley de Sucesión Presidencial de 1886 era el segundo en la línea de sucesión presidencial. El presidente Wilson y el vicepresidente Thomas R. Marshall habrían renunciado, dejando a Hughes como presidente interino. El plan nunca se implementó porque Wilson fue reelegido por un estrecho margen.

Propuesta y ratificación

La Vigésima Enmienda,Archivos Nacionales
20ª Enmienda Pg1of2 AC.jpg
20ª Enmienda Pg2of2 AC.jpg

El 72º Congreso propuso la Vigésima Enmienda el 2 de marzo de 1932 y la enmienda fue ratificada por los siguientes estados. La Enmienda fue adoptada el 23 de enero de 1933 después de que 36 estados, tres cuartas partes de los 48 estados existentes en ese momento, ratificaran la Enmienda.

  1. Virginia: 4 de marzo de 1932
  2. Nueva York: 11 de marzo de 1932
  3. Misisipi: 16 de marzo de 1932
  4. Arkansas: 17 de marzo de 1932
  5. Kentucky: 17 de marzo de 1932
  6. Nueva Jersey: 21 de marzo de 1932
  7. Carolina del Sur: 25 de marzo de 1932
  8. Míchigan: 31 de marzo de 1932
  9. Maine: 1 de abril de 1932
  10. Rhode Island: 14 de abril de 1932
  11. Illinois: 21 de abril de 1932
  12. Luisiana: 22 de junio de 1932
  13. Virginia Occidental: 30 de julio de 1932
  14. Pensilvania: 11 de agosto de 1932
  15. Indiana: 15 de agosto de 1932
  16. Texas: 7 de septiembre de 1932
  17. Alabama: 13 de septiembre de 1932
  18. California: 4 de enero de 1933
  19. Carolina del Norte: 5 de enero de 1933
  20. Dakota del Norte: 9 de enero de 1933
  21. Minnesota: 12 de enero de 1933
  22. Arizona: 13 de enero de 1933
  23. Montana: 13 de enero de 1933
  24. Nebraska: 13 de enero de 1933
  25. Oklahoma: 13 de enero de 1933
  26. Kansas: 16 de enero de 1933
  27. Oregón: 16 de enero de 1933
  28. Delaware: 19 de enero de 1933
  29. Washington: 19 de enero de 1933
  30. Wyoming: 19 de enero de 1933
  31. Iowa: 20 de enero de 1933
  32. Dakota del Sur: 20 de enero de 1933
  33. Tennesse: 20 de enero de 1933
  34. Idaho: 21 de enero de 1933
  35. Nuevo México: 21 de enero de 1933
  36. Missouri: 23 de enero de 1933Esto cumplió con el requisito de las tres cuartas partes de los 48 estados existentes en ese momento. Posteriormente, la enmienda fue ratificada por:
  37. Georgia: 23 de enero de 1933
  38. Ohio: 23 de enero de 1933
  39. Utah: 23 de enero de 1933
  40. Massachusetts: 24 de enero de 1933
  41. Wisconsin: 24 de enero de 1933
  42. Colorado: 24 de enero de 1933
  43. Nevada: 26 de enero de 1933
  44. Connecticut: 27 de enero de 1933
  45. Nuevo Hampshire: 31 de enero de 1933
  46. Vermont: 2 de febrero de 1933
  47. Maryland: 24 de marzo de 1933
  48. Florida: 26 de abril de 1933

Efectos

La Sección 1 de la Vigésima Enmienda establece que el comienzo y el final del período de cuatro años del presidente y el vicepresidente serán el 20 de enero al mediodía. El cambio reemplazó la referencia de la Duodécima Enmienda al 4 de marzo como la fecha en que la Cámara de Representantes debe, en circunstancias en las que ningún candidato obtuvo la mayoría absoluta de votos para presidente en el Colegio Electoral, llevar a cabo una elección presidencial contingente. La nueva fecha redujo el período entre el día de las elecciones en noviembre y el día de la toma de posesión, la transición presidencial, en unas seis semanas. La Sección 1 también especifica el mediodía del 3 de enero como el inicio y el final de los mandatos de los miembros del Senado y la Cámara de Representantes; la fecha anterior también había sido el 4 de marzo.

La Sección 2 mueve la fecha de inicio anual de las sesiones del Congreso del primer lunes de diciembre, según lo dispuesto por el Artículo I, Sección 4, Cláusula 2, al mediodía del 3 de enero del mismo año, aunque el Congreso aún puede por ley establecer otra fecha y la El presidente puede convocar sesiones extraordinarias. Este cambio eliminó las sesiones extendidas del Congreso. Como resultado de este cambio, si la votación del Colegio Electoral no ha resultado en la elección de un presidente o vicepresidente, el Congreso entrante, a diferencia del saliente, realizará una elección contingente, siguiendo el proceso establecido en la Duodécima Enmienda.

La Sección 3 refina aún más la Duodécima Enmienda al declarar que si el presidente electo muere antes del Día de la Inauguración, el vicepresidente electo prestará juramento como presidente ese día y servirá durante el período completo de cuatro años para el que fue elegido. Además, establece que si, el día de la toma de posesión, aún no se ha elegido un presidente electo, o si el presidente electo no califica, el vicepresidente electo se convertiría en presidente interino el día de la toma de posesión hasta que se elija un presidente electo o el presidente electo califica; anteriormente, la Constitución no estipulaba qué se debía hacer si el Colegio Electoral intentaba elegir como presidente a una persona constitucionalmente no calificada.

La Sección 3 también autoriza al Congreso a determinar quién debe ser presidente interino si no se ha elegido un nuevo presidente y vicepresidente antes del Día de la Inauguración. Actuando con esta autoridad, el Congreso agregó la "falta de calificación" como una posible condición para la sucesión presidencial en la Ley de Sucesión Presidencial de 1947. La constitución había guardado silencio anteriormente sobre este punto, y esta falta de orientación casi provocó crisis constitucionales en dos ocasiones: cuando la Cámara de Representantes parecía incapaz de romper la elección estancada de 1800, y cuando el Congreso parecía incapaz de resolver la disputada elección de 1876.

La Sección 4 permite al Congreso aclarar estatutariamente lo que debe ocurrir si la Cámara de Representantes debe elegir al presidente y muere uno de los candidatos de los que puede elegir, o si el Senado debe elegir al vicepresidente y uno de los candidatos de los que puede elegir. puede elegir muere. El Congreso nunca ha promulgado tal estatuto.

Efecto sobre los mandatos de los funcionarios electos

El 15 de febrero de 1933, 23 días después de que se adoptara la enmienda, el presidente electo Roosevelt fue objeto de un intento de asesinato por parte de Giuseppe Zangara. Si bien Roosevelt no resultó herido, si el intento hubiera tenido éxito, el entonces vicepresidente electo John Nance Garner se habría convertido en presidente el 4 de marzo de 1933 de conformidad con la Sección 3.

La Sección 5 retrasó la entrada en vigor de las Secciones 1 y 2 hasta el primer 15 de octubre siguiente a la ratificación de la enmienda. Tal como se adoptó el 23 de enero de 1933, la Sección 1 acortó los mandatos de los representantes elegidos para el 73.º Congreso (1933–35), así como los de los senadores elegidos para mandatos que terminaron en 1935, 1937 y 1939, en 60 días, al finalizar esos términos el 3 de enero de cada año impar en lugar del 4 de marzo en la fecha en que esos términos originalmente debían vencer. La Sección 5 también resultó en que el 73º Congreso no tuviera que reunirse hasta el 3 de enero de 1934.

El primer Congreso que abrió su primera sesión y comenzó los mandatos de sus miembros en la nueva fecha fue el 74º Congreso en 1935. Los primeros mandatos presidenciales y vicepresidenciales que comenzaron en la fecha designada por la Vigésima Enmienda fueron los segundos mandatos del presidente Roosevelt y Vicepresidente Garner, el 20 de enero de 1937. Como la Sección 1 había acortado el primer mandato de ambos (1933-1937) en 43 días, Garner se desempeñó como vicepresidente durante dos mandatos completos, pero no sirvió ocho años completos.: su vicepresidencia se extendió desde el 4 de marzo de 1933 hasta el 20 de enero de 1941.