Versos dorados de Pitágoras

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Los Versos dorados de Pitágoras, Versos áureos o Versos de oro (griego: Χρύσεα Ἔπη, Chrysea Epē [kʰrýsea épɛː]; Latín: Aurea Carmina) son una colección de exhortaciones morales que comprende 71 líneas escritas en hexámetro dactílico. Se atribuyen tradicionalmente a Pitágoras.

Visión general

Se desconocen los orígenes exactos de los Versos Dorados y existen diversas opiniones con respecto a su datación. Parece que los versos pueden haberse conocido ya en el siglo III a. C., pero su existencia tal como los conocemos no puede confirmarse antes del siglo V d. C.

Los Versos áureos gozaron de gran popularidad y fueron ampliamente difundidos en la antigüedad tardía, siendo citados con frecuencia. Su renombre persistió durante la Edad Media y en el Renacimiento. En 1494, el erudito griego neoplatónico Constantine Lascaris publicó en una famosa edición impresa de su Grammatica, deliberadamente, los Versos de oro traducidos al latín, acercándolos así a una amplia audiencia.

Los neoplatónicos utilizaron los Versos áureos como parte de su programa preparatorio de instrucción moral, y existen varios comentarios neoplatónicos sobre los versos.

John Hall de Durham publicó una de las primeras traducciones al inglés de los Golden Verses, acompañada del comentario del neoplatónico Hierocles de Alejandría, en su obra póstuma Hierocles (1657). Otras traducciones tempranas de los Versos de oro y el comentario de Hierocles incluyen la traducción al francés de André Dacier (1706) y la traducción al inglés de Nicholas Rowe (1707). Johan C. Thom preparó una edición crítica moderna y una traducción al inglés de los Golden Verses en 1995, mientras que Herman S. Schibli publicó una traducción al inglés reciente del comentario de Hierocles en 2002.

Los versos dorados de Pitágoras (traducción de Rowe/Firth, modernizada)

  1. Adorad primero a los dioses inmortales, tal como están establecidos y ordenados por la Ley.
  2. Reverenciad el Juramento, y luego a los Héroes, llenos de bondad y luz.
  3. Honra igualmente a los Demonios Terrestres rindiéndoles el culto que legítimamente se les debe.
  4. Honra igualmente a tus padres y a los más cercanos a ti.
  5. De todo el resto de la humanidad, haz amigo tuyo al que se distingue por su virtud.
  6. Escuche siempre sus suaves exhortaciones y tome ejemplo de sus acciones virtuosas y útiles.
  7. Evita en lo posible odiar a tu amigo por una falta leve.
  8. El poder es un vecino cercano a la necesidad.
  9. Sabed que todas estas cosas son tal como os he dicho; y acostúmbrate a vencer y vencer estas pasiones:--
  10. Primero la gula, la pereza, la sensualidad y la ira.
  11. No hagáis nada malo, ni en presencia de otros, ni en privado;
  12. Pero sobre todas las cosas respétate a ti mismo.
  13. En segundo lugar, observa la justicia en tus acciones y en tus palabras.
  14. Y no te acostumbres a comportarte en ninguna cosa sin regla y sin razón.
  15. Pero haz siempre esta reflexión, que está ordenado por el destino que todos los hombres mueran.
  16. y que los bienes de la fortuna son inciertos; y que así como se pueden adquirir, también se pueden perder.
  17. De todas las calamidades que los hombres sufren por la divina fortuna,
  18. Sostén tu suerte con paciencia, sea lo que sea, y nunca te quejes de ella.
  19. Pero haz lo que puedas para remediarlo.
  20. Y considera que el destino no envía la mayor parte de estas desgracias a los hombres buenos.
  21. Hay muchas clases de razonamientos entre los hombres, buenos y malos;
  22. No los admires con demasiada facilidad, ni los rechaces.
  23. Pero si se adelantan falsedades, escúchalas con mansedumbre y ármate de paciencia.
  24. Observa bien, en cada ocasión, lo que te voy a decir:--
  25. No permitas que ningún hombre, ni por sus palabras ni por sus hechos, te seduzca jamás.
  26. Ni te engañen para que digas o hagas lo que no es provechoso para ti.
  27. Consulta y delibera antes de actuar, para que no cometas acciones tontas.
  28. Porque es propio de un hombre miserable hablar y actuar sin reflexionar.
  29. Pero haz lo que no te aflija después, ni te obligue al arrepentimiento.
  30. Nunca hagas nada que no entiendas.
  31. Pero aprende todo lo que debes saber, y por ese medio llevarás una vida muy placentera.
  32. De ninguna manera descuidéis la salud de vuestro cuerpo;
  33. Pero dale de beber y de comer en su justa medida, y también el ejercicio que necesita.
  34. Ahora por medida me refiero a lo que no te incomodará.
  35. Acostúmbrate a una forma de vida ordenada y decente sin lujos.
  36. Evitad todas las cosas que ocasionen envidia.
  37. Y no seáis pródigos fuera de tiempo, como quien no sabe lo que es decente y honorable.
  38. No seas codicioso ni tacaño; la medida debida es excelente en estas cosas.
  39. Solo haz las cosas que no puedan hacerte daño, y delibera antes de hacerlas.
  40. Nunca permitas que el sueño cierre tus párpados, después de acostarte,
  41. Hasta que hayas examinado todas tus acciones del día por tu razón.
  42. ¿En qué he hecho mal? ¿Qué he hecho? ¿Qué he omitido que debería haber hecho?
  43. Si en este examen encuentras que has hecho mal, repréndete severamente por ello;
  44. Y si has hecho algo bueno, regocíjate.
  45. Practique a fondo todas estas cosas; medita bien en ellas; debes amarlos con todo tu corazón.
  46. Son aquellos que te pondrán en el camino de la virtud divina.
  47. Lo juro por quien ha transmitido a nuestras almas el Sagrado Cuaternión, fuente de la naturaleza, cuya causa es eterna.
  48. Pero nunca comiences a poner tu mano en ningún trabajo, hasta que primero hayas orado a los dioses para lograr lo que vas a comenzar.
  49. Cuando te hayas familiarizado con este hábito,
  50. Conoceréis la constitución de los Dioses Inmortales y de los hombres.
  51. Incluso hasta dónde se extienden los diferentes seres, y qué los contiene y los une.
  52. Sabrás también que según la Ley, la naturaleza de este universo es en todas las cosas iguales,
  53. Para que no esperes lo que no debes esperar; y nada en este mundo se os ocultará.
  54. Sabrás también que los hombres atraen sobre sí sus propias desgracias voluntariamente y por su propia elección.
  55. ¡Infelices son! No ven ni entienden que su bien está cerca de ellos.
  56. Pocos saben librarse de sus desgracias.
  57. Tal es el destino que ciega a la humanidad y le quita los sentidos.
  58. Como grandes cilindros ruedan de un lado a otro, y siempre agobiados por innumerables males.
  59. Porque la contienda fatal, natural, los persigue por todas partes, sacudiéndolos arriba y abajo; ni ellos lo perciben.
  60. En lugar de provocarlo y agitarlo, deben evitarlo cediendo.
  61. ¡Vaya! ¡Júpiter, nuestro Padre! Si libraras a los hombres de todos los males que los oprimen,
  62. Muéstrales de qué demonio se sirven.
  63. Pero ten valor; la raza de los humanos es divina.
  64. La naturaleza sagrada les revela los misterios más ocultos.
  65. Si ella te comunica sus secretos, fácilmente realizarás todas las cosas que te he ordenado.
  66. Y por la curación de tu alma, la librarás de todos los males, de todas las aflicciones.
  67. Pero debéis absteneros de las carnes, que hemos prohibido en las purificaciones y en la liberación del alma;
  68. Haz una distinción justa de ellos y examina bien todas las cosas.
  69. Déjate guiar y dirigir siempre por el entendimiento que viene de lo alto, y que debe llevar las riendas.
  70. Y cuando, después de haberte privado de tu cuerpo mortal, llegaste al purísimo Aither,
  71. Serás un Dios, inmortal, incorruptible, y la Muerte no tendrá más dominio sobre ti.