Thomas Seymour, primer barón Seymour de Sudeley

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Thomas Seymour, primer barón Seymour de Sudeley, KG, PC (c. 1508 - 20 de marzo de 1549) era hermano de Jane Seymour, la tercera esposa del rey Enrique VIII. Con su hermano, Edward Seymour, primer duque de Somerset y Lord Protector de Inglaterra, compitió por el control de su sobrino, el joven rey Eduardo VI (r. 1547–1553). En 1547, Seymour se convirtió en el cuarto marido de Catalina Parr, que había sido la sexta y última esposa y reina de Enrique VIII. Durante su matrimonio con Catherine Parr, Seymour involucró a la futura reina Isabel I (entonces de 14 años), que residía en su casa, en un comportamiento coqueto y posiblemente sexual.

Familia

Thomas Seymour era hijo de Sir John Seymour y Margaret Wentworth. Era el hermano menor de Edward Seymour, primer duque de Somerset (1500-1552). Creció en Wulfhall, la casa de la familia Seymour en Wiltshire. Los Seymour eran una familia de la nobleza rural que, como la mayoría de los titulares de derechos señoriales, remontaba su ascendencia a un origen normando.

Enrique VIII y su segunda esposa, Ana Bolena, no tuvieron un hijo aunque Enrique esperaba un heredero varón. Sus intereses se dirigieron a otra parte, a la hermana de Thomas Seymour, Jane, una de las damas de honor de Ana. Henry se casó con Jane once días después de la ejecución de Anne en mayo de 1536, y los hermanos Seymour vieron crecer su fortuna al convertirse en parte de la familia real. En octubre del año siguiente, Jane dio a luz a un hijo, Eduardo Tudor, que se convertiría en el rey Eduardo VI. Sus dos hermanos, Edward y Thomas, eran, por tanto, tíos del bebé Edward, heredero al trono. Menos de dos semanas después, la reina Jane murió por complicaciones relacionadas con el parto.

La otra conexión real de Thomas Seymour fue con Catalina Parr, la sexta esposa de Enrique VIII, con quien Seymour se casaría más tarde, después de la muerte de Enrique. En 1543, Catherine Parr se estableció como parte de la casa de la princesa María, donde llamó la atención del rey. Aunque ya había iniciado una relación sentimental con Thomas Seymour, vio como su deber aceptar la propuesta de Henry.

Asuntos exteriores

En 1538, Thomas Seymour fue enviado a la embajada en la corte francesa. Fue uno de los designados para reunirse con Ana de Cleves, la cuarta esposa del rey Enrique, en Calais el 13 de diciembre de 1539. Unas semanas más tarde fue enviado al rey Fernando I de Hungría, hermano del emperador Carlos V, para alistarse. apoyo a Henry contra Francia y Escocia. Llegó a Viena en julio y permaneció allí durante dos años. En mayo de 1543 fue nombrado embajador ante la corte de los Habsburgo en Bruselas. Se le otorgó este puesto para sacarlo de la corte del rey Enrique, en vista del matrimonio del rey con Catalina Parr.

Al estallar la guerra entre Inglaterra y Francia, Seymour fue nombrado mariscal del ejército inglés en los Países Bajos el 26 de junio de 1543, siendo el segundo al mando detrás de Sir John Wallop. El 24 de julio, con un fuerte destacamento, capturó y destruyó los castillos de Rinquecen y Arbrittayne cerca del puerto francés de Boulogne. Por un corto tiempo, ocupó el mando principal durante la enfermedad de Wallop. Debido a su posición de privilegio como tío real y como recompensa por sus servicios, Seymour fue nombrado Maestro General de Artillería en 1544 y Lord Warden of the Cinque Ports en 1545, ambos altos cargos militares.

Consejo de Regencia y matrimonio con Catherine Parr

El retrato de Melton Constable o Hastings de la reina Catherine Parr

Seymour regresó a la corte justo antes de que Enrique VIII muriera en enero de 1547, dejando a Catalina como una de las mujeres más ricas de Inglaterra. Según el testamento del rey, se constituyó un consejo de regencia para gobernar en nombre del rey Eduardo, huérfano de nueve años. Thomas Seymour se convirtió en el primer barón Seymour de Sudeley, y su hermano mayor, Eduardo, se convirtió en duque de Somerset y, por lo tanto, a menudo se lo conoce como 'Somerset'. Además, Thomas Seymour vio ascender a su hermano, en medio de la política polémica y peligrosa de la Reforma inglesa, al puesto de consejero principal con el título aprobado de "Protector" regente, conocido extraoficialmente como Lord Protector de Inglaterra, en efecto, gobernante del reino como regente de su sobrino, el rey. Thomas comenzó a resentirse con su hermano y la relación entre ellos comenzó a disolverse. Aunque Thomas fue nombrado Lord Gran Almirante como una concesión, estaba consumido por los celos del poder y la influencia de su hermano y trabajó para derrocar y reemplazar a su hermano como Lord Protector.

Thomas Seymour trató de anular la posición de su hermano en el consejo de regencia mediante su influencia personal sobre el joven rey y también posiblemente mediante la celebración de un matrimonio real. Aunque su nombre se había relacionado con Mary Howard, duquesa de Richmond, todavía no estaba casado en el momento de la muerte de Enrique VIII. Anteriormente había mostrado cierto interés en casarse con cualquiera de las hijas de Henry, Elizabeth o Mary; sin embargo, a las pocas semanas de la muerte de Enrique, Thomas Seymour había reavivado el romance con Catalina Parr, y se casaron en secreto en abril o mayo de 1547, demasiado pronto después de la muerte del rey para complacer a muchos. A Anne Stanhope, la orgullosa esposa de Somerset, no le agradaban Catherine y Thomas y comenzó a poner a muchas personas en su contra en los tribunales.

Relación con Isabel

La Princesa Elizabeth de 16 años en aproximadamente 1549, por un artista desconocido

Después de su matrimonio, Seymour se mudó a la casa de su esposa, en Chelsea Manor en Londres, donde ella vivía con su hijastra, Elizabeth, de 14 años. Seymour era el tío del medio hermano de Elizabeth y el esposo recién casado de su madrastra. Ahora, viviendo bajo el mismo techo que Elizabeth, Thomas Seymour comenzó a mostrar afecto hacia Elizabeth, haciéndole cosquillas y golpeándola en el trasero mientras se acostaba en su cama, o entrando en su habitación en su ropa de dormir. Su institutriz, Kat Ashley, pensó que esto era escandaloso y se lo informó a Catherine. Indignado, Seymour replicó: '¡Por el alma preciosa de Dios, no me refiero al mal, y no lo dejaré!' Al principio, Catherine descartó el comportamiento como una diversión inocente e incluso se unió al comportamiento en algunas ocasiones. Se desconocen los sentimientos de Elizabeth con respecto a este comportamiento, pero se dijo que le tenía cierto grado de afecto a Thomas; y aunque su institutriz "le pidió que se fuera avergonzada" lo encontraba más divertido que peligroso. Cuando Catalina estaba embarazada en la primavera de 1548, estaba tan preocupada por la relación coqueta de su marido con Isabel que envió a Isabel a vivir con Anthony Denny y su esposa, Joan Champernowne (la hermana de Kat Ashley).), en Hertfordshire.

Castillo de Sudeley

En junio de 1548, Catherine y Thomas Seymour mudaron su hogar de Londres al castillo de Sudeley en Gloucestershire, la propiedad otorgada a Seymour cuando se convirtió en barón Seymour de Sudeley. En septiembre de 1548, Catalina dio a luz a una hija, Mary Seymour. En los días siguientes, se volvió inusualmente hostil y delirante. Thomas se acostó con ella para calmarla, pero no mejoró y murió de complicaciones en el parto, justo antes de que Elizabeth cumpliera 15 años. A su muerte, Catherine legó todas sus posesiones a Thomas, convirtiéndolo en uno de los hombres más ricos de Inglaterra. Dijo que estaba "asombrado" a su muerte; sin embargo, abrió nuevas oportunidades para él, ya que su mirada volvió a Elizabeth. Ella lo evitó y regresó con su institutriz a la casa de su infancia, Hatfield House en Hertfordshire.

Relación con Eduardo VI

Painting of Edward at 9 years.
El rey Edward VI de 9 años

A pesar de su gran riqueza y alta posición, Thomas Seymour no pudo aceptar el nombramiento de su hermano como protector; y en su lucha con Somerset, trató de congraciarse con el rey, que era simplemente un niño. Buscó a Edward, de 9 años, para que escribiera una carta en su nombre en apoyo de su matrimonio con la reina viuda, Catherine Parr. La carta obviamente fue dictada por Thomas para la firma de Edward y solo enfureció a Somerset. Comenzó a visitar a Edward con frecuencia, dándole en secreto una extravagante asignación de monedas, para que Edward pudiera estar satisfecho sintiéndose más adulto y más como un rey, dando regalos a sus sirvientes, maestros y amigos. A pesar de que vivía en suntuoso esplendor y sin nada, no se habían hecho provisiones para el dinero de bolsillo de Edward; se acostumbró a estos pagos regulares y comenzó a pedir libremente a Seymour su asignación.

Thomas continuó con su manipulación del rey. Al tratar de obtener un proyecto de ley en el Parlamento que lo convirtiera en el gobernador personal de Edward, Seymour solicitó la firma real de Edward en el proyecto de ley. Pero Edward estaba inseguro y reacio a ir a espaldas del protector, Somerset, y del consejo de regencia, y no lo firmó. Seymour presionó persistentemente a Edward, hasta que Edward se sintió amenazado. Pero Seymour no se dio por vencido. Trató de persuadir a Edward de que no necesitaba un protector, logrando que Edward admitiera que sería mejor que Somerset muriera. No se sabe qué quiso decir el rey con esto, pero probablemente lo pronunció inocentemente. Seymour tenía la intención de que la firma real y el apoyo personal del rey desestabilizaran la posición de Somerset como protector y como miembro del consejo de regencia. En su frustración e incapacidad para obtener una influencia significativa sobre el rey, Thomas Seymour comenzó a pensar en términos de rebelión abierta.

Caída

En el verano de 1547, Somerset invadió Escocia. Durante su ausencia de la corte, su hermano, Thomas, fomentó la oposición a su autoridad, expresando abierta desaprobación de las habilidades administrativas de su hermano. Debido a que sus actividades parecían sospechosas, varios miembros de la nobleza le aconsejaron que se contentara con su posición, pero él no quiso escuchar. Como Lord Alto Almirante, pudo controlar la armada inglesa y pidió abiertamente apoyo en caso de rebelión. Entabló relaciones con piratas en las costas occidentales, a quienes era su deber como Lord Gran Almirante reprimir, con el fin de asegurar su apoyo. Thomas también parece haber esperado financiar una rebelión a través de tratos torcidos con el vicetesorero de la Casa de la Moneda de Bristol, Sir William Sharington.

Para 1548, el consejo de regencia se estaba dando cuenta de la apuesta de Thomas por el poder. Somerset trató de salvar a su hermano de la ruina, convocando una reunión del consejo para que Thomas pudiera explicarse. Sin embargo, Thomas no apareció. En la noche del 16 de enero de 1549, por razones que no están claras (quizás para llevarse al joven rey bajo su propia custodia), Seymour fue atrapado tratando de entrar en los apartamentos del rey en el Palacio de Hampton Court. Entró en el jardín privado y despertó a uno de los perros de aguas del rey. En respuesta a los ladridos del perro, le disparó y lo mató. Al día siguiente, fue arrestado y enviado a la Torre de Londres. El incidente, al ser sorprendido fuera de la habitación del rey, por la noche, con una pistola cargada, fue interpretado de la manera más amenazadora, incluso arrojando sospechas sobre la relación de Isabel con Thomas. El 18 de enero, el consejo envió agentes para interrogar a todos los asociados con Thomas, incluida Elizabeth. El 22 de febrero, el consejo lo acusó oficialmente de treinta y tres cargos de traición. Fue declarado culpable de traición, condenado a muerte y ejecutado el 20 de marzo de 1549. El hermano de Catalina, William Parr, primer marqués de Northampton, heredó el castillo de Sudeley.

Consecuencias

Cuando fue arrestado por traición, los socios de Seymour también fueron sospechosos, incluida Elizabeth, de 15 años. No se dio cuenta de su propio peligro hasta que sus sirvientes, incluida su institutriz Kat Ashley, también fueron arrestados. Al darse cuenta de que Thomas probablemente sería ejecutado, se sintió notablemente desconsolada, tratando de liberarse a sí misma y a sus sirvientes de las sospechas. El consejo de regencia estaba seguro de su complicidad con Thomas y trató de intimidarla para que confesara fácilmente. Fue interrogada durante semanas. Pero el consejo se encontró en un juego de ingenio bien definido con Elizabeth, quien demostró ser una maestra de la lógica, el desafío y la astucia. Los vergonzosos detalles del comportamiento coqueto de Seymour salieron a la luz, pero no hubo evidencia de que Elizabeth hubiera conspirado con él.

Después de su ejecución, la Corona confiscó todas las propiedades de Seymour. El Parlamento anuló su prosecución en 1550, aunque la propiedad no se devolvió a Mary Seymour, su única hija; se cree que murió aproximadamente a la edad de dos años, poco después.

Para sus contemporáneos, parecía enérgico e imprudente, y también atractivo para las mujeres. Sir Nicholas Throckmorton, un amigo de la infancia del rey Eduardo, describió a Thomas Seymour como "resistente, sabio y liberal... feroz en coraje, cortés en moda, en personaje majestuoso, en voz magnífica, pero algo vacío de materia".;.

En la cultura popular

En la película de 1953 Young Bess (basada en la novela del mismo título de Margaret Irwin), Stewart Granger interpretó a Seymour. La trama, en gran parte un romance entre él y la princesa Isabel (interpretada por Jean Simmons, de 24 años), tenía poca precisión histórica.

En el programa de televisión de Showtime de 2007 The Tudors, Andrew McNair interpreta a Seymour. Aparece en las temporadas tres y cuatro.

Es un personaje de la novela Revelation de C. J. Sansom, en la que aparece el abogado/detective ficticio de Sansom, Matthew Shardlake. Se le retrata como un militar impetuoso, con designios sobre Catherine Parr, en los meses previos al matrimonio de esta última con Enrique VIII. Reaparece como personaje secundario en las siguientes dos novelas de la serie, Heartstone y Lamentation.

Norah Lofts, en su biografía de Walter Raleigh Here Was a Man, sugiere que Elizabeth se sintió atraída por Raleigh porque le recordaba a Seymour.

En la serie Starz 2022 Becoming Elizabeth, Tom Cullen interpreta a Seymour.