Thomas Pelham-Holles, primer duque de Newcastle

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Primer Ministro de Gran Bretaña, 1754–56 y 1757–62

Thomas Pelham-Holles, primer duque de Newcastle upon Tyne y primer duque de Newcastle-under-Lyne, KG, PC, FRS (21 de julio de 1693 - 17 de noviembre de 1768) fue un estadista whig inglés que se desempeñó como primer ministro de Gran Bretaña, su vida oficial se extendió a lo largo de la supremacía whig del siglo XVIII. Es comúnmente conocido como el Duque de Newcastle.

Protegido de Robert Walpole, sirvió a sus órdenes durante más de 20 años hasta 1742. Ocupó el poder con su hermano, el primer ministro Henry Pelham, hasta 1754. Luego se desempeñó como Secretario de Estado de forma continua durante 30 años y Dominó la política exterior británica.

Después de la muerte de Henry, Newcastle fue primer ministro durante seis años en dos períodos separados. Si bien su primer cargo de primer ministro no fue particularmente notable, Newcastle precipitó los Seven Years'; La guerra y su débil diplomacia le costaron su cargo de primer ministro. Después de su segundo mandato, sirvió brevemente en el ministerio de Lord Rockingham, antes de retirarse del gobierno. Fue más eficaz como adjunto de un líder de mayor capacidad, como Walpole, su hermano o Pitt. Pocos políticos en la historia británica igualaron sus habilidades e industria en el uso del patrocinio para mantener el poder durante largos períodos de tiempo. Su genio apareció como el director principal del partido de los whigs de 1715 a 1761. Usó su energía y su dinero para seleccionar candidatos, distribuir patrocinios y ganar elecciones. Fue especialmente influyente en los condados de Sussex, Nottinghamshire, Yorkshire y Lincolnshire. Su mayor triunfo se produjo en las elecciones de 1754.

Fuera del ámbito electoral, su reputación ha sufrido. El historiador Harry Dickinson dice que se convirtió en

[n]otorio por su fusibilidad y frecuencia, sus celos mezquinos, su renuencia a aceptar la responsabilidad por sus acciones, y su incapacidad para perseguir cualquier objetivo político a su propia satisfacción o al beneficio de la nación... Muchos historiadores modernos lo han representado como el epítome de la mediocridad no respetada y como un verdadero bufón en el cargo.

Primeros años

Newcastle House que heredó de su tío en 1711, y usó como su residencia primaria de Londres, a menudo lanzando fiestas de lujo allí.

Thomas Pelham nació en Londres el 21 de julio de 1693, el hijo mayor de Thomas Pelham, primer barón Pelham, de su segunda esposa, la ex Lady Grace Holles, hermana menor de John Holles, primer duque de Newcastle-upon-Tyne. Estudió en la Escuela de Westminster y fue admitido como plebeyo en el Clare College, Cambridge, en 1710. El tío de Pelham murió en 1711 y su padre al año siguiente, dejando ambos sus grandes propiedades a su sobrino e hijo. Cuando alcanzó la mayoría de edad en 1714, Lord Pelham era uno de los mayores terratenientes del reino y disfrutaba de un enorme patrocinio en el condado de Sussex. Una estipulación del testamento de su tío era que su sobrino agregara Holles a su nombre, lo cual hizo fielmente, y a partir de entonces se autodenominó Thomas Pelham-Holles. Una disputa legal de larga data sobre la propiedad con su tía finalmente se resolvió en 1714.

Se identificó cada vez más con la política Whig, como su padre y su tío, pero mientras que ellos habían sido moderados en sus puntos de vista, él se volvió cada vez más partidista y militante en sus puntos de vista. Gran Bretaña estaba muy dividida entre los whigs que favorecían la sucesión de Jorge de Hannover tras la muerte de la reina Ana y los conservadores que apoyaban el regreso del jacobita James Stuart, conocido más tarde como el 'viejo pretendiente'. Este tema dominó la política británica durante los últimos años del reinado de la reina Ana, hasta su muerte en 1714, y tuvo un profundo impacto en la futura carrera del joven duque de Newcastle. Se unió al Hannover Club y al Kit Kat Club, ambos centros líderes del pensamiento y la organización Whig. Newcastle House en Londres se convirtió en su principal residencia.

Carrera política temprana

Desde 1720 Newcastle se alia con Robert Walpole. Serían socios políticos durante los próximos 20 años, y Newcastle seguiría siendo un lealista hasta la caída de Walpole en 1742.

Newcastle sostuvo enérgicamente a los whigs a la muerte de la reina Ana y tuvo mucha influencia para que los londinenses aceptaran al rey Jorge I, incluso organizando las llamadas 'turbas de Newcastle'. pelear con rivales jacobitas en la calle.

Sus servicios eran demasiado importantes para que el nuevo rey de Hannover los descuidara y, en 1714, fue nombrado conde de Clare y, en 1715, marqués de Clare y duque de Newcastle-upon-Tyne, dos títulos que anteriormente ostentaba su difunto tío John Holles. También se convirtió en Lord-Teniente de los condados de Middlesex y Nottingham y Caballero de la Jarretera. En su nuevo cargo, estaba a cargo de suprimir el jacobitismo en los condados bajo su control. En Middlesex, arrestó e interrogó a 800 personas y formó una Asociación de Defensa Voluntaria para defender el condado. En 1715, se involucró en un motín que terminó con la muerte de dos hombres y la huida de Newcastle por los tejados. La sucesión de Jorge I se aseguró a fines de 1715 con la derrota de un ejército jacobita en la batalla de Preston y la posterior huida del Viejo Pretendiente.

La victoria de los hannoverianos sobre los jacobitas marcó el comienzo de la ascendencia whig que duró gran parte del siglo XVIII. Debido a que la oposición conservadora había sido contaminada, a los ojos de Jorge I, por su apoyo a los pretendientes jacobitas, no confiaba en ellos y sacó a todos sus ministros y funcionarios de los whigs. Después de su victoria, los Whigs se dividieron con un grupo que formaba el gobierno de Jorge I, y los otros Whigs disidentes se convirtieron en la oposición efectiva en el Parlamento. Después de un período de maniobras políticas, estuvo asociado durante un tiempo con una facción whig dirigida por James Stanhope, pero a partir de 1720, Newcastle comenzó a identificarse fuertemente con los whigs del gobierno, que rápidamente habían llegado a ser dominados por Sir Robert Walpole.

Walpole recibió con gusto al joven Newcastle en su camarilla porque Walpole creía que podía controlar fácilmente a Newcastle y porque fortalecería la mano de Walpole contra las facciones Whig rivales. Newcastle se unió a Walpole porque Newcastle, correctamente, creía que Walpole dominaría la política británica durante una generación. En 1721, Walpole comenzó a servir como el primer primer ministro de Gran Bretaña y ocuparía ese cargo durante los siguientes 21 años. Estaba relacionado con el principal aliado de Walpole, Charles Townshend, fortaleciendo su vínculo con el líder de la nueva administración.

El 2 de abril de 1717, incrementó sus conexiones Whig al casarse con Lady Henrietta Godolphin, la nieta del duque de Marlborough, un héroe nacional luego de sus victorias en la reciente guerra europea que fue considerada un ícono Whig.

Lord Chambelán

Newcastle (izquierda) y Henry Clinton, 7o Conde de Lincoln pintado por Godfrey Kneller, c. 1721.

En 1717, a los 23 años, Newcastle alcanzó por primera vez un alto cargo político como Lord Chambelán de la Casa y se le asignó la responsabilidad de supervisar los teatros. Las obras de teatro a menudo eran extremadamente políticas, y Newcastle tenía la tarea de suprimir cualquier obra o dramaturgo que creía que era demasiado crítico con la sucesión de Hannover o el gobierno Whig. Newcastle chocó repetidamente con Sir Richard Steele, un destacado dramaturgo. En 1719, fue uno de los tres principales inversores en la nueva compañía de ópera de George Frideric Handel, la Royal Academy of Music. El duque ordenó a Handel en mayo de 1719 que fuera al continente a contratar cantantes durante el mayor tiempo posible.

Ocupó el cargo durante siete años y se desempeñó lo suficientemente bien como para ser considerado para un mayor ascenso. A pesar de su juventud, había demostrado su fuerza en varias elecciones generales en las que había logrado que hasta 20 diputados fueran elegidos para escaños que él controlaba gracias a la riqueza y el patrocinio político de su familia. Sobrevivió en la oficina durante la agitación de los whigs entre 1717 y 1721, y su cambio de lealtad a Walpole aseguró su influencia a partir de entonces. Walpole había supervisado un breve fin de la ruptura entre las facciones Whig después del colapso de la South Sea Company, que había dejado a miles arruinados. El propio Newcastle había perdido 4.000 libras esterlinas. Entonces, Walpole fue visto como el único hombre que trajo estabilidad al país y a los whigs, y se le otorgaron poderes sin precedentes, convirtiéndolo efectivamente en el primer primer ministro de Gran Bretaña.

Durante su tiempo en la oficina, Newcastle y su esposa se hicieron famosos por organizar lujosas fiestas a las que asistía gran parte de la sociedad londinense, incluidos muchos de sus oponentes políticos. También era prodigiosamente aficionado a la caza del zorro y, a menudo, bajaba a Bishopstone, una de sus propiedades en Sussex, expresamente con ese propósito. Durante su tiempo como Lord Chamberlain, supervisó una revisión importante de los edificios públicos, muchos de los cuales se encontraban en muy mal estado.

Secretaria de Estado

(feminine)

Cita

En 1724, Newcastle fue elegido por Walpole para ser el Secretario de Estado del Departamento del Sur en lugar de Lord Carteret, un movimiento diseñado en gran parte por Townshend. Durante algún tiempo había sido considerado el tercer hombre más importante del gobierno, por detrás de Walpole y Townshend, lo que se confirmaba con su nuevo cargo. Durante varios años, Newcastle se había interesado cada vez más en los asuntos exteriores y se había estado educando sobre los detalles sutiles de la diplomacia y el sistema estatal europeo. Sin embargo, sus primeros años en el cargo le hicieron delegar el control de la política exterior británica al otro secretario de Estado, Townshend, y Newcastle se desempeñó efectivamente como su adjunto. En general, Walpole estaba feliz de permitir que Townshend controlara los asuntos exteriores, ya que estaba de acuerdo con él en la mayoría de los asuntos.

La Alianza Francesa

Desde el Tratado de Utrecht, que puso fin a la última gran guerra europea, Gran Bretaña había sido un aliado de Francia, un fuerte cambio de política, ya que Francia había sido considerada anteriormente como el principal enemigo de Gran Bretaña. Las razones de la alianza eran complejas y muchos habían dudado que la distensión pudiera durar mucho, pero cuando Newcastle se convirtió en Secretario de Estado, habían sido aliados durante casi una década. Para 1719, se habían convertido en parte de una Cuádruple Alianza más amplia, que era, con mucho, la fuerza más poderosa en la política europea, como se demostró durante la Guerra de la Cuádruple Alianza, una guerra en gran parte naval en el Mediterráneo por la cual las potencias habían derrotó un intento español de recuperar el territorio perdido en Italia. Sin embargo, la alianza fue impopular entre muchos en el Parlamento y en el país, que seguía considerando a Francia como el enemigo natural de Gran Bretaña.

Newcastle en 1735 cuando fue secretario del Sur en el ministerio de Walpole

Newcastle se había unido al gobierno de su hermano menor, Henry Pelham. Los dos hermanos se llevaban bien, pero eran propensos a tener disputas intratables. Una fuente constante de tensión entre ellos era el mal manejo de la fortuna familiar por parte de Newcastle, que se estaba agotando constantemente debido a sus gastos fuera de control. Muchos también consideraban que Pelham era el más capaz de los dos hermanos, pero fue el duque quien inicialmente tuvo más éxito en la política. A pesar de sus diferencias, siguieron siendo firmes aliados políticos.

Crisis interna

La administración enfrentó una crisis en 1727, cuando Jorge I murió inesperadamente y su hijo Jorge II sucedió en el trono. Anteriormente, el nuevo rey había tenido relaciones excepcionalmente malas con Walpole y Newcastle y, durante un altercado entre ellos, el pobre inglés de George hizo pensar a Newcastle que lo había retado a duelo. Su relación no había mejorado en los últimos años y muchos anticipaban el inminente relevo del gobierno.

En cambio, Walpole se mostró extremadamente útil para Jorge II, quien pronto se convenció de su competencia y lo retuvo en su puesto. La amistad entre Newcastle y Amelia, la hija de George, ayudó a descongelar las relaciones, lo que llevó a muchos a especular, sin evidencia sustancial, que estaban teniendo una aventura. En noviembre de 1727, las posiciones de Walpole y Newcastle estaban seguras una vez más, impulsadas por una victoria electoral que les permitió ganar 430 escaños frente a los 128 de la oposición en la Cámara de los Comunes.

En 1729, estalló una ruptura en el gobierno sobre la dirección de la política exterior de Gran Bretaña. Townshend estaba convencido de que el principal enemigo de Gran Bretaña ahora era Austria. Walpole y Newcastle vieron a España como la principal amenaza para el poder británico debido a sus grandes intereses navales y coloniales. Eventualmente, Walpole se salió con la suya, obligando a Townshend a dejar el cargo y reemplazándolo con Lord Harrington. A partir de entonces, Newcastle se desempeñó como Secretario de Estado principal y controló en gran medida la política exterior británica. Newcastle estaba entristecido por el fallecimiento de su pariente y antiguo mecenas, aunque su asociación se había vuelto cada vez más tensa y la nueva situación le ofrecía enormes posibilidades personalmente.

Política de paz

Juntos, Newcastle y Walpole consiguieron abrir una brecha entre España y Austria, aliando a esta última y dirigiendo sus futuros esfuerzos contra España. Posteriormente, sin embargo, resultó que el principal rival a largo plazo de Gran Bretaña no era sino Francia, que había sido considerada un aliado cercano. Las acciones cada vez más conflictivas del primer ministro francés, el cardenal Fleury, pronto los convencieron de que se habían equivocado. Este error de juicio fue utilizado más tarde por Patriot Whigs para castigar al ministerio por su falta de preparación contra la amenaza francesa.

George II, que reinó de 1727 a 1760. A pesar de su odio violento inicial, él y Newcastle crecieron tener una relación muy productiva, que duró más de tres décadas.

En general, Newcastle compartía el aborrecimiento de la guerra de Walpole y deseaba evitar que Gran Bretaña se viera arrastrada a guerras importantes en el continente. En particular, Gran Bretaña no se vio envuelta en la Guerra de Sucesión de Polonia y, de hecho, trató de evitar que estallara. Newcastle intentó tomar por sorpresa tanto a los franceses como a los austriacos siendo cauteloso sobre la respuesta de Gran Bretaña si estallaba la guerra, pero eso no detuvo el conflicto. Una vez que comenzó la guerra, Jorge II trató de presionar a Gran Bretaña para que cumpliera su compromiso de ayudar a Austria, pero Walpole lo bloqueó e insistió en que Gran Bretaña no debería unirse a la guerra. Newcastle apoyó ampliamente la misma posición que el rey, pero aceptó la decisión.

El hermano de Newcastle, Henry Pelham, ahora había alcanzado el lucrativo puesto de Pagador General y había reemplazado efectivamente a Townshend como el tercer hombre del gobierno. Los tres hombres continuaron con lo que se había dado en llamar el Congreso de Norfolk reuniéndose regularmente en Houghton Hall, la casa de campo de Sir Robert Walpole en Norfolk. Los tres hombres mantendrían reuniones privadas, elaborarían políticas de amplio alcance sobre asuntos internos y externos y luego las presentarían al parlamento para obtener su sello de aprobación, lo que la gran mayoría les permitió hacer. Lentamente, sin embargo, Newcastle y su hermano fueron saliendo de la sombra de Walpole y siendo más asertivos. Newcastle estaba particularmente molesto tanto por lo que vio como el abandono de Austria como por la sugerencia de que Walpole ya no confiaba en él.

Para 1735, Newcastle había asumido en gran medida el control de los asuntos coloniales, aumentando aún más la cantidad de patrocinio que controlaba. Un anglicano devoto, también se le dio control sobre asuntos eclesiásticos, especialmente el nombramiento de obispos y puestos lucrativos en la Iglesia de Inglaterra.

La creciente independencia de Newcastle de Walpole se vio favorecida por el apoyo de su hermano y su mejor amigo, Hardwicke, que se había convertido en Lord Canciller. Durante la segunda mitad de la década, su trabajo estuvo cada vez más dominado por la gestión de las relaciones con España, que incluían disputas comerciales y objeciones a la controvertida fundación de la colonia estadounidense de Georgia en 1733. La política de paz de larga data ahora empezaba a parecer extremadamente frágil. También actuó como mediador en la Guerra de Sucesión de Polonia, ayudando a poner fin al conflicto en 1738.

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Jenkins ' Ear and Spanish America

La creciente tensión entre Gran Bretaña y España llegó a un punto crítico en 1731 durante un incidente conocido como Jenkins' Ear, cuando un capitán mercante británico fue capturado por comerciar ilegalmente frente a las costas de Cuba por un corsario español, y en castigo por su supuesta violación de las estrictas leyes que prohibían el comercio exterior con las colonias españolas, se le cortó una oreja. El incidente conmocionó a Gran Bretaña no tanto por su brutalidad sino porque muchos vieron como un ultraje que España tuviera la temeridad de dañar a un súbdito británico simplemente por comerciar, lo que muchos consideraron una ocupación legítima a pesar de la prohibición legal vigente.

En 1738, Jenkins compareció ante el Parlamento para testificar sobre su trato. Otros comerciantes enviaron peticiones y la poderosa South Sea Company movilizó la opinión popular. Para muchos, el Imperio español se estaba desmoronando y sus posesiones sudamericanas estaban listas para ser cosechadas. Un grupo vociferante en el Parlamento exigió la guerra con España. Walpole se opuso rotundamente a tal política y se convirtió en blanco de ataques sin precedentes. Newcastle también estuvo bajo una intensa presión, pero inicialmente consideró que las demandas de Gran Bretaña de declarar la guerra a España eran un paso peligroso y, a pesar de sus declaraciones cada vez más belicosas, todavía consideraba la idea de una alianza anglo-española en 1739. Trató de negociar una solución a la crisis con la Convención de Pardo, que acordó una suma de compensación a pagar a los comerciantes británicos, pero la opinión pública británica había cambiado y Walpole sintió que no había más opción que declarar la guerra en diciembre de 1739.

Newcastle disfrutaba de una relación estrecha pero a veces tensa con su hermano Henry Pelham. Los dos hombres formaron una formidable alianza política tras la caída de Walpole, y juntos dominaron la política británica hasta la muerte de Henry en 1754.

Los británicos abrieron la guerra con una victoria, capturando Porto Bello en Panamá. Eso condujo a un estallido de fervor patriótico y aumentó aún más la presión sobre Walpole y Newcastle por su percibido enjuiciamiento involuntario de la guerra. Newcastle trató de combatir eso cultivando una reputación como el líder "patriota" del gabinete Asumió responsabilidades militares adicionales y, durante los dos primeros años de la guerra, se desempeñó como Ministro de Guerra de facto. Una de sus sugerencias más notables durante el período fue el reclutamiento de un gran número de tropas extraídas de las colonias americanas, cuya creciente mano de obra no había sido explotada anteriormente.

En 1741, la principal campaña británica contra España fue un ataque anfibio combinado contra la ciudad sudamericana de Cartagena, que había sufrido retrasos considerables. El mando fue otorgado al almirante Edward Vernon, el vencedor de Porto Bello, a quien se le dio una fuerza de 31.000 soldados y marineros para tomar la ciudad. El asedio resultó ser un desastre total para los británicos, que perdieron miles de hombres antes de verse obligados a retirarse. Aunque Newcastle había dado las órdenes y supervisó la organización de la expedición, gran parte de la culpa del desastre recayó sobre los hombros del primer ministro enfermo, Walpole.

Caída de Walpole

Tras el desastre de Cartagena, Gran Bretaña celebró elecciones generales. El resultado redujo el antiguo dominio de Walpole en la Cámara a una mayoría impracticable. En cuestión de meses, se vio obligado a dejar el cargo y lo sucedió Lord Wilmington. Aunque Newcastle se quedó con Walpole hasta el final, más tarde muchos de los seguidores de Walpole lo acusaron de haberlo socavado. Horace Walpole, su hijo, continuó atacando el comportamiento de Newcastle durante los próximos años.

Newcastle continuó en el cargo después de la caída de Walpole y se volvió más poderoso cuando su hermano menor, Henry Pelham, se convirtió en primer ministro en 1743. Juntos, los dos hermanos y sus partidarios, conocidos como los 'Old Whigs' hizo una coalición con los 'New Whigs', oponentes anteriores del gobierno de Walpole. Sin embargo, siguió existiendo una oposición estridente, encabezada vocalmente por hombres como William Pitt y Lord Sandwich.

Guerra de Sucesión de Austria

Newcastle fue un fuerte partidario de Austria y propugnó la ayuda al país durante la Guerra de la Sucesión austríaca. Después de la guerra, construyó su sistema para mantener la paz alrededor de la alianza con Austria, sólo para que colapsara espectacularmente en 1756.

En 1740, poco después de la declaración de guerra con España, estalló una guerra separada simultáneamente en Europa en la que se convirtió en la Guerra de Jenkins' La oreja pronto se sumergió. En una disputa por el trono de Austria, tanto Francia como Prusia habían invadido Austria y planeaban destituir a la emperatriz María Teresa y reemplazarla con su propio pretendiente. La alianza de larga data de Austria con Gran Bretaña requería que esta última declarara la guerra. Muchos también consideraron que una victoria francesa dejaría a los franceses demasiado fuertes en Europa. Sin embargo, Gran Bretaña pronto se vio arrastrada a esta guerra más amplia a pesar de las reticencias de su gobierno.

Inicialmente, la participación de Gran Bretaña se limitó a los subsidios financieros y la diplomacia en apoyo de Austria, pero en 1742, era evidente que se necesitaría un compromiso más sustancial para que la alianza no terminara en derrota. En el mismo año, 16.000 soldados británicos fueron enviados al continente. Newcastle era un austrófilo acérrimo y apoyó firmemente la ayuda a los austriacos. Durante mucho tiempo había pensado que la única forma en que Gran Bretaña podía derrotar a Francia era aliarse con Austria, una opinión que contrastaba con la de muchos otros políticos destacados como Walpole y Pitt.

La posición de Newcastle había sido amenazada brevemente por Carteret, un favorito real, pero en 1743, Newcastle y su hermano tenían el control firme de la política británica hasta 1756. Newcastle ahora se dispuso a diseñar un nuevo plan para mejorar la política británica. poder en el continente, incluido un intento de persuadir a la República Holandesa de la alianza anti-francesa y mediar en la disputa entre Austria y Prusia, que condujo al Tratado de Dresde en 1745. También aprobó planes para una incursión colonial contra Luisburgo en 1745, que tuvo éxito. Junto con la derrota de la invasión española de Georgia en 1742, esto fortaleció la posición británica en América del Norte.

Alzamiento jacobita

En 1745, estalló el levantamiento jacobita en Escocia y pronto se extendió al norte de Inglaterra. Newcastle temía un ataque desde el norte de Bonnie Prince Charlie, que ya había reunido a 5.000 hombres en Derby, y una invasión francesa del sur de Inglaterra. En medio del pánico, circularon varios rumores falsos por Londres, incluida la noticia de que Newcastle había huido al continente por temor a que todo estuviera perdido. Se vio obligado a mostrarse a una multitud que se había reunido frente a Newcastle House para demostrar que todavía estaba allí. No obstante, su posición se vio amenazada ya que si los jacobitas hubieran triunfado, sus propiedades probablemente habrían sido confiscadas y él se habría visto obligado a exiliarse.

Newcastle se dio cuenta de la amenaza que representaban los jacobitas mucho antes que Jorge II y muchos de sus colegas, quienes descartaron la rebelión como una farsa. Newcastle organizó una respuesta y, a fines de 1745, había reunido a todas las milicias y fuerzas regulares del sur. Los jacobitas se retiraron al norte de Escocia, donde fueron derrotados en Culloden en 1746.

Paz de Aix-la-Chapelle

En el continente, los británicos continuaron con el esfuerzo bélico, pero ahora estaban bajo la presión de la República holandesa para hacer las paces con los franceses. Los holandeses temían que los franceses pronto lanzaran un ataque devastador e invadieran su país. Newcastle consideró que cualquier paz que se hiciera sería extremadamente desventajosa para Gran Bretaña, y trató de mantener fuerte la coalición anti-francesa a través de la diplomacia constante y las ofertas de subsidios financieros.

Las conversaciones para un acuerdo de paz se convocaron en la ciudad de Breda en 1746. Newcastle fue fundamental para asegurar el nombramiento de Lord Sandwich como representante británico en las conversaciones, ya que sus puntos de vista eran muy parecidos a los suyos. Las principales instrucciones de Sandwich eran retrasar las conversaciones hasta que una victoria británica significativa les permitiera negociar desde una posición de fuerza. El Congreso de Breda no progresó bien inicialmente porque los participantes aún no estaban completamente comprometidos con la paz. A los aliados les siguió yendo mal al sufrir severas derrotas en Bergen op Zoom y Lauffeld. El hermano de Newcastle, Henry, ahora abogaba firmemente por la paz, pero Newcastle lo rechazó firmemente ya que todavía estaba convencido de que una gran victoria aliada era inminente.

En 1747, Newcastle participó en la organización de un golpe para poner al Príncipe de Orange en el poder en los Países Bajos. Orange quería continuar la guerra con los franceses, pero pronto tuvo que solicitar un préstamo masivo a los británicos. Newcastle, ahora consciente de lo cerca que estaban los holandeses de colapsar por completo, de mala gana se volvió hacia la búsqueda de un arreglo pacífico con Francia. Se reprendió a sí mismo por su "ignorancia, obstinación y credulidad" y medio esperaba que su error de juicio al poner tanta fe en los holandeses resultara en su destitución, pero tanto el rey como el resto del gabinete mantuvieron su fe en él.

Para supervisar el acuerdo de paz, Newcastle cambió al puesto de Secretario del Norte. Aseguró el ascenso de Sandwich al Almirantazgo, aunque quería que Sandwich lo sucediera como Secretario del Sur. Durante el verano de 1748, Newcastle hizo su primer viaje fuera de Gran Bretaña cuando visitó Hanover y fue recibido con una entusiasta recepción donde quiera que fuera. Cuando las conversaciones comenzaron, fueron mucho más fluidas y, en octubre de 1748, se concluyó formalmente el Tratado de Aix-la-Chapelle. Gran Bretaña devolvería Luisburgo a Francia a cambio de la devolución de Madrás y la retirada total de Francia de los Países Bajos. La cuestión del libre comercio por la que Gran Bretaña había ido a la guerra con España en 1739 no se mencionó en absoluto.

Newcastle fue inmediatamente atacado por sus oponentes por renunciar a Louisbourg, pero muchos de ellos no se dieron cuenta de lo débil que se había vuelto la posición británica en el continente. Austria también estaba profundamente descontenta porque sentía que los británicos los habían abandonado y no habían hecho lo suficiente para que Silesia fuera devuelta. No obstante, Newcastle estaba contento con los términos que se habían ganado, y los observadores en el continente estaban llenos de elogios por cómo había anulado una situación tan desventajosa.

Sistema de Newcastle

Después de la paz, Newcastle comenzó a poner en práctica una política que había estado desarrollando durante mucho tiempo. Creía que la cuadrilla majestuosa, que había visto a los estados cambiar continuamente de alianzas, había sido inestable y condujo a guerras repetidas. En cambio, quería usar una diplomacia vigorosa para crear una paz duradera que se construiría en torno a una alianza británica fuerte y estable con Austria. Al igual que muchos whigs, consideró esencial mantener el equilibrio de poder europeo. Describió el proceso como "restauración del Sistema Antiguo", pero se lo conocía popularmente como el Sistema de Newcastle.

Fue atacado continuamente por Pitt y los Patriot Whigs, quienes despreciaban su política europea debido a su creencia de que la guerra anterior había demostrado que América del Norte era cada vez más el teatro de guerra más importante. Se burlaron de Newcastle por su supuesta falta de visión e ignoraron la naturaleza compleja de la política europea y la relación de Gran Bretaña con Hanover y el hecho de que ya en 1740 Newcastle había sido consciente del poder en expansión de las colonias americanas.

Newcastle se mantuvo extremadamente atento a la Alianza Austriaca. Pasó varios años tratando de asegurar la elección del hijo de María Teresa, el futuro emperador José II, como rey de los romanos, un título del Sacro Imperio Romano Germánico que conllevaba un enorme prestigio pero poco poder real, solo para ver el el plan fracasó debido a la indiferencia de Austria. Hubo una serie de señales de advertencia de que no todo iba bien con la alianza, pero Newcastle ignoró la mayoría de ellas porque estaba convencido de que ni Austria ni Gran Bretaña tenían otros aliados potenciales serios a los que recurrir. Refiriéndose a las elecciones, Newcastle creía que si su esquema fallaba, 'Francia y Prusia dictarán a todo el mundo'. Se las arregló para negociar un compromiso en un Congreso de Hanover para asegurar la elección de Joseph. Su triunfo en el Congreso pronto se vio socavado por su incapacidad para obtener el respaldo de Austria.

Se las arregló para superar al duque de Bedford tramando su renuncia y el despido de Lord Sandwich, a quien Newcastle ahora había comenzado a considerar un rival peligrosamente ambicioso. La facilidad con la que lo hizo demostró su control total de la política británica, ya que Bedford dirigía una facción fuerte. Sin embargo, se había hecho un enemigo importante, que más tarde intentaría socavar Newcastle.

En 1752 hizo un viaje poco frecuente al extranjero acompañando a Jorge II en su viaje anual a Hannover. Durante la visita, Newcastle intentó cultivar a Lord North, un futuro primer ministro, como aliado en su facción política. No tuvo éxito, aunque ambos se hicieron buenos amigos, y North luego se pronunció en defensa de Newcastle.

Primera ministra

(feminine)

Primer mandato: 1754-1756

Henry Fox, 1er Barón Holanda, por John Giles Eccardt, después de Jean Baptiste van Loo, c. 1740

Cita

A la muerte de Henry Pelham el 6 de marzo de 1754, Newcastle lo sucedió como primer ministro. Inicialmente, esperaba permanecer en su papel de Secretario del Norte, ya que prefería los asuntos exteriores, pero estaba convencido de que no había otro candidato serio y aceptó los sellos del cargo del rey en marzo.

La primera tarea de Newcastle fue seleccionar a alguien para representar al gobierno en la Cámara de los Comunes. Con gran sorpresa, rechazó a los favoritos, William Pitt y Henry Fox, y eligió a Sir Thomas Robinson, que apenas había sido considerado candidato por la mayoría. Newcastle jugó un papel decisivo en el nombramiento de hombres considerados un poco más débiles para poder dominarlos. Tanto Pitt como Fox guardaron rencor por el desaire percibido y aumentaron sus ataques contra el ministerio.

En abril y mayo de 1754, Newcastle supervisó una elección general, adoptando en gran medida la estrategia electoral elaborada por su hermano y ganando una amplia mayoría. Su propia capacidad personal para tener diputados elegidos en su lista alcanzó nuevas alturas. Ahora se sintió lo suficientemente envalentonado para tratar de impulsar algunas reformas financieras. Propuso medidas para reducir la cantidad de interés pagado al Banco de Inglaterra sobre la Deuda Nacional. Su decisión de hacerlo puede haber sido en parte para desviar las críticas de que no estaba lo suficientemente calificado en asuntos financieros para controlar el Tesoro. Al mismo tiempo, todavía dirigía en gran medida la política exterior, su énfasis principal.

América

La rivalidad entre Gran Bretaña y Francia en América del Norte había estado creciendo durante algún tiempo. Ambos codiciaban el país de Ohio, que ofrecía un enorme potencial para la fundación de una nueva colonia rica. Ambas naciones enviaron fuerzas militares para ocupar el territorio. Si bien los británicos establecieron el primer puesto inicial, fueron expulsados por una expedición francesa en 1754. Muchos estadounidenses adinerados se agitaron a favor de la acción militar, pero los preparativos de las colonias individuales para el conflicto fueron deficientes. Hubo más presión en Londres por parte de Patriot Whigs, quienes sintieron que había llegado el momento de que la América británica se expandiera hacia el interior.

En 1755, se planeó una gran expedición contra los franceses en América. Se enviaría una fuerza de regulares británicos para apoderarse de Ohio, mientras que otra de los provinciales de Nueva Inglaterra tomaría el control de Nueva Escocia. Se nombraría un nuevo comandante en jefe, Edward Braddock, para supervisar eso y tomar el relevo de los esfuerzos díscolos de las asambleas coloniales. El arquitecto del esquema fue el duque de Cumberland, quien tenía una enorme influencia política en ese momento. Braddock era un favorito, pero Newcastle tenía sus dudas tanto sobre Braddock como sobre los planes. Newcastle había hecho una alianza temporal con Henry Fox, a quien tampoco le agradaba. Fox fue un gran partidario de la campaña y forzó la mano de Newcastle.

Pocos meses después de llegar a Estados Unidos, la fuerza de Braddock se vio envuelta en un desastre en la Batalla de Monongahela. Atacado por una fuerza mixta de nativos franceses y estadounidenses en el desierto, más de la mitad murió, incluido Braddock. El resto se retiró a Filadelfia, dejando a los franceses con el control total del interior. El esquema de Nueva Escocia había tenido más éxito, pero la Gran Expulsión, que siguió a su estela, creó serios dolores de cabeza para Newcastle.

Todo había tenido lugar sin que se declarara formalmente la guerra. Con el declive de la situación estadounidense, Newcastle se vio obligado a abandonar sus planes de reforma financiera, ya que el dinero tendría que gastarse en fuerzas militares.

Pérdida de Menorca

William Pitt era el líder de los Whigs Patriot y una espina constante en el lado de Newcastle. Muchos se sorprendieron cuando ambos formaron una asociación electoral en 1757.

Mientras Newcastle había estado prestando atención a la campaña estadounidense, eventos más urgentes en Europa exigieron su atención.

Austria se había vuelto cada vez más tensa debido a la antigua creencia de que los británicos la abandonarían en un momento crucial. Los peores temores de Newcastle se confirmaron en 1756, cuando Austria firmó una alianza con Francia; la Revolución Diplomática de repente desbarató todo el equilibrio de poder en Europa.

Newcastle esperaba evitar el estallido de una gran guerra en Europa al rodear a Francia con poderes hostiles. Creía que eso los disuadiría de atacar a sus vecinos y de enviar refuerzos a América del Norte. Pensó que la única forma en que la guerra podría ocurrir ahora era si Federico el Grande atacaba unilateralmente a Austria, pero la clara disparidad en los números lo convertiría en un 'loco'. para hacerlo Newcastle esperaba haber logrado evitar la guerra en Europa, pero en 1756, Frederick invadió Sajonia y Bohemia, lo que provocó la gran guerra europea que Newcastle había temido y no pudo evitar. Lo que había comenzado como una guerra limitada en el país de Ohio entre Gran Bretaña y Francia ahora adquirió proporciones globales.

Newcastle fue ampliamente culpado por el mal comienzo de Gran Bretaña en los Seven Years'; War, y en noviembre de 1756 fue reemplazado por el duque de Devonshire. Algunos incluso habían pedido su ejecución después de la pérdida de Menorca (históricamente llamada 'Menorca' por los británicos) en 1756. En cambio, el comandante de la flota británica, John Byng, fue fusilado después de una corte marcial, que muchos consideraron una cortina de humo para proteger al Newcastle.

Did you mean:

For his long services, he was created Duke of Newcastle-under-Lyme, with remainder to the 9th Earl of Lincoln, who had married his niece Catherine Pelham.

Interludio

Entre noviembre de 1756 y junio de 1757, el duque de Devonshire reemplazó a Newcastle como primer ministro, aunque se reconoce ampliamente que Pitt es la principal influencia en la política.

Segundo mandato: 1757-1762

Volver

En julio de 1757, volvió a ser primer ministro porque Pitt no pudo obtener suficiente apoyo en el Parlamento. A menudo se afirma incorrectamente que Pitt fue primer ministro durante la guerra, pero Newcastle en realidad ocupó el cargo. Su relación se convirtió en una asociación fructífera y brindó un liderazgo decidido que algunos sintieron que había faltado durante algún tiempo.

1759 se convirtió en el "Annus mirabilis" después de que Gran Bretaña disfrutara de victorias en varios continentes, así como en el mar. En noviembre una flota francesa planeando invadir Inglaterra fue derrotada en Quiberon. Gran parte del crédito fue a Pitt, en lugar de Newcastle.

Sobre el papel, era una alianza inverosímil. Pitt había sido un crítico estridente de Newcastle durante años, y tenían visiones de estrategia separadas y contradictorias. Newcastle vio la mejor oportunidad de victoria de Gran Bretaña al dirigir los recursos a la guerra en el continente, pero Pitt quería un cambio total en la política para concentrar las fuerzas británicas en América del Norte, África occidental y Asia, donde los franceses eran más vulnerables. Sin embargo, compartían algunos puntos de vista, ambos eran whigs apasionados e incluso una vez intentaron crear una alianza política. Newcastle había intentado previamente que Pitt fuera nombrado Secretario de Guerra en 1745, pero Jorge II vetó el nombramiento.

Did you mean:

Seven Years In#39; War

En última instancia, las políticas británicas se formaron a partir de una combinación de estos dos puntos de vista. Newcastle insistió en la participación británica en el continente para atar a las tropas francesas y autorizar una serie de expediciones contra las colonias francesas. Como tuvieron éxito, las expediciones comenzaron a crecer en número y tamaño. Pitt asumió en gran medida el control de dirigirlos, y Newcastle estuvo de acuerdo con las medidas y se aseguró de que el Parlamento se mantuviera de lado al movilizar su control de los parlamentarios. Sin embargo, Pitt y Newcastle discutirían la estrategia junto con un pequeño número de otras figuras como Hardwicke, Anson y Ligonier.

Newcastle estaba profundamente preocupado por el mal comienzo de guerra de Gran Bretaña, particularmente por la pérdida de Menorca y la ocupación francesa de puertos clave en los Países Bajos austríacos. Para tratar de impulsar la posición de Gran Bretaña en el Mediterráneo, impulsó una invasión de Córcega, que entonces estaba controlada por Génova neutral, para usarla como base naval o para un ataque británico en Ostende para expulsar a los franceses. Pitt estaba alarmado de que ambas perspectivas llevarían a Gran Bretaña a la guerra con Austria o Génova. En cambio, para aplacar a Newcastle y George II, Pitt acordó enviar un contingente británico para luchar en Alemania en 1758.

Éxito

En 1758, Pitt comenzó a enviar expediciones por todo el mundo para apoderarse de las colonias francesas. En 1758, capturaron Senegal y Gambia en África Occidental y Louisbourg en América del Norte. Planeaba intensificar esto el próximo año enviando grandes expediciones a las Indias Occidentales y Canadá. Para hacerlo, Pitt despojó a las Islas Británicas de tropas y barcos, lo que hizo que Newcastle se preocupara de que estuvieran mal defendidos. Sus temores aumentaron cuando los británicos recibieron información sobre los planes franceses para lanzar una invasión de Gran Bretaña. Pitt estaba decidido a seguir adelante con los planes de ese año, pero accedió a reducir la escala de las expediciones coloniales para 1760, ya que esperaba que 1759 diera un golpe de gracia al esfuerzo bélico francés.

Newcastle había mantenido su creencia anterior de que Gran Bretaña necesitaba crear una coalición lo más amplia posible y que Europa, en lugar de las Américas, sería decisiva. Por lo tanto, intentó persuadir a varios estados diferentes para que se unieran a la alianza anti-francesa. No tuvo éxito en gran medida ya que los holandeses, daneses y portugueses permanecieron neutrales, y Suecia y Rusia se unieron a los franceses y austriacos para atacar a Prusia. Autorizó que se pagaran grandes sumas como subsidios a los prusianos, que luchaban contra países cuyas fuerzas terrestres empequeñecían a las suyas.

Uno de los mayores logros personales de Newcastle fue su uso de la diplomacia para mantener a España fuera de la guerra hasta 1762, cuando ya era demasiado tarde para alterar significativamente el equilibrio de poder. En 1759, él y Pitt organizaron las defensas de Gran Bretaña contra una invasión francesa planificada, que fracasó debido a las victorias navales británicas en Lagos y Quiberon.

Despido

Este "gobierno de base amplia", bajo el cual Gran Bretaña ganó reputación en el extranjero, cayó gradualmente debido al afecto del nuevo rey Jorge III por John Stuart, tercer conde de Bute, quien, después de haber suplantado a Pitt, se convirtió en primer ministro en lugar de Newcastle en mayo de 1762. Jorge III había descrito a Pitt como una "serpiente en la hierba" y Newcastle como un "bribón".

A pesar de su indudable y competente prosecución de la guerra, el nuevo rey no confió a ninguno de los dos el futuro de Gran Bretaña y los opuso a ambos. Podría decirse que marcó la última ocasión en la que un monarca británico pudo destituir a un primer ministro simplemente por animosidad personal: ese privilegio en el futuro sería cedido por completo al Parlamento. Como Bute era conservador, esto marcó el final del monopolio Whig sobre el gobierno que había sido continuo desde la Sucesión de Hannover en 1714.

Años posteriores

Newcastle pasó muchos de sus últimos años en Claremont. Estaba excepcionalmente orgulloso de la casa y sus extensos jardines en los que había gastado una fortuna.

Oposición

El duque pasó a la oposición y perdió sus dos Lord-Lugartenencias por oponerse a la paz de 1763. Junto con Pitt, sintió que los términos de la paz eran demasiado generosos con Francia y España debido a la posición de fuerza que ocupaban los británicos. Muchos territorios capturados durante la guerra fueron devueltos, pero la presencia francesa había sido efectivamente destruida de forma permanente en Canadá y en la India.

Pasaba gran parte de su tiempo en su casa de Claremont, que consideraba uno de sus mejores logros. Newcastle había estado en el gobierno durante casi 45 años continuos e inicialmente disfrutó de la nueva libertad que le dio la oposición.

Retorno final

En 1765, se convirtió en Lord Privy Seal en el gobierno de Lord Rockingham, que compartía muchas similitudes con Newcastle, y ambos hombres eran grandes whigs ricos. En un momento, el rey le ofreció a Newcastle el puesto de Secretario del Sur, pero lo rechazó. Duró unos meses antes de que colapsara el gobierno, que fue reemplazado por el del duque de Grafton.

Jubilación

Permaneció en la oposición activa, pero aceptó que no volvería a ocupar el cargo. Continuó ejerciendo un enorme patrocinio e influencia, pero su salud se deterioró rápidamente después de un derrame cerebral en diciembre de 1767, que lo dejó cojo y con problemas de habla y memoria. En sus últimos meses, había aconsejado en contra de las Leyes Coercitivas en la América Británica. Murió en noviembre de 1768, a los 75 años, en su casa de Londres en Lincoln's Inn Fields. Después de su muerte, Claremont fue vendido a Robert Clive, quien se había hecho un nombre en Seven Years' Guerra.

El duque era industrioso y enérgico, y para su crédito, el estadista que casi monopolizó el patrocinio del cargo durante medio siglo rechazó dos veces una pensión y finalmente dejó el cargo 300.000 libras esterlinas más pobre de lo que entró debido a sus fuertes gastos políticos. campañas, su estilo de vida lujoso y su descuido del presupuesto familiar.

Legado

El Duque de Newcastle con los Robes de la Orden del Garter, de William Hoare, c.1750

Newcastle fue ampliamente caricaturizado, a menudo retratado como un bufón confundido que luchaba por entender los asuntos del gobierno. Fue uno de los políticos más ridiculizados del siglo XVIII. Un ejemplo común y ampliamente difundido de su falta de idea es su respuesta informada cuando Ligonier le dijo que Annapolis necesitaba ser defendida, a lo que Newcastle supuestamente respondió: "¡Annapolis!" Oh, sí, Annapolis debe ser defendida, sin duda. Hay que defender Annapolis. ¿Dónde está Annapolis?

Horace Walpole, que no era amigo suyo, esbozó su carácter así: 'Una importancia prestada y una verdadera insignificancia le daban el aire perpetuo de un abogado... No tenía orgullo, aunque sí un infinito amor propio. Amaba los negocios sin moderación; sin embargo, siempre lo estaba haciendo, nunca lo hacía. Cuando se le dejaba solo, siempre se sumergía en dificultades y luego se estremecía por las consecuencias."

En general, la opinión histórica ha estado dividida; algunos historiadores llegaron a la conclusión de que no era apto para su cargo, pero otros lo consideran un operador político astuto que navegó sutilmente por el complejo sistema estatal europeo del siglo XVIII. Es a la vez elogiado y criticado por ser quizás el mayor operador de maquinaria política del siglo XVIII, que disponía de una inmensa fuerza de votación en el parlamento. A menudo podía organizar mayorías en la Cámara de los Comunes para políticas gubernamentales aparentemente desconcertantes, impopulares y absurdas.

En general, los elogios por la victoria de Gran Bretaña en los Seven Years' La guerra ha ido a Pitt en lugar de Newcastle, quien encabezó oficialmente el gobierno. Tradicionalmente, los relatos de la guerra han retratado a Pitt como un visionario que ganó la guerra revirtiendo la imprudente política anterior de Newcastle de centrarse en los asuntos europeos; Francis Parkman registra correspondencia entre Pitt y sus administradores militares y ninguna entre ellos y Newcastle. Otros han defendido al Newcastle contrastando su 'política continental' con el fracaso de Lord North para reunir aliados europeos durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, lo que condujo a la eventual derrota de Gran Bretaña en este conflicto.

Cultura popular

Fue retratado en la novela Humphry Clinker de Tobias Smollett como un tonto torpe, ignorante de toda geografía, que está convencido de que Cape Breton no es una isla. Newcastle se interpretó en la película de 1948 Bonnie Prince Charlie de G. H. Mulcaster. También aparece en la serie de televisión británica City of Vice, que cubre los primeros años de Bow Street Runners.

Familia

Thomas Pelham-Holles, Primer Duque de Newcastle-upon-Tyne

El 2 de abril de 1717, se casó con Lady Harriet Godolphin, hija del segundo conde de Godolphin y nieta de John Churchill, primer duque de Marlborough. La duquesa sufría de mala salud y la pareja no tenía hijos.

En 1731, en Houghton Hall, la casa de campo de Sir Robert Walpole en Norfolk, el duque, junto con el duque de Lorena (más tarde emperador del Sacro Imperio Romano Germánico), fue nombrado maestro masón por el gran maestro Lord Lovell., en una Logia Ocasional. En 1739, en la creación del Foundling Hospital de Londres, actuó como uno de los gobernadores fundadores de la organización benéfica.

Sucesión

Con la perspectiva de que el ducado de Newcastle upon Tyne se extinguiera una vez más, el rey Jorge II también creó el duque de Newcastle-under-Lyne en 1756, con un remanente especial para la herencia a través de su sobrino, el noveno conde de Lincoln.

En 1762, también fue nombrado barón Pelham de Stanmer, con herencia a su primo y heredero masculino, Thomas Pelham.

A su muerte en 1768, el título de barón Pelham de Stanmer, junto con la mayor parte de las propiedades de Pelham en Sussex y los documentos privados del duque, quedaron en manos de Thomas, quien más tarde fue nombrado conde de Chichester. Pelham y su hermano fueron enterrados en All Saints' Iglesia en Laughton, East Sussex.

Mientras tanto, las propiedades de Holles y Clare, junto con su ducado de Newcastle, fueron heredadas por Lord Lincoln, de quien el duque se había distanciado.

Ascendencia

Brazos

Cuna de armas de Thomas Pelham-Holles, Primer Duque de Newcastle
Crest
Un pavo real en orgullo Proper
Escutcheon
Trimestralmente de seis, 1 y 6a Grandquarterly Azure tres Pelicanos vulnerándose a sí mismos Proper y Ermine dos Piles en punto Sable; 2o, Gules dos Demi-beltas Argent con Buckles Or erecto (las hebillas aumentadas que reconocen la captura del rey Juan de Francia (Jean II le Bon) por Sir John Pelham); 3o, Ermine 3o en un Lobo
Motto
Loyaulté n'a honte (No hay vergüenza en la lealtad)

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