Thomas J.Watson

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Thomas John Watson Sr. (17 de febrero de 1874 - 19 de junio de 1956) fue un hombre de negocios estadounidense que se desempeñó como presidente y director ejecutivo de IBM. Supervisó el crecimiento de la empresa hasta convertirse en una fuerza internacional desde 1914 hasta 1956. Watson desarrolló el estilo de gestión y la cultura corporativa de IBM a partir de la formación de John Henry Patterson en NCR. Convirtió a la compañía en una organización de ventas altamente efectiva, basada en gran parte en máquinas tabuladoras de tarjetas perforadas. Un destacado industrial hecho a sí mismo, fue uno de los hombres más ricos de su tiempo y fue llamado el mejor vendedor del mundo cuando murió en 1956.

Primeros años y carrera

Thomas J. Watson nació en Campbell, Nueva York, el quinto hijo y único varón de Thomas y Jane Fulton White Watson. Sus cuatro hermanos mayores eran Jennie, Effie, Loua y Emma. Su padre cultivaba y era propietario de un modesto negocio maderero ubicado cerca de Painted Post, a unas pocas millas al oeste de Corning, en la región sur de Nueva York. Thomas trabajó en la granja familiar en East Campbell, Nueva York y asistió a la Escuela del Distrito Número Cinco a fines de la década de 1870. Cuando Watson entró en su adolescencia, asistió a la Academia Addison en Addison, Nueva York.

Habiendo renunciado a su primer trabajo, la enseñanza, después de solo un día, Watson tomó un curso de un año en contabilidad y negocios en Miller School of Commerce en Elmira, Nueva York. Dejó la escuela en 1891 y tomó un trabajo de $6 a la semana como contable para Clarence Risley's Market en Painted Post. Un año más tarde se unió a un vendedor ambulante, George Cornwell, vendiendo órganos y pianos en las granjas para la ferretería local de William Bronson, el primer trabajo de ventas de Watson. Cuando Cornwell se fue, Watson continuó solo, ganando $10 por semana. Después de dos años de esta vida, se dio cuenta de que ganaría $70 por semana si tuviera una comisión. Su indignación al hacer este descubrimiento fue tal que renunció y se mudó de su entorno familiar a la relativa metrópolis de Buffalo.

Watson luego pasó un período muy breve vendiendo máquinas de coser para Wheeler y Wilson. Según la autobiografía de su hijo, Tom Watson, Jr.:

Un día mi padre entró en un salón de carretera para celebrar una venta y tuvo demasiado que beber. Cuando el bar se cerró, encontró que todo su equipo —horse, buggy y muestras— había sido robado. Wheeler y Wilson lo despidieron y lo engañaron por la propiedad perdida. La palabra llegó, por supuesto, y le costó a papá más de un año encontrar otro trabajo estable.

Más tarde, Watson aplicaría reglas estrictas en IBM contra el consumo de alcohol, incluso fuera del trabajo. Según Tom Jr.:

Esta anécdota nunca llegó a IBM Lore, que es muy malo, porque habría ayudado a explicar Padre a las decenas de miles de personas que tenían que seguir sus reglas.

El siguiente trabajo de Watson fue vender acciones de Buffalo Building and Loan Company para un mercachifle llamado C. B. Barron, un showman famoso por su mala reputación, que Watson deploró. Barron se fugó con la comisión y los fondos del préstamo. A continuación, Watson abrió una carnicería en Buffalo, que pronto fracasó, dejando a Watson sin dinero, sin inversión y sin trabajo.

NCR

Watson tenía una caja registradora NCR recién adquirida en su carnicería, por lo que tuvo que organizar la transferencia de los pagos a plazos al nuevo propietario de la carnicería. Al visitar NCR, conoció a John J. Range y le pidió trabajo. Decidido a unirse a la empresa, visitó repetidamente a Range hasta que, después de varios intentos fallidos, finalmente fue contratado en noviembre de 1896, como aprendiz de ventas de Range.

Dirigida por John Patterson, NCR era entonces una de las principales organizaciones de ventas, y John J. Range, su gerente de la sucursal de Buffalo, se convirtió casi en una figura paterna para Watson y fue un modelo para su estilo de administración y ventas. Ciertamente, en años posteriores, en una entrevista de 1952, afirmó que aprendió más de Range que de cualquier otra persona. Pero al principio, era un mal vendedor, hasta que Range se hizo cargo personalmente de él. Luego se convirtió en el vendedor más exitoso del Este, ganando $100 por semana.

Cuatro años después, NCR asignó a Watson para que dirigiera la agencia NCR en Rochester, Nueva York. Como agente, obtuvo una comisión del 35 % y dependía directamente de Hugh Chalmers, el segundo al mando de NCR. En cuatro años, Watson convirtió a Rochester efectivamente en un monopolio de NCR mediante el uso de la técnica de sacar del negocio al principal competidor, Hallwood, recurriendo a veces al sabotaje de las máquinas de la competencia. Como recompensa, lo llamaron a la oficina central de NCR en Dayton, Ohio.

En 1912, la empresa fue declarada culpable de violar la Ley Sherman Antimonopolio. Patterson, Watson y otros 26 ejecutivos y gerentes de NCR fueron condenados por prácticas ilegales de ventas anticompetitivas y sentenciados a un año de prisión. Sus condenas fueron impopulares entre el público debido a los esfuerzos de Patterson y Watson para ayudar a los afectados por las inundaciones de Dayton, Ohio de 1913, pero los esfuerzos para que el presidente Woodrow Wilson los indultara no tuvieron éxito. Sin embargo, sus condenas fueron anuladas en apelación en 1915 con el argumento de que se deberían haber admitido pruebas importantes de la defensa.

Jefa de IBM

(feminine)

Charles Ranlett Flint, que había diseñado la fusión (a través de la adquisición de acciones) para formar Computing-Tabulating-Recording Company (CTR), tuvo dificultades para administrar las cinco empresas. Contrató a Watson como director general el 1 de mayo de 1914, cuando las cinco empresas tenían unos 1.300 empleados. Once meses después, fue nombrado presidente cuando se resolvieron los casos judiciales relacionados con su tiempo en NCR. En cuatro años, los ingresos se habían duplicado a 9 millones de dólares. En 1924, cambió el nombre de CTR a International Business Machines. Watson convirtió a IBM en una empresa tan dominante que el gobierno federal presentó una demanda civil antimonopolio en su contra en 1952. IBM poseía y alquilaba a sus clientes más del 90 por ciento de todas las máquinas de tabulación en los Estados Unidos en ese momento. Cuando Watson murió en 1956, los ingresos de IBM eran de 897 millones de dólares y la empresa tenía 72 500 empleados.

A lo largo de su vida, Watson mantuvo un profundo interés en las relaciones internacionales, tanto desde una perspectiva diplomática como empresarial. Era conocido como el embajador no oficial del presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, en Nueva York y, a menudo, entretenía a estadistas extranjeros. En 1937, fue elegido presidente de la Cámara de Comercio Internacional (ICC, por sus siglas en inglés) y en el congreso bienal de ese año en Berlín declaró que el tema principal de la conferencia sería "La paz mundial a través del comercio mundial". Esa frase se convirtió en el eslogan tanto de la ICC como de IBM.

Tratos con la Alemania nazi

En 1937, como presidente de la Cámara de Comercio Internacional, Watson conoció a Adolf Hitler. Durante la década de 1930, la subsidiaria alemana de IBM fue su operación extranjera más rentable, y un libro de 2001 de Edwin Black, IBM and the Holocaust, demuestra que la búsqueda de ganancias de Watson lo llevó aprobar personalmente y encabezar la relación tecnológica estratégica de IBM con la Alemania nazi. Describe cómo IBM proporcionó el equipo de tabulación que Hitler usó para reunir a los judíos. Sus máquinas de tarjetas perforadas Hollerith se encuentran hoy en el Museo del Holocausto. El libro describe las tarjetas perforadas de IBM como "una tarjeta con orificios estandarizados", cada uno de los cuales representa un rasgo diferente del individuo. La tarjeta se introdujo en un "lector" y ordenado. Las tarjetas perforadas identificaban a los judíos por su nombre. Cada uno sirvió como "un código de barras del siglo XIX para los seres humanos". En particular, los críticos señalan la medalla de la Orden del Águila Alemana que Watson recibió en la reunión de la ICC de Berlín en 1937, como evidencia de que estaba siendo honrado por la ayuda que la subsidiaria alemana de IBM, Dehomag (Deutsche Hollerith-Maschinen Gesellschaft mbH) y sus máquinas de tarjetas perforadas proporcionaron al régimen nazi, particularmente en la tabulación de los datos del censo (es decir, la ubicación de los judíos). Otro estudio sostiene que Watson creía, quizás ingenuamente, que la medalla era un reconocimiento a sus años de trabajo en favor del comercio mundial y la paz internacional.

Debido a sus fuertes sentimientos sobre el tema, Watson quería devolver su citación en alemán poco después de recibirla. Cuando el Secretario de Estado Hull le desaconsejó ese curso de acción, abandonó la idea hasta la primavera de 1940. Luego, Hull rechazó el consejo y Watson envió la medalla de regreso en junio de 1940. La gerencia de Dehomag desaprobó a Watson'. Su acción y consideró separarse de IBM. Esto ocurrió cuando Alemania declaró la guerra a los Estados Unidos en diciembre de 1941 y los accionistas alemanes tomaron la custodia de la operación Dehomag. Sin embargo, durante la Segunda Guerra Mundial, las subsidiarias de IBM en la Europa ocupada nunca dejaron de entregar tarjetas perforadas a Dehomag, y los documentos descubiertos muestran que los altos ejecutivos de la sede mundial de IBM en Nueva York se esforzaron mucho para mantener la autoridad legal sobre las operaciones y las operaciones de Dehomag. activos a través de la intervención personal de gerentes de IBM en Suiza neutral, dirigida a través de comunicaciones personales y cartas privadas.

Tratos con los Estados Unidos

Durante este mismo período, IBM se involucró más profundamente en el esfuerzo de guerra de los EE. UU., centrándose en producir grandes cantidades de equipos de procesamiento de datos para el ejército y experimentando con computadoras analógicas. Watson, Sr. también desarrolló la "doctrina del 1%" por ganancias de guerra que ordenaba que IBM no recibiera más del 1% de ganancias de las ventas de equipo militar al gobierno de los EE. UU. Watson fue uno de los pocos directores ejecutivos que desarrolló tal política.

En 1941, Watson recibió el tercer salario y paquete de compensación más altos de los EE. UU., $517,221, de los cuales pagó el 69 % en impuestos.

Watson tenía un interés personal en el progreso de la guerra. Su hijo mayor, Thomas J. Watson Jr., se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos y se convirtió en piloto de bombarderos. Pronto fue elegido personalmente para convertirse en asistente y piloto personal del general Follet Bradley, quien estaba a cargo de todo el equipo de préstamo y arrendamiento suministrado a la Unión Soviética desde los Estados Unidos. Watson, el hijo menor de Sr., Arthur K. Watson, también se unió al ejército durante el conflicto.

Después de la Segunda Guerra Mundial

Watson trabajó con líderes locales para crear una universidad en el área de Binghamton, donde se fundó IBM y tenía plantas importantes. En 1946, IBM proporcionó terrenos y fondos para Triple Cities College, una extensión de la Universidad de Syracuse. Más tarde se conoció como Harpur College y eventualmente se convirtió en la Universidad de Binghamton. Su escuela de ingeniería y ciencias aplicadas se llama Thomas J. Watson College of Engineering and Applied Science.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Watson comenzó a trabajar para aumentar el alcance de la influencia de IBM en el extranjero y, en 1949, creó IBM World Trade Corporation para supervisar los negocios extranjeros de IBM.

Watson se jubiló en 1956 y su hijo mayor, Thomas J. Watson Jr., se convirtió en director ejecutivo de IBM. Murió el 19 de junio de 1956 en Manhattan, Nueva York y fue enterrado en el cementerio Sleepy Hollow en Sleepy Hollow, Nueva York.

Vida privada

Watson se casó con Jeanette Kittredge, de una prominente familia ferroviaria de Dayton, Ohio, el 17 de abril de 1913. Tuvieron dos hijos y dos hijas.

  1. Thomas Watson, Jr. logró a su padre como presidente de IBM y más tarde sirvió como embajador en la Unión Soviética bajo Jimmy Carter
  2. Jeanette Watson Irwin se casó con el empresario John N. Irwin II, después embajador en Francia
  3. Helen Watson Buckner se convirtió en una importante filantropista en Nueva York
  4. Arthur K. Watson sirvió como presidente de IBM World Trade Corporation y más tarde, como embajador en Francia

Como demócrata (después de su acusación penal por parte de la Administración Taft), Watson fue un ferviente partidario de Roosevelt. Fue uno de los empresarios más destacados del Partido Demócrata. Fue considerado el mayor partidario de Roosevelt en la comunidad empresarial.

La tumba de Thomas J. Watson, Sr.

Watson se desempeñó como un poderoso fideicomisario de la Universidad de Columbia desde el 6 de junio de 1933 hasta su muerte. Él diseñó la selección de Dwight D. Eisenhower como su presidente y desempeñó un papel central en convencer a Eisenhower para que se convirtiera en presidente de la universidad. Además, se desempeñó como fideicomisario de Lafayette College y es el homónimo de Watson Hall, una residencia universitaria del campus.

En 1936, la Corte Suprema de los EE. UU. confirmó la decisión de un tribunal inferior de que IBM, junto con Remington Rand, deberían cesar su práctica de exigir a sus clientes que compraran sus tarjetas perforadas solo con ella. El fallo hizo poca diferencia porque IBM era el único proveedor efectivo del mercado y las ganancias continuaron sin disminuir.

En 1937, Adolf Hitler concedió a Watson la Orden del Águila Alemana. Watson también fue presidente de la Cámara de Comercio Internacional en 1937; la medalla fue otorgada mientras la CPI se reunía en Alemania ese año.

En 1939, recibió un título honorario en Doctorado en Ciencias Comerciales de la Universidad de Oglethorpe.

En la década de 1940, Watson formó parte de la junta ejecutiva nacional de Boy Scouts of America y se desempeñó durante un tiempo como comisionado Scout internacional. E. Urner Goodman cuenta que el anciano Watson asistió a una reunión internacional de comisionados Scouts. reunión en Suiza, donde el fundador de IBM pidió no ser puesto en un pedestal. Antes de que terminara la conferencia, cuenta Goodman, Watson "... sentado junto a la fogata, con el uniforme Scout, 'masticando la grasa' como el resto de los chicos". Recibió el premio Silver Buffalo en 1944. Su hijo, Thomas Jr., luego se desempeñó como presidente nacional de Boy Scouts of America de 1964 a 1968. También fue incluido en el Salón de la Fama del condado de Steuben (NY). A lo largo de su vida, Watson siguió siendo propietario y disfrutó de la granja familiar en la que nació. En 1955, él y su esposa lo donaron, junto con un millón de dólares, a la Iglesia Metodista para que lo usara como centro de retiro y conferencias, y se llamó Watson Homestead en memoria de sus padres. Watson Homestead se independizó de la iglesia en 1995 y continúa como centro de conferencias y retiros. La escuela de un solo salón a la que asistió Watson cuando era niño todavía está en los terrenos.

Watson fue presidente del comité del centenario de Elmira College en 1955 y donó Watson Hall, principalmente un edificio académico de música y matemáticas.

Watson fue miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias (1960) y de la Sociedad Filosófica Estadounidense (1984).

Fue incluido póstumamente en el Salón de la Fama Empresarial de EE. UU. de Junior Achievement en 1990.

Atribución famosa

Aunque Watson es bien conocido por su supuesta declaración de 1943, "Creo que hay un mercado mundial para quizás cinco computadoras" hay poca evidencia de que lo haya dicho. El autor Kevin Maney trató de encontrar el origen de la cita, pero no pudo localizar ningún discurso o documento de Watson que contenga esto, ni las palabras están presentes en ningún artículo contemporáneo sobre IBM.

Una de las primeras atribuciones está en la revista alemana Der Spiegel del 22 de mayo de 1965, afirmando que el jefe de IBM, Thomas Watson, no se había interesado inicialmente por las nuevas máquinas, y cuando se realizó el primer cálculo comercial gigantes aparecieron a principios de la década de 1950, llenando pisos enteros con miles de tubos de vacío generadores de calor, estimó la demanda de la economía estadounidense en un máximo de cinco.

Se pueden encontrar atribuciones posteriores en The Experts Speak, un libro escrito por Christopher Cerf y Victor S. Navasky en 1984, sin embargo, Cerf y Navasky solo citan un libro escrito por Morgan y Langford, < i>Hechos y Falacias. Otra fuente de artículos anteriores (15 de mayo de 1985) es una columna de Neil Morgan, un escritor del San Diego Evening Tribune que escribió: "Forrest Shumway, presidente de The Signal Cos., no hace predicciones". Su modelo a seguir es Tom Watson, entonces presidente de IBM, quien dijo en 1958: 'Creo que hay un mercado mundial para unas cinco computadoras.' " La cita más antigua conocida en Internet es de 1986 en Usenet en la firma de un póster de Convex Computer Corporation como "'I creo que hay un mercado mundial para unas cinco computadoras' —Comentario atribuido a Thomas J. Watson (Presidente de la Junta de International Business Machines), 1943". Todas estas primeras citas son cuestionadas por Eric Weiss, editor de Annals of the History of Computing en cartas de ACS en 1985.

Hay versiones documentadas de citas similares de otras personas en la historia temprana de la computadora. En 1946, Sir Charles Darwin (nieto del famoso naturalista), director del NPL (Laboratorio Nacional de Física) de Gran Bretaña, donde se estaban realizando investigaciones sobre computadoras, escribió:

es muy posible que... una máquina bastaría para resolver todos los problemas que se piden de todo el país.

En 1985, la historia se discutió en Usenet (en net.misc), sin adjuntar el nombre de Watson. La discusión original no ha sobrevivido, pero sí una explicación; atribuye una cita muy similar al matemático de Cambridge Profesor Douglas Hartree, alrededor de 1951:

Fui a ver al profesor Douglas Hartree, que había construido los primeros analizadores diferenciales en Inglaterra y tenía más experiencia en usar estos ordenadores muy especializados que nadie más. Me dijo que, en su opinión, todos los cálculos que se necesitarían en este país podrían hacerse en las tres computadoras digitales que se estaban construyendo, una en Cambridge, una en Teddington y otra en Manchester. Nadie más, dijo, necesitaría máquinas propias, o sería capaz de comprarlas.

Howard H. Aiken hizo una declaración similar en 1952:

Originalmente uno pensó que si hubiera media docena de computadoras grandes en este país, escondidas en laboratorios de investigación, esto se encargaría de todos los requisitos que teníamos en todo el país.

La historia ya había sido descrita como un mito en 1973; The Economist citó al Sr. Maney "revelando que Watson nunca hizo su predicción frecuentemente citada de que había 'un mercado mundial para quizás cinco computadoras.'"

Dado que la atribución generalmente se usa para demostrar la falacia de las predicciones, si Watson hubiera hecho tal predicción en 1943, entonces, como señaló Gordon Bell en su discurso de apertura de la celebración de los 50 años de ACM, habría sido cierto durante unos diez años..

Los archivos de Preguntas frecuentes de IBM señalan una consulta sobre si dijo en la década de 1950 que preveía un mercado potencial para solo cinco computadoras electrónicas. El documento dice que no, pero cita a su hijo y luego presidente de IBM, Thomas J. Watson, Jr., en la reunión anual de accionistas de IBM, el 28 de abril de 1953, hablando sobre la máquina de procesamiento electrónico de datos IBM 701, que identifica como &# 34;la primera computadora de producción de la compañía diseñada para cálculos científicos". Dijo que "IBM había desarrollado un plan en papel para una máquina de este tipo y llevó este plan en papel a todo el país a unas 20 preocupaciones que pensamos que podrían usar tal máquina. Me gustaría decirles que la máquina se alquila entre $12,000 y $18,000 al mes, entonces no era el tipo de cosa que se podía vender de un lugar a otro. Pero, como resultado de nuestro viaje, en el que esperábamos recibir pedidos de cinco máquinas, volvimos a casa con pedidos de 18." Watson, Jr., luego dio una versión ligeramente diferente de la historia en su autobiografía, donde dijo que el muestreo inicial del mercado indicó 11 compradores firmes y 10 pedidos potenciales más.

Lema famoso

"PENSAR" – Watson comenzó a usar "PENSAR" para motivar o inspirar al personal mientras estuvo en NCR y continuó usándolo en CTR. La primera marca comercial estadounidense de International Business Machines fue para el nombre "THINK" registrada como marca comercial estadounidense el 6 de junio de 1935, con la descripción "publicaciones periódicas". Esta marca comercial se presentó catorce años antes de que la empresa solicitara una marca comercial estadounidense con el nombre IBM. Un artículo biográfico de 1940 señaló que "Esta palabra está en la pared más visible de todas las habitaciones de todos los edificios de IBM". Cada empleado lleva un cuaderno THINK para registrar las inspiraciones. La papelería de la empresa, los fósforos, los blocs de notas, todos llevan la inscripción PIENSA. Una revista mensual llamada 'Think' se distribuye a los empleados." THINK sigue siendo parte de la cultura corporativa de IBM; fue la inspiración detrás del nombre de la exitosa línea de computadoras portátiles de IBM, IBM ThinkPad. En 2007, IBM Mid America Employees Federal Credit Union cambió su nombre a Think Mutual Bank.