Submarino clase Gato

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EE.UU. Clase submarino de flota naval

La clase Gato de submarinos se construyó para la Armada de los Estados Unidos y se botaron en 1941-1943. Llamados así por el barco líder de la clase, el USS Gato, fueron la primera clase de submarinos estadounidenses de producción en masa de la Segunda Guerra Mundial.

Los Gatos, junto con las clases Balao y Tench estrechamente relacionadas que siguieron, representaron la mayoría de los submarinos de la Segunda Guerra Mundial de la Armada; destruyeron gran parte de la marina mercante japonesa y una gran parte de la Armada Imperial Japonesa. En algunas referencias, los Gato se combinan con sus sucesores, especialmente la clase Balao.

El nombre de

Gato' proviene de una especie de tiburón gato pequeño. Como la mayoría de los otros submarinos de la Marina de los EE. UU. de la época, los barcos de la clase Gato recibieron nombres de criaturas marinas.

Diseño

Lanchas clase AA-1 y V

Los barcos de la clase Gato se consideraban submarinos de flota, diseñados para operar como complementos de la flota de batalla principal, basados en acorazados de tipo estándar desde la Primera Guerra Mundial. de la flota e informar sobre la composición, la velocidad y el rumbo de la flota enemiga, luego debían atacar y reducir al enemigo en preparación para la acción de la flota principal, una batalla titánica entre acorazados y cruceros. Este fue un concepto operativo nacido de la experiencia en la Primera Guerra Mundial. Para operar de manera efectiva en este papel, un submarino tenía que tener alta velocidad de superficie, largo alcance y resistencia, y armamento pesado. Las limitaciones en el diseño y la construcción de submarinos en las décadas de 1920 y 1930 hicieron que esta combinación de cualidades fuera muy difícil de lograr. La Marina de los EE. UU. experimentó constantemente con este concepto en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, produciendo una serie de submarinos con cualidades y confiabilidad menos que estelares, la clase AA-1 (también conocida como clase T) y los barcos V, de los cuales V-1 a V-3 fueron un intento fallido de producir un submarino de flota.

Clase Tambor y Gar

Para 1931, la fase experimental del desarrollo de submarinos de flota había terminado y la Armada comenzó a hacer un progreso sólido hacia lo que eventualmente sería la clase Gato. Para 1940, una base industrial mucho mejor desarrollada y la experiencia obtenida de los barcos de las clases Porpoise, Salmon y Sargo dieron como resultado las clases Tambor y Gar. Finalmente, la Marina de los EE. UU. había logrado la combinación correcta de factores y ahora tenía el submarino de flota tan deseado.

El tiempo, sin embargo, conspiró contra el uso real de estos barcos en su función asignada. El ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 destruyó la línea de batalla de la Flota del Pacífico y, junto con ella, el concepto del tiroteo dirigido por acorazados, así como 20 años de desarrollo del concepto estratégico submarino. Dejó el submarino de la flota sin una misión. Afortunadamente, las mismas capacidades que habrían permitido a estos submarinos operar con la flota los hicieron excelentemente calificados para su nueva misión de incursión comercial contra el Imperio Japonés.

El tiempo, sin embargo, también conspiró para hacer de los Gatos una clase de submarinos producidos en masa. Se planificaron seis unidades en el año fiscal 41. Inmediatamente después de la Ley de la Marina de los Dos Océanos, se ordenaron 48 unidades adicionales. A finales de 1941 se habían colocado 33 quillas de Gato.

Clase Gato

El diseño de la clase Gato, con un alcance máximo de 11 000 millas náuticas (20 000 km), era casi un duplicado del anterior Tambor y Embarcaciones clase Gar. Las únicas diferencias significativas fueron un aumento en la profundidad de inmersión de 250 pies (76 m) a 300 pies (91 m), y una longitud adicional de cinco pies para permitir la adición de un mamparo hermético que divide la gran sala de máquinas en dos, con Dos generadores diesel en cada habitación. Los Gato, junto con casi todos los submarinos tipo flota de la Marina de los EE. UU. de la Segunda Guerra Mundial, tenían una construcción parcial de doble casco. El casco interior resistente a la presión estaba envuelto por un casco exterior hidrodinámico. Los vacíos entre los dos cascos proporcionaron espacio para tanques de combustible y lastre. El casco exterior se fusionó con el casco de presión en ambos extremos en el área de los mamparos de la sala de torpedos, de ahí el "parcial" doble casco. La experiencia operativa con barcos anteriores llevó a los arquitectos e ingenieros navales de la Oficina de Construcción y Reparación de la Marina a creer que habían sido excesivamente conservadores en sus estimaciones de la resistencia del casco. Sin cambiar la construcción o el grosor del acero del casco a presión, decidieron que los barcos de la clase Gato serían completamente capaces de operar de forma rutinaria a 300 pies, un aumento de 50 pies (15 m) en la profundidad de prueba. sobre las clases precedentes.

Los Gato eran buceadores lentos en comparación con algunos diseños alemanes y británicos, pero eso se debía principalmente a que los Gato eran barcos significativamente más grandes. Solo se podía obtener suficiente combustible para proporcionar el alcance necesario para las patrullas de 75 días desde Hawái a Japón y de regreso con un barco más grande, que tardaría más en sumergirse que uno más pequeño. Reconociendo esta limitación, los diseñadores de la oficina incorporaron un tanque negativo (a veces llamado 'Down Express') en el diseño, que se inundó para proporcionar una gran cantidad de flotabilidad negativa al comienzo de la inmersión. Según la experiencia posterior en tiempos de guerra, el tanque normalmente se mantenía lleno o casi lleno en la superficie, luego se vaciaba hasta cierta marca después de sumergir el bote para restaurar la flotabilidad neutral. Al comienzo de la guerra, estos barcos podían pasar de la superficie total a la profundidad del periscopio en unos 45 a 50 segundos. La superestructura que se asentaba sobre el casco presurizado proporcionaba la cubierta principal para caminar cuando el bote salía a la superficie y se inundaba libremente y estaba llena de agua cuando el bote estaba sumergido. Cuando comenzaba la inmersión, el barco "colgaba" durante unos segundos más mientras esta superestructura se llenaba de agua. En un intento de acelerar este proceso, se taladraron y cortaron orificios adicionales flexibles o de inundación libre en la superestructura para permitir que se inunde más rápido. A mediados de la guerra, estas medidas combinadas con un mejor entrenamiento de la tripulación redujeron los tiempos de inmersión a 30-35 segundos, muy rápido para un barco tan grande y aceptable para la tripulación del barco.

El gran tamaño de estos barcos afectó negativamente la maniobrabilidad tanto en la superficie como bajo el agua en comparación con los submarinos más pequeños. No se disponía de una solución práctica para esto debido a las limitaciones de los sistemas hidráulicos instalados utilizados para mover el timón. Aunque era un punto de preocupación, el radio de giro seguía siendo aceptable. Después de la guerra, algunos barcos de la flota fueron equipados con un timón adicional en la parte superior de la popa.

La clase de barcos tenía numerosas comodidades para la tripulación, como aire acondicionado, almacenamiento refrigerado para alimentos, generosas unidades de destilación de agua dulce, lavadoras de ropa y literas para casi todos los miembros de la tripulación; estos eran lujos prácticamente desconocidos en otras armadas. Los diseñadores de la oficina consideraron que si se esperaba que una tripulación de 60 a 80 hombres realizara patrullas de 75 días en las cálidas aguas del Pacífico, este tipo de características eran vitales para la salud y la eficiencia de la tripulación. Podrían agregarse sin afectar las habilidades de combate de guerra del barco debido al espacio adicional del barco de flota grande. El aire acondicionado en particular también tuvo una aplicación muy práctica, además de la comodidad. Si un submarino se sumerge durante un período de tiempo prolongado, el calor generado por los motores, los equipos electrónicos y los 70 cuerpos calientes recientemente apagados elevará rápidamente la temperatura interna por encima de los 100 °F (38 °C). La alta humedad generada por las aguas tropicales se condensará rápidamente y comenzará a gotear en el equipo, lo que eventualmente provocará cortocircuitos eléctricos e incendios. El aire acondicionado, que actúa principalmente como deshumidificador, elimina virtualmente este problema y aumenta considerablemente la confiabilidad mecánica y eléctrica. Resultó ser un factor clave en el éxito de estos barcos durante la Segunda Guerra Mundial.

Armamento de minas

Al igual que las clases Tambor/Gar anteriores, la clase Gato podría sustituir los torpedos por minas. Para las minas tipo Mk 10 y Mk 12 utilizadas en la Segunda Guerra Mundial, cada torpedo podría ser reemplazado por hasta dos minas, lo que le da al submarino una capacidad máxima real de 48 minas. Sin embargo, la doctrina era retener al menos cuatro torpedos en misiones de colocación de minas, lo que limita aún más la capacidad a 40 minas, y esto a menudo se establece como el máximo en varias publicaciones. En la práctica, durante la guerra, los submarinos salieron con al menos 8 torpedos y los campos de minas más grandes colocados fueron 32 minas. Después de la guerra, la mina Mk 49 reemplazó a la Mk 12, mientras que también se llevó la mina Mk 27 más grande, lo que solo permitió que una mina reemplazara un torpedo.

Cambios de motor

General Motors Cleveland Modelo 16-248 V16 motor diesel.

Doce submarinos de esta clase construidos por Electric Boat recibieron lo que serían las instalaciones finales del motor diésel de doble efecto Hooven-Owens-Rentschler (HOR). La Armada había estado jugando con este motor de vez en cuando desde 1937 porque su diseño único prometía casi el doble de caballos de fuerza en un paquete del mismo tamaño que otros tipos de motores diesel. Desafortunadamente, la empresa HOR se topó con graves problemas de diseño y fabricación, y estos motores resultaron ser pesadillas operativas y de mantenimiento. Las averías frecuentes y la absoluta falta de fiabilidad habían destruido estos motores. reputación con la Marina y todos fueron eliminados en la primera oportunidad y reemplazados por General Motors Cleveland Diésel tipo V 16-278A. Los otros barcos de la clase Gato recibieron el motor Fairbanks-Morse 38D 8-1/8 de nueve cilindros y pistones opuestos o el General Motors Cleveland 16-248 V-type como instalaciones originales. Estos motores eran resistentes, robustos y muy apreciados por las tripulaciones y servían bastante bien a los barcos.

Cambios en Fairwater

Al comienzo de la guerra, los barcos de la clase Gato, así como las clases Gar y Tambor, habían cubierto visualmente las aguas de la feria por completo. similar a los submarinos nucleares modernos. La experiencia durante la guerra condujo a la reducción progresiva de esta estructura para reducir la visibilidad y el perfil de radar a expensas del rendimiento bajo el agua y la comodidad operativa en condiciones climáticas adversas. La mayoría de los submarinos de las películas de posguerra muestran el resultado final de estas modificaciones. Un beneficio adicional de estas modificaciones fue la creación de ubicaciones convenientes para las armas antiaéreas.

Barcos en clase

Setenta y siete de estos barcos se pusieron en servicio desde noviembre de 1941 (Drum) hasta abril de 1944 (Croaker). Veinte de los 52 submarinos estadounidenses perdidos en la Segunda Guerra Mundial eran de esta clase, más el Halibut, un barco dañado que regresó a los EE. UU., pero se consideró una pérdida total constructiva y no se reparó.

Ocasionalmente, surge cierta confusión en cuanto al número de submarinos de clase Gato construidos, con algunas fuentes enumerando un total de 73, debido a la naturaleza transitoria de los primeros cuatro barcos (SS-361 a SS-364) construido bajo el segundo contrato por Manitowoc Shipbuilding Company de Manitowoc, Wisconsin. Estos originalmente estaban destinados a ser submarinos de clase Balao y se les asignaron números de casco que caen en el medio del rango de números para la clase Balao (SS-285 a SS- 416, SS-425 y SS-426). Manitowoc fue un patio de seguimiento designado para Electric Boat; utilizaron planos y planos de construcción suministrados por Electric Boat y utilizaron muchos de los mismos proveedores. Los astilleros propiedad del gobierno (Portsmouth Naval Shipyard y Mare Island Naval Shipyard) comenzaron a hacer la transición al nuevo diseño de Balao en el verano de 1942. Electric Boat, debido a la enorme acumulación de La construcción de la clase Gato no estuvo lista para hacer la transición al nuevo diseño hasta enero de 1943. Manitowoc ya había completado la producción asignada de Gato y no podía cambiar a la Balao hasta que Electric Boat les proporcionó los planos. Enfrentados a un paro laboral mientras esperaban que Electric Boat se pusiera al día, los gerentes de Manitowoc obtuvieron permiso para completar cuatro botes adicionales (SS-361 a SS-364) hasta el Gato de Electric Boat: planes de clase El primer barco de la clase Balao de Manitowoc fue el Hardhead.

Segunda Guerra Mundial

Periscope foto de barco mercante japonés hundiendo

Los barcos Gato fueron autorizados en asignaciones para el año fiscal 1941, como parte de la proclamación del presidente Franklin Roosevelt de "emergencia limitada" en septiembre de 1939. El primer barco depositado fue en realidad el USS Drum en el Astillero Naval de Portsmouth el 11 de septiembre de 1940. Fue comisionado el 1 de noviembre de 1941 y era el único barco de la clase Gato en servicio cuando terminó la guerra. comenzó. El propio Gato fue depositado el 5 de octubre de 1940 por Electric Boat Company en Groton, Connecticut, y puesto en servicio el 31 de diciembre de 1941. Debido a su gran capacidad de construcción, se construyó más de la mitad (41) de la clase. en las instalaciones de Electric Boat; Se agregaron tres gradas nuevas en el patio norte y cuatro gradas en el patio sur para acomodar su producción. Además, el gobierno compró una antigua fundición aguas abajo del patio principal, construyó 10 gradas y entregó el patio a Electric Boat. Llamado Victory Yard, se convirtió en una parte integral de las operaciones de Electric Boat. Se construyeron un total de 77 Gato en cuatro ubicaciones diferentes (Electric Boat, Manitowoc, Portsmouth y Mare Island).

Todos los Gatos (con una excepción, Dorado) eventualmente pelearían en el Teatro de Operaciones del Pacífico. Sin embargo, en el verano de 1942, seis nuevos Gato fueron asignados al Escuadrón de Submarinos 50 y enviados a Rosneath, Escocia, para patrullar el Golfo de Vizcaya y ayudar en los desembarcos de la Operación Antorcha en el norte de África. En total, realizaron 27 patrullas de guerra, pero no pudieron reclamar ningún hundimiento verificado. Considerado un desperdicio de recursos valiosos, a mediados de 1943, los seis barcos fueron retirados del mercado y transferidos al Pacífico.

Una vez que comenzaron a llegar al teatro en grandes cantidades a mediados o finales de 1942, los Gato estaban en medio de la lucha contra los japoneses. Muchos de estos barcos acumularon impresionantes récords de guerra: Flasher, Rasher y Barb ocuparon el segundo, tercer y cuarto lugar según el tonelaje hundido por los submarinos estadounidenses. Silversides, Flasher y Wahoo ocuparon el tercer, cuarto y séptimo lugar en la lista por el número de barcos hundidos. Los barcos de la clase Gato hundieron cuatro submarinos japoneses: I-29, I-168, I-351 e I-42; mientras solo pierde uno a cambio, Corvina a I-176.

Su arma principal fue el torpedo Mark 14 a vapor en los primeros años de la guerra, y el torpedo Mark 18 eléctrico complementó al Mark 14 a fines de 1943. Debido a una fase de investigación y desarrollo atrofiada en la era de la Depresión de la década de 1930, y en gran parte debido a la arrogancia y la terquedad de su diseñador, la Estación Naval de Torpedos de Newport bajo la Oficina de Artillería, el "arma maravillosa" Mark 14 demostró estar lleno de errores y muy poco confiable. Solían correr demasiado profundo, explotar prematuramente, correr de manera errática o no detonar. Cediendo a la presión de los submarinistas en el Pacífico, la oficina finalmente reconoció los problemas en el Mark 14 y los corrigió en gran medida a fines de 1943. El torpedo eléctrico Mark 18 era una versión copiada apresuradamente de los torpedos alemanes G7e capturados y se puso en servicio rápidamente en el otoño de 1943. Desafortunadamente, también estaba lleno de fallas, siendo la más peligrosa la tendencia a correr en un patrón circular y regresar al submarino que lo disparó. Una vez perfeccionados, ambos tipos de torpedos demostraron ser armas confiables y efectivas, lo que permitió que los Gato y otros submarinos hundieran una enorme cantidad de barcos japoneses al final de la guerra.

Los Gato estuvieron sujetos a numerosos cambios de configuración exterior durante sus carreras, y la mayoría de estos cambios se centraron en la torre de mando fairwater. La configuración original grande y voluminosa resultó ser demasiado fácil de detectar cuando el barco salió a la superficie; necesitaba ser más pequeño. En segundo lugar, el deseo de incorporar nuevos mástiles para radares de búsqueda aérea y de superficie impulsó cambios en las cizallas de periscopio y fairwater. En tercer lugar, se necesitaba armamento de armas adicional, y la reducción del fairwater proporcionó excelentes ubicaciones de montaje para ametralladoras y cañones antiaéreos. Las modificaciones (o modificaciones) a las torres de mando de la clase Gato eran de naturaleza bastante uniforme y se pueden agrupar según lo que se hizo cuando:

  • Mod 1 – Esta es la configuración original con el puente de navegación cubierto, el baluarte alto alrededor de la cubierta "cigarette" de la popa, y con las cuchillas del periscopio enfiladas. Todos los barcos tempranos fueron construidos con este mod y duró hasta mediados de 1942.
  • Mod 2 – Igual que el mod 1, pero con el baluarte alrededor de la cubierta de cigarrillos cortado para reducir la silueta. Esto también dio a la ametralladora calibre 50 montada allí un arco de fuego mejorado mucho. Began aparecerá en abril de 1942.
  • Mod 3 – Lo mismo que el mod 2, pero con el puente de navegación cubierto en la parte delantera de la parte de agua de las hadas cortada y el revestimiento alrededor de las tijeras del periscopio quitado. En esta configuración, la Gatos ahora tenía dos excelentes posiciones para el montaje de un solo 40 mm Bofors o doble de 20 mm Oerlikon cañón antiaéreo, una mejora sobre la ametralladora calibre 50. Este mod comenzó a aparecer a finales de 1942 y principios de 1943.
  • Mod 4 – Igual que el mod 3, pero con la altura del puente mismo bajó en un último intento de disminuir la silueta. La bajada del puente expuso tres I-beams a ambos lados de las rejas del periscopio. Estas vigas expuestas dieron lugar al apodo "barcos de carreta cubiertos". Began aparece a principios de 1944.

Las variaciones de las modificaciones anteriores incluyeron la 1A (puente de navegación acortado), la 2A (retirada del revestimiento de las tijeras del periscopio) y la 3A y 4A (que movió el mástil del radar SJ hacia atrás de los periscopios). La torre de mando fairwater de Flasher se conserva en Groton, Connecticut, en la configuración mod 4A, con dos monturas Bofors individuales de 40 mm.

Los cañones de cubierta variaron durante la guerra. Muchos objetivos en la Guerra del Pacífico eran sampanes o no valían un torpedo, por lo que el cañón de cubierta era un arma importante. La mayoría de los barcos comenzaron la guerra con un Mk. 17 (aunque algunos barcos recibieron monturas Mk. 6 más antiguas debido a la escasez). El cañón de 3 pulgadas era el modelo especificado originalmente para la clase Gato, pero la experiencia de la guerra llevó a la eliminación del Mk de 4 pulgadas (102 mm)/calibre 50. 9 cañones de antiguos submarinos clase S para equipar barcos de primera línea. A partir de fines de 1943, casi todos fueron reacondicionados con un Mk. 17, y algunos barcos tenían dos de estas armas. Los cañones antiaéreos adicionales incluían monturas Bofors individuales de 40 mm y Oerlikon gemelas de 20 mm, generalmente una de cada.

Ejemplos notables

  • Albacore se hundió el portaaviones japonés Taihō. Taihō fue el buque insignia de la flota del Vicealmirante Jisaburo Ozawa durante la Batalla del Mar Filipino y en el momento de la nueva compañía japonesa.
  • Barb, en su 12a patrulla en julio de 1945, aterrizó a un pequeño equipo de su tripulación a la orilla de Patience Bay en Karafuto. Colocaron cargos bajo una vía ferroviaria y volaron un tren que pasaba. Barb También realizaron varios ataques de cohetes contra objetivos de la costa en esta misma patrulla, la primera vez por un submarino americano. Usaron cohetes sin guía de 5 pulgadas disparados desde un estante especial de lanzamiento en la cubierta principal.
  • Cavalla hundió el portaaviones japonés Shōkaku. Shōkaku fue uno de los seis portadores japoneses que habían participado en el ataque contra Pearl Harbor.
  • Cobia hundió un barco que transportaba refuerzos de tanque japonés que estaban en camino a Iwo Jima.
  • Cod fue al rescate de un submarino holandés terrestre HNLMS O-19, tomando a su tripulación a bordo y destruyendo el submarino cuando no podía ser eliminado del arrecife, el único rescate internacional submarino a submarino en la historia.
  • Corvina fue el único submarino estadounidense hundido por un submarino japonés (I-176) durante la Segunda Guerra Mundial.
  • Darter junto con Dace llevó a cabo un ataque agresivo y exitoso contra unidades de flota japonesas durante la invasión estadounidense de la isla de Leyte en Filipinas en octubre de 1944. Los dos barcos hundieron los cruceros pesados Atago y Maya y dañaron severamente el crucero pesado Takao. Unas horas más tarde, mientras maniobraba de regreso a la escena para terminar el lisiado Takao, Darter huyó duro en Bombay Shoal fuera de Palawan. Toda su tripulación fue rescatada y los intentos posteriores de destruir el naufragio fueron sólo parcialmente exitosos. Hasta 1998, porciones de Darter's hulk todavía era visible en el arrecife.
  • Finback recuperó el piloto caído LTJG George H. W. Bush, futuro presidente de los Estados Unidos, después de su Grumman TBM El bombardero de torpedos de Vengador fue dañado y finalmente se desplazó durante una misión de bombardeo en Chichi-jima en el Pacífico.
  • Flasher fue el segundo barco más alto de la guerra, con 100.231 toneladas oficialmente acreditadas a ella por el Comité Conjunto de Evaluación del Ejército y la Marina (JANAC).
  • El capitán de Growler, Howard W. Gilmore, ganó la primera Medalla de Honor de la Fuerza Submarina por sacrificar su vida para salvar su barco y su tripulación. Solo en el puente después de ser herido por disparos enemigas, y incapaz de llegar a la escotilla después de haber ordenado a los otros abajo, apretó su rostro al teléfono y pronunció la orden que salvó su barco y selló su condena: "¡Abajo!"
  • En Grunion, Mannert L. Abele ganó la primera Cruz Marina de la Fuerza Submarina, cuando su barco se comprometió en una batalla en marcha con barcos japoneses fuera de Kiska en julio de 1942. Grunion fue posteriormente perdido en esta acción. En 2006 y 2007, las expediciones organizadas y dirigidas por los hijos de Abele, Bruce, Brad y John, localizaron y fotografiaron el restos del Grunion usando sonar lateral y un vehículo operado remotamente.
  • Halibut fue esencialmente la pérdida submarino 53 de la guerra. Terriblemente dañada en un ataque a la profundidad de la aeronave el 14 de noviembre de 1944, apenas cojeó de regreso al puerto en Saipan. Temporalmente parcheada, fue enviada de vuelta a los Estados Unidos. Examinada por ingenieros, fue encontrada más allá de la reparación económica y fue decomisada el 18 de julio de 1945, sin haber hecho otra patrulla de guerra. Toda su tripulación sobrevivió.
  • Fue ordenado por Samuel D. Dealey, el único comandante submarino de la guerra (quizás el único) para hundir cinco destructores enemigos, cuatro en una sola patrulla.
  • Mingo, que hundió dos naves japonesas durante sus patrullas, fue prestado a la Fuerza Marítima de Autodefensa japonesa después de la guerra, sirviendo bajo el nombre Kuroshio.
  • El notable récord de Rasher durante la Segunda Guerra Mundial incluyó ocho patrullas en el Pacífico. Se hundió durante la guerra. Sirvió a la Armada de Estados Unidos hasta 1967.
  • Silversides es oficialmente acreditado con el hundimiento de 23 barcos, la tercera parte de cualquier submarino aliado de la Segunda Guerra Mundial, detrás de sólo USS Tang y USS Tautog, según cifras de JANAC.
  • Trigger se hizo famoso en el libro de Edward L. "Ned" Beach ¡Submarine! (que era una especie de eulogía para ella).
  • Tunny se hundió el submarino japonés I-42 on the night of 23 March 1944, after the two subs dued for position for over an hour. Una semana después, Tunny contrató al buque de combate japonés Musashi e infligió suficientes daños Musashi para volver al muelle seco para reparaciones.
  • Wahoo, comandada por uno de los patrones más famosos de la fuerza submarino, Dudley W. "Mush" Morton, se comprometió en una batalla de tiroteos y disparos con un convoy de cuatro naves frente a la costa de Nueva Guinea y destruyó todo el convoy. También fue una de las primeras subs en el Mar de Japón. Fue hundida mientras salía del Mar de Japón a través del estrecho de La Perouse en octubre de 1943, mientras que en su séptima patrulla.

Servicio de posguerra

Al final de la Segunda Guerra Mundial, la Marina de los EE. UU. se encontró en una posición incómoda. Los 56 submarinos restantes de la clase Gato, diseñados para luchar contra un enemigo que ya no existía, estaban en gran parte obsoletos, a pesar de que solo tenían de dos a cuatro años. Tal fue el ritmo del desarrollo tecnológico durante la guerra que un submarino con una profundidad de prueba de solo 300 pies iba a ser de poca utilidad, a pesar de ser moderno en la mayoría de los demás aspectos. Quedaron suficientes barcos Balao y Tench, con su mayor profundidad de inmersión, que los Gato resultaron superfluos para las misiones de primera línea. El programa de modernización del Greater Underwater Propulsion Power Program (GUPPY) de finales de la década de 1940 pasó por alto en gran medida estos barcos. Solo Barb y Dace recibieron conversiones de GUPPY; estas fueron modernizaciones austeras de GUPPY IB bajo el proyecto SCB 47A antes de su transferencia a la Armada italiana. Sin embargo, la Marina de los EE. UU. se encontró con nuevas misiones que realizar y, para algunas de ellas, los Gato eran adecuados. Los dos últimos barcos de la clase Gato activos en la Marina de los EE. UU. fueron Rock y Bashaw, que fueron dados de baja el 13 de septiembre de 1969 y vendidos como chatarra.

Piquete de radar

USS Raton (SSR-270)

La llegada del kamikaze demostró la necesidad de un paraguas de radar de largo alcance alrededor de la flota. Se pusieron en servicio barcos de superficie reacondicionados con potentes conjuntos de radar, pero resultaron vulnerables en este papel, ya que también podían ser atacados, dejando ciega a la flota. Sin embargo, un submarino podría sumergirse y escapar de un ataque aéreo. Dos barcos de la clase Gato (Grouper y Finback) recibieron conversiones rudimentarias a piquetes de radar antes del final de la Segunda Guerra Mundial, pero no se utilizaron en esta función. Después de experimentar más con el concepto en cuatro barcos de clase Balao y Tench en los Proyectos Migraine I y II, y darse cuenta de que una profundidad de inmersión profunda no era demasiado importante en este papel, Se tomaron seis Gato (Pompon, Rasher, Raton, Ray, Redfin y Rock) para convertirlos en el marco del Proyecto Migraine III (también conocido como SCB 12A). Se alargaron 24 pies (7,3 m) para proporcionar espacio adicional para un centro de control aéreo y se instalaron potentes radares de búsqueda aérea y búsqueda de altura, con la sala de torpedos posterior convertida en un espacio electrónico con torpedos y tubos eliminados. También recibieron una "vela" en lugar de la tradicional torre de mando fairwater. Redesignados como SSR, estos barcos solo tuvieron un éxito moderado en esta función, ya que los radares en sí mismos resultaron problemáticos y algo poco confiables. Se eliminaron los radares y los barcos se convirtieron temporalmente en submarinos de propósito general después de 1959.

Cazador-asesino

USS Bluegill (SSK-242)

La amenaza de que la Armada soviética construyera cientos de submarinos derivados del Tipo XXI (con el tiempo, la clase Whisky de 215 efectivos y docenas más) en el Atlántico llevó a la Armada de los EE. UU. a adaptar los submarinos para cazar específicamente a otros submarinos, una función radicalmente nueva. para la década de 1950. Concluyendo que esta función no requería un submarino rápido o de inmersión profunda (esta línea de pensamiento cambiaría rápidamente con el advenimiento de la energía nuclear), siete Gato se convirtieron en SSK (submarinos cazadores-asesinos) entre 1951 y 1953, uniéndose a tres SSK de clase K-1 especialmente diseñados que entraron en servicio en ese momento. Se eligió la clase Gato porque había un gran número disponible en la flota de reserva en caso de que fuera necesaria una movilización rápida, y las clases de buceo más profundo eran más adecuadas para las conversiones GUPPY en lugar de SSK. Se instaló una vela aerodinámica estilo GUPPY, se envolvió una gran matriz de sonar alrededor de la proa (perdiendo dos tubos de torpedos en el proceso), los barcos se silenciaron ampliamente, incluida la eliminación de los dos motores diesel delanteros, y recibieron un tubo respirador. Grouper se convirtió bajo el proyecto SCB 58 como el barco de prueba para el concepto, con su conjunto de sonar en el extremo delantero de la vela en lugar de la mejor posición en la proa. Los otros barcos en el programa incluían Angler, Bashaw, Bluegill, Bream, Cavalla y Croaker.

Finalmente, se instalaron sonares más avanzados en los nuevos barcos nucleares: Tullibee, encargada en 1960, introdujo la esfera de sonar montada en la proa. Tullibee fue un intento de desarrollar un equivalente SSK de energía nuclear lento pero ultrasilencioso; no se construyeron otros debido a su costo inesperadamente alto en relación con el Thresher más capaz, y la misión SSK se incorporó al papel de submarino de ataque regular. Los SSK diesel lentos y menos capaces fueron dados de baja o reasignados a otras funciones en 1959, y todos excepto Croaker y Cavalla (que eventualmente se conservaron como monumentos) fueron desechados en 1968 y 1969.

Submarino de misiles guiados

Tunny dispara a Regulus I missile

El programa de misiles de crucero nuclear Regulus de la década de 1950 proporcionó a la Marina de los EE. UU. su primera capacidad de misiles estratégicos. Tunny se convirtió bajo SCB 28 en 1953 para albergar y disparar este gran misil lanzado desde la superficie y fue designado SSG (submarino de misiles guiados). Podría transportar dos de los misiles en un hangar cilíndrico en la cubierta de popa. Hizo patrullas disuasorias estratégicas con Regulus hasta 1964, cuando el programa se suspendió a favor de Polaris.

Submarino de transporte

Con el retiro del sistema de misiles Regulus en 1965, Tunny se convirtió en un transporte de tropas en 1966. Fue redesignada como APSS (submarino de transporte), reemplazando a Perch en esta función. Su hangar Regulus se convirtió en una cámara de bloqueo para los equipos UDT, SEAL y Marine Force Recon en la Guerra de Vietnam. El 1 de enero de 1969, la designación de Tunny' se cambió a LPSS (submarino de transporte anfibio); sin embargo, fue reemplazada por Grayback y dada de baja en junio de ese año.

Engrasador submarino

Guavina (AGSS-362), reabastecimiento de un barco volador P5M Marlin en 1955.

Guavina se convirtió bajo SCB 39 en SSO en 1950 para transportar fuel oil, gasolina y carga a cabezas de playa anfibias. Recibió "silla de montar" tanques envueltos alrededor de su casco exterior para transportar estos combustibles y una vela aerodinámica. Después de algunas pruebas, el concepto se abandonó en 1951 por poco práctico, y Guavina se desempeñó en el rol de prueba durante algunos años bajo la designación AGSS. En 1957, volvió al rol de petrolero/petrolero y llevó la designación AOSS. Esta vez, experimentó con el reabastecimiento de combustible de hidroaviones en el mar, lo que era potencialmente importante, ya que el reabastecimiento de combustible del Martin P6M Seamaster con capacidad nuclear en el mar podría mejorar las capacidades de ataque estratégico de la Armada. Sin embargo, esta misión también se abandonó y Guavina fue dado de baja.

Submarino de prueba de sonar

Grouper después de la conversión a un submarino

El desarrollo de sistemas de sonda avanzados adquirió una gran importancia en la década de 1950, y varios barcos de la flota se equiparon con varios conjuntos de transductores de sonda de aspecto extraño y se realizaron pruebas exhaustivas. Dos Gato, Flying Fish y Grouper (anteriormente el prototipo de barco cazador-asesino) fueron asignados a estas tareas y demostraron ser actores clave en el desarrollo de nuevas capacidades de sonar. Al Grouper se le quitaron todos sus tubos de torpedos delanteros y el espacio se utilizó como atracadero para técnicos y como laboratorio de sonar. Flying Fish fue dado de baja en 1954, pero Grouper continuó en el rol de prueba hasta 1968.

Entrenador de la Reserva Naval

Interesada en mantener un grupo listo de reservistas capacitados, la Marina asignó numerosos barcos de la flota a varios puertos costeros e interiores (incluso en puertos de los Grandes Lagos como Chicago, Cleveland y Detroit) donde sirvieron como plataforma de entrenamiento durante las reservistas& #39; simulacros de fin de semana. Veintiocho barcos de la clase Gato sirvieron en esta capacidad, algunos hasta 1971. En esta función, los barcos quedaron incapaces de bucear y se les quitaron las hélices. Fueron utilizados estrictamente como entrenadores en el muelle. Estos estaban en servicio, pero clasificados como 'en servicio en reserva', por lo que algunos fueron dados de baja y puestos nuevamente en servicio el mismo día para reflejar el cambio de estado.

Servicio exterior

La gran cantidad de submarinos de la flota estadounidense relativamente modernos, pero excedentes, resultó ser popular en las ventas, préstamos o arrendamientos a armadas extranjeras aliadas. Si bien la mayoría de estos barcos eran de las clases Balao y Tench más capaces, algunos Gato también fueron al extranjero. Italia recibió dos (Barb y Dace), que recibieron las únicas conversiones GUPPY otorgadas a barcos de clase Gato (Guppy IB). Japón recibió uno (Mingo), Brasil dos (Muskallunge y Paddle), Grecia dos (Lapon y Jack) y Turquía dos (Guitarro y Hammerhead). Los barcos transferidos a Japón y Brasil no recibieron ninguna modernización (racionalización y esnórquel) antes de la transferencia, pero los cuatro barcos enviados a Grecia y Turquía sí recibieron esnórquel y racionalización parcial a fairwater.

Barcos museo

Seis submarinos de la clase Gato están abiertos al público. Dependen principalmente de los ingresos generados por los visitantes para mantenerlos operativos y a la altura de los estándares de la Marina de los EE. UU.; cada barco recibe una inspección anual y una "boleta de calificaciones". Algunos barcos, como Cod y Silversides, se han utilizado en la producción cinematográfica.

Barcos supervivientes

La siguiente es una lista completa de barcos museo clase Gato:

  • USS Cavalla está en Seawolf Park cerca de Galveston, Texas (en configuración SSK).
  • USS Cobia está en el Museo Marítimo de Wisconsin en Manitowoc, Wisconsin.
  • USS Cod está en exhibición en North Coast Harbor en Cleveland, Ohio.
  • USS Croaker está en exhibición en el Buffalo y Erie County Naval & Military Park en Buffalo, Nueva York (en configuración SSK)
  • USS Drum está en exhibición a orillas en Battleship Memorial Park en Mobile, Alabama.
  • USS Silversides está en exhibición en Muskegon, Michigan.

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