Stanley baldwin

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Stanley Baldwin, primer conde Baldwin de Bewdley, KG, PC, PC (Can), JP, FRS (3 de agosto de 1867 - 14 de diciembre de 1947) fue un político del Partido Conservador Británico que dominó el gobierno del Reino Unido entre las guerras mundiales, sirviendo como primer ministro en tres ocasiones, de mayo de 1923 a enero de 1924, de noviembre de 1924 a junio de 1929, y de junio de 1935 a mayo de 1937.

Nacido en una familia próspera en Bewdley, Worcestershire, Baldwin se educó en Hawtreys, Harrow School y Trinity College, Cambridge. Se unió al negocio familiar de fabricación de hierro y acero e ingresó a la Cámara de los Comunes en 1908 como miembro de Bewdley, sucediendo a su padre Alfred. Se desempeñó como Secretario Financiero del Tesoro (1917-1921) y Presidente de la Junta de Comercio (1921-1922) en el ministerio de coalición de David Lloyd George y luego ascendió rápidamente: en 1922, Baldwin fue uno de los principales impulsores de la retiro del apoyo conservador de Lloyd George; posteriormente se convirtió en Canciller de Hacienda en el ministerio conservador de Bonar Law. Tras la dimisión de Law por motivos de salud en mayo de 1923, Baldwin se convirtió en primer ministro y líder del Partido Conservador. Llamó a elecciones en diciembre de 1923 sobre el tema de los aranceles y perdió los conservadores' mayoría parlamentaria, después de lo cual Ramsay MacDonald formó un gobierno laborista minoritario.

Después de ganar las elecciones generales de 1924, Baldwin formó su segundo gobierno, en el que sir Austen Chamberlain (secretario de Relaciones Exteriores), Winston Churchill (en Hacienda) y Neville Chamberlain (salud) ocuparon cargos importantes. Los dos últimos ministros fortalecieron el atractivo conservador mediante reformas en áreas anteriormente asociadas con el Partido Liberal. Incluyeron conciliación industrial, seguro de desempleo, un sistema de pensiones de vejez más extenso, limpieza de barrios marginales, más viviendas privadas y expansión de la atención materna e infantil. Sin embargo, el continuo crecimiento económico lento y la disminución de la minería y la industria pesada debilitaron la base de apoyo de Baldwin. Su gobierno también vio la Huelga General en 1926 e introdujo la Ley de Conflictos Laborales y Sindicatos de 1927 para frenar los poderes de los sindicatos.

Baldwin perdió por poco las elecciones generales de 1929 y su continuo liderazgo en el partido fue objeto de extensas críticas por parte de los magnates de la prensa Lord Rothermere y Lord Beaverbrook. En 1931, con el inicio de la Gran Depresión, el primer ministro laborista Ramsay MacDonald formó un Gobierno Nacional, la mayoría de cuyos ministros eran conservadores, y que obtuvo una enorme mayoría en las elecciones generales de 1931. Como Lord Presidente del Consejo y uno de los cuatro conservadores del pequeño gabinete de diez miembros, Baldwin asumió muchas de las funciones del Primer Ministro cuando la salud de MacDonald se deterioró. Este gobierno vio una ley que otorgaba un mayor autogobierno a la India, una medida a la que se oponían Churchill y muchos conservadores de base. El Estatuto de Westminster de 1931 otorgó el estatus de Dominio a Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica, al tiempo que daba el primer paso hacia la Mancomunidad de Naciones. Como líder del partido, Baldwin hizo muchas innovaciones sorprendentes, como el uso inteligente de la radio y el cine, que lo hicieron muy visible para el público y fortalecieron el atractivo conservador.

En 1935, Baldwin reemplazó a MacDonald como primer ministro y ganó las elecciones generales de 1935 con otra gran mayoría. Durante este tiempo, supervisó el comienzo del rearme británico y la abdicación del rey Eduardo VIII. El tercer gobierno de Baldwin vio una serie de crisis en los asuntos exteriores, incluido el alboroto público por el Pacto Hoare-Laval, la remilitarización de Renania y el estallido de la Guerra Civil Española. Baldwin se retiró en 1937 y fue sucedido por Neville Chamberlain. En ese momento, Baldwin era considerado un primer ministro popular y exitoso, pero durante la última década de su vida y durante muchos años después, fue vilipendiado por haber presidido un alto desempleo en la década de 1930 y como uno de los "culpables". Hombres" que había tratado de apaciguar a Adolf Hitler y que supuestamente no se había rearmado lo suficiente para prepararse para la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día, los estudiosos modernos generalmente lo ubican en la mitad superior de los primeros ministros británicos.

Primeros años: familia, educación y matrimonio

Baldwin nació en Lower Park House (Lower Park, Bewdley) en Worcestershire, Inglaterra, de Alfred y Louisa (MacDonald) Baldwin, y a través de su madre era primo hermano del escritor y poeta Rudyard Kipling, con quien fue cerca durante toda su vida. Un verano pasado con Kipling y su hermana con la libertad de la granja y el bosque en Loughton en 1877 fue fundamental en el desarrollo de ambos niños.

La familia era próspera y propietaria del negocio de fabricación de hierro y acero del mismo nombre que en años posteriores se convirtió en parte de Richard Thomas and Baldwins.

Las escuelas de Baldwin eran St Michael's School, en ese momento ubicada en Slough, Buckinghamshire (ahora Berkshire), seguida de Harrow School. Más tarde escribió que "todos los caballos del rey y todos los hombres del rey no me habrían atraído a la compañía de los maestros de escuela, y en relación con ellos una vez tuve todas las calificaciones como un resistente pasivo." Baldwin luego pasó a la Universidad de Cambridge, donde estudió historia en el Trinity College. Su tiempo en la universidad se vio arruinado por la presencia, como Maestro de Trinity, de Henry Montagu Butler, su antiguo director que lo había castigado en Harrow por escribir una obscenidad escolar. Se le pidió que renunciara a Magpie & Stump (la sociedad de debate del Trinity College) por no hablar nunca y, después de recibir un título de tercera clase en historia, entró en el negocio familiar de fabricación de hierro. Su padre lo envió a Mason College para una sesión de capacitación técnica en metalurgia como preparación. De joven sirvió brevemente como segundo teniente en los Voluntarios de Artillería en Malvern, y en 1897 se convirtió en JP para el condado de Worcestershire.

Baldwin se casó con Lucy Ridsdale el 12 de septiembre de 1892. Tras el nacimiento de un hijo muerto en enero de 1894, la pareja tuvo seis hijos sobrevivientes:

  • Lady Diana Lucy Baldwin (nacida el 8 de abril de 1895, murió 1982)
  • Lady Leonora Stanley Baldwin (nacida el 10 de julio de 1896, murió 1989)
  • Lady Pamela Margaret Baldwin (nacida el 16 de septiembre de 1897, murió el 14 de agosto de 1976)
  • El mayor Oliver Ridsdale Baldwin, segundo conde Baldwin de Bewdley (nacido el 1o de marzo de 1899, murió el 10 de agosto de 1958)
  • Lady Esther Louisa (Betty) Baldwin (nacida el 16 de marzo de 1902, murió en 1981)
  • Arthur Windham Baldwin, 3er Conde Baldwin de Bewdley (nacido el 22 de marzo de 1904, muerto el 5 de julio de 1976)

La hija menor de Baldwin, Lady Betty, resultó gravemente herida por metralla en marzo de 1941 como resultado de un bombardeo que destruyó el club nocturno Café de Paris al que asistía y decapitó al famoso director de orquesta Ken "Snakehips& #34; Johnson. Requirió una cirugía de reconstrucción facial del cirujano pionero Archibald MacIndoe.

Baldwin demostró ser hábil como hombre de negocios y adquirió una reputación como industrial modernizador. Heredó £ 200,000, equivalente a £ 22,215,635 en 2021, y una dirección de Great Western Railway tras la muerte de su padre en 1908.

Carrera política temprana

En las elecciones generales de 1906, se enfrentó a Kidderminster, pero perdió en medio de la aplastante derrota de los conservadores después de que el partido se dividiera por el tema del libre comercio. En una elección parcial en 1908, fue elegido miembro del parlamento (MP) por Bewdley, en cuyo cargo sucedió a su padre, quien había muerto a principios de ese año. Durante la Primera Guerra Mundial se convirtió en Secretario Privado Parlamentario del líder del partido Bonar Law. En 1917 fue designado para el puesto ministerial subalterno de Secretario Financiero del Tesoro, donde buscó alentar las donaciones voluntarias de los ricos para pagar la deuda de guerra del Reino Unido, escribiendo cartas a The Times bajo el seudónimo 'FST', muchos de los cuales fueron publicados. Cedió al Tesoro una quinta parte de su propia fortuna (su total estimado por cuenta propia en 580.000 libras esterlinas) en forma de acciones de préstamo de guerra por valor de 120.000 libras esterlinas.

Se une al Gabinete

Astley Hall cerca de Stourport En Severn, la casa de Baldwin entre 1902 y 1947

Aunque ingresó a la política a una edad relativamente tardía, su ascenso a la máxima dirección fue muy rápido. En el Tesoro sirvió junto con Sir Hardman Lever, quien había sido designado en 1916, pero después de 1919 Baldwin llevó a cabo las funciones en gran parte solo. Fue nombrado miembro del Consejo Privado en los Honores de Cumpleaños de 1920. En 1921 fue ascendido al Gabinete como Presidente de la Junta de Comercio.

Ministro de Hacienda

A fines de 1922, el descontento crecía constantemente dentro del Partido Conservador por su coalición con el liberal David Lloyd George. En una reunión de parlamentarios conservadores en el Carlton Club en octubre, Baldwin anunció que ya no apoyaría a la coalición y condenó a Lloyd George por ser una 'fuerza dinámica'. eso estaba trayendo destrucción a través de la política. La reunión optó por abandonar la coalición, en contra de los deseos de la mayoría de la dirección del partido. Como resultado directo, Bonar Law se vio obligado a buscar nuevos ministros para un gabinete que él lideraría, por lo que ascendió a Baldwin al puesto de Ministro de Hacienda. En las elecciones generales de noviembre de 1922, los conservadores obtuvieron una mayoría por derecho propio.

Primer ministro: primer mandato (1923-1924)

Baldwin, fecha desconocida

En mayo de 1923 Bonar Law fue diagnosticado con cáncer terminal y se retiró inmediatamente; murió cinco meses después. Con muchas de las principales figuras destacadas del partido manteniéndose al margen y fuera del gobierno, solo había dos candidatos para sucederlo: Lord Curzon, el secretario de Relaciones Exteriores, y Baldwin. La elección recayó formalmente en el rey Jorge V siguiendo el consejo de altos ministros y funcionarios.

No está del todo claro qué factores resultaron más cruciales, pero algunos políticos conservadores sintieron que Curzon no era apto para el puesto de primer ministro porque era miembro de la Cámara de los Lores. Curzon era fuerte y tenía experiencia en asuntos internacionales, pero su falta de experiencia en asuntos internos, sus peculiaridades de carácter personal y su enorme riqueza heredada y muchos cargos directivos en un momento en que el Partido Conservador buscaba deshacerse de su imagen patricia se consideraron impedimentos. Se le dio mucho peso en ese momento a la intervención de Arthur Balfour.

El rey recurrió a Baldwin para convertirse en primer ministro. Inicialmente, Baldwin también fue ministro de Hacienda mientras buscaba reclutar al excanciller liberal Reginald McKenna para unirse al gobierno. Cuando esto fracasó, nombró a Neville Chamberlain para ese puesto.

Los conservadores ahora tenían una clara mayoría en la Cámara de los Comunes y podían gobernar durante cinco años antes de celebrar elecciones generales, pero Baldwin se sintió obligado por la promesa de Bonar Law en las elecciones anteriores de que no se introduciría aranceles sin más elecciones. Por lo tanto, Baldwin se volvió hacia un grado de proteccionismo que seguiría siendo un mensaje clave del partido durante su vida. Con el país enfrentando un desempleo creciente a raíz de las importaciones de libre comercio que redujeron los precios y las ganancias, Baldwin decidió convocar elecciones generales anticipadas en diciembre de 1923 para buscar un mandato para introducir aranceles proteccionistas que, esperaba, reducirían el desempleo y estimularían un recuperación económica. Esperaba unir a su partido, pero lo dividió, porque el proteccionismo resultó ser un tema divisivo. La elección no fue concluyente: los conservadores tenían 258 diputados, los laboristas 191 y los liberales reunidos 159. Aunque los conservadores mantuvieron la mayoría en la Cámara de los Comunes, habían sido claramente derrotados en el tema central: los aranceles. Baldwin permaneció como primer ministro hasta la apertura del nuevo Parlamento en enero de 1924, cuando su administración fue derrotada en una votación sobre su programa legislativo establecido en el Discurso del Rey. Ofreció su renuncia a Jorge V de inmediato.

Líder de la Oposición (1924)

Baldwin mantuvo con éxito el liderazgo del partido en medio de algunos colegas' pide su dimisión. Durante los siguientes diez meses, ocupó el cargo un gobierno laborista minoritario e inestable bajo el mando del primer ministro Ramsay MacDonald. El 13 de marzo de 1924, el gobierno laborista fue derrotado por primera vez en la Cámara de los Comunes, aunque los conservadores decidieron votar con los laboristas ese mismo día contra los liberales.

Durante un debate sobre las estimaciones navales, los conservadores se opusieron a los laboristas, pero los apoyaron el 18 de marzo en una votación sobre el recorte de gastos en la base militar de Singapur. Baldwin también cooperó con MacDonald sobre la política irlandesa para evitar que se convirtiera en un problema de partido político.

El gobierno laborista estaba negociando con el gobierno soviético los tratados comerciales previstos: 'los tratados rusos' – otorgar privilegios de nación más favorecida y estatus diplomático a la delegación comercial del Reino Unido; y un tratado que resolvería los reclamos de los tenedores de bonos británicos prerrevolucionarios y los tenedores de propiedades confiscadas, después de lo cual el gobierno británico garantizaría un préstamo a la Unión Soviética. Baldwin decidió votar en contra del gobierno por los Tratados rusos, que derrocaron al gobierno el 8 de octubre.

Las elecciones generales celebradas en octubre de 1924 trajeron una abrumadora mayoría de 223 para el Partido Conservador, principalmente a expensas de un impopular Partido Liberal. Baldwin hizo campaña sobre la "impracticabilidad" del socialismo, el Caso Campbell, la carta de Zinoviev (que Baldwin pensó que era genuina, y los conservadores filtraron al Daily Mail en el momento más dañino para la campaña laborista; ahora se cree ampliamente que la carta tuvo sido una falsificación) y los Tratados rusos. En un discurso durante la campaña, Baldwin dijo:

Hace hervir mi sangre para leer la forma en que el Sr. Zinoviev habla del Primer Ministro hoy. Aunque una vez hubo un grito, "Apaga a Rusia", creo que es hora de que alguien le diga a Rusia: "Apaga a Inglaterra".

Primer ministro: segundo mandato (1924–1929)

W. L. Mackenzie King, Primer Ministro de Canadá (izquierda) y Baldwin en la Conferencia Imperial, octubre de 1926

El nuevo gabinete de Baldwin ahora incluía a muchos ex socios políticos de Lloyd George: ex conservadores de la Coalición: Austen Chamberlain (como secretario de Relaciones Exteriores), Lord Birkenhead (secretario de India) y Arthur Balfour (lord presidente después de 1925), y el ex liberal Winston Churchill como ministro de Hacienda. Baldwin creó la Organización para el Mantenimiento de Suministros, un cuerpo voluntario de los que se oponen a la huelga que estaba destinado a completar el trabajo esencial.

Una característica definitoria del segundo mandato de Baldwin fue la huelga general de 1926. Baldwin manejó la huelga utilizando los poderes que se le otorgaron en la Ley de poderes de emergencia de 1920. Desplegó militares y voluntarios para mantener en funcionamiento los servicios esenciales. La huelga finalizó al comprobarse que no estaba amparada por la Ley de Conflictos Comerciales de 1906, por lo que se convocó la huelga el 12 de mayo con una duración de tan solo 9 días. El gobierno de Baldwin fue ampliamente acreditado por una respuesta tan efectiva a la huelga.[1]

Visita del Príncipe de Gales (el futuro Eduardo VIII) a Rideau Hall, Ottawa agosto de 1927. Front row: left-right: 2nd, W. L. Mackenzie King; 4th, Viscount Willingdon; 5th, the Prince of Wales; 6th, Prince George; 8th, Baldwin

A instancias de Baldwin, Lord Weir encabezó un comité para "revisar el problema nacional de la energía eléctrica". Publicó su informe el 14 de mayo de 1925 y en él Weir recomendó la creación de una Junta Central de Electricidad, un monopolio estatal financiado en parte por el Gobierno y en parte por empresas locales. Baldwin aceptó las recomendaciones de Weir y se convirtieron en ley a finales de 1926.

La Junta fue un éxito. En 1939, la producción eléctrica se cuadriplicó y los costos de generación se redujeron. Los consumidores de electricidad aumentaron de tres cuartos de millón en 1920 a nueve millones en 1938, con un crecimiento anual de 700.000 a 800.000 por año (la tasa de crecimiento más rápida del mundo).

Una de sus reformas legislativas fue un cambio de paradigma en su partido. Esta fue la Ley de Pensiones Contributivas de Viudas, Huérfanos y Vejez de 1925, que proporcionó una pensión de 10 chelines a la semana para las viudas con extra para los niños, y 10 chelines a la semana para los trabajadores asegurados y sus esposas a los 65 años. de su dependencia histórica de las organizaciones benéficas comunitarias (particularmente religiosas), y hacia la aceptación de un estado de bienestar humanitario que garantizaría un nivel de vida mínimo para aquellos que no pueden trabajar o que contrataron un seguro nacional. En 1927, fue nombrado miembro de la Royal Society.

Líder de la Oposición (1929–1931)

En 1929, los laboristas volvieron al poder como el partido más grande en la Cámara de los Comunes (aunque sin mayoría absoluta) a pesar de obtener menos votos que los conservadores. En la oposición, Baldwin casi fue expulsado como líder del partido por los barones de la prensa Lords Rothermere y Beaverbrook, a quienes acusó de disfrutar de "poder sin responsabilidad, la prerrogativa de la ramera a lo largo de los siglos".

Ramsden argumenta que Baldwin hizo mejoras permanentes dramáticas a la organización y efectividad del Partido Conservador. Amplió la sede con profesionales, profesionalizó a los agentes del partido, recaudó abundantes fondos y fue un usuario innovador de los nuevos medios de comunicación de masas de la radio y el cine.

Lord Presidente del Consejo (1931–1935)

En 1931, cuando la economía se dirigía hacia la crisis, tanto en Gran Bretaña como en todo el mundo, con el inicio de la Gran Depresión, Baldwin y los conservadores formaron una coalición con el primer ministro laborista Ramsay MacDonald. Esta decisión condujo a la expulsión de MacDonald de su propio partido, y Baldwin, como Lord Presidente del Consejo, se convirtió en primer ministro de facto, reemplazando al cada vez más senil MacDonald, hasta que una vez más volvió a ser oficialmente se convirtió en primer ministro en 1935.

Un acuerdo central y de vital importancia fue el Estatuto de Westminster de 1931, que confirió autonomía plena a los Dominios de Canadá, Sudáfrica, Australia, el Estado Libre de Irlanda y Nueva Zelanda, mientras preparaba los primeros pasos hacia la eventual Commonwealth of Naciones, y lejos de la designación 'Imperio Británico'. En 1930, la primera competencia deportiva de los Juegos del Imperio Británico se llevó a cabo con éxito entre las naciones del Imperio en Hamilton, Ontario, Canadá.

Su gobierno luego aseguró con gran dificultad la aprobación de la histórica Ley del Gobierno de la India de 1935, a pesar de la oposición de Winston Churchill, portavoz de los imperialistas recalcitrantes que llenaron las filas conservadoras.

Desarme

Baldwin no abogó por el desarme total, pero creía que, como dijo Lord Gray de Falloden en 1925, "los grandes armamentos conducen inevitablemente a la guerra". Sin embargo, llegó a creer que, como dijo el 10 de noviembre de 1932: "ha llegado a su fin el momento en que Gran Bretaña puede proceder con el desarme unilateral". El 10 de noviembre de 1932 Baldwin dijo:

Creo que también es bueno para el hombre de la calle darse cuenta de que no hay poder en la tierra que pueda protegerlo de ser bombardeado. Lo que la gente le diga, el bombardero siempre pasará, La única defensa está en delito, lo que significa que tienes que matar más mujeres y niños más rápido que el enemigo si quieres salvarte... Si la conciencia de los jóvenes alguna vez debe llegar a sentir, con respecto a este único instrumento [bombing] que es malo y debe ir, la cosa se hará; pero si no se sienten así – bueno, como digo, el futuro está en sus manos. Pero cuando llegue la próxima guerra, y la civilización europea se borra, como será, y sin fuerza más que esa fuerza, entonces no les deje culpar a los viejos. Que recuerden que ellos, principalmente, o ellos solos, son responsables de los terrores que han caído sobre la tierra.

Este discurso se usó a menudo contra Baldwin como una supuesta demostración de la inutilidad del rearme o el desarme, según el crítico.

Con la segunda parte de la Conferencia de Desarme a partir de enero de 1933, Baldwin intentó ver a través de su esperanza de desarme aéreo. Sin embargo, se alarmó por la falta de defensa de Gran Bretaña contra los ataques aéreos y el rearme alemán, diciendo que "sería algo terrible, de hecho, el principio del fin". En abril de 1933, el Gabinete acordó continuar con la construcción de la base militar de Singapur.

El 15 de septiembre de 1933, el delegado alemán en la Conferencia de Desarme se negó a regresar a la Conferencia y Alemania se fue por completo en octubre. El 6 de octubre, Baldwin, en un discurso ante la Conferencia del Partido Conservador en Birmingham, abogó por una Convención de Desarme y luego dijo:

Cuando hablo de una Convención de Desarme no me refiero al desarme por parte de este país y no por ninguna otra. Quiero decir, la limitación de los armamentos como una limitación real... y si nos encontramos en una calificación más baja y que algún otro país tiene cifras más altas, ese país tiene que bajar y tenemos que subir hasta que nos encontremos.

El 14 de octubre, Alemania abandonó la Sociedad de Naciones. El Gabinete decidió el 23 de octubre que Gran Bretaña aún debería intentar cooperar con otros estados, incluida Alemania, en el desarme internacional. Sin embargo, entre mediados de septiembre de 1933 y principios de 1934, la mente de Baldwin pasó de esperar el desarme a favorecer el rearme, incluida la paridad en los aviones. A fines de 1933 y principios de 1934 rechazó una invitación de Hitler para reunirse con él, creyendo que las visitas a capitales extranjeras eran trabajo de los secretarios de Relaciones Exteriores. El 8 de marzo de 1934, Baldwin defendió la creación de cuatro nuevos escuadrones para la Royal Air Force contra las críticas laboristas y dijo sobre el desarme internacional:

Si todos nuestros esfuerzos por un acuerdo fracasan, y si no es posible obtener esta igualdad en asuntos como he indicado, entonces cualquier gobierno de este país, un gobierno nacional más que ninguno, y esto El Gobierno se encargará de que en la fuerza aérea y el poder aéreo este país ya no esté en posición inferior a ningún país a corta distancia de nuestras costas.

El 29 de marzo de 1934, Alemania publicó sus estimaciones de defensa, que mostraban un aumento total de un tercio y un aumento del 250 % en su fuerza aérea.

Una serie de elecciones parciales a fines de 1933 y principios de 1934 con cambios masivos contra los candidatos del gobierno (el más famoso fue Fulham East con un cambio del 26,5 %) convenció a Baldwin de que el público británico era profundamente pacifista. Baldwin también rechazó el "beligerante" opiniones de personas como Churchill y Robert Vansittart porque creía que los nazis eran hombres racionales que apreciarían la lógica de la disuasión mutua e igualitaria. También creía que la guerra era "el terror y la prostitución más terribles del conocimiento del hombre que jamás se haya conocido".

Primera ministra: tercer mandato (1935–1937)

(feminine)

Con la salud de MacDonald en declive, él y Baldwin cambiaron de lugar en junio de 1935: Baldwin ahora era primer ministro, MacDonald Lord presidente del consejo. En octubre de ese año, Baldwin convocó elecciones generales. Neville Chamberlain aconsejó a Baldwin que hiciera del rearme el tema principal en la campaña electoral contra los laboristas y dijo que si no se anunciaba un programa de rearme hasta después de las elecciones, se consideraría que su gobierno había engañado a la gente. Sin embargo, Baldwin no hizo del rearme el tema central de las elecciones. Dijo que apoyaría a la Sociedad de Naciones, modernizaría las defensas británicas y remediaría las deficiencias, pero también dijo: 'Les doy mi palabra de que no habrá grandes armamentos'. Los principales temas en la elección fueron la vivienda, el desempleo y las áreas especiales de depresión económica. La elección otorgó 430 escaños a los partidarios del Gobierno Nacional (386 de estos conservadores) y 154 escaños a los laboristas.

Rearme

El hijo menor de Baldwin, A. Windham Baldwin, en un escrito de 1955, argumentó que su padre, Stanley, había planeado un programa de rearme ya en 1934, pero que tenía que hacerlo en silencio para evitar antagonizar al público, cuyo pacifismo era revelado por la boleta de paz de 1934-1935 y respaldado tanto por la oposición laborista como por la liberal. Su presentación exhaustiva del caso del rearme en 1935, argumentó su hijo, derrotó al pacifismo y aseguró una victoria que permitió que el rearme avanzara.

El 31 de julio de 1934, el Gabinete aprobó un informe que pedía la expansión de la Royal Air Force al estándar de 1923 mediante la creación de 40 nuevos escuadrones durante los próximos cinco años. El 26 de noviembre de 1934, seis días después de recibir la noticia de que la fuerza aérea alemana sería tan grande como la RAF en un año, el Gabinete decidió acelerar el rearme aéreo de cuatro a dos años. El 28 de noviembre de 1934, Churchill presentó una enmienda al voto de agradecimiento por el discurso del Rey: 'la fuerza de nuestras defensas nacionales, y especialmente nuestras defensas aéreas, ya no es adecuada'. Su moción se conoció ocho días antes de que se presentara, y una reunión especial del Gabinete decidió cómo tratar la moción, que dominó otras dos reuniones del Gabinete. Churchill dijo que Alemania se estaba rearmando y solicitó que el dinero gastado en armamento aéreo se duplicara o triplicara para disuadir un ataque y que la Luftwaffe se acercaba a la igualdad con la RAF. Baldwin respondió negando que la Luftwaffe se estuviera acercando a la igualdad y dijo que "no era el 50 por ciento". de la RAF. Agregó que a fines de 1935, la RAF todavía tendría 'un margen de casi el 50 por ciento'. en Europa. Después de que Baldwin dijera que el gobierno se aseguraría de que la RAF tuviera paridad con la futura fuerza aérea alemana, Churchill retiró su enmienda. En abril de 1935, el Secretario del Aire informó que, aunque la fuerza aérea de Gran Bretaña estaría por delante de la de Alemania durante al menos tres años, era necesario aumentar el rearme aéreo; por lo que el Gabinete acordó la creación de 39 escuadrones adicionales para la defensa nacional para 1937. Sin embargo, el 8 de mayo de 1935, el Gabinete escuchó que se estimó que la RAF era inferior a la Luftwaffe en 370 aviones y que para alcanzar la paridad, el La RAF debe tener 3.800 aviones para abril de 1937, 1.400 adicionales por encima del programa aéreo existente. Se supo que Alemania también pudo superar fácilmente ese programa revisado. El 21 de mayo de 1935, el Gabinete acordó ampliar la fuerza de defensa nacional de la RAF a 1512 aviones (840 bombarderos y 420 cazas). El 22 de mayo de 1935, Baldwin confesó en la Cámara de los Comunes: "Me equivoqué en mi estimación del futuro". Ahí estaba completamente equivocado."

El 25 de febrero de 1936, el gabinete aprobó un informe que pedía la expansión de la Royal Navy y el reequipamiento del ejército británico (aunque no su expansión), junto con la creación de "fábricas en la sombra" construidos con dinero público y gestionados por empresas industriales. Las fábricas entraron en funcionamiento en 1937. En febrero de 1937, los Jefes de Estado Mayor informaron que para mayo de 1937, la Luftwaffe tendría 800 bombarderos, en comparación con los 48 de la RAF.

En el debate en la Cámara de los Comunes el 12 de noviembre de 1936, Churchill atacó al gobierno sobre el rearme por estar "decidido solo a ser indeciso, resuelto a ser indeciso, inflexible a la deriva, sólido a la fluidez, todopoderoso a ser impotente. Así que seguimos, preparando más meses y años, preciosos, quizás vitales, para la grandeza de Gran Bretaña, para que las langostas se los coman. Balduino respondió:

Puse ante toda la Casa mis propios puntos de vista con una franqueza espantosa. Desde 1933, yo y mis amigos estaban muy preocupados por lo que estaba pasando en Europa. Recordarán en ese momento que la Conferencia de Desarme estaba sentada en Ginebra. Recordarás que en ese momento había probablemente un sentimiento pacifista más fuerte corriendo por el país que en cualquier momento desde la Guerra. Hablo de 1933 y 1934. Recordarás la elección en Fulham en el otoño de 1933.... Ese fue el sentimiento del país en 1933. Mi posición como líder de una gran fiesta no era en conjunto una cómoda. Me pregunté qué posibilidades había... en el próximo año o dos de ese sentimiento siendo tan cambiado que el país daría un mandato para el rearme? Supongamos que había ido al país y dijo que Alemania se estaba reorganizando y que debemos rearme, ¿alguien piensa que esta democracia pacífica se habría unido a ese grito en ese momento! No puedo pensar en nada que hubiera hecho más segura la pérdida de la elección desde mi punto de vista... Conseguimos del país – con una gran mayoría – un mandato para hacer una cosa que nadie, doce meses antes, habría creído posible.

Churchill le escribió a un amigo: "Nunca había escuchado una confesión tan sórdida de un hombre público como la que Baldwin nos ofreció ayer". En 1935, Baldwin le escribió a J. C. C. Davidson en una carta ahora perdida que decía de Churchill: "Si va a haber una guerra, y nadie puede decir que no la hay, debemos mantenerlo fresco para que sea nuestro jefe de guerra". Ministro". Thomas Dugdale también afirmó que Baldwin le dijo: "Si tenemos una guerra, Winston debe ser primer ministro". Si él está en [el Gabinete] ahora, no podremos participar en esa guerra como una nación unida. El secretario general del Congreso de Sindicatos, Walter Citrine, recordó una conversación que tuvo con Baldwin el 5 de abril de 1943: "Baldwin pensó que su recuperación política [de Churchill] fue maravillosa". Él, personalmente, siempre había pensado que si llegaba la guerra, Winston sería el hombre adecuado para el trabajo.

El Partido Laborista se opuso firmemente al programa de rearme. Clement Attlee dijo el 21 de diciembre de 1933: "Por nuestra parte, nos oponemos inalterablemente a todo lo que tenga que ver con el rearme". El 8 de marzo de 1934, Attlee dijo, después de que Baldwin defendiera las estimaciones aéreas, "nosotros, de nuestro lado, buscamos el desarme total". El 30 de julio de 1934, los laboristas presentaron una moción de censura contra el gobierno debido a su expansión planificada de la RAF. Attlee habló a favor: "Negamos la necesidad de aumentar las armas aéreas... y rechazamos por completo el reclamo de paridad". Sir Stafford Cripps también dijo en esa ocasión que era una falacia que Gran Bretaña pudiera lograr la seguridad aumentando el armamento aéreo. El 22 de mayo de 1935, el día después de que Hitler pronunció un discurso en el que afirmaba que el rearme alemán no representaba una amenaza para la paz, Attlee afirmó que el discurso de Hitler brindaba "una oportunidad para poner fin a la carrera armamentista".. Attlee también denunció el Libro Blanco de Defensa de 1937: 'No creo que el Gobierno vaya a conseguir ninguna seguridad a través de estos armamentos'.

Abdicación de Eduardo VIII

La ascensión al trono del rey Eduardo VIII y la consiguiente crisis de abdicación supusieron la última prueba importante de Baldwin en el cargo. El nuevo monarca era "un ardiente exponente de la causa del entendimiento anglo-alemán" y tenía "puntos de vista firmes sobre su derecho a intervenir en los asuntos de estado" pero los principales temores del 'Gobierno... eran de indiscreción'. El Rey le propuso matrimonio a Wallis Simpson, una mujer estadounidense que se divorció dos veces. El magnánimo Baldwin sintió que podía tolerarla como "una puta respetable" siempre y cuando se quedara detrás del trono pero no como 'Reina Wally'.

Sra. El gobierno también desconfiaba de Simpson por sus conocidas simpatías pro-alemanas y se creía que estaba en "estrecho contacto con los círculos monárquicos alemanes".

Durante octubre y noviembre de 1936, Baldwin se unió a la familia real para tratar de disuadir al rey de ese matrimonio, argumentando que la idea de tener una mujer divorciada dos veces como reina sería rechazada por el gobierno, por el país y por el Imperio y que "la voz del pueblo debe ser escuchada". Como la reputación pública del Rey se vería gravemente comprometida, el Primer Ministro le dio tiempo para reconsiderar la idea de este matrimonio. Según el historiador Philip Williamson, "La ofensa radicaba en las implicaciones del apego [del Rey] a la Sra. Simpson para la moralidad pública más amplia y la integridad constitucional que ahora se percibían, especialmente por Baldwin, como apuntalando la unidad y la fuerza de la nación."

La noticia del asunto apareció en los periódicos el 2 de diciembre. Hubo cierto apoyo a los deseos del Rey, especialmente en Londres y sus alrededores. Los monárquicos románticos Churchill, Mosley y los barones de la prensa, Lord Beaverbrook del Daily Express y Lord Rothermere del Daily Mail, declararon que el rey tenía derecho a casarse la mujer que quisiera. La crisis asumió una dimensión política cuando Beaverbrook y Churchill intentaron reunir apoyo para el matrimonio en el Parlamento. Sin embargo, el partido del Rey solo pudo reunir el apoyo de 40 miembros del Parlamento, y la opinión mayoritaria se puso del lado de Baldwin y su gobierno conservador. El líder laborista, Clement Attlee, le dijo a Baldwin "que aunque los laboristas no tenían ninguna objeción a que una estadounidense se convirtiera en reina, [él] estaba seguro de que no aprobarían a la Sra. Simpson para ese cargo", especialmente en las provincias. y en los países de la Commonwealth. El arzobispo de Canterbury, Cosmo Lang, sostuvo que el rey, como cabeza de la Iglesia de Inglaterra, no debería casarse con una divorciada. The Times argumentó que el prestigio de la monarquía sería destruido si "la inclinación privada entrara en conflicto abierto con el deber público y se le permitiera prevalecer".

Mientras que algunos críticos recientes se han quejado de que "Baldwin rechazó la solicitud razonable de tiempo para reflexionar, prefiriendo mantener la presión sobre el rey, sugiriendo una vez más que su propia agenda era forzar la crisis a un punto crítico".; y que "nunca mencionó que la alternativa [al matrimonio] era la abdicación", la Cámara de los Comunes inmediatamente y de manera abrumadora se pronunció en contra del matrimonio. Los partidos Laborista y Liberal, el Congreso de Sindicatos y los dominios de Australia y Canadá se unieron al gabinete británico para rechazar el compromiso del Rey, inicialmente apoyado y tal vez concebido por Churchill, para un matrimonio morganático que originalmente había sido realizado el 16 de noviembre. La crisis amenazó la unidad del Imperio Británico, ya que la relación personal del Rey con los Dominios era su 'único vínculo constitucional restante'.

Baldwin todavía esperaba que el Rey eligiera el trono sobre la Sra. Simpson. Que el Rey actuara en contra de los deseos del gabinete habría precipitado una crisis constitucional. Baldwin habría tenido que renunciar, y ningún otro líder del partido habría servido como primer ministro bajo el Rey, y el Partido Laborista ya había indicado que no formaría un ministerio para defender la incorrección. Baldwin le dijo al Gabinete que un parlamentario laborista había preguntado: '¿Vamos a tener una monarquía fascista?' Cuando el Gabinete rechazó el matrimonio morganático, Eduardo decidió abdicar.

La petición final del rey, el 4 de diciembre, de transmitir un llamamiento a la nación fue rechazada por el primer ministro por considerarla demasiado divisiva. Sin embargo, en su audiencia final con el rey Eduardo el 7 de diciembre, Balduino se ofreció a luchar toda la noche con la conciencia del rey, pero descubrió que Eduardo estaba decidido a ir. Baldwin anunció la abdicación del rey en la Cámara de los Comunes el 10 de diciembre. Harold Nicolson, un parlamentario que presenció el discurso de Baldwin, escribió en su diario:

No hay momento en que exagera la emoción o se complace en oratorio. Hay un intenso silencio roto sólo por los reporteros en la galería huyendo para telefonear el discurso.... Cuando terminó... archivamos quebrados en cuerpo y alma, conscientes de que hemos escuchado el mejor discurso que jamás escucharemos en nuestras vidas. No había cuestión de aplausos. Fue el silencio de Gettysburg... Ningún hombre ha dominado la Casa tal como lo dominaba esta noche, y lo sabe.

Después del discurso, la Cámara levantó la sesión y Nicolson se topó con Baldwin cuando se iba, quien le preguntó qué pensaba del discurso. Nicolson dijo que fue excelente, a lo que Baldwin respondió: "Sí... fue un éxito". Lo sé. Estaba casi totalmente desprevenido. Tuve un éxito, mi querido Nicolson, en el momento que más lo necesitaba. Ahora es el momento de irse".

El Rey abdicó el 11 de diciembre y fue sucedido por su hermano, Jorge VI. Su hermano le asignó a Eduardo VIII el título de duque de Windsor y luego se casó con la Sra. Simpson en Francia en junio de 1937 después de que su divorcio de Ernest Simpson fuera definitivo.

Baldwin había desactivado una crisis política al convertirla en una cuestión constitucional. Su discreta resolución encontró la aprobación general y restauró su popularidad. Fue elogiado en todas partes por su tacto y paciencia y los manifestantes no lo molestaron en lo más mínimo. gritos de "¡Dios salve al Rey—de Baldwin!" ¡Flog Baldwin! ¡¡Azotalo!! Nosotros—queremos—Edward."

John Charmley argumentó en su historia del Partido Conservador que Baldwin estaba presionando por más democracia y menos de un viejo tono aristocrático de clase alta. La monarquía iba a ser una fundación nacional por la cual la cabeza de la Iglesia. el Estado y el Imperio se basarían en 1000 años de tradición y podrían unificar la nación. Jorge V encajaba a la perfección: "un hombrecito común y corriente con los gustos filisteos de la mayoría de sus súbditos, podría presentarse como el arquetípico paterfamilias inglés que se ocupaba de sus deberes sin problemas". Charmley descubre que George V y Baldwin, "formaron un formidable equipo conservador, con su decencia inglesa ordinaria, honesta, demostrando ser el primer (y más efectivo) baluarte contra la revolución". Eduardo VIII, haciendo alarde de su estilo de playboy de clase alta, sufría de un carácter neurótico inestable y necesitaba un compañero estabilizador fuerte, un papel que la Sra. Simpson no pudo proporcionar. El último logro de Baldwin fue allanar el camino para que Eduardo abdicara en favor de su hermano menor, que se convirtió en Jorge VI. Tanto el padre como el hijo demostraron el valor de un rey democrático durante las graves dificultades físicas y psicológicas de las guerras mundiales, y Isabel II continuó con la tradición.

Jubilación

Baldwin fotografiado por la prensa estadounidense a bordo de un barco, con su esposa e hija

Dejar el cargo y la nobleza

Después de la coronación de Jorge VI, Baldwin anunció el 27 de mayo de 1937 que renunciaría al cargo de primer ministro al día siguiente. Su último acto como primer ministro fue aumentar los salarios de los parlamentarios de 400 libras esterlinas al año a 600 libras esterlinas y dar un salario al líder de la oposición. Ese fue el primer aumento de MPs' salarios desde su introducción en 1911, y benefició particularmente a los parlamentarios laboristas. Harold Nicolson escribió en su diario que "se hizo con el gusto consumado habitual de Baldwin". Ningún hombre se ha ido jamás en una llamarada de afecto como ésta". Baldwin fue nombrado caballero de la Jarretera (KG) el 28 de mayo y ennoblecido como Earl Baldwin de Bewdley y Vizconde de Corvedale, de Corvedale en el condado de Salop el 8 de junio. En una transmisión de radio de la BBC transmitida el 8 de diciembre de 1938, Baldwin hizo un pedido nacional de fondos para ayudar a los refugiados judíos y otros que huían de la persecución en la Alemania nazi. Por esto, un periódico de Berlín apodó a Baldwin como un "chivato". El “Fondo Lord Baldwin para los Refugiados”, que ayuda al transporte de niños y otros planes de ayuda, recaudó más de £500 000 [£36 000 000 en 2022]

Actitud hacia el apaciguamiento

Baldwin apoyó el Acuerdo de Munich y le dijo a Chamberlain el 26 de septiembre de 1938: "Si puede asegurar la paz, es posible que muchos exaltados lo maldigan, pero le doy mi palabra de que será bendecido en Europa y por las generaciones futuras". 34;. Baldwin pronunció un discurso inusual en la Cámara de los Lores el 4 de octubre y dijo que no pudo haber ido a Munich, pero elogió el coraje de Chamberlain. También dijo que la responsabilidad de un primer ministro no es comprometer a un país en la guerra hasta que esté seguro de que está listo para pelear. Si hubiera un 95% de posibilidades de guerra en el futuro, aún elegiría la paz. También dijo que pondría a la industria en pie de guerra al día siguiente, ya que la oposición a tal movimiento había desaparecido. Churchill dijo en un discurso: “Él dice que se movilizaría mañana. Creo que hubiera sido mucho mejor si Earl Baldwin hubiera dicho eso hace dos años y medio cuando todo el mundo exigía un Ministerio de Suministros.

Dos semanas después de Munich, Baldwin dijo proféticamente en una conversación con Lord Hinchingbrooke: "¿No podemos convertir a Hitler en el Este?" Napoleón se rompió contra los rusos. Hitler podría hacer lo mismo".

Los años de retiro de Baldwin fueron tranquilos. Después de la muerte de Chamberlain en 1940, el papel percibido de Baldwin en el apaciguamiento de antes de la guerra lo convirtió en una figura impopular durante y después de la Segunda Guerra Mundial. Con una sucesión de fracasos militares británicos en 1940, Baldwin comenzó a recibir cartas críticas: "insidioso al principio, luego cada vez más violento y abusivo; luego los periódicos; finalmente los polemistas que, con el tiempo y el ingenio a su disposición, podían debatir a sus anchas cómo herir lo más hondo". No tenía secretaria, por lo que no estaba protegido de las cartas, a menudo desagradables, que le enviaban. Después de que un miembro del público le envió una carta amargamente crítica, Baldwin escribió: “Puedo entender su amargura. Quiere un chivo expiatorio y los hombres le proporcionaron uno. Sus biógrafos Middlemas y Barnes afirman que "los hombres" casi con seguridad se refería a los autores de Guilty Men.

Carta a Lord Halifax

Después de que Lord Halifax pronunciara un discurso sobre la fuerza de la oración como el instrumento que los más humildes podían invocar para utilizarlo al servicio de su país, Baldwin le escribió el 23 de julio de 1940:

Con millones de otros había orado duro en el momento de Dunkerque y nunca había hecho la oración parecía ser más rápidamente respondida a todo. Y rezamos por Francia y al día siguiente se rindió. Pensé mucho, y cuando me fui a la cama me quedé durante mucho tiempo vívidamente despierto. Y fui a mi mente lo que había pasado, concentrándose en los pensamientos en los que había habitado, que la oración para ser efectiva debe estar de acuerdo con la voluntad de Dios, y que por lejos lo más difícil de decir del corazón y de hecho la última lección que aprendemos (si alguna vez lo hacemos) es decir y entenderlo, 'Se hará lo mismo'. Y pensé que los ácaros que todos somos y cómo nunca podemos ver el plan de Dios, un plan en tal escala que Debe ser incomprensible. Y de repente por lo que debe haber sido un par de minutos me pareció ver con claridad extraordinaria y vívida y escuchar a alguien que me hablaba. Las palabras en ese momento eran claras, pero el recuerdo de ellos había pasado cuando parecía venir, como era, pero el sentido permanecía, y el sentido era éste. 'No puedes ver el plan'; entonces '¿No has pensado que hay un propósito en despojarte uno por uno de todos los elementos humanos en los que dependes, que estás siendo dejado solo en el mundo? Ahora tienes uno sobre quien apoyarte y yo te he elegido como mi instrumento para trabajar con mi voluntad. ¿Por qué entonces tienes miedo? Y para demostrar que somos dignos de esa tremenda tarea es nuestro trabajo.

Crítica de las puertas de hierro

En septiembre de 1941, el viejo enemigo de Baldwin, Lord Beaverbrook, pidió a todas las autoridades locales que inspeccionaran las rejas y puertas de hierro y acero de su área que podrían usarse para el esfuerzo bélico. Los propietarios de dichos materiales pueden apelar a una exención por motivos de mérito artístico o histórico, que sería decidido por un panel establecido por las autoridades locales. Baldwin solicitó una exención para las puertas de hierro de su casa de campo por motivos artísticos y su consejo local envió a un arquitecto para evaluarlas. En diciembre, el arquitecto aconsejó que estuvieran exentos, pero en febrero de 1942, el Ministerio de Abastecimiento lo anuló y dijo que todas sus puertas deben cerrarse excepto las de la entrada principal. Una campaña periodística lo persiguió por no donar las puertas a la producción de guerra. El columnista del Daily Mirror Cassandra denunció a Baldwin:

Aquí estaba el país en peligro mortal con la mitad del Imperio colgando en el viento como una puerta de granero rota colgando en una bisagra. Aquí estaba el viejo Inglaterra medio asfixiado en un arbusto llorando por el acero para cortar su salida, y justo en el corazón de la hermosa Worcestershire era un primer ministro de una sola vez, negándose a renunciar a las puertas de su finca para hacer armas para nuestra defensa – y el suyo. Aquí estaba un viejo estúpido político que había engañado a la nación en complacencia acerca del rearme por miedo a perder una elección.... Aquí está el mismo santuario de la estupidez... Este Parque Nacional de Failure...

Había temores de que si las autoridades correspondientes no tomaban las puertas, "otros sin autoridad podrían hacerlo". Así, meses antes de que se hicieran otras colectas, se quitaron las puertas de Baldwin excepto las de la entrada principal. Dos de los amigos de Beaverbrook después de la guerra afirmaron que fue decisión de Beaverbrook a pesar de que Churchill dijo: "Despedid las puertas de Baldwin". En el turno de preguntas en la Cámara de los Comunes, el diputado conservador Capitán Alan Graham dijo: "¿Está consciente el honorable miembro de que es muy necesario dejar a Lord Baldwin en sus puertas para protegerlo de la justa indignación de la mafia?" #34;

Comentarios sobre política

Durante la guerra, Churchill lo consultó solo una vez, en febrero de 1943, sobre la conveniencia de que hablara enérgicamente contra la continua neutralidad de la Irlanda de Éamon de Valera. Baldwin vio el borrador del discurso de Churchill y lo desaconsejó, lo que Churchill siguió. Unos meses después de esta visita a Churchill, Baldwin le dijo a Harold Nicolson: "Fui a Downing Street... un hombre feliz". Por supuesto, fue en parte porque un viejo tope como yo disfruta sintiendo que todavía no está completamente fuera de las cosas. Pero también fue pura alegría patriótica que mi país en un momento así hubiera encontrado un líder así. El horno de la guerra ha fundido todos los metales comunes de él". A D. H. Barber, Baldwin escribió sobre Churchill: "Puedes creerme que es un gran hombre, la guerra ha sacado lo mejor de él". Su cabeza no se vuelve lo más mínimo por la gran posición que ocupa a los ojos del mundo. Rezo para que se salve para ayudarnos a salir adelante".

En privado, Baldwin defendió su conducta en la década de 1930:

los críticos no tienen sentido histórico. No tengo papeles de gabinete por mí y no quiero confiar en mi memoria. Pero recuerden las elecciones de Fulham, la votación de paz, Singapur, sanciones, Malta. El inglés sólo aprenderá por ejemplo. Cuando escuché por primera vez de Hitler, cuando Ribbentrop vino a verme, pensé que todos estaban locos. Creo que traje Ramsay y Simon para conocer a Ribbentrop. Recuerde que la salud de Ramsay estaba rompiendo en los últimos dos años. Había perdido el nervio en la Casa en el último año. Tuve que tomar todos los discursos importantes. En el momento en que se fue, me preparé para una elección general y tuve una mayoría mayor para el rearme. Ningún poder en la tierra podría tener rearme sin una elección general excepto por una gran división. Simon era ineficiente. Tuve que liderar la Casa, mantener la máquina junto con esos obreros.

En diciembre de 1944, fuertemente aconsejado por amigos, Baldwin decidió responder a las críticas hacia él a través de un biógrafo. Le preguntó a G. M. Young, quien aceptó y le pidió a Churchill que le concediera permiso a Young para ver los documentos del gabinete. Balduino escribió:

Soy la última persona que se queja de una crítica justa, pero cuando aparece un libro después de otro y me comparan, por ejemplo, con Laval, mi garganta se eleva; pero estoy lisiado y no puedo ir a examinar los archivos de la Oficina del Gabinete. ¿Podría G. M. Young ir en mi nombre?

Últimos años y muerte

Catedral de Worcester, tumba del primer conde Baldwin de Bewdley y su esposa Lucy, née Ridsdale

En junio de 1945, murió la esposa de Baldwin, Lucy. El mismo Baldwin ahora sufría de artritis y necesitaba un bastón para caminar. Cuando hizo su última aparición pública en Londres en octubre de 1947 en la inauguración de una estatua de Jorge V, una multitud de personas lo reconoció y vitoreó, pero se había quedado sordo y preguntó: "¿Me están abucheando?" #34; Habiendo sido nombrado canciller de la Universidad de Cambridge en 1930, continuó en ese cargo hasta su muerte mientras dormía en Astley Hall, cerca de Stourport-on-Severn, Worcestershire, el 14 de diciembre de 1947. Fue incinerado en Birmingham y sus cenizas fueron enterrados en la catedral de Worcester. No se reveló la causa de la muerte.

Baldwin era miembro de Oddfellows and Foresters Friendly Society.

Legado

Memorial al primer conde Baldwin de Bewdley cerca de su casa, Astley Hall

Después de su retiro en 1937, recibió muchos elogios, pero el inicio de la Segunda Guerra Mundial cambiaría su imagen pública para peor. Baldwin, Chamberlain y MacDonald fueron considerados responsables de la falta de preparación militar de Gran Bretaña en vísperas de la guerra en 1939. Peter Howard, escribiendo en el Sunday Express (3 de septiembre de 1939), acusó a Baldwin de engañar el país de los peligros que enfrentaba para no rearmarse y así ganar las elecciones generales de 1935. Durante la desafortunada Batalla de Francia en mayo de 1940, Lloyd George, en una conversación con Churchill y el general Ironside, criticó a Baldwin y dijo que "debería ser ahorcado".

En julio de 1940, apareció un éxito de ventas Guilty Men, que culpaba a Baldwin por no poder rearmarse lo suficiente. En mayo de 1941, Hamilton Fyfe escribió un artículo ("Liderazgo y democracia") para Nineteenth Century and After, que también presentaba esos cargos contra Baldwin. En 1941, A. L. Rowse criticó a Baldwin por adormecer a la gente con una falsa sensación de seguridad y por ser un practicante del "arte de atrapar a la gente":

¿Qué puede pensar este hombre en los relojes de la noche, cuando él contempla el ordeal que su país está pasando como resultado de los años, los años de la langosta, en los que él tenía el poder?

Churchill creía firmemente que la postura conciliadora de Baldwin hacia Hitler daba la impresión de que, en caso de un ataque del dictador alemán, Gran Bretaña no pelearía. Churchill era conocido por su magnanimidad hacia rivales políticos como Chamberlain, pero no tenía nada de sobra para Baldwin. "No le deseo ningún mal a Stanley Baldwin", " Churchill dijo al negarse a enviarle saludos por su 80 cumpleaños en 1947, "pero hubiera sido mucho mejor si nunca hubiera vivido". Churchill también creía que Baldwin, en lugar de Chamberlain, sería el más culpado por las generaciones posteriores por las políticas que condujeron a "la guerra más innecesaria de la historia". Una entrada de índice en el primer volumen de la 'Historia de la Segunda Guerra Mundial' de Churchill. (The Gathering Storm) registra a Baldwin "admitiendo haber antepuesto la fiesta al país" por su supuesta admisión de que no habría ganado las elecciones de 1935 si hubiera seguido una política más agresiva de rearme. Churchill citó selectivamente un discurso en la Cámara de los Comunes de Baldwin que dio la falsa impresión de que Baldwin estaba hablando de las elecciones generales, en lugar de las elecciones parciales de Fulham en 1933, y omitió los comentarios reales de Baldwin sobre las elecciones de 1935: 34;Recibimos del país, un mandato para hacer algo [un programa sustancial de rearme] que nadie, doce meses antes, habría creído posible". En su discurso sobre la muerte de Baldwin, Churchill le rindió un tributo de doble filo pero respetuoso: "Fue el político más formidable que he conocido en la vida pública".

En 1948, Reginald Bassett publicó un ensayo en el que cuestionaba la afirmación de que Baldwin "confesó" a poner el partido antes que el país y afirmó que Baldwin se refería a 1933 y 1934 cuando se habría perdido una elección general sobre el rearme.

En 1952, G. M. Young publicó una biografía autorizada de Baldwin que afirmaba que Baldwin unió a la nación y ayudó a moderar las políticas del Partido Laborista. Sin embargo, Young aceptó las principales críticas de Baldwin de que no logró rearmarse lo suficientemente pronto y de que antepuso el partido al país. Young sostiene que Baldwin debería haberse retirado en 1935. Churchill y Beaverbrook consideraron que varios pasajes de la biografía difamaban sus propias acciones y amenazaron con demandar si no se eliminaban o modificaban. Se llegó a un acuerdo para eliminar las oraciones infractoras, y el editor Rupert Hart-Davis tuvo el "espantosamente caro" trabajo de quitar y reponer siete hojas de 7.580 ejemplares.

En respuesta a la biografía de Young, D. C. Somervell publicó Stanley Baldwin: un examen de algunas características de la biografía del Sr. G. M. Young en 1953 con un prólogo de Ernest Brown. Este intentó defender a Baldwin contra los cargos hechos por Young. Tanto Young como Somervell fueron criticados por C. L. Mowat en 1955, quien afirmó que ninguno de los dos logró rehabilitar la reputación de Baldwin.

En 1956, el hijo de Baldwin, A. W. Baldwin, publicó una biografía titulada My Father: The True Story. Se ha escrito que su hijo "evidentemente no podía decidir si estaba respondiendo al cargo de inanición y engaño que surgió de la guerra, o los "disidentes" radicales; de principios de la década de 1930 que pensaron que los conservadores eran belicistas y los denunciaron por rearmarse en absoluto".

En un artículo escrito para conmemorar el centenario del nacimiento de Baldwin, en The Spectator ("Don't Let's Be Beastly to Baldwin", 14 de julio de 1967), Rab Butler defendió las políticas moderadas de Baldwin y afirmó que ayudó a sanar las divisiones sociales. En 1969 apareció la primera gran biografía de Baldwin, de más de 1000 páginas, escrita por Keith Middlemas y John Barnes, ambos conservadores que querían defender a Baldwin.

En 1998, el historiador Andrew Thorpe escribió que, aparte de las cuestiones de la guerra y la paz, Baldwin tenía una reputación mixta. Le conmovió la privación social pero no hasta el punto de legislar y evitó sistemáticamente la intervención en la economía y el sistema social. Tenía un estilo despiadado que incluía falta de sinceridad. Sus asesores eran figuras de segundo rango como Davidson y Bridgeman. Thorpe escribió: "Esencialmente, Baldwin era un personaje mucho más neurótico e inseguro de lo que su personaje público habría sugerido", como lo demuestra su ataque de nervios en 1936 que lo mantuvo fuera de acción durante tres meses. Por otro lado, Thorpe dice que Baldwin fue un buen coordinador de su coalición que no bloqueó a los colegas que propusieron varias reformas pequeñas.

Thorpe argumentó que el manejo de Baldwin de la huelga general de 1926 fue 'firme e intransigente'; pero no le gustó la dura Ley de Disputas Comerciales que siguió porque estaba demasiado a la derecha de la moderación preferida de Baldwin. Thorpe elogió el manejo de Baldwin de la crisis de la abdicación en 1936, lo que le permitió a Baldwin dejar el cargo en un resplandor de gloria. Thorpe dijo que Baldwin a menudo carecía de impulso y se deprimía con demasiada facilidad, era demasiado pesimista y descuidaba demasiado los asuntos exteriores. Por otro lado, logró sus objetivos principales de preservar el capitalismo, mantener el sistema parlamentario y fortalecer al Partido Conservador como principal opositor al socialismo.

En 1999, Philip Williamson publicó una colección de ensayos sobre Baldwin que intentaba explicar sus creencias y defendía sus políticas como primer ministro. Los defensores de Baldwin argumentaron que con el apaciguamiento pacifista como el punto de vista político dominante en Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos, sintió que no podía iniciar un programa de rearme sin un consenso nacional sobre el tema. Williamson argumentó que Baldwin había ayudado a crear "una base moral para el rearme a mediados de la década de 1930". eso contribuyó en gran medida al "espíritu nacional de desafío después de Munich".

Williamson admitió que había un claro consenso de posguerra que repudiaba y denigraba a todos los gobiernos de entreguerras: Baldwin fue blanco de la acusación de que no había logrado rearmar a Gran Bretaña en la década de 1930, a pesar de la amenaza de Hitler. Williamson dijo que la reputación negativa fue principalmente el producto de la política partidista, el carro de los elogios a Churchill, los recuerdos selectivos y la necesidad de culpar a los chivos expiatorios por la decisión muy cercana de Gran Bretaña en 1940. Solo durante la década de 1960 la distancia política y luego la apertura de los registros gubernamentales condujo a evaluaciones históricas más equilibradas, pero el mito se había vuelto tan central para los mitos más grandes sobre las décadas de 1930 y 1940 que persiste como sabiduría convencional sobre el período.

Para 2004, Ball podría informar: "El péndulo ha oscilado casi por completo hacia una perspectiva positiva". Ball señaló: “Ahora se considera que Baldwin hizo más que la mayoría y tal vez tanto como fue posible en el contexto, pero el hecho es que no fue suficiente para disuadir a los agresores o asegurar su derrota. Menos equívoco fue su redescubrimiento como un conservador moderado e inclusivo para la era moderna, parte de una "tradición de una sola nación".

Gobiernos como primer ministro

Primer gobierno, mayo de 1923 - enero de 1924

  • Stanley Baldwin – Primer Ministro, Canciller del Exchequer y Líder de la Cámara de los Comunes
  • Cueva del Señor – Canciller del Señor
  • Lord Salisbury – Señor Presidente del Consejo
  • Lord Robert Cecil – Lord Privy Seal (Viscount Cecil of Chelwood del 28 de diciembre de 1923)
  • William Bridgeman – Home Secretary
  • Lord Curzon de Kedleston – Secretario de Estado de Relaciones Exteriores y Líder de la Cámara de los Lores
  • El Duque de Devonshire – Secretario de Estado para las Colonias
  • Lord Derby – Secretario de Estado para la Guerra
  • Lord Peel – Secretario de Estado para la India
  • Sir Samuel Hoare – Secretario de Estado para el Aire
  • Lord Novar – Secretario de Escocia
  • Leo Amery – Primer Señor de la Almirantazgo
  • Sir Philip Lloyd-Greame – Presidente del Consejo de Comercio
  • Sir Robert Sanders – Ministro de Agricultura
  • E. F. L. Wood – Presidente del Consejo de Educación
  • Sir Anderson Montague-Barlow – Ministro de Trabajo
  • Neville Chamberlain – Ministro de Salud
  • Sir William Joynson-Hicks – Secretario financiero de la Tesorería
  • Sir Laming Worthington-Evans – Postmaster-General

Cambios

  • Agosto 1923 – Neville Chamberlain tomó el control de Baldwin como Canciller del Exchequer. Sir William Joynson-Hicks logró a Chamberlain como Ministro de Salud. El sucesor de Joynson-Hicks como Secretario Financiero del Tesoro no estaba en el Gabinete.

Segundo gabinete, noviembre de 1924 - junio de 1929

  • Stanley Baldwin – Primer Ministro y Líder de la Cámara de los Comunes
  • Cueva del Señor – Canciller del Señor
  • Lord Curzon de Kedleston – Señor Presidente del Consejo y Líder de la Casa de los Lores
  • Lord Salisbury – Lord Privy Seal
  • Winston Churchill – Canciller del Exchequer
  • Sir William Joynson-Hicks – Secretario del Interior
  • Sir Austen Chamberlain – Secretario de Relaciones Exteriores y Jefe Adjunto de la Cámara de los Comunes
  • Leo Amery – Secretario Colonial
  • Sir Laming Worthington-Evans – Secretario de Estado para la Guerra
  • Lord Birkenhead – Secretario de Estado para la India
  • Sir Samuel Hoare – Secretario de Aire
  • Sir John Gilmour – Secretario de Escocia
  • William Bridgeman – Primer Señor de la Almirantazgo
  • Lord Cecil of Chelwood – Canciller del Ducado de Lancaster
  • Sir Philip Cunliffe-Lister – Presidente de la Junta de Comercio
  • E. F. L. Wood - Ministro de Agricultura
  • Lord Eustace Percy – Presidente del Consejo de Educación
  • Lord Peel – Primer Comisionado de las Obras
  • Sir Arthur Steel-Maitland – Ministro de Trabajo
  • Neville Chamberlain – Ministro de Salud
  • Sir Douglas Hogg – Fiscal General

Cambios

  • Abril de 1925 – Sobre la muerte de Curzon, Lord Balfour lo logró como Señor Presidente. Lord Salisbury se convirtió en el nuevo Líder de la Casa de los Señores, permaneciendo también el Sello Privado Señor.
  • Junio 1925 – El cargo de Secretario de Estado para Asuntos Dominio fue creado, realizado por Leo Amery en tándem con el Secretario de Estado para las Colonias.
  • Noviembre de 1925 – Walter Guinness logró a E. F. L. Wood como Ministro de Agricultura.
  • Julio 1926 – El puesto de Secretario de Escocia fue actualizado al Secretario de Estado para Escocia.
  • Octubre 1927 – Lord Cushendun sucedió al Señor Cecil de Chelwood como Canciller del Ducado de Lancaster
  • Marzo de 1928 – Lord Hailsham (antiguo Sir Douglas Hogg) sucedió a Lord Cave como Lord Canciller. El sucesor de Hailsham como Fiscal General no estaba en el Gabinete.
  • Octubre de 1928 – Lord Peel logró al Señor Birkenhead como Secretario de Estado para la India. Lord Londonderry logró a Peel como Primer Comisionado de Obras Públicas

Tercer gabinete, junio de 1935 - mayo de 1937

  • Stanley Baldwin – Primer Ministro y Líder de la Cámara de los Comunes
  • Lord Hailsham – Señor Canciller
  • Ramsay MacDonald – Señor Presidente del Consejo
  • Lord Londonderry – Lord Privy Seal and Leader of the House of Lords
  • Neville Chamberlain – Canciller del Exchequer
  • Sir John Simon – Home Secretary and Deputy Leader of the House of Commons
  • Sir Samuel Hoare – Secretario de Relaciones Exteriores
  • Malcolm MacDonald – Secretario Colonial
  • J. H. Thomas – Dominions Secretary
  • Lord Halifax – Secretario de Guerra
  • Lord Zetland – Secretario de Estado para la India
  • Lord Swinton – Secretario de Estado para el Aire
  • Sir Godfrey Collins – Secretario de Estado para Escocia
  • Bolton Eyres-Monsell – Primer Señor de la Almirantazgo
  • Walter Runciman – Presidente del Consejo de Comercio
  • Walter Elliot – Ministro de Agricultura
  • Oliver Stanley – Presidente del Consejo de Educación
  • Ernest Brown – Ministro de Trabajo
  • Sir Kingsley Wood – Ministro de Salud
  • William Ormsby-Gore – Primer Comisionado de Obras
  • Anthony Eden – Ministro sin Portfolio encargado de Asuntos de la Liga de las Naciones
  • Lord Eustace Percy – Ministro sin Portfolio con la responsabilidad de la política gubernamental

Cambios

  • Noviembre de 1935 – Malcolm MacDonald sucedió a J. H. Thomas como Secretario de Dominions. Thomas sucedió a MacDonald como Secretario Colonial. Lord Halifax sucedió a Lord Londonderry como Lord Privy Seal y Líder de la Casa de los Lores. Duff Cooper logró Halifax como Secretario de Guerra. Sir Philip Cunliffe-Lister se convirtió en Viscount Swinton y Bolton Eyres-Monsell se convirtió en Viscount Monsell, ambos permaneciendo en el Gabinete.
  • Diciembre de 1935 Anthony Eden logró a Sir Samuel Hoare como Secretario de Relaciones Exteriores y no fue reemplazado como Ministro sin Cartera.
  • Marzo de 1936 – Sir Thomas Inskip entró en el Gabinete como Ministro de Coordinación de la Defensa. Lord Eustace Percy dejó el Gabinete.
  • Mayo de 1936 – William Ormsby-Gore logró a J. H. Thomas como Secretario Colonial. Lord Stanhope logró a Ormsby-Gore como Primer Comisionado de las Obras.
  • Junio 1936 – Sir Samuel Hoare sucedió al Señor Monsell como Primer Señor de la Almirantaza.
  • Octubre de 1936 – Walter Elliot logró a Collins como secretario escocés. William Morrison logró a Elliot como Ministro de Agricultura. Leslie Hore-Belisha entró en el Gabinete como Ministro de Transporte.

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