Sociología de la literatura

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La sociología de la literatura es un subcampo de la sociología de la cultura. Estudia la producción social de la literatura y sus implicaciones sociales. Un ejemplo notable es Les Règles de L'Art: Genèse et Structure du Champ Littéraire de Pierre Bourdieu de 1992, traducido por Susan Emanuel como Reglas del arte: Génesis y estructura del campo literario (1996).

Sociología clásica

Ninguno de los 'padres fundadores' de la sociología produjo un estudio detallado de la literatura, pero desarrollaron ideas que posteriormente otros aplicaron a la literatura. La teoría de la ideología de Karl Marx ha sido dirigida a la literatura por Pierre Macherey, Terry Eagleton y Fredric Jameson. La teoría de la modernidad de Max Weber como racionalización cultural, que aplicó a la música, fue aplicada posteriormente a todas las artes, incluida la literatura, por escritores de la Escuela de Frankfurt como Theodor Adorno y Jürgen Habermas. La visión de Emile Durkheim de la sociología como el estudio de hechos sociales definidos externamente fue reorientada hacia la literatura por Robert Escarpit. La obra de Bourdieu está claramente en deuda con Marx, Weber y Durkheim

Lukács y la teoría de la novela

La Teoría de la novela de Georg Lukács, publicada por primera vez en alemán en 1916, en Zeitschrift für Aesthetik und Allgemeine Kunstwissenschaft, dio un primer paso importante en la sociología de la literatura. En 1920 se volvió a publicar en forma de libro y esta versión influyó fuertemente en la Escuela de Frankfurt. Una segunda edición, publicada en 1962, tuvo una influencia similar en el estructuralismo francés. La Teoría de la novela sostenía que, mientras que el poema épico clásico había dado forma a una totalidad de vida predada en realidad por la integración social de la civilización clásica, la novela moderna se había convertido en "la epopeya de una época en la que la extensa totalidad de la vida ya no se da directamente'.Por lo tanto, la forma de la novela se organiza en torno al héroe problemático en busca de valores problemáticos dentro de un mundo problemático.

La segunda contribución distintiva de Lukács a la sociología de la literatura fue La novela histórica, escrita en alemán pero publicada por primera vez en ruso en 1937, que apareció traducida al inglés en 1962. Aquí, Lukács argumentó que el logro central de la novela histórica de principios del siglo XIX fue representar de manera realista las diferencias entre el pasado precapitalista y el presente capitalista. No se trataba de una cuestión de talento individual, sino de experiencia histórica colectiva, porque la Revolución Francesa y las guerras revolucionarias y napoleónicas habían hecho de la historia por primera vez una experiencia de masas. Continuó argumentando que el éxito de las revoluciones de 1848 condujo al declive de la novela histórica hacia la "monumentalización decorativa" y la "privacidad de la historia".Las figuras clave de la novela histórica fueron, pues, las de principios del siglo XIX, especialmente Sir Walter Scott.

Lukács fue una influencia importante en Towards a Sociology of the Novel de Lucien Goldmann, la discusión de Alan Swingewood sobre la sociología de la novela en la Parte 3 de Laurenson y The Sociology of Literature de Swingewood y Signs Taken for Wonders de Franco Moretti.

La escuela de frankfurt

Fundado en 1923, el Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad de Frankfurt desarrolló un tipo distintivo de "sociología crítica" en deuda con Marx, Weber y Freud. Los principales críticos de la Escuela de Frankfurt que trabajaron en literatura incluyeron a Adorno, Walter Benjamin y Leo Löwenthal. Notes to Literature de Adorno, The Origin of German Tragic Drama de Benjamin y Literature and the Image of Man de Löwentahl fueron estudios influyentes en la sociología de la literatura. Löwenthal continuó este trabajo en la Universidad de California, Berkeley, durante la década de 1950.

Notes to Literature de Adorno es una colección de ensayos, el más influyente de los cuales es probablemente 'Sobre la poesía lírica y la sociedad'. Sostuvo que el pensamiento poético es una reacción contra la mercantilización y reificación de la vida moderna, citando como ejemplos a Goethe y Baudelaire. El origen del drama trágico alemán de Benjamin argumentó que la 'violencia soberana' extrema de los dramaturgos alemanes del 'Trauerspiel' (literalmente obra de duelo, menos literalmente tragedia) de los siglos XVI y XVII expresaba las realidades históricas del poder principesco mucho mejor que la tragedia clásica.

Habermas sucedió a Adorno en la Cátedra de Sociología y Filosofía en Frankfurt. El primer trabajo importante de Habermas, Strukturwandel der Öffentlichkeit, se publicó en alemán en 1962 y en traducción al inglés como The Structural Transformation of the Public Sphere en 1989. Intentó explicar el surgimiento sociohistórico de la opinión pública de clase media en los siglos XVII y XVIII. siglos. Al desarrollar un nuevo tipo de sociología institucional de la literatura, argumentó que la esfera pública se había organizado en torno a salones literarios en Francia, sociedades literarias y científicas en Alemania y cafeterías en Inglaterra. Estas instituciones sustentaron la primera novela, el periódico y la prensa periódica.

La sociología de las vanguardias

Peter Bürger fue profesor de literatura francesa y comparada en la Universidad de Bremen. Su Theorie der Avantgarde se publicó en alemán en 1974 y en traducción al inglés en 1984. Al igual que Habermas, Bürger estaba interesado en la sociología institucional de la literatura y el arte. Postuló una tipología histórica de las relaciones sociales estéticas, medidas a lo largo de tres ejes principales, la función de la obra de arte, su modo de producción y su modo de recepción.Esto le dio tres tipos principales de arte, sacro, cortesano y burgués. El arte burgués, argumentó, tenía como función la autocomprensión individual y era producido y recibido individualmente. Se convirtió en una celebración en forma de liberación del arte de la religión, la corte y, finalmente, incluso la burguesía. El arte modernista era así una "institución" social autónoma, el coto de una clase intelectual cada vez más autónoma. La 'vanguardia histórica' de los años de entreguerras se desarrolló como un movimiento dentro y contra el modernismo, concluyó, como una revuelta en última instancia fracasada precisamente contra esta autonomía.

Habermas adopta un enfoque muy similar en su propio relato de la vanguardia.

La sociología del comercio del libro.

Robert Escarpit ocupó el cargo de Catedrático de Literatura Comparada en la Universidad de Burdeos y fundó el Centro de Sociología de los Hechos Literarios. Sus obras incluyen La sociología de la literatura, (en francés: Sociologie de la littérature), publicada en francés en 1958 y traducida al inglés en 1971, y The Book Revolution (en francés: La Révolution du livre), publicada en francés en 1965 y en inglés en 1966. Al estilo durkheimiano, Escarpit pretendía ocuparse sólo de los "hechos sociales" de la literatura definidos externamente, especialmente los registrados en el comercio del libro.Su enfoque recayó en la "comunidad de escritores", entendida en conjunto como "generaciones" y "equipos". Amplió la definición de literatura para incluir toda la escritura "no funcional" y también insistió en que el éxito literario era el resultado de "una convergencia de intenciones entre el autor y el lector".

Lewis Coser en los Estados Unidos y Peter H. Mann en Gran Bretaña llevaron a cabo estudios empíricos análogos sobre la sociología del comercio del libro.

L'Apparition du livre de Lucien Febvre y Henri-Jean Martin, publicado por primera vez en francés en 1958 y traducido al inglés como The Coming of the Book en 1976, es, estrictamente hablando, una obra de historia social (Febvre fue una figura destacada en los Annales escuela de historiografía). Pero tiene un carácter profundamente sociológico -la historia de los Annales era decididamente científica social- y proporciona un relato sistemático del desarrollo a largo plazo del comercio europeo del libro (cubre el período de 1450 a 1800).

Estructuralismo genético

Lucien Goldmann fue Director de Estudios de la Escuela de Estudios Avanzados en Ciencias Sociales de París y Director fundador del Centro de Sociología de la Literatura de la Universidad Libre de Bruselas. Al igual que Escarpit, Goldmann fue influido por Durkheim: de ahí su definición del objeto de estudio de la sociología como el "estudio de los hechos de la conciencia". Pero también estaba interesado en desarrollar una sociología del texto. La tarea central del sociólogo literario, argumentó, era sacar a relucir el significado objetivo de la obra literaria colocándola en su contexto histórico, estudiado como un todo.

Goldmann definió al sujeto creador como transindividual, es decir, como un ejemplo de la "conciencia colectiva" de Durkheim. Sin embargo, siguiendo a Marx y Lukács, Goldmann también asumió que la conciencia de grupo era normalmente conciencia de clase. La agencia mediadora entre una clase social y la obra literaria se convirtió entonces en la "visión del mundo", que une a los miembros individuales de una clase social. Le Dieu caché, su estudio de Blaise Pascal y Jean Racine, fue publicado en francés en 1955 y traducido al inglés como El dios oculto en 1964. Identificaba "homologías estructurales" entre la "visión trágica" jansenista, las estructuras textuales de los Pensées de Pascaly las obras de teatro de Racine, y la posición social de la 'noblesse de robe' del siglo XVII. El estructuralismo de Goldmann era "genético" porque buscaba rastrear la génesis de las estructuras literarias en los fenómenos extraliterarios.

En 1964, Goldmann publicó Pour une Sociologie du Roman traducido por Alan Sheridan como Hacia una sociología de la novela.en 1974. Al igual que Lukács, Goldmann considera que la novela gira en torno a la búsqueda del héroe problemático de valores auténticos en una sociedad degradada. Pero Goldmann también postula una "homología rigurosa" entre la forma literaria de la novela y la forma económica de la mercancía. La primera novela, argumenta, se ocupa de la biografía individual y del héroe problemático, pero, a medida que el capitalismo competitivo evoluciona hacia el capitalismo monopolista, el héroe problemático desaparece progresivamente. El período entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial es testigo de un experimento temporal con la comunidad como héroe colectivo: el ejemplo de Goldmann es André Malraux. Pero la línea principal de desarrollo se caracteriza por el esfuerzo de escribir la novela de 'la ausencia de sujetos'. Aquí, el ejemplo de Goldmann es el nouveau romande Alain Robbe-Grillet y Nathalie Sarraute.

John Milton and the English Revolution (1981) de Andrew Milner es esencialmente una aplicación del estructuralismo genético de Goldmann al estudio de la literatura inglesa del siglo XVII.

Sociocrítica

La sociología de la literatura de Goldmann sigue siendo significativa en sí misma y como fuente de inspiración, tanto positiva como negativa, para el tipo de "sociocrítica" desarrollada por Edmond Cros, Pierre Zima y sus colaboradores en Francia y Canadá.

Crítica de la ideología neomarxista

Marx usó el término ideología para denotar la conexión interna de la cultura, incluida la literatura, y la clase. El filósofo Louis Althusser elaboró ​​esta noción a principios de la década de 1970, argumentando que la ideología funciona para constituir individuos biológicos como "sujetos" sociales al representar su relación imaginaria con sus condiciones reales de existencia.

Para el mismo Althusser el arte no era ideología. Pero su teoría fue aplicada a la literatura por Macherey en Francia, Eagleton en Gran Bretaña y Jameson en los Estados Unidos. La novedad central de Crítica e ideología de Eagleton era su argumento de que la literatura podía entenderse como "productora" de ideología, en el sentido de representarla. El inconsciente político de Jameson argumentó que el análisis literario puede enfocarse en tres niveles distintos, 'texto', 'ideologema' e 'ideología de la forma', cada uno de los cuales tiene su corolario sociohistórico, en el equivalente 'horizonte semántico' de la historia política., sociedad y modo de producción.La versión de la ideología que Jameson aplica a los tres niveles es esencialmente althusseriana. La novedad de su posición, sin embargo, fue abogar por una "doble hermenéutica" preocupada simultáneamente por la ideología y la utopía.

Macherey, Eagleton y Jameson eran críticos literarios de profesión, pero sus aplicaciones de la crítica ideológica a la literatura son de carácter sociológico, en la medida en que buscan explicar los fenómenos literarios en términos extraliterarios.

Bourdieu

Bourdieu fue profesor de sociología en el Collège de France y director del Centre de Sociologie Européenne. Su primera gran contribución a la sociología de la literatura (y otras artes) fue La distinción., publicado en francés en 1979 y traducido al inglés en 1984. Se basa en estudios sociológicos detallados y en la observación etnográfica de la distribución social de las preferencias culturales. Bourdieu identificó tres zonas principales de gusto, 'legítimo', 'de clase media' y 'popular', que encontró dominantes respectivamente en los sectores educados de la clase dominante, las clases medias y las clases trabajadoras. Describió el gusto legítimo como centrado en una "disposición estética" para afirmar la primacía de la forma sobre la función. La 'estética popular', por el contrario, se basa en la continuidad entre el arte y la vida y en 'una arraigada demanda de participación'.De ahí su hostilidad hacia las representaciones de objetos que en la vida real son feos o inmorales. La 'distinción' artística y social están inextricablemente interrelacionadas, concluyó, porque la 'mirada pura' implica una ruptura con las actitudes ordinarias hacia el mundo y, como tal, es una 'ruptura social'.

Las reglas del artese centra más específicamente en la literatura, especialmente en la importancia de Gustave Flaubert para la creación de la literatura francesa moderna. Bourdieu postuló un modelo de "campo de producción cultural" estructurado externamente en relación con el "campo de poder" e internamente en relación con dos "principios de jerarquización", el heterónomo y el autónomo. El campo literario y artístico moderno es un lugar de disputa entre el principio heterónomo, que subordina el arte a la economía, y el autónomo, que se resiste a tal subordinación. En el mapa de Bourdieu del campo literario francés de finales del siglo XIX, el género más autónomo, es decir, el menos rentable económicamente, la poesía, está a la izquierda, mientras que el más heterónomo, el más rentable económicamente, el drama, está a la derecha., con la novela situada en algún punto intermedio. Además, las audiencias de mayor estatus social gobiernan el extremo superior del campo y las audiencias de menor estatus el extremo inferior.El logro distintivo de Flaubert en L'Éducation sentimentale fue, en el relato de Bourdieu, haber entendido y definido las reglas del arte autónomo moderno.

El auge de la novela

Una de las primeras contribuciones en inglés a la sociología de la literatura es The Rise of the Novel (1957) de Ian Watt, profesor de inglés en la Universidad de Stanford. Para Watt, la "novedad" de la novela era su "realismo formal", la idea de "que la novela es un informe completo y auténtico de la experiencia humana".Sus instancias paradigmáticas son Daniel Defoe, Samuel Richardson y Henry Fielding. Watt argumentó que la preocupación de la novela por las relaciones descritas de manera realista entre individuos comunes corría paralela al desarrollo más general del realismo filosófico, el individualismo económico de clase media y el individualismo puritano. También argumentó que el formulario abordaba los intereses y capacidades del nuevo público lector de clase media y el nuevo comercio de libros que evolucionaba en respuesta a ellos. Como comerciantes, Defoe y Richardson solo tenían que "consultar sus propios estándares" para saber que su trabajo atraería a una gran audiencia.

Materialismo cultural

Raymond Williams fue profesor de teatro en la Universidad de Cambridge y uno de los fundadores de los estudios culturales contemporáneos. Describió su propio enfoque distintivo como un "materialismo cultural", con lo que se refería a una teoría de la cultura "como un proceso productivo (social y material)" y de las artes "como usos sociales de los medios materiales de producción". Esta es una perspectiva claramente sociológica, a diferencia de la crítica literaria: de ahí su exposición más general en los Estados Unidos como The Sociology of Culture y en Gran Bretaña como Culture, un título de 1981 en la serie New Sociology de Fontana. Aunque los intereses de Williams abarcaron ampliamente todo el campo de los estudios literarios y culturales, su obra principal se concentró en la literatura y el teatro. Fue así un sociólogo de la cultura, especializado en la sociología de la literatura.

En The Long Revolution (1961), Williams desarrolló descripciones pioneras de la sociología del comercio del libro, la sociología de la autoría y la sociología de la novela. En The English Novel from Dickens to Lawrence (1970), argumentó que la novela moderna articulaba una 'estructura de sentimiento' distintivamente moderna, cuyo problema clave era la 'comunidad cognoscible'. En The Country and the City (1973) desarrolló una historia social de la poesía de las casas de campo inglesas, con el objetivo de desmitificar las idealizaciones de la vida rural contenidas en la literatura: 'Es lo que son los poemas: no vida en el campo sino cumplido social; las hipérboles familiares de la aristocracia y sus asistentes'. Su marxismo y la literatura(1977), una crítica simultánea del marxismo y de la 'literatura', es una extensa elaboración formal del propio sistema teórico de Williams.

Faultlines: Cultural Materialism and the Politics of Dissident Reading (1992) y Literature, Politics and Culture in Postwar Britain (1997) de Alan Sinfield están claramente en deuda con Williams. También lo es Literature, Culture and Society (2005) de Andrew Milner.

Teoría de los sistemas mundiales

Franco Moretti fue, a su vez, profesor de Literatura Inglesa en la Universidad de Salerno, de Literatura Comparada en la Universidad de Verona y de Literatura Inglesa y Comparada en la Universidad de Stanford. Su primer libro, Signs Taken for Wonders (1983), se subtituló Essays in the Sociology of Literary Forms y tenía un método esencialmente cualitativo. Su trabajo posterior, sin embargo, se volvió progresivamente más cuantitativo.

Aplicando la teoría de los sistemas mundiales de Immanuel Wallerstein a la literatura, Moretti argumentó, en Atlas of the European Novel (1998), que la economía literaria del siglo XIX comprendía "tres Europas", con Francia y Gran Bretaña en el centro, la mayoría de los países en la periferia. y una semiperiferia variable situada en el medio. Medido por el volumen de traducciones en las bibliografías nacionales, descubrió que los novelistas franceses tenían más éxito en el sur católico y los británicos en el norte protestante, pero que, no obstante, todo el continente leía las figuras principales de ambos. Londres y París 'gobiernan todo el continente durante más de un siglo', concluyó, publicando la mitad o más de todas las novelas europeas.

Las tesis de Moretti provocaron mucha controversia posterior, reunidas en la colección editada de Christopher Prendergast Debating World Literature (2004). El propio Moretti amplió el argumento en su Distant Reading (2013).

Desarrollos recientes

Basándose en trabajos anteriores sobre la producción de cultura, la estética de la recepción y el capital cultural, la sociología de la literatura se ha concentrado recientemente en la construcción de significado por parte de los lectores. Los nuevos desarrollos incluyen el estudio de la relación entre la literatura y las identidades grupales; sobre el análisis institucional y de respuesta de los lectores; reintroducir el papel de las intenciones del autor en la literatura; reconsiderar el papel de la ética y la moralidad en la literatura y desarrollar una comprensión más clara de cómo la literatura es y no es como otros medios.

La sociología de la literatura también se ha interesado recientemente por la desigualdad global entre los autores del Primer Mundo y los del Tercer Mundo, donde estos últimos tienden a depender en gran medida de las decisiones editoriales de los editores de París, Londres o Nueva York y, a menudo, son excluidos de la competencia. participación en el mercado literario mundial.

La revista New Literary History dedicó un número especial a los nuevos enfoques de la sociología de la literatura en la primavera de 2010.