Sir Richard Grenville, primer baronet

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Sir Richard Grenville (26 de junio de 1600 - 21 de octubre de 1659) fue un soldado profesional de Cornualles que sirvió en la Guerra de los Treinta Años y en las Guerras de los Tres Reinos de 1638 a 1651. Era el hermano menor de Sir Bevil Grenville, quien murió en Lansdowne en 1643, y nieto del almirante Sir Richard, asesinado en Flores en 1591.

Comenzó su carrera militar durante la revuelta de Bohemia de 1618 a 1624, una fase temprana de la Guerra de los Treinta Años, y luego sirvió bajo el mando del duque de Buckingham. En 1628, se convirtió en diputado por Fowey y se casó con Mary Fitz, una viuda rica y bien relacionada; se divorciaron en 1632 y él fue encarcelado por deudas. En 1633 escapó a Europa; de 1634 a 1639, luchó con los suecos, luego con la República Holandesa, antes de regresar a casa para participar en las Guerras de los Obispos. Sirvió en Irlanda de 1642 a 1643, seguido de un breve período con el ejército parlamentario, antes de pasarse a los realistas en marzo de 1644.

Pasó el resto de la guerra en West Country; arrestado por insubordinación por Sir Ralph Hopton a principios de 1646, fue liberado cuando los realistas se rindieron en marzo. Su enemistad con el conde de Clarendon significó que se le excluyó de la corte en el exilio de Carlos II y murió en Gante el 21 de octubre de 1659. Aunque su interpretación negativa en la 'Historia de la rebelión' de Clarendon's Sin duda, se vio afectado por su conflicto personal, muchos de ambos lados lo odiaban por su brutalidad y codicia. Una evaluación moderna es que, si bien era un soldado valiente y competente, capaz de inspirar una gran lealtad, esto se vio contrarrestado por un enfoque estrecho en su propio interés y un temperamento violento.

Datos personales

Richard Grenville fue uno de los dos hijos sobrevivientes de Sir Bernard Grenville (1567–1636) y Elizabeth Bevill (1564–1636), y nieto del héroe isabelino, Sir Richard Grenville. Su hermano mayor era Sir Bevil Grenville, un héroe realista asesinado en Lansdowne en julio de 1643.

En 1628, se convirtió en el cuarto marido de Lady Mary Fitz, una viuda rica y bien relacionada. Estaba involucrada en una disputa legal con su ex cuñado, el conde de Suffolk, quien se negó a devolver la propiedad que trajo a su matrimonio anterior. A pesar de que los tribunales fallaron a su favor, Suffolk se negó a aceptar la sentencia, lo que llevó a Grenville a una costosa disputa legal. En base a esto, Mary insistió en un acuerdo prenupcial, una disposición inusual para el período que pronto derivó en conflicto. Aunque tuvieron dos hijos, Richard (ca. 1630-1657?) e Isabel (1631-después de 1671), el matrimonio se derrumbó bajo la presión de los costos legales, exacerbados por la propia extravagancia de Grenville. Para asegurar su propia posición, Mary se alió con su antiguo antagonista, Suffolk, y se divorció de Grenville.

Carrera

1618 a 1640; la Guerra de los Treinta Años

El patrón de Grenville, el duque de Buckingham, asesinado en agosto de 1628

Poco se sabe de los primeros años de vida de Grenville; se cree que asistió al Exeter College, Oxford, como su hermano, pero no aparece en sus registros. Como muchos hijos menores, adoptó la carrera militar; de 1618 a 1623, sirvió a las órdenes de Horace Vere en la guerra holandesa con España y en la campaña del Palatinado. Sus colegas incluyeron a los futuros generales de la Guerra Civil, Sir Ralph Hopton y William Waller; parece probable que los tres fueran miembros de la guarnición inglesa de Frankenthal, que se rindió a la Liga Católica en marzo de 1623.

A su regreso a Inglaterra, Grenville participó en expediciones navales contra Cádiz en 1625, Saint-Martin-de-Ré en 1627 y La Rochelle en 1628. Los tres fueron costosos desastres, pero llamaron la atención de Charles Mi favorito, el duque de Buckingham. Con su apoyo, en 1628 Grenville se convirtió en miembro del parlamento por Fowey, Cornualles.

Aunque el asesinato de Buckingham en agosto de 1628 privó a Grenville de su mecenas, en noviembre se casó con Mary Fitz, heredera de Fitzford House, en Devon. Usó su dinero para comprar un título de baronet y financiar un estilo de vida extravagante; ambos eran individuos de voluntad fuerte y se peleaban con frecuencia. Suffolk llegó a un acuerdo con Lady Mary, quien se divorció de Grenville, y los dos lo demandaron por calumnias, exigiendo £ 8,000 en daños y perjuicios. Incapaz de pagar, fue encarcelado por deudas en marzo de 1632.

Escapó en 1633 y huyó a la República Holandesa, donde estudió matemáticas en la Universidad de Leiden, una materia popular entre los soldados profesionales, debido a sus aplicaciones en la guerra de asedio. Durante los siguientes cinco años, sirvió con el ejército sueco en Alemania, luego con la Brigada Escocesa Holandesa, que estaba comandada por su pariente lejano, el conde de Leicester. En 1639, regresó a Inglaterra para unirse al ejército real reunido para las Guerras de los Obispos; a cambio, Charles anuló su condena de 1632.

1640 a 1646; la Guerra Civil

Sir Richard Grenville, 1st Baronet is located in West Country
Tiverton
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Exeter
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Bristol
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Lostwithiel
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Torrington
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Plymouth
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Langport
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Truro
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Taunton
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La Primera Guerra Civil Inglesa en Occidente

En febrero de 1642, Grenville formó parte del ejército enviado para reprimir la rebelión irlandesa, donde se ganó la reputación de líder competente, pero despiadado, y fue nombrado gobernador de Trim, condado de Meath. Como resultado, se perdió las primeras etapas de la Primera Guerra Civil Inglesa, que comenzó en agosto de 1642. En junio de 1643, los rebeldes acordaron una tregua con Ormond, líder de los monárquicos irlandeses, confirmada formalmente en septiembre cuando ambos bandos firmaron una tregua. de Armas. La tregua liberó tropas realistas para su uso en Inglaterra, incluido Grenville. Una sugerencia es que la muerte de su hermano mayor en Lansdowne en julio brindó la oportunidad de asumir el liderazgo del movimiento realista en Cornualles, que era intensamente local.

Sin embargo, cuando llegó a Liverpool en agosto, fue arrestado por tropas parlamentarias y enviado a Londres. A los regimientos irlandeses no se les había pagado durante más de un año y el Parlamento prometió financiar los atrasos de cualquier soldado que se uniera a ellos. A cambio de jurar lealtad, Grenville recibió su salario y fue nombrado teniente general de caballería en el Ejército de la Asociación del Sureste, dirigido por su antiguo colega, William Waller. Sin embargo, en marzo de 1644, desertó y se pasó a los realistas, quienes lo pusieron a cargo del sitio de Plymouth; también participó en su victoria en Lostwithiel en septiembre.

Al igual que en Irlanda, Grenville pronto ganó reputación por su brutalidad, especialmente por su trato a los prisioneros parlamentarios en Lydford y Tavistock, mientras aprovechaba cualquier oportunidad para enriquecerse. Sin embargo, también insistió en pagar a tiempo a sus tropas; a diferencia de Hopton y otros, no les permitió tomar 'cuartel gratis' y evitó el saqueo. A medida que la guerra se volvió contra los realistas, aumentó el conflicto interno; Grenville rechazó las órdenes del Príncipe Rupert de apoyar un ataque a Taunton y luego se peleó con Lord Goring, comandante del Ejército Occidental. En julio renunció a su mando; cuando lo hizo, la mayoría de las levas de Cornualles también desertaron y rechazaron las súplicas de Goring para apoyar su resistencia al avance del Nuevo Ejército Modelo.

Ruinas del castillo en el Monte de San Miguel, donde Grenville fue encarcelado en enero de 1646

A fines de 1645, los monárquicos del West Country estaban cerca de la derrota y Grenville propuso establecer un Cornualles autónomo, bajo el mando del Príncipe de Gales, y negociar una tregua con el Parlamento. Colocó tropas locales a lo largo del río Tamar, que formaba el límite entre Cornualles y Devon, y dio instrucciones para mantener a "todas las tropas extranjeras fuera de Cornualles", incluidos los restos realistas bajo el mando de Lord Goring.

Esta estrategia era inaceptable para sus superiores y mostraba su característica incapacidad para apreciar la perspectiva política más amplia. Cuando Hopton reemplazó a Goring como comandante en el Oeste, Grenville se negó a servir bajo sus órdenes; en enero de 1646 fue arrestado por insubordinación y encarcelado en el monte de San Miguel. Fue liberado cuando Hopton se rindió en marzo y se le permitió escapar al exilio, ya que era probable que lo ejecutaran si caía en manos de los parlamentarios.

1646 a 1659; Exilio y muerte

El conde de Clarendon; la feud de Grenville llevó a su destierro de la Corte del exilio

Se unió a la Corte de exiliados en Jersey, y fue uno de los excluidos del indulto por el Parlamento. Después de la ejecución de Carlos I en 1649, Carlos II lo nombró teniente general del marqués de Hertford para un levantamiento occidental propuesto que nunca se llevó a cabo. En 1653, se involucró en una conspiración fallida contra el conde de Clarendon y fue desterrado de la corte.

Pasó los siguientes años en Italia y los Países Bajos, e hizo una visita secreta a Inglaterra, aparentemente con la esperanza de recuperar su propiedad. En 1654, publicó su Defensa única contra todas las calumnias de todas las personas malignas, dando su versión de los hechos en Occidente; en 1736, apareció en las Obras de George Grenville, Lord Lansdowne. Tenía la intención de compensar La historia de la rebelión de Clarendon, aunque el primer volumen de la 'Historia' solo cubrió el período hasta marzo de 1644; el segundo volumen, con detalles del servicio de Grenville, no se completó hasta 1671.

En algún momento de la década de 1650, su hijo Richard murió y, en 1657, su hija Elizabeth se unió a él en el exilio, quien se involucró en su batalla legal en curso con los Howard. Murió el 21 de octubre de 1659 y fue enterrado en Gante, en los Países Bajos españoles; la tumba ha desaparecido desde entonces.

Su sobrino John Granville (1628–1701) fue una figura destacada en la Restauración de 1660. Al igual que su tío, incurrió en enormes deudas en una disputa legal; su heredero se suicidó al descubrir su alcance. Isabel aún vivía en 1671, cuando aparece en el testamento de su madre; se sugiere que se casó con un capitán de mar realista, pero los detalles son escasos.

Apariciones en literatura

La novela de la autora Daphne du Maurier The King's General (abril de 1946) cuenta la historia de la vida y el exilio de Sir Richard Grenville, presentando personajes ficticios pero basada fuertemente en hechos históricos.

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