Simón de Montfort, quinto conde de Leicester

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noble francés y líder de la Cruzada Albigensiana

Simón de Montfort, quinto conde de Leicester (c. 1175 – 25 de junio de 1218), conocido como Simón IV (o V) de Montfort y como Simón de Montfort el Viejo, fue un noble y caballero francés de principios del siglo XIII. Es ampliamente considerado como uno de los grandes comandantes militares de la Edad Media. Participó en la Cuarta Cruzada y fue una de las figuras destacadas de la Cruzada albigense. Montfort se destaca principalmente por sus campañas en este último, en particular por su triunfo en Muret. Murió en el asedio de Toulouse en 1218. Fue señor de Montfort desde 1188 hasta su muerte y conde de Leicester en Inglaterra desde 1204. También fue vizconde de Albi, Béziers y Carcasona desde 1213, así como conde de Toulouse desde 1215..

Vida temprana

Era hijo de Simón de Montfort (muerto en 1188), señor de Montfort l'Amaury en Francia, cerca de París, y de Amicia de Beaumont, hija de Robert de Beaumont, tercer conde de Leicester. Sucedió a su padre como señor de Montfort en 1181; en 1190 se casó con Alix de Montmorency, hija de Bouchard III de Montmorency. Ella compartía su celo religioso y lo acompañaría en sus campañas.

En 1199, mientras participaba en un torneo en Écry-sur-Aisne, tomó la cruz en compañía del conde Thibaud de Champagne y participó en la Cuarta Cruzada. La cruzada pronto cayó bajo control veneciano y se desvió hacia Zara, en el mar Adriático. El Papa Inocencio III había advertido específicamente a los cruzados que no atacaran a sus compañeros cristianos; Simón se opuso al ataque e instó a la delegación de Zara que esperaba a no rendirse, alegando que las tropas francas no apoyarían a los venecianos en esto. Como resultado, la delegación regresó a Zara y la ciudad resistió. Como la mayoría de los señores francos estaban endeudados con los venecianos, apoyaron el ataque y la ciudad fue saqueada en 1202. Simón no participó en esta acción y fue uno de sus críticos más abiertos. Él y sus asociados, incluido el abad Guy de Vaux-de-Cernay, abandonaron la cruzada cuando se tomó la decisión de desviarse una vez más hacia Constantinopla para colocar a Alejo IV Ángel en el trono. En cambio, Simón y sus seguidores viajaron a la corte del rey Emeric de Hungría y de allí a Acre.

Su madre era la hija mayor de Roberto de Beaumont, tercer conde de Leicester. Después de la muerte de su hermano Robert de Beaumont, cuarto conde de Leicester sin hijos en 1204, heredó la mitad de sus propiedades y un derecho al condado de Leicester. La división de las propiedades se efectuó a principios de 1207, por la cual los derechos del condado fueron asignados a Amicia y Simón. Sin embargo, el rey Juan de Inglaterra tomó posesión de las tierras él mismo en febrero de 1207 y confiscó sus ingresos. Más tarde, en 1215, las tierras pasaron a manos del primo de Simón, Ranulph de Meschines, cuarto conde de Chester.

Vida posterior

Simón permaneció en sus propiedades en Francia antes de tomar la cruz una vez más, esta vez contra la disidencia cristiana. Participó en la campaña inicial de la Cruzada contra los albigenses en 1209 y, tras la caída de Carcasona, fue elegido líder de la cruzada y vizconde de los territorios confiscados a la familia Raymond-Roger Trencavel.

Simón fue recompensado con el territorio conquistado a Raimundo VI de Toulouse, lo que en teoría lo convirtió en el terrateniente más importante de Occitania. Se hizo temido por su crueldad. En 1210 quemó a 140 cátaros en el pueblo de Minerve que se negaron a retractarse, aunque perdonó a los que lo hicieron. En otro incidente ampliamente difundido, antes del saqueo de la aldea de Lastours, trajo prisioneros de la cercana aldea de Bram y les arrancaron los ojos y les cortaron las orejas, la nariz y los labios. Un prisionero, que sólo tenía un ojo sano, los condujo al pueblo como advertencia.

La participación de Simón en la cruzada contó con el pleno respaldo de su superior feudal, el rey de Francia, Felipe Augusto. Sin embargo, el historiador Alistair Horne, en su libro Siete edades de París, afirma que Felipe "hizo la vista gorda ante la cruzada de Simón de Montfort... que desaprobaba, pero aceptó fácilmente el botín para su hacienda". Tras el éxito de este último al ganar Normandía a Juan Sin Tierra de Inglaterra, Inocencio III se le acercó para liderar la cruzada, pero la rechazó. Estaba fuertemente comprometido a defender sus logros contra Juan y contra la alianza emergente entre Inglaterra, el Imperio y Flandes.

Sin embargo, Felipe reclamó todos los derechos sobre las tierras de la casa de St Gilles; Algunos historiadores creen que su envío de Montfort y otros barones del norte fue, como mínimo, una campaña exploratoria para reafirmar los derechos de la Corona francesa en Le Midi. Es posible que Felipe también quisiera apaciguar al papado después de la larga disputa sobre su matrimonio, que había conducido a la excomunión. También buscó contrarrestar cualquier aventura del rey Juan de Inglaterra, que tenía vínculos matrimoniales y de lealtad también con la casa condal de Toulouse. Mientras tanto, otros han evaluado los motivos de Felipe para incluir la eliminación de súbditos demasiado poderosos del Norte y distraerlos en aventuras en otros lugares, de modo que no pudieran amenazar su restauración cada vez más exitosa del poder de la corona francesa en el Norte.

Simón es descrito como un hombre de inquebrantable ortodoxia religiosa, profundamente comprometido con el orden dominicano y la supresión de la herejía. Domingo Guzmán, más tarde Santo Domingo, pasó varios años durante la guerra en el Mediodía, en Fanjeau, que era el cuartel general de Simón, especialmente en los meses de invierno, cuando las fuerzas cruzadas estaban agotadas. Simón tenía otros cómplices clave en esta empresa, que muchos historiadores ven como una conquista de tierras del sur por hombres codiciosos del norte. Muchos de ellos habían participado en la Cuarta Cruzada. Uno de ellos fue Guy Vaux de Cernay, jefe de una abadía cisterciense a no más de treinta kilómetros del patrimonio de Simón, Montfort Aumary, que acompañó la cruzada en el Languedoc y se convirtió en obispo de Carcasona. Mientras tanto, Peter de Vaux de Cernay, sobrino de Guy, escribió un relato de la cruzada. Los historiadores generalmente consideran que esto es propaganda para justificar las acciones de los cruzados; Pedro justificó sus crueldades diciendo que estaban haciendo "la obra de Dios" contra los herejes moralmente depravados. Describió los ultrajes cometidos por los señores del Mediodía como lo contrario.

Simón era un activista enérgico y movilizaba rápidamente sus fuerzas para atacar a aquellos que habían roto su fe en él, y eran muchos, ya que algunos señores locales cambiaban de bando cada vez que el momento parecía propicio. El Mediodía era un laberinto de pequeñas plazas fortificadas, además de albergar algunas ciudades altamente fortificadas, como Toulouse, Carcasona y Narbona. Simón mostró crueldad y audacia, además de ser particularmente brutal con aquellos que traicionaron sus promesas, como por ejemplo Martín Algai, señor de Biron. En 1213, Simón derrotó a Pedro II de Aragón en la batalla de Muret. Esto completó la derrota de los albigenses, pero Simón continuó la campaña como una guerra de conquista. Fue nombrado señor de todo el territorio recién adquirido como conde de Toulouse y duque de Narbona (1215). Pasó dos años en guerra en muchas partes de los antiguos territorios de Raymond; Sitió Beaucaire, que había sido tomada por Raimundo VII de Toulouse, del 6 de junio de 1216 al 24 de agosto de 1216.

Plaque conmemorando la muerte de Simon de Montfort

Raymond pasó la mayor parte de este período en la Corona de Aragón, pero mantuvo correspondencia con simpatizantes en Toulouse. En septiembre de 1216 hubo rumores de que se dirigía a Toulouse. Abandonando el asedio de Beaucaire, Simón saqueó parcialmente Toulouse, tal vez con la intención de castigar a los ciudadanos. Raimundo regresó en octubre de 1217 para tomar posesión de Toulouse. Simón se apresuró a sitiar la ciudad y, mientras tanto, envió a su esposa, Alix de Montmorency, con el obispo Foulques de Toulouse y otros, a la corte francesa para pedir apoyo. Después de mantener el asedio durante nueve meses, Simón fue asesinado el 25 de junio de 1218 mientras combatía una salida de los sitiados. Su cabeza fue aplastada por una piedra de una catapulta, accionada, según una fuente, por las donas e tozas e mulhers ("damas y niñas y mujeres") de Toulouse. Fue enterrado en la Catedral de Saint-Nazaire en Carcasona. Posteriormente, uno de sus hijos trasladó su cuerpo para volver a inhumarlo en Montfort l'Amaury. Una lápida en el crucero sur de la catedral tiene la inscripción "de Simón de Montfort".

Niños

Simón y Alix tenían:

  • Amaury de Montfort se casó con Beatrix de Viennois, murió en 1241 regresando de la Cruzada de los Barones
  • Simon de Montfort, 6o Conde de Leicester se casó con Eleanor de Inglaterra, asesinado en la Batalla de Evesham el 4 de agosto de 1265
  • Guy de Montfort, Conde de Bigorre se casó con Petronille, condesa de Bigorre, el 6 de noviembre de 1216 y murió en el sitio de Castelnaudary el 20 de julio de 1220
  • Amicie de Montfort, casado Gaucher de Joigny, fundó el convento en Montargis y murió allí en 1252
  • Petronilla, se convirtió en abadesa del convento cisterciense de St. Antoine

Herencia

Sus propiedades francesas pasaron a su hijo mayor, Amaury, mientras que su segundo hijo, Simón, finalmente obtuvo posesión del condado de Leicester y desempeñó un papel importante en el reinado de Enrique III de Inglaterra. Dirigió la misión de los barones. rebelión contra Enrique durante la dominación de los Segundos Barones. Guerra, y posteriormente se convirtió en el gobernante de facto de Inglaterra.

Nota

  1. ^ La discrepancia en la numeración surge de la confusión entre Simón III de Montfort (editado 1181) y su hijo Simon de Montfort (edado 1188). Este último fue históricamente desconocido, y se creía que Simón III era el padre (no el abuelo) del tema de este artículo, que por lo tanto se conoce como Simón IV en algunas fuentes y Simón V en otros.

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