Sidney Bechet

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American jazz musician (1897–1959)
Artista musical

Sidney Bechet (14 de mayo de 1897 - 14 de mayo de 1959) fue un saxofonista, clarinetista y compositor de jazz estadounidense. Fue uno de los primeros solistas importantes del jazz, y grabó por primera vez varios meses antes que el trompetista Louis Armstrong. Su temperamento errático obstaculizó su carrera, y no fue sino hasta finales de la década de 1940 que obtuvo una gran aclamación. Bechet pasó gran parte de su vida posterior en Francia.

Biografía

La casa infantil de Bechet en la 7a Guerra de Nueva Orleans

Primeros años

Bechet nació en Nueva Orleans en 1897 en el seno de una familia criolla de color de clase media. El padre de Bechet, Omar, era zapatero y flautista, y sus cuatro hermanos también eran músicos.

Su hermano mayor, Leonard Victor Bechet, era dentista a tiempo completo y trombonista y director de orquesta a tiempo parcial. Bechet aprendió y dominó varios instrumentos musicales que se guardaban en la casa (comenzó con la corneta), principalmente de forma autodidacta; decidió especializarse en el clarinete (que tocó casi exclusivamente hasta alrededor de 1919).

A la edad de seis años, comenzó a tocar con la banda de su hermano en una fiesta de cumpleaños familiar, y mostró su talento con gran éxito. Más tarde en su juventud, Bechet estudió con Joseph "King" Oliver, Bunk Johnson, Freddie Keppard, Lorenzo Tio, 'Ojo grande' Louis Nelson Delisle y George Baquet.

Desarrollo musical

Bechet tocó en muchos conjuntos de Nueva Orleans usando las técnicas de improvisación de la época (obbligatos con escalas y arpegios y variando la melodía). Mientras trabajaba con Louis Armstrong, Bechet fue el primer músico en desarrollar el estilo Swing de jazz; influyó en la diferencia cada vez mayor entre el jazz y el ragtime. A Bechet le gustaba que su sonido dominara en una actuación y, según los informes, a los trompetistas les resultaba difícil tocar junto a él.

Actuó en desfiles con la banda de música de Freddie Keppard, la Orquesta Olympia, y en la orquesta de baile de John Robichaux. De 1911 a 1912, actuó con Bunk Johnson en la Eagle Band de Nueva Orleans y en 1913-14 con King Oliver en la Olympia Band. De 1914 a 1917 estuvo de gira y viajando, yendo tan al norte como Chicago y actuando frecuentemente con Freddie Keppard.

En la primavera de 1919, viajó a la ciudad de Nueva York, donde se unió a la Orquesta Sincopada de Will Marion Cook. Poco después, la orquesta viajó a Europa; casi inmediatamente después de su llegada, actuaron en el Royal Philharmonic Hall de Londres. El grupo fue recibido calurosamente y Bechet fue especialmente popular.

Mientras estaba en Londres, descubrió el saxofón soprano recto y desarrolló un estilo diferente al de su clarinete. Bechet fue el primer saxofonista soprano influyente y llevó a su creciente popularidad en el jazz.

Su sonido de saxofón podría describirse como emotivo, imprudente y grande. A menudo usaba un vibrato amplio, similar a algunos clarinetistas de Nueva Orleans en ese momento. En 1919, Ernest Ansermet, un director de orquesta suizo de música clásica, escribió un tributo a Bechet, uno de los primeros (si no el primero) músico de jazz en el campo de la música clásica, vinculando la música de Bechet con la de Bach..

Las primeras grabaciones de Bechet se realizaron en 1923 y 1924. La sesión estuvo dirigida por Clarence Williams, pianista y compositor, más conocido en ese momento por su publicación musical y producción de discos, y su "Blue Cinco" (que incluía a Louis Armstrong). Bechet grabó 'Wild Cat Blues' y 'Kansas City Man Blues'. El primero tiene un estilo ragtime con cuatro temas de 16 compases, y el segundo es un blues de 12 compases. En 1924, Bechet trabajó con Duke Ellington durante tres meses y tuvo un impacto significativo en el estilo de jazz inicial de Ellington. Duke Ellington lo llamó "el epítome del jazz". Sin embargo, nunca aprendió a leer música en su vida como músico.

Soprano Saxophone

Bechet en Francia

Bechet en 1922

El 15 de septiembre de 1925, Bechet y otros miembros de la Revue Nègre, incluida Josephine Baker, navegaron a Europa y llegaron a Cherburgo, Francia, el 22 de septiembre. La revista se inauguró en el Théâtre des Champs-Élysées en París el 2 de octubre. El espectáculo fue un ejemplo de negrofilia en Francia en ese momento. Realizó una gira por Europa con múltiples bandas, llegando hasta Rusia a mediados de 1926. En 1928, dirigió su pequeña banda en Chez Bricktop (dirigida por la popular Ada 'Bricktop' Smith) en Montmartre, París.

En Francia, Bechet descubrió que era apreciado por un público más amplio y que tenía más libertad general que en los Estados Unidos.

Fue encarcelado en París durante once meses. En su autobiografía, escribió que disparó accidentalmente a una mujer cuando intentaba dispararle a un músico que lo había insultado. Había desafiado al hombre a duelo y dijo: "Sidney Bechet nunca toca el acorde equivocado". Después de su liberación, fue deportado a Nueva York, llegando poco después de la caída de la bolsa de valores de 1929. Se unió a Lorenzo Tio y también conoció al trompetista Roy Eldridge.

En 1932, Bechet regresó a la ciudad de Nueva York para dirigir una banda con Tommy Ladnier. La banda, compuesta por seis miembros, se presentó en el Savoy Ballroom. Tocó en la orquesta de Noble Sissle, que estuvo de gira en Alemania y Rusia.

Vida posterior

En 1938, "Hold Tight, Hold Tight (Want Some Seafood Mama)", comúnmente conocida como "Hold Tight", fue compuesta por el guitarrista de Bechet, Leonard Ware. y dos cantantes de sesión con supuestas contribuciones del propio Bechet. La canción se hizo conocida por su letra sugerente y luego por una serie de demandas por las regalías de los compositores.

En 1939, Bechet y el pianista Willie "The Lion" Smith lideró un grupo que grabó varias versiones tempranas de lo que luego se llamó jazz latino, adaptando canciones tradicionales de méringue, rumba y haitianas al idioma del jazz. El 28 de julio de 1940, Bechet hizo una aparición especial en el programa de NBC Radio The Chamber Music Society of Lower Basin Street, interpretando dos de sus obras maestras ("Shake It and Break It" y "St. Louis Blues") con la banda Dixieland de Henry Levine. Levine invitó a Bechet al estudio de grabación RCA Victor (en la calle 24 de la ciudad de Nueva York), donde Bechet prestó su saxo soprano para el arreglo tradicional de Levine de 'Muskrat Ramble'. El 18 de abril de 1941, como uno de los primeros experimentos de doblaje en Victor, Bechet grabó una versión de la canción pop "The Sheik of Araby", tocando seis instrumentos diferentes: clarinete, saxofón soprano, saxofón tenor, piano, bajo y batería. Un maestro inédito de esta grabación se incluyó en el LP Bechet of New Orleans de 1965, publicado por RCA Victor como LPV-510. En las notas del transatlántico, George Hoeffer citó a Bechet:

Noviembre de 1947--Bill Reinhardt (clarinet), Danny Alvin (drums), Sidney Bechet (soprano sax), Mel Grant (piano), y Munn Ware (trombone).

"Comencé tocando The Sheik en piano, y toqué los tambores mientras escuchaba el piano. Quise tocar todos los instrumentos de ritmo, pero me mezclaron y agarraron mi soprano, luego el bajo, luego el saxofono tenor, y finalmente terminaron con el clarinete."

En 1944, 1946 y 1953, grabó y actuó en concierto con el pianista y vibrafonista de jazz de Chicago Max Miller; nunca se han publicado grabaciones privadas del archivo de Miller. Estos conciertos y grabaciones se describen en la biografía de John Chilton Sidney Bechet: The Wizard of Jazz.

Con trabajos en la música difíciles de encontrar, abrió una sastrería con Ladnier. Fueron visitados por músicos y tocaron en la parte trasera de la tienda. En la década de 1940, Bechet tocó en varias bandas, pero su situación económica no mejoró hasta finales de esa década. A fines de la década de 1940, Bechet se cansó de luchar por hacer música en los Estados Unidos. Su contrato con Jazz Limited, un sello discográfico con sede en Chicago, limitaba los eventos en los que podía actuar (por ejemplo, el sello no le permitía actuar en el Festival de Europa de 1948 en Niza). Creía que la escena del jazz en los Estados Unidos tenía poco que ofrecerle y se estaba volviendo obsoleta.

En 1958, Bechet actuó como solista y con varios otros músicos de renombre, incluidos Buck Clayton y Sarah Vaughn, en conciertos animados y memorables en el Pabellón de los Estados Unidos en la Expo 58, la Exposición Universal de Bruselas, Bélgica.

Asentamiento permanente en París

En 1951 emigró definitivamente a Francia, luego de que su actuación como solista en la Feria de Jazz de París provocara un repunte de su popularidad en ese país, donde encontró fácilmente trabajo bien remunerado. También en 1951 se casó con Elisabeth Ziegler en Antibes.

Sidney Bechet (1954)

En 1953 firmó un contrato de grabación con Disques Vogue que duró el resto de su vida. Grabó muchos éxitos, incluidos 'Les Oignons', 'Promenade aux Champs-Élysées' y el éxito internacional 'Petite Fleur'. También compuso una partitura de ballet clásico en el estilo romántico tardío de Tchaikovsky llamada La nuit est une sorcière ("La noche es una bruja"). Algunos existencialistas en Francia comenzaron a llamarlo le dieu ("el dios").

Autobiografía y muerte

Poco antes de su muerte, Bechet dictó su autobiografía, Treat It Gentle, a Al Rose, un productor discográfico y locutor de radio. Había trabajado con Rose varias veces en promociones de conciertos y tenía una relación conflictiva con él. La visión que Bechet tenía de sí mismo en su autobiografía era marcadamente diferente de la que conocía Rose.

"El bondadoso anciano de su libro estaba lleno de caridad y compasión. El que yo conocí era egocéntrico, frío y capaz de la crueldad más atroz, especialmente hacia las mujeres."

Aunque embellecido y con frecuencia inexacto, Treat It Gentle sigue siendo un relato básico para la 'visión interna' de la tradición de Nueva Orleans."

Bechet murió en Garches, cerca de París, de cáncer de pulmón el 14 de mayo de 1959 en su 62 cumpleaños. Está enterrado en un cementerio local. Varios otros importantes músicos de jazz también murieron este año: Billie Holiday y Lester Young.

Legado

En 2013, un cráter en Mercurio recibió el nombre de Bechet.

Plaque dedicado a Bechet.
La antigua casa de Sidney Bechet en Londres.
Rue Sidney Bechet en Nueva Orleans.

En la novela Steppenwolf de Hermann Hesse, Bechet fue la inspiración para el personaje "Pablo."

La música de Bechet se ha incluido en las bandas sonoras de unas 60 películas, incluidas las siguientes: JFK (1991), Chocolat (2000), El americano tranquilo (2002) y Medianoche en París (2011).

Philip Larkin escribió un poema llamado "Para Sidney Bechet". Se puede encontrar en "Los poemas completos". Está escrito en el sitio web de la Sociedad Philip Larkin.

Van Morrison menciona a Sidney Bechet en la canción "See Me Through Part II (Just A Closer Walk With Thee)" del álbum de 1990 Hymns to the Silence: "...Sidney Bechet los domingos por la tarde en invierno/Sidney Bechet, los domingos por la tarde en invierno..."

En Antibes, Francia, un pequeño parque de una cuadra se llama Sidney Bechet Square en su honor. El parque contiene un monumento con un busto de Bechet y una placa que dice: "Para Sidney BECHET, uno de los mejores músicos de jazz del mundo, tan honrado por su nuevo hogar". - Sidney J. BARTHELEMY, alcalde de Nueva Orleans, 16 de abril de 1994."

Vida privada

Bechet era católico.

Bechet era conocido por tener una actitud abrasiva, que ha sido comparada con la de Coleman Hawkins. Ambos estaban increíblemente seguros de su relativa importancia en la industria de la música en una época en la que el jazz estaba perdiendo popularidad. Eran tercos y carecían de paciencia con los artistas más jóvenes que tenían menos experiencia o conocimiento sobre la industria del jazz.

Bechet se tomó un breve descanso de la industria de la música en 1938, cuando abrió una sastrería en Nueva York.

Bechet tuvo tres esposas: Elizabeth Ziegler (1951-muerte), Marie-Louise Crawford (1934-1942) y Norma Hale (1918-1929).

Premios

Discografía

Solteros

Álbumes

Películas

Su tumba en Cementerio de Garches, cerca de París.

Bechet apareció en tres películas e interpretó a un músico de jazz.