Sémele

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Semele (griego antiguo: Σεμέλη Semelē), en la mitología griega, era la hija menor de Cadmus y Harmonia, y la madre de Dionisio por parte de Zeus en uno de sus muchos mitos de origen.

Ciertos elementos del culto de Dionisio y Sémele procedían de los frigios. Estos fueron modificados, ampliados y elaborados por los invasores y colonos griegos jónicos. El historiador griego dórico Heródoto (c. 484–425 a. C.), nacido en la ciudad de Halicarnaso bajo el Imperio aqueménida, que da cuenta de Cadmo, estima que Sémele vivió 1000 o 1600 años antes de su visita a Tiro en 450 a. C. en el final de las guerras greco-persas (499–449 a. C.) o alrededor de 2050 o 1450 a. En Roma, la diosa Stimula fue identificada como Semele.

Etimología

Según algunos lingüistas, el nombre Semele es traco-frigio, derivado de una raíz PIE que significa 'tierra' (*Dʰéǵʰōm). Julius Pokorny reconstruye su nombre a partir de la raíz PIE *dgem- que significa 'tierra' y lo relaciona con Thracian Zemele, 'madre tierra'. Sin embargo, Burkert dice que mientras Semele es 'manifiestamente no griega', también dice que 'no es más posible confirmar que Semele es una palabra traco-frigia para tierra que probar la prioridad del lidio baki- sobre Baco como nombre de Dionisos".

Conexiones etimológicas del traco-frigio Semele con Se han observado deidades baltoeslavas de la tierra, ya que un nombre alternativo para Baltic Zemyna es Žemelė, y en idiomas eslavos, la palabra seme (Semele) significa 'semilla', y zemlja (Zemele) significa 'tierra'. Por lo tanto, según Borissoff, "ella podría ser un vínculo importante entre los antiguos cultos tracio y eslavo (...)".

Mitología

Jove y Semele (1695) de Sebastiano Ricci

Seducción por Zeus y nacimiento de Dionisio

En una versión del mito, Semele era una sacerdotisa de Zeus, y en una ocasión Zeus la observó mientras sacrificaba un toro en su altar y luego nadaba en el río Asopus para limpiarse la sangre. Volando sobre la escena disfrazado de águila, Zeus se enamoró de Semele y la visitó repetidamente en secreto.

Zeus' esposa, Hera, una diosa celosa de los usurpadores, descubrió su romance con Semele cuando más tarde quedó embarazada. Apareciendo como una anciana, Hera se hizo amiga de Semele, quien le confió que su amante era en realidad Zeus. Hera fingió no creerle y plantó semillas de duda en la mente de Semele. Curiosa, Sémele le pidió a Zeus que le concediera una bendición. Zeus, deseoso de complacer a su amada, prometió en el río Styx que le concedería todo lo que quisiera. Luego exigió que Zeus se revelara en toda su gloria como prueba de su divinidad. Aunque Zeus le rogó que no le preguntara esto, ella insistió y su juramento lo obligó a cumplir. Zeus trató de salvarla mostrándole el más pequeño de sus rayos y las nubes de tormenta más escasas que pudo encontrar. Los mortales, sin embargo, no pueden mirar a los dioses sin incinerarse, y ella pereció, consumida por la llama encendida por un rayo.

Zeus rescató al Dioniso fetal, sin embargo, cosiéndolo en su muslo (de ahí el epíteto Eiraphiotes, 'insertado', del Himno Homérico). Unos meses después nació Dionisio. Esto lleva a que se le llame "el nacido dos veces".

Cuando creció, Dionisio rescató a su madre del Hades, y ella se convirtió en diosa en el Monte Olimpo, con el nuevo nombre Thyone, presidiendo el frenesí inspirado por su hijo Dionisio. En un momento posterior de Dionysiaca, Semele, ahora resucitada, se jacta ante su hermana Ino de cómo Cronida ('hijo de Kronos', es decir, Zeus), ';la labradora de su campo", prosiguió la gestación de Dioniso y ahora su hijo llega a unirse a las deidades celestiales en el Olimpo, mientras Ino languidece con un marido asesino (ya que Athamas trató de matar a Ino y a su hijo), y un hijo que vive con deidades marítimas.

Impregnación por Zeus

Hay una historia en las Fabulae 167 de Gaius Julius Hyginus, o un autor posterior cuya obra se ha atribuido a Hyginus. En este, Dionisio (llamado Liber) es hijo de Júpiter y Proserpina, y fue asesinado por los titanes. Júpiter entregó su corazón desgarrado en un trago a Sémele, quien quedó embarazada de esta manera. Pero en otro relato, Zeus se traga él mismo el corazón para engendrar su simiente en Semele. Luego, Hera convence a Sémele para que le pida a Zeus que se acerque a ella como un dios, y al hacerlo, ella muere y Zeus sella al bebé nonato en su muslo. Por eso Dionisio "también fue llamado Dimetor [de dos madres]... porque los dos Dionysoi nacieron de un mismo padre, pero de dos madres"

Otra variante más de la narración se encuentra en Calímaco y en el escritor griego Nonnus del siglo V d.C. En esta versión, el primer Dionisio se llama Zagreus. Nonnus no presenta la concepción como virginal; más bien, las notas del editor dicen que Zeus se tragó a Zagreus; corazón, y visitó a la mujer mortal Sémele, a quien sedujo y dejó embarazada. Nonnus clasifica el romance de Zeus con Semele como uno en un conjunto de doce, las otras once mujeres con las que engendró hijos son Io, Europa, Plouto, Danaë, Aigina, Antiope, Leda, Dia, Alcmene, Laodameia, la madre de Sarpedón y Olimpia.

Ubicaciones

El escenario más habitual de la historia de Sémele es el palacio que ocupaba la acrópolis de Tebas, llamado Cadmeia. Cuando Pausanias visitó Tebas en el siglo II EC, se le mostró la misma cámara nupcial donde Zeus la visitó y engendró a Dionisio. Dado que un sello cilíndrico con inscripciones orientales encontrado en el palacio puede fecharse en los siglos XIV-XIII, el mito de Sémele debe ser de origen micénico o anterior. En el lago Alcyonian cerca del sitio prehistórico de Lerna, Dionisio, guiado por Prosymnus o Polymnus, descendió al Tártaro para liberar a su madre, una vez mortal. Allí se celebraban ritos anuales en la época clásica; Pausanias se niega a describirlos.

Aunque el mito griego de Semele estaba localizado en Tebas, el himno homérico fragmentario a Dionisio hace que el lugar donde Zeus dio un segundo nacimiento al dios sea distante y míticamente vago:

"Porque algunos dicen, en Dracanum; y algunos, en Icaro ventoso; y algunos, en Naxos, O nacido en el cielo, Insewn; y otros por el río profundo de Alpheus que embarazada Semele te dio a Zeus el trueno amante. Y otros, señor, dicen que naciste en Tebas; pero todas estas mentiras. El Padre de los hombres y dioses te dio a luz remota de los hombres y secretamente de Hera de armas blancas. Hay una cierta Nysa, una montaña más alta y ricamente cultivada con bosques, lejos de Phoenice, cerca de los arroyos de Aegyptus..."

Semele fue adorada en Atenas en el Lenaia, cuando se le sacrificó un toro de un año, emblemático de Dionisio. Un noveno fue quemado en el altar a la manera helénica; el resto fue desgarrado y comido crudo por los devotos.

Una historia única, "que no se encuentra en ningún otro lugar de Grecia" y considerada como una versión local de su leyenda, está narrada por el geógrafo Pausanias en su Descripción de Grecia: después de dar a luz a su hijo semidivino, Dionisio, engendrado por Zeus, Sémele fue desterrada del reino por su padre Cadmus. Su sentencia era ponerla en un cofre o caja (larnax) y arrojarla al mar. Afortunadamente, el ataúd en el que estaban fue arrastrado por las olas en Prasiae. Sin embargo, se ha sugerido que esta historia podría haber sido un préstamo de la historia de Dánae y Perseo.

Semele fue una tragedia de Esquilo; se ha perdido, salvo unas pocas líneas citadas por otros escritores, y un fragmento de papiro de Oxyrhynchus, P. Oxy. 2164.

Dibujo de un espejo etrusco: Semele abrazando a su hijo Dionysus, con Apolo mirando y un satyr jugando un aulos

En la cultura etrusca

Semele está atestiguado con el nombre etrusco de Semla, representado en el reverso de un espejo de bronce del siglo IV a.

En la cultura romana

En la antigua Roma, una arboleda (lucus) cerca de Ostia, situada entre el monte Aventino y la desembocadura del río Tíber, estaba dedicada a una diosa llamada Stimula. W. H. Roscher incluye el nombre Stimula entre los indigitamenta, las listas de deidades romanas mantenidas por los sacerdotes para asegurar que se invocaba a la divinidad correcta en los rituales públicos. En su poema sobre el calendario romano, Ovidio (m. 17 EC) identifica a esta diosa con Semele:

"Hubo un bosque: conocido como Semele o Estimula:
Habitados, dicen, por Maenads italianas.
Ino, preguntándoles su nación, aprendió que eran arcadianos,
Y que Evander era el rey del lugar.
Escondiendo su divinidad, la hija de Saturno inteligentemente
Incitaron a la Bacchae latiana con palabras engañosas:

"lucus erat, dubium Semelae Estimulaene vocetur;
maenadas Ausonias incoluisse ferunt:
quaerit ab su Ino quae gens foret. Arcadas esse
audit et Euandrum sceptra tenere loci;
dissimulata deam Latias Saturnia Bacchas
dentroEstimulat fictis insidiosa sonis:"

Sarcófago romanoca. AD 190) representando la procesión triunfal de Bacchus mientras regresa de la India, con escenas de su nacimiento en los paneles superiores más pequeños (Walters Art Museum, Baltimore, Maryland)

Agustín señala que la diosa lleva el nombre de stimulae, 'aguijones, látigos,&# 39; por medio del cual una persona es impulsada a acciones excesivas. La arboleda de la diosa fue el lugar del escándalo dionisíaco que condujo a los intentos oficiales de suprimir el culto. Los romanos veían las bacanales con recelo, basándose en informes de comportamientos extáticos contrarios a las normas sociales romanas y al secreto del rito iniciático. En 186 a. C., el senado romano tomó medidas severas para limitar el culto, sin prohibirlo. Las creencias religiosas y los mitos asociados con Dionisio se adaptaron con éxito y permanecieron omnipresentes en la cultura romana, como lo demuestran, por ejemplo, las escenas dionisíacas de la pintura mural romana y los sarcófagos de los siglos I al IV d.C.

El culto griego a Dionisio floreció entre los etruscos en el período arcaico y se hizo compatible con las creencias religiosas etruscas. Uno de los principios fundamentales de los misterios dionisíacos que se extendieron por el Lacio y Roma fue el concepto de renacimiento, en el que los complejos mitos que rodeaban el propio nacimiento del dios eran fundamentales. Las deidades del nacimiento y la infancia eran importantes para la religión romana; Ovidio identifica a la hermana de Semele, Ino, como la diosa protectora Mater Matuta. Esta diosa tenía un importante centro de culto en Satricum que se construyó entre el 500 y el 490 a. La consorte femenina que aparece con Baco en las estatuas acrotéricas puede ser Sémele o Ariadna. La pareja formaba parte de la Tríada Aventina en Roma como Liber y Libera, junto con Ceres. El templo de la tríada está ubicado cerca de la arboleda de Stimula, y la arboleda y su santuario (sacrarium) estaban ubicados fuera del límite sagrado de Roma (pomerium), tal vez como el "lado oscuro" de la Triada Aventina.

En la tradición clásica

En la tradición mitológica posterior de la era cristiana, las deidades antiguas y sus narraciones a menudo se interpretaban alegóricamente. En la filosofía neoplatónica de Henry More (1614-1687), por ejemplo, se pensaba que Sémele encarnaba la "imaginación intelectual", y se interpretaba como lo opuesto a Aracne, la "percepción de los sentidos".

En el siglo XVIII, la historia de Semele formó la base de tres óperas del mismo nombre, la primera de John Eccles (1707, con libreto de William Congreve), otra de Marin Marais (1709) y una tercera por George Frideric Handel (1742). El trabajo de Handel, basado en el libreto de Congreve pero con adiciones, mientras que una ópera en su médula, se dio originalmente como un oratorio para que pudiera ser interpretado en una serie de conciertos de Cuaresma; se estrenó el 10 de febrero de 1744. El dramaturgo alemán Schiller produjo un singspiel titulado Semele en 1782. La poeta victoriana Constance Naden escribió un soneto en la voz de Semele, publicado por primera vez en su colección de 1881 Songs y Sonetos de Primavera. Paul Dukas compuso una cantata, Sémélé.

Genealogía

genealogía argiva en la mitología griega
InachusMelia
ZeusIoPhoroneus
EpaphusMemphis
LibiaPoseidon
BelusAchiroëAgenorTelephassa
DanausElephantisAegyptusCadmusCilixEuropaPhoenix
MantineusHypermnestraLynceusHarmoniaZeus
Polydorus
SpartaLacedaemonOcaleaAbasAgaveSarpedonRhadamanthus
Autonoë
EurydiceAcrisiusInoMinos
ZeusDanaëSemeleZeus
PerseusDionysus
Clave de color:

Hombre
Mujer
Deidad


Música

  • Élisabeth Jacquet de la Guerre, Sémélé, cantatata (1715) EJG 37
  • Nikolaus Strungk, Semele, ópera (1681)
  • John Eccles, Semele, ópera (1706)
  • Marin Marais, Sémélé, tragédie en musique (1709)
  • Fracesco Mancini, Sémélé, ópera (1711)
  • Antonio de Literes, Júpiter et Sémélé, ópera (1718)
  • André Cardinal Destouches, Sémélé, cantatata (1719)
  • Georg Friedrich Haendel, Semele, oratorio (1743)
  • Michel Paul Guy de Chabanon, Sémélé, ópera
  • Paul Dukas, Sémélé, cantata (1889)


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