Segismundo III Vasa

Ajustar Compartir Imprimir Citar

Sigismund III Vasa (polaco: Zygmunt III Waza, lituano: Žygimantas Vaza; 20 junio de 1566 - 30 de abril de 1632 N.S.) fue Rey de Polonia y Gran Duque de Lituania de 1587 a 1632 y, como Sigismund, Rey de Suecia y Gran Duque de Finlandia de 1592 a 1599. Fue el primer soberano polaco de la Casa de Vasa. Celoso en lo religioso, impuso el catolicismo romano en todo el vasto reino, y sus cruzadas contra los estados vecinos marcaron la mayor expansión territorial de Polonia. Como déspota ilustrado, presidió una era de prosperidad y logros, que se distinguió además por el traslado de la capital del país de Cracovia a Varsovia.

Segismundo era hijo del rey Juan III de Suecia y su primera esposa, Catalina Jagiellon, hija del rey Segismundo I de Polonia. Elegido monarca de la Commonwealth polaco-lituana en 1587, buscó unificar Polonia y Suecia bajo un reino católico, y cuando sucedió a su difunto padre en 1592 se creó la unión polaco-sueca. La oposición en la Suecia protestante provocó una guerra contra Segismundo encabezada por el tío de Segismundo, Carlos IX, quien lo depuso en 1599.

Sigismund intentó tener el poder absoluto en todos sus dominios y con frecuencia socavó el parlamento. Suprimió la oposición interna, fortaleció la influencia católica y otorgó privilegios a los jesuitas, a quienes empleó como consejeros y espías durante la Contrarreforma. Intervino activamente en los asuntos de los países vecinos; su invasión de Rusia durante la Era de los Trastornos resultó en un breve control sobre Moscú y la toma de Smolensk. El ejército de Segismundo también derrotó a las fuerzas otomanas en el sureste de Europa, lo que aceleró la caída del sultán Osman II. Sin embargo, el conflicto polaco-sueco tuvo un resultado menos favorable. Después de una serie de escaramuzas que terminaron en una tregua, el rey Gustavo Adolfo de Suecia lanzó una campaña contra la Commonwealth y anexó partes de la Livonia polaca.

Sigismund sigue siendo una figura controvertida en Polonia. Uno de los monarcas más reconocibles del país, su largo reinado coincidió con la Edad de Oro polaca, la cúspide del prestigio, el poder y la influencia económica de la Commonwealth polaco-lituana. Por otro lado, también fue durante su gobierno que afloraron las semillas de la decadencia. Las considerables contribuciones a las artes y la arquitectura, así como las victorias militares, se vieron empañadas por intrigas y persecuciones religiosas. Fue conmemorado en Varsovia por la Columna de Segismundo, uno de los principales hitos de la ciudad y el primer monumento secular en forma de columna en la historia moderna. Fue encargado después de la muerte de Segismundo por su hijo y sucesor, Władysław IV.

Primeros años

John III, Catherine and young Sigismund in prison
Juan III, su esposa Catherine Jagiellon y joven Sigismund encarcelado en Gripsholm. Una pintura de 1859 de Józef Simmler.

Nacido el 20 de junio de 1566 en el castillo de Gripsholm, Segismundo fue el segundo y único varón de Catalina Jagiellon y el gran duque Juan de Finlandia. La pareja estaba prisionera en Gripsholm desde 1563, cuando John organizó una rebelión fallida contra su trastornado hermano Eric XIV de Suecia. Aunque los cristianos protestantes estaban creciendo como ala política en Polonia en ese momento, Segismundo se crió como católico romano. Su madre, Catalina, era hija del rey polaco Segismundo el Viejo y de Bona Sforza de Milán, todos católicos practicantes. La hermana mayor de Segismundo, Isabella, murió a los dos años en 1566. Su hermana menor, Anna, era luterana, pero la estrecha relación entre los dos hermanos se mantuvo sin cambios hasta su muerte en 1625.

En octubre de 1567, Segismundo y sus padres fueron liberados de prisión a pedido de su tío Carlos. En enero de 1569, Eric XIV fue depuesto y el padre de Segismundo ascendió al trono de Suecia como Juan III. Mantuvo buenas relaciones con su padre a pesar del segundo matrimonio de John con Gunilla Bielke, una noble dama protestante de menor estatus y ex dama de honor de Catalina. En 1589, nació el medio hermano de Segismundo, Juan, el futuro duque de Östergötland.

Cuando era niño, Segismundo fue instruido tanto en polaco como en sueco, lo que lo convirtió en bilingüe. También dominaba el alemán, el italiano y el latín. Catherine se aseguró de que su hijo fuera educado en el espíritu del catolicismo y el patriotismo polaco; el joven príncipe se dio cuenta de su conexión de sangre con la dinastía Jagiellonian que gobernó Polonia en su mejor período durante doscientos años. Aunque Segismundo en su juventud disfrutaba leyendo y aprendiendo, los observadores no reconocieron su inteligencia. Era guapo, bastante alto y de complexión delgada, pero tímido e introvertido que se vio fuertemente influenciado por las enseñanzas de la iglesia. Sin embargo, Segismundo sin duda tenía múltiples talentos y inclinaciones artísticas.

Adhesión

Painting of young Sigismund from 1585 by an unknown painter
Sigismund en su juventud, 1585.

En 1587, Segismundo se presentó a las elecciones al trono de Polonia tras la muerte de Stephen Báthory. Su candidatura fue asegurada por la reina viuda Anna y varios magnates de élite que lo consideraban un candidato nativo como descendiente de los Jagiellon, aunque la elección fue abiertamente cuestionada y rechazada por los nobles políticamente asociados con la familia Zborowski. Con la bendición del primado Stanisław Karnkowski y el fuerte apoyo de otras personas influyentes, fue debidamente elegido gobernante de la Commonwealth polaco-lituana el 19 de agosto de 1587. Su nombre y título oficiales se convirtieron en "por la gracia de Dios, rey de Polonia"., gran duque de Lituania, gobernante de Rutenia, Prusia, Masovia, Samogitia, Livonia y también rey hereditario de los suecos, godos y wendos"; siendo los últimos títulos una referencia al hecho de que ya era el Príncipe Heredero de Suecia y, por lo tanto, sucedería legalmente al trono de Suecia tras la muerte de su padre.

El resultado de las elecciones fue muy cuestionado por facciones de la nobleza polaca que respaldaron la candidatura del archiduque Maximiliano III de Austria, quien lanzó una expedición militar. Cuando la noticia llegó a manos de Segismundo en Suecia, cruzó el Báltico y aterrizó en Polonia el 7 de octubre, accediendo de inmediato a otorgar privilegios reales al Sejm (parlamento) con la esperanza de calmar a la oposición y resolver la disputada elección. Fue proclamado rey por el tesorero Jan Dulski en nombre del mariscal de la corona Andrzej Opaliński, y después de llegar a la capital real de Cracovia fue coronado el 27 de diciembre en la catedral de Wawel.

La posición de Segismundo se solidificó cuando Zamoyski derrotó a Maximiliano en la Batalla de Byczyna y lo tomó prisionero. A pedido del Papa Sixto V, el Archiduque fue liberado y, a su vez, entregó su derecho a Polonia en 1589. También logró mantener la paz con su poderoso vecino del sur al casarse con la Archiduquesa Ana de Habsburgo en 1592. Al mismo tiempo, obtuvo un alianza con la Austria católica contra los enemigos protestantes.

Cuando murió su padre, la Dieta polaca concedió permiso a Segismundo para reclamar la corona sueca, que había heredado de su padre. Los suecos, que previamente declararon a Juan III conspirador católico y traidor, se volvieron indulgentes cuando el nuevo monarca se comprometió a respetar el luteranismo como la nueva religión estatal del país. Segismundo fue coronado en Uppsala el 19 de febrero de 1594, pero su promesa de defender la fe protestante en Suecia comenzó en terreno inestable, como lo demuestra la presencia de un nuncio papal en la procesión real. Las tensiones crecieron después de su coronación. Segismundo siguió siendo un católico romano devoto y abandonó el país abruptamente, lo que hizo que los suecos se mostraran escépticos sobre su nuevo gobernante. Después de regresar a Polonia, nombró a su tío, el duque Carlos, para que gobernara como su regente. La última intención de Segismundo era restablecer el catolicismo en Suecia, por la fuerza si fuera necesario. Los jesuitas a menudo actuaron como agentes que refutan el protestantismo y promueven el catolicismo en el país.

Oposición

Jan Zamoyski by Johann Franck, 1688
Canciller Jan Zamoyski se opuso firmemente a la alianza pro-Habsburg.

La hostilidad entre el canciller Jan Zamoyski y Sigismund comenzó tan pronto como llegó a Polonia desde Suecia para reclamar la corona. Zamoyski, un camorrista patriota, junto con otros magnates criticaron el gusto del joven rey por la cultura de los Habsburgo, ciertas costumbres y un carácter frío e impasible. Según el historiador y escritor Julian Ursyn Niemcewicz, se dice que Zamoyski exclamó "qué mudo nos has traído" al conocer al rey en octubre de 1587. El canciller inicialmente apoyó la candidatura de Segismundo debido a su linaje materno. Durante la primera sesión del parlamento, el llamado Pacification Sejm, en marzo de 1589, Zamoyski propuso amplias reformas del sistema electoral; en particular, presentó la idea de que solo un miembro de una dinastía nativa local debería ser elegible para el trono polaco en el futuro, lo que implica la exclusión permanente de cualquier candidato de los Habsburgo.

Sigismund vio un aliado potencial en Austria; buscó establecer una liga católica que participaría activamente en la Contrarreforma. Zamoyski condenó abiertamente a Segismundo por asociarse con los Habsburgo, en particular con el archiduque Ernesto, y especuló que Ernesto sería el sucesor potencial si Segismundo abdicaba y regresaba a Suecia. El sentimiento anti-austriaco solo se explicaba como un intento tortuoso de atravesar la hegemonía y la influencia de los Habsburgo en Europa Central, que Zamoyski percibía como una gran amenaza. Sin embargo, el parlamento rechazó inmediatamente la propuesta y falló a favor de Austria, aceptando así también el matrimonio entre Segismundo y Ana de Habsburgo. Además, el restablecimiento de relaciones pacíficas con Austria fue dictado por el Tratado de Bytom y Będzin de marzo de 1589 que fue negociado por Ippolito Aldobrandini, futuro Papa Clemente VIII.

Archduke Ernest of Austria on an official portrait from 1580, by Alonso Sanchez Coello
Archduke Ernest de Austria, cuya correspondencia con Sigismund causó una crisis política.

En la siguiente sesión del Sejm, reunida en marzo de 1590, Zamoyski persuadió a los diputados y representantes reunidos para que excluyeran al archiduque Maximiliano de una futura candidatura al trono, describiendo la posibilidad de intrigas austríacas y la amenaza inminente del Imperio turco. Sus oponentes, encabezados por el primado Karnkowski, formaron una confederación informal inmediatamente después de que el Sejm se levantara para protestar por los decretos. Todos los decretos del primer Sejm fueron rescindidos por un segundo Sejm que se celebró a finales del mismo año: se suspendió el hetmanismo, se amnistió al partido de Maximiliano, se rehabilitó a los Zborowski y se destituyó a los homólogos de Zamoyski. de la corte real. Las tensiones crecieron aún más por la propiedad de Estonia entre Suecia y Polonia tras la disolución de la Orden de Livonia; Zamoyski responsabilizó a Sigismund por la disputa.

La indulgencia de Segismundo hacia los Habsburgo también alienó a algunos clérigos; los austriacos querían evitar que Andrew Báthory se apoderara del obispado de Cracovia y lo lograron mediante persuasión o coerción diplomática. El nuevo nuncio papal, Annibale di Capua, un firme partidario de los Habsburgo, finalmente convenció a Segismundo de que nominara a Jerzy Radziwiłł después de que Piotr Myszkowski muriera el 5 de abril de 1591. Capua enfatizó que Andrés no había sido ordenado sacerdote y no estaba legalmente capacitado para convertirse en obispo. La decisión tensó las relaciones una vez amistosas entre Polonia y Transilvania.

Acuerdo de paz

Sigismund in royal pose by court painter Martin (Marcin) Kober
Sigismund temprano en su reinado, por el pintor del tribunal Martin Kober.

Como señaló Oskar Halecki, los amigos del rey fueron reclutados en gran medida entre el alto clero y los jesuitas, quienes violaron la Confederación de Varsovia de 1573 que garantizaba las libertades religiosas en Polonia y Lituania. A medida que se avecinaba la persecución, los disidentes políticos se agruparon y formaron facciones que pedían la adhesión a las leyes de la Confederación. Zamoyski se unió a los disidentes y, cuando Segismundo no logró evitar la violencia de las turbas contra los no católicos en Vilnius y Cracovia en 1591, convocó varias convenciones que "exigían garantías de seguridad". Segismundo cedió a sus demandas, sin embargo, prohibió cualquier futura convención que pudiera desestabilizar el estado. La prohibición no tuvo un efecto duradero y las reuniones de disidentes continuaron durante el año siguiente.

La oposición esperaba frustrar el partido con la archiduquesa Ana de Habsburgo, cuya entrada estatal en Cracovia a fines de mayo fue muy celebrada. Segismundo hizo caso omiso de cualquier protesta con respecto al matrimonio. En consecuencia, el 1 de junio de 1592 Zamoyski formó otra confederación en Jędrzejów (latín: Andreiow) a la que asistieron los magnates más eminentes y distinguidos, entre ellos Mikołaj Zebrzydowski y Stanisław Żółkiewski. En Andreiow, supuestamente expuso pruebas sobre un complot que colocaría al archiduque Ernesto en el trono si Segismundo abdicara. El reclamo de Zamoyski causó revuelo.

El 7 de septiembre, Segismundo convocó al "Sejm de la Inquisición de Varsovia" (sejm inkwizycyjny) para investigar las llamadas "cábalas austriacas". El fuerte argumento de Zamoyski contra el del monarca fue tan persuasivo que el anciano Karnkowski se puso del lado del Canciller y sus seguidores, quienes se abstuvieron de besar la mano del Rey a su llegada como requería la costumbre. Se presentaron como prueba supuestas cartas y correspondencia privada entre Segismundo y Ernesto con la firma real. El rey reprendió estas acusaciones; sus ayudantes atribuyeron la firma falsificada al escriba de la corte, que posteriormente fue encarcelado en Działdowo (Soldau), torturado, pero se declaró inocente. La oposición amplió sus demandas y pidió la destitución inmediata de todos los dignatarios extranjeros de la corte, incluidos los mercenarios, lo que no se cumplió en su totalidad.

El Sejm no tuvo un resultado definitivo; la mayoría de los nobles y diplomáticos reunidos se dispersaron ya que una mayor incriminación del soberano resultó inútil y perjudicial para la estabilidad del estado. Hay poca evidencia u obras escritas del período sobre los términos bajo los cuales funcionó el Sejm o cómo concluyó. Niemcewicz atribuyó en gran medida la victoria a Segismundo: las medidas de la Contrarreforma se fortalecieron y en un año murieron muchos de los asistentes a la convención; nobles aquiescentes favorables al rey fueron designados como sus sucesores, haciendo así su posición menos vulnerable. La rivalidad entre Sigismund y Zamoyski continuó hasta la muerte de este último en 1605.

Guerra en Suecia

Tensiones

Full body painting of Karl IX (Charles IX), King of Sweden
Carlos de Suecia, tío de Sigismund, que libró guerra contra Sigismund y Polonia por la corona sueca.

La Resolución de Uppsala de 1594 dictó los derechos y valores de los protestantes en Suecia; prometió defender la fe luterana en el país, prohibió que los no luteranos fueran designados para cargos públicos o participaran en el sistema educativo e impidió que Segismundo recaudara libremente impuestos para la guerra. Sin embargo, la resolución fue socavada siempre que fue posible. Con respaldo militar, Segismundo instaló a sus propios comandantes en los castillos suecos y los hizo responsables directamente ante él. Estableció el cargo de gobernador regional (ståthållare) y nombró a Charles' enemigo de toda la vida, Klaus Fleming, como señor supremo de Finlandia. Los gobernadores dieron aviso de que se abstendrían de perseguir el catolicismo en sus territorios administrados. Erik Brahe, un católico romano, se convirtió en gobernador de la capital de Suecia, Estocolmo, en desafío a la carta de 1594 que provocó una ira generalizada.

El 4 de agosto de 1594, Segismundo decretó que el parlamento sueco (Riksdag) no tenía derecho a funcionar sin el consentimiento real. A pesar de esto, Carlos convocó un parlamento en Söderköping en otoño de 1595, en el que se declaró regente y jefe de gobierno, que gobernaría Suecia recíprocamente con el Consejo Privado durante la ausencia del rey del reino. La nobleza finlandesa dirigida por Fleming rechazó esta resolución y también lo hizo el emisario de Segismundo que le ordenó, en nombre del rey, que dimitiera. Fleming simpatizaba con Sigismund y consideraba a Charles un rebelde. En respuesta, Charles instigó una breve revuelta contra Fleming entre los campesinos bajo el mando de Jaakko Ilkka en la provincia de Ostrobotnia, conocida hoy como la Guerra del Garrote.

Como lo describe el historiador Gary Dean Peterson, Fleming podría haber sofocado la rebelión, pero fue Charles quien se aprovechó de la brutalidad de los hombres de Fleming y comenzó una exitosa guerra de propaganda. Las perspectivas de la dominación polaca y católica sobre Suecia se volvieron inciertas cuando Klaus Fleming murió el 13 de abril de 1597. Fue sucedido por Arvid Stålarm el Joven, quien no accedió a las demandas suecas y esperó a Charles' Intervención en Finlandia. Mientras tanto, la nobleza se dispersó; Erik Gustafsson Stenbock, Arvid Gustafsson Stenbock, Erik Larsson Sparre, Erik Brahe y Sten Banér huyeron para suplicar a Sigismund que regresara y contrarrestara a Charles.

Guerra civil

Retrato ecuestre del rey Sigismund por Peter Paul Rubens

En 1597, estalló una guerra civil y el duque Carlos pudo asumir el control de una gran parte de los poderosos castillos de Suecia y, de esta manera, logró el control de casi todo el reino. Sin embargo, Finlandia permaneció leal a Segismundo y resistió. En septiembre de 1597, navegó hacia la costa finlandesa y se apoderó del castillo de Åbo de manos de la viuda de Fleming, Ebba Stenbock, a finales de mes. Las tropas de Carlos no estaban preparadas ni eran lo suficientemente fuertes para conquistar o mantener Finlandia en su totalidad: navegaron de regreso a Estocolmo en octubre y Stålarm retomó Åbo el mismo año.

Como señalaron los enviados, varios nobles de alto rango que luchaban por la causa de Segismundo fueron enviados instantáneamente al patíbulo. Otras tensiones y la escalada de violencia, así como la postura impredecible de Charles persuadieron a Sigismund para que interviniera. Christian IV de Dinamarca acordó cooperar pero no se unió al conflicto armado. Los principales puertos marítimos de Danzig (Gdańsk), Lübeck y Rostock fueron presionados para cortar el comercio con Suecia. Los corsarios polacos comenzaron a atacar violentamente a los barcos suecos en el Báltico. En febrero de 1598, Segismundo reunió un ejército compuesto por aproximadamente 5000 hombres. El 23 de julio de 1598, el ejército partió de Danzig (Gdańsk) con ochenta transportes, varios buques de guerra y miembros del parlamento sueco exiliados. Ocho días después aterrizaron en Kalmar, que se rindió sin luchar.

Después de la caída de Kalmar, Charles se encontró con un gran problema en sus manos; el ejército de la Corona polaca atrajo a seguidores suecos y Estocolmo, que carecía de defensa militar, fue tomada fácilmente con la ayuda de la nobleza y los oficiales de Götaland. La caballería de Uppland pronto se unió a los realistas y se movilizaron nuevas fuerzas en Finlandia y Estonia. Carlos' las tropas eran más numerosas, pero en su mayoría estaban compuestas por milicias mal entrenadas y campesinos de las provincias amigas.

Courtyard of Linköping Castle
Castillo de Linköping donde Sigismund se reunió con Charles para discutir el futuro de la monarquía sueca.

Sigismund avanzó con sus tropas hacia Stångebro en Linköping, donde residía su hermana Anna Vasa. El 8 de septiembre, Charles ejecutó un ataque prematuro contra Stångebro que fue rápidamente repelido; su fuerza fue rodeada en la noche y masacrada por los polacos. Cabezas cortadas en lanzas y púas sorprendieron a Segismundo, quien ordenó el fin de la violencia. La supuesta tregua no entró en vigor y, en la mañana del 25 de septiembre, los ejércitos se enfrentaron una vez más en un gran enfrentamiento en la batalla de Stångebro. La niebla predominante fue fundamental para ocultar el movimiento de tropas; los rebeldes suecos aprovecharon la oportunidad para tomar los puentes sobre el río Stångån cuando los hombres de Segismundo fueron conducidos falsamente a una tregua y se retiraron a su campamento. Su intento de reagruparse y formar una segunda línea defensiva resultó inútil y Charles salió victorioso ya que el ejército polaco también fue cortado de suministros por buques de guerra suecos superiores.

Secuelas y deposición

El acuerdo de paz se selló con una cena en el castillo de Linköping el 28 de septiembre. Ambos bandos acordaron deponer las armas y enviar las tropas de regreso a sus provincias de origen, a excepción de la guardia personal del rey. Carlos' se reconocerían los nombramientos y se convocaría un parlamento para resolver cualquier disputa. El rey, que estaba bajo presión, temiendo por su vida sin su ejército y dándose cuenta de que había perdido la batalla política, huyó con su hermana durante los días siguientes a Polonia. Al mismo tiempo que se firmaba el tratado de paz en Linköping, se producían conflictos en Dalarna. Allí, un alguacil pro-Sigismund, Jacob Näf, había tratado de levantar a los dalecarlianos contra el duque Carlos. Se produjo el caos, Näf fue ejecutado y los dalecarlianos emprendieron una campaña en 1598, quemando y matando hasta el ferry Brunnbäck. En Västergötland, Carl Carlsson Gyllenhielm, hijo ilegítimo del duque Carlos, derrotó la rebelión. Varios suecos que se habían puesto del lado de Sigismund, incluidos los partidarios de su consejo, fueron entregados a Charles como parte del acuerdo de paz. Más tarde fueron asesinados en el baño de sangre de Linköping de 1600.

Segismundo fue depuesto oficialmente del trono de Suecia por un Riksdag celebrado en Estocolmo el 24 de julio de 1599. Le dieron seis (o doce, según la fuente) meses para enviar a su hijo, el príncipe Ladislaus (Władysław) Vasa, a Suecia como su sucesor, con la condición de que el niño fuera educado en la fe protestante. En febrero de 1600, el duque Carlos convocó a los estados del reino a Linköping. Dado que Segismundo no había proporcionado una respuesta, los Estados eligieron al duque Carlos como rey aparente, sin embargo, no se convertiría en Carlos IX hasta su coronación cuatro años después. Durante el invierno y la primavera de 1600, Carlos también ocupó la parte sueca de Estonia, ya que los comandantes del castillo habían mostrado simpatía por Segismundo.

Asuntos polacos

Choque con Inglaterra (1597)

A profile portrait of Sigismund by Polish painter Jan Szwankowski from around 1590
Retrato de Sigismund como adulto joven por Jan Szwankowski, ca. 1590.

En la década de 1590, los intereses de los ingleses y los turcos otomanos coincidieron en oponerse a los españoles; por otro lado, Segismundo se había enfrentado con los turcos en el sureste de Polonia. En los Países Bajos del noroeste de Europa, las fuerzas protestantes enviadas por Isabel I lucharon contra los ejércitos católicos de Felipe II Habsburgo de España, impidiendo que España capturara territorio en el lado sur del Canal de la Mancha. El poder naval de Inglaterra también impidió que España dominara por completo el Mediterráneo, en beneficio de los turcos. Durante este tiempo, Inglaterra compró una gran cantidad de grano y madera de Polonia para abastecer a su armada, lo que requería buenas relaciones con Polonia. Edward Barton, el embajador de Isabel ante el Imperio Otomano, les había advertido que Inglaterra tendría que responder si los otomanos invadían Polonia.

En julio de 1597, el Consejo Privado de la Reina dio instrucciones a Henry Billingsley, alcalde de Londres, para que organizara el alojamiento de un diplomático polaco e informara al Consejo. El 23 de julio, Paweł Działyński llegó a Londres y se alojó en la casa de Sir John Spencer. El 25 de julio, Działyński recibió una audiencia con Isabel y su corte en el palacio de Greenwich. Según lo descrito por Robert Cecil, primer conde de Salisbury, el embajador de Polonia al principio parecía ser "un caballero de excelente moda, ingenio, discurso, lenguaje y persona". Presentó sus credenciales, besó la mano de la Reina, luego caminó hacia el centro de la cámara y, como lo describe Cecil, "comenzó su oración en voz alta en latín, con un semblante tan galante como en mi vida. nunca visto."

Działyński le informó a Isabel que Segismundo estaba indignado porque sus barcos estaban capturando los barcos de comerciantes polacos y hanseáticos que comerciaban con los españoles, e indicó que Segismundo estaba preparado para comenzar las hostilidades por el asunto a menos que Isabel rescindiera inmediatamente esta política y devolviera los barcos capturados y carga.

Elizabeth rose "como un león" y reprendió a Działyński, comparando su discurso con una declaración de guerra y sus modales con los de "un heraldo que un embajador". Ella le recordó que Inglaterra jugó un papel decisivo en detener los avances turcos y agregó: "Me cuesta creer que si el propio Rey [Sigismund] estuviera presente, habría usado ese lenguaje". Segismundo logró asegurar el comercio con la Corona española y con Inglaterra, aunque las relaciones entre las dos naciones se volvieron tensas. Según los historiadores Kavita Mudan Finn y Valerie Schutte, William Shakespeare podría haber utilizado la ira política de Isabel contra el embajador polaco como inspiración para la reina Margarita, que emplea estrategias similares en la obra Ricardo III.

Rebelión de Zebrzydowski (1606)

Act by which Sigismund was to be dethroned, 1067
Ley de detronización emitida el 24 de junio de 1607.

El intento de Segismundo de apoderarse de una autoridad ilimitada resultó en la rebelión de Zebrzydowski, una insurrección armada formada en 1606 por Hetman Mikołaj Zebrzydowski, Jan Szczęsny Herburt, Stanisław Stadnicki, Aleksander Józef Lisowski y el príncipe Janusz Radziwiłł en Stężyca y Lublin. Fue causado principalmente por la creciente insatisfacción con el monarca entre la szlachta polaca y los magnates ricos. Los rebeldes desaprobaron los esfuerzos de Segismundo por debilitar las capacidades diplomáticas y políticas de la nobleza e introducir una monarquía absoluta.

Los participantes de la rebelión formaron un consejo de guerra y expusieron sus demandas en 67 artículos. Exigieron el destronamiento de Segismundo por violar los Artículos de Henrician y estipularon la expulsión de los jesuitas de la Commonwealth polaco-lituana. Se le otorgaría al Sejm la autoridad de nombrar funcionarios estatales en lugar del Rey, se elegirían funcionarios locales y se ampliarían los derechos de los protestantes. El Parlamento de 1607 rechazó estas condiciones. Mientras tanto, los nobles se movilizaron en el pueblo de Guzów. En 1607, el Ejército Real Polaco, dirigido por Hetman Jan Karol Chodkiewicz, fue enviado para pacificar a los rebeldes. El 5 de julio se produjo una batalla a gran escala, con 200 bajas, que resultó en la victoria de las fuerzas realistas.

Los nobles rebeldes se rindieron formalmente al rey en la reunión del parlamento de 1609, que se conoció como Pacification Sejm. A cambio de su rendición, se concedió indulgencia a los rebeldes. Muchos partidarios reales, incluido Hetman Chodkiewicz, exigieron amnistía para los rebeldes. A pesar del fracaso en derrocar a Segismundo, la rebelión estableció firmemente los derechos y privilegios de los nobles en el sistema político polaco, confirmó la inviolabilidad de las elecciones reales y la tolerancia religiosa.

La invasión de Rusia por Segismundo (1609-1618)

Sigismund depicted in a victorious pose in military attire and hose
Sigismund como comandante supremo de Polonia–Lituania, vestido de manguera.

Los principales objetivos de Segismundo eran lograr la estabilidad del gobierno, combatir el protestantismo y expandir el territorio de Polonia. Mientras los rusos estaban envueltos en una guerra civil conocida como la Era de los Trastornos, Segismundo vio la oportunidad de invadir Rusia y tomar el poder. Suecia también se involucró, pero nunca hizo una alianza firme con ningún lado.

Antecedentes

La muerte de Feodor I de Rusia en 1598 provocó inestabilidad interna y una crisis de sucesión tras la extinción de la dinastía Rurik. Otros reveses que contribuyeron a la escalada de violencia fueron la hambruna de 1601-1603 que mató a dos millones de rusos, alrededor de un tercio de la población. El nuevo zar, Boris Godunov, resultó ser un gobernante ineficaz y murió después de sufrir una hemorragia cerebral en abril de 1605. Dejó un hijo, Feodor II, que lo sucedió y gobernó solo unos meses, hasta que él y Godunov' La viuda fue asesinada en circunstancias misteriosas en junio de 1605, posiblemente por orden de Segismundo. Simultáneamente, aparecieron varios impostores y pretendientes al trono ruso que decían ser Dmitry Ivanovich, el hijo menor de Iván el Terrible que, de hecho, murió en 1591. Después de la caída de los candidatos de Segismundo: el falso Dmitry I y su esposa polaca Marina. Mniszech (apodado 'Marinka la bruja' por los rusos): Vasili Ivanovich Shuysky fue coronado como Vasili IV.

La muerte del Falso Dmitry y el caos generalizado demostraron que Polonia preparó una invasión. Las incursiones anteriores entre 1605 y 1609 fueron realizadas por nobles o aventureros polacos junto con cosacos contratados y mercenarios extranjeros. La intención principal de Segismundo era destruir el estado ruso e imponer el catolicismo con el uso de la fuerza o el terror si fuera necesario. Lew Sapieha, Gran Canciller de Lituania, buscó la neutralidad al proponer a Boris Godunov un "eterno" tratado de paz entre Rusia y Polonia-Lituania, pero la idea no obtuvo apoyo y fue rechazada.

Campaña

Sigismund at the gates of Smolensk by Italian painter Tommaso Dolabella, 1611
Victoria Sigismund en Smolensk, por el artista italiano Tommaso Dolabella, 1611.

El ejército de la Commonwealth bajo el mando del Hetman Stanisław Żółkiewski cruzó la frontera y el 29 de septiembre de 1609 sitió Smolensk. El 4 de julio de 1610, en la Batalla de Klushino, la fuerza polaca superada en número logró una victoria decisiva sobre las tropas rusas, principalmente debido a la competencia táctica de los húsares alados polacos. La batalla fue un gran golpe para los rusos; Posteriormente, el zar Vasili IV fue derrocado por los Siete Boyardos y Żółkiewski entró en Moscú comenzando la ocupación tiránica de dos años del Kremlin. Los Siete Boyardos proclamaron al príncipe polaco Ladislao, hijo de Segismundo, como nuevo Zar de Rusia. En junio de 1611, Smolensk cayó ante los polacos; el depuesto Vasili Shuysky fue transportado en un carro enjaulado a Varsovia, donde rindió homenaje a Segismundo y al Senado en el Castillo Real el 29 de octubre de 1611. Finalmente murió en cautiverio en Gostynin; lo más probable es que haya sido envenenado ya que su hermano murió poco después. El ejército polaco también cometió innumerables atrocidades mientras estaba estacionado en Moscú.

En 1611, Kuzma Minin y Dmitry Pozharsky formaron un nuevo ejército para lanzar un levantamiento contra los ocupantes polacos. Los polacos finalmente se retiraron de Moscú en septiembre de 1612 después de saquear e incendiar la ciudad. Cuando la noticia llegó a Segismundo, se apresuró con una fuerza de socorro, pero no pudo iniciar un ataque. La guerra continuó con poca acción militar hasta 1618 cuando se firmó la Tregua de Deulino, que otorgó a Polonia nuevos territorios, incluida la ciudad de Smolensk. El acuerdo marcó la mayor expansión geográfica de la Commonwealth polaco-lituana hasta la pérdida de Livonia en 1629. Sin embargo, Rusia pudo conservar la independencia y Michael Romanov fue coronado zar en 1613. Esto estableció la dinastía Romanov que gobernó Rusia hasta la Revolución de febrero. en 1917. La ambición personal de Segismundo de gobernar las vastas tierras del este y convertir a su población al catolicismo terminó en un fiasco. Según Alexander Gillespie, aproximadamente cinco millones de rusos murieron entre 1598 y 1613, como resultado del conflicto continuo, la guerra civil, la hambruna instigada y la política de Segismundo.

Treinta años' Guerra (1618–1648)

Sigismund buscó unirse al lado católico de los Treinta Años' Guerra, pero fue negada por el parlamento polaco. El historiador británico Robert Nisbet Bain escribió que su plan era invadir y posiblemente ocupar Transilvania, entonces un aliado otomano y, por lo tanto, considerado peligroso para la monarquía de los Habsburgo y Polonia. Los Rákóczis y Gabriel Bethlen simpatizaban con el sultán y contraatacarían si surgía la oportunidad.

Bain destacó además que los principales pilares de la fuerza militar en Polonia, incluido Stanisław Żółkiewski, aprobaron calurosamente la política del Rey a este respecto, pero resultó ser impracticable. La postura no intervencionista del parlamento llegó tan lejos que se negó a otorgar subsidios para las guerras suecas. La indecisión y la oposición política debilitaron la alianza entre los estados de los Habsburgo y la Commonwealth. Sin embargo, los mercenarios polacos se unieron al Sacro Imperio Romano Germánico en combate en la Batalla de Humenné contra Transilvania.

Guerra polaco-otomana (1620-1621)

Sigismund on horseback striking Turks and Muslims with a lance
La apoteosis de Sigismund tras su victoria sobre el Imperio Otomano, y el grabado de 1629. La lanza del rey golpeando a un turco simboliza el triunfo del catolicismo y el cristianismo sobre el Islam.

El Principado de Moldavia era un feudo polaco desde la Edad Media y Segismundo pretendía asegurarlo a pesar de la creciente amenaza del sur. Con la influencia otomana en aumento, el sultán tenía como objetivo expandir el Imperio Otomano hacia el oeste. Las guerras otomano-habsburgo, que duraron casi dos siglos, también fueron una señal del deseo del sultán de gobernar la Europa continental. El voivoda Gaspar Graziani, gobernante de Moldavia, decidió cambiar de bando a favor de Polonia y se rebeló contra los turcos. A su vez, Segismundo envió un ejército para ayudar a Graziani, un movimiento que desencadenó la guerra polaco-otomana.

En 1620, las fuerzas polacas fueron derrotadas en Cecora y Hetman Żółkiewski pereció durante la batalla. En 1621, un fuerte ejército de otomanos, dirigido por Osman II, avanzó desde Edirne hacia la frontera polaca. Aproximadamente 160 000 hombres sitiaron la fortaleza de Khotyn en septiembre de 1621, pero fueron derrotados en la batalla de Khotyn por una guarnición polaca que no contaba con más de 50 000 soldados. Durante el asedio, Hetman Jan Karol Chodkiewicz murió de agotamiento y enfermedad en el campo.

El Tratado de Khotyn se firmó el 9 de octubre de 1621 y no dio lugar a ganancias ni pérdidas territoriales, pero Segismundo debía renunciar a sus reclamos sobre Moldavia y se impidió que el Imperio Otomano entrara en Polonia. El propio Sultán Osman no estaba completamente satisfecho con el resultado de la guerra y culpó a los desafiantes jenízaros. Sin embargo, las unidades de jenízaros tradicionalistas se opusieron a su deseo y planes de modernizar el ejército, al que se atribuyó la derrota. Esa oposición resultó en la rebelión de 1622 en la que Osman II fue depuesto y estrangulado.

Guerra polaco-sueca (1626-1629)

Gustavus Adolphus in a red coat called delia, from 1631 or 1632
Gustavus Adolphus de Suecia con traje polaco, 1631-1632. Un enemigo de toda la vida de Sigismund, intentó tomar Prusia Ducal y Livonia.

Tras una serie de conflictos entre Polonia y Suecia en 1600–1611, 1617–1618 y 1621–1625, todos los cuales terminaron en un punto muerto, Gustavus Adolphus invadió en 1626 para hacerse con el control de Livonia y ceder a Segismundo' s reclamo a la corona sueca. Segismundo, ya en edad avanzada, continuó con su ambición a largo plazo de apoderarse de Suecia, lo que le dio a Gustavus Adolphus un casus belli razonable y una justificación para la guerra. Aunque el ejército polaco logró importantes victorias en las batallas anteriores contra Suecia, particularmente en Kircholm en 1605, el final resultó ser catastrófico.

La primera escaramuza tuvo lugar en enero de 1626 cerca de Wallhof, en la actual Letonia, donde el ejército sueco de 4900 hombres tendió una emboscada a una fuerza polaca de 2000 hombres comandada por Jan Stanisław Sapieha, hijo de Lew Sapieha. Las bajas polacas se estimaron entre 500 y 1000 muertos, heridos y capturados. Según los historiadores, el comandante polaco-lituano sufrió más tarde una crisis nerviosa.

En mayo de 1626, los suecos entraron en la Prusia Ducal de Polonia. Escoltado por una flota, un segundo ejército sueco desembarcó en julio cerca de la ciudad de Piława (Pillau). Los desembarcos fueron una completa sorpresa para las defensas de la Commonwealth y, a pesar de una fuerza sueca relativamente pequeña, Gustavus Adolphus capturó rápidamente los pueblos y ciudades costeros, casi sin luchar. Muchos de estos estaban habitados por protestantes que resistieron la dominación incondicionalmente católica de Segismundo y polaca de sus tierras; algunos pueblos abrieron sus puertas a las fuerzas suecas protestantes a quienes retrataron como libertadores. Sin embargo, la fortificada Gdańsk (Danzig), que mantenía su propio ejército permanente y una flota considerable, se negó a rendirse. Al mismo tiempo, Segismundo recibió poco o ningún apoyo de su vasallo Jorge Guillermo de Brandeburgo-Prusia, quien, como calvinista, prometió neutralidad en el conflicto. Jędrzej Moraczewski describió la postura neutral de George para salvar su ducado como "cómica".

Retrato de Peter Paul Rubens, c.1620s

Los polacos intentaron desviar a los suecos de Gdańsk desplegando un ejército para luchar en Gniew. La lucha continuó durante varios días hasta el 1 de octubre, cuando Segismundo ordenó la retirada de sus tropas y pidió refuerzos de todo el país. La batalla, a pesar de una victoria táctica de Suecia, fue un golpe estratégico para Gustavus, quien posteriormente no pudo sitiar Gdańsk. En Dirschau, en el verano de 1627, Gustavus Adolphus resultó gravemente herido y la campaña prusiana se detuvo. La herida obligó al rey a permanecer en cama hasta el otoño, y su brazo derecho quedó debilitado con algunos dedos parcialmente paralizados. Como los principales puertos comerciales en la costa del mar Báltico fueron bloqueados por barcos suecos, Sigismund envió un pequeño escuadrón de diez barcos al mando de Arend Dickmann para enfrentarse a los suecos en la batalla de Oliva. Fue la batalla naval más grande librada por la marina real polaca, que derrotó con éxito a la flota enemiga y rompió el bloqueo sueco.

Aunque Polonia salió victoriosa en la batalla final en Trzciana, el campo exhausto de Segismundo aceptó una oferta de paz. La Tregua de Altmark firmada el 26 de septiembre de 1629 (16 de septiembre OS) otorgó a Suecia el control de Livonia, aunque Prusia, Latgale y Dyneburg permanecieron bajo el gobierno polaco.

Intento de asesinato

An imaged depiction of the attempted assassination by Piekarski on Sigismund in Warsaw. Piekarski holds a war hammer
Assassination attempt on Sigismund by Michał Piekarski in 1620.

El 15 de noviembre de 1620 se realizó un atentado fallido contra la vida del rey. Ocurrió el domingo por la mañana cuando el monarca y su séquito asistían a misa en la Archicatedral de San Juan en Varsovia.

Segismundo debía llegar cruzando el callejón o pasaje que unía el Castillo Real con el templo. A medida que la procesión real se acercaba a la puerta de la iglesia, escondido en un portal cercano estaba el pequeño noble Michał Piekarski, armado con un hacha de guerra. Cuando el monarca llegó a los últimos escalones, Piekarski saltó y se arrojó sobre el Rey, apuñalándolo dos veces, primero en la espalda y luego en la mejilla, y golpeándolo en el brazo. Sin embargo, no pudo asestar un golpe fatal debido a la intervención de los guardias reales y del mariscal de la corte Łukasz Opaliński, que protegió al rey. Al mismo tiempo, el príncipe Ladislaus hirió al asesino en la cabeza con un sable. Otros relatos afirman que no había guardias presentes; el cortejo tuvo un carácter casual y lo más probable es que el asesino fuera dominado por los asistentes.

Warsaw Old Town with St John's Cathedral
La puerta de entrada entre el Castillo de Varsovia y la Catedral de San Juan fue construida como precaución después del intento de asesinato.

Los feligreses se reunieron alrededor del Rey pálido y sin vida, quien se derrumbó en el suelo después del incidente. Los guardias y otros asistentes, entre ellos Marcin Szyszkowski, pudieron revivirlo y, después de un examen médico, se descubrió que las heridas no ponían en peligro su vida. El caos estalló cuando se difundieron rumores falsos de que el rey había sido asesinado porque su ropa estaba manchada de sangre. Inicialmente, la gente del pueblo creía que la ciudad estaba siendo atacada; la confusión surgió cuando el grito de un sacerdote italiano traditore! (traidor) fue malinterpretado como "tártaro".

El asesino era ampliamente considerado como un melancólico mentalmente inestable, desenfrenado en sus acciones. La causa más probable del asesinato de Piekarski fue la fama y el reconocimiento; el exitoso asesinato de Enrique IV en París (1610) por François Ravaillac sirvió de motivación para sus acciones. Durante diez años, Piekarski esperó pacientemente el momento adecuado. En su juicio, no negó el crimen que cometió e insultó duramente al monarca, mientras se culpaba a sí mismo por el fallido regicidio. Piekarski fue ejecutado de manera similar a Ravaillac el 27 de noviembre de 1620 en Varsovia; fue humillado públicamente, torturado y su cuerpo destrozado por caballos. Los restos desmembrados fueron posteriormente quemados y sus cenizas esparcidas por un cañón.

Religión

Portrait of young John Albert Vasa in a red cardinal mozzetta
John Albert fue nombrado obispo a los nueve años y cardenal a los veinte años gracias a la reputación de su padre.

El reinado de Segismundo marcó el comienzo de la persecución religiosa durante la Contrarreforma y la caída del protestantismo en Polonia-Lituania. Su odio hacia los evangélicos, junto con el consejo de los sacerdotes jesuitas, provocó represiones y la eventual desaparición de los hermanos polacos décadas después; su expulsión de Polonia en 1658 contribuyó a la expansión del unitarismo por todo el mundo. La Iglesia Reformada Polaca, una vez una institución y comunidad próspera, comenzó a caer. Se emprendieron acciones similares contra otras minorías del país. El desprecio de Segismundo por la ortodoxia oriental era igualmente fuerte; fue su iniciativa que los pueblos rutenos nativos que habitaban las tierras orientales de la Commonwealth se convirtieran por la fuerza al catolicismo, lo que sentó las bases de la Iglesia católica griega ucraniana moderna. Sin embargo, en Suecia las políticas tuvieron un efecto adverso; la Reforma en el norte de Europa continuó y se fortaleció el sentimiento anticatólico.

La discriminación se extendió aún más a judíos y musulmanes (tártaros), cuyos derechos ya estaban restringidos. La Confederación de Varsovia de 1573 otorgó libertades religiosas a diferencia de otras partes de Europa, pero el grado en que se garantizaron esas libertades a menudo varió. En 1588, Segismundo decretó que los "israelitas" y los tártaros tienen prohibido por ley ocupar cargos públicos o asumir funciones políticas. El contacto diario con los cristianos debía ser limitado y cualquier intento de convertir a los cristianos al judaísmo o al Islam se castigaba con la muerte. Los insubordinados eran quemados en la hoguera o, en el caso de los hombres musulmanes que se casaban con mujeres cristianas, decapitados. La circuncisión de los niños cristianos por parte de los judíos se tipificó como delito capital. Sin embargo, las prácticas comerciales continuaron prosperando y Polonia siguió siendo un refugio seguro para los refugiados que huían de la opresión en otras partes del continente, principalmente durante los Treinta Años. Guerra.

El nepotismo religioso bajo Segismundo y en los años posteriores a su muerte fue indudablemente evidente: tres de sus hijos, John Casimir, John Albert y Charles Ferdinand, fueron ordenados sacerdotes y ocuparon puestos destacados. Carlos fue nombrado obispo de Wrocław en 1625 y obispo de Płock en 1640. John Albert se convirtió en obispo de Warmia a la edad de nueve años en 1621 y cardenal-obispo de Cracovia a la edad de veinte en 1632. John Casimir, antes de su elección al trono, fue nombrado cardenal a instancias del Papa Inocencio X.

Muerte

Sigismund's body placed on top of a funeral bier, surrounded by candelabra and royal regalia
Sigismund III en catafalque tras su muerte.

Hacia el final de su reinado, Segismundo se retiró por completo de la política y se dedicó exclusivamente a los asuntos familiares y sus intereses en las artes escénicas. Poco se sabe sobre el bienestar del rey en ese momento, lo que sugiere que gozaba de buena salud. Sin embargo, en sus últimos días quedó postrado en cama debido a la gota y el dolor en las articulaciones, una afección que probablemente fue heredada de su abuelo Segismundo el Viejo. Su tío, Segismundo II Augusto, también sufría de artritis a largo plazo.

Poco después de la inesperada muerte de su segunda esposa, Constance, Segismundo cayó gravemente enfermo y experimentó problemas mentales, en particular, sufrió una depresión severa. En noviembre de 1631, el obispo Achacy Grochowski viajó a Varsovia y escribió "el monarca está en su sano juicio, su corazón y estómago [abdomen] están sanos". Ya en edad avanzada para la época, el día de Santa Catalina (25 de noviembre) se presentó 'alegre, con el rostro rubicundo, y de buen ánimo esperando salir de la cama'. Sin embargo, la artritis gotosa progresó y los médicos aplicaron hierro al rojo vivo sobre la dolorosa hinchazón sin ningún efecto. El rey intuyó que la muerte estaba cerca y ordenó una asamblea inmediata de nobles, que se reunió el 1 de abril. El llamado 'parlamento extraordinario' (sejm ekstraordynaryjny) aseguró la candidatura y elección de su hijo, Ladislao, al trono. El Domingo de Resurrección participó en las oraciones finales, siendo sostenido por sus hijos para evitar que se desplomara.

A las ocho de la mañana del 25 de abril, Kasper Doenhoff, un cortesano encargado de abrir las cortinas de la alcoba real y saludar al monarca, no escuchó respuesta. Incapaz de ver a la distancia, se acercó a Sigismund, cuyo rostro estaba paralizado por un derrame cerebral. Horas después recuperó brevemente el habla y murmuró 'no hay cura contra la voluntad [poder] de la muerte'. La parálisis empeoró y el 27 de abril Urszula Meyerin actuó como portavoz, hablando en nombre del rey que murmuraba. El príncipe Ladislao llegó el mismo día. El 28 de abril, la cama de Segismundo fue rodeada por sus cortesanos y los sacerdotes jesuitas, quienes realizaron oraciones similares a las de un exorcismo. Era su deseo que la corte fuera testigo de su fallecimiento, tal como se interpreta en las palabras "vanitas vanitatis", en latín 'todo es vanidad'.

Después de días de sufrimiento, Sigismund falleció en el Castillo Real de Varsovia aproximadamente a las 2:45 am (02:45) del 30 de abril de 1632. Su asistente cercano Albrycht S. Radziwill escribió: el mismo día por la tarde determinó que los órganos internos del rey estaban sanos. Podría haber vivido otros veinte años". Su cuerpo embalsamado fue colocado en un elaborado ataúd de hojalata decorado con soldados, escenas de batalla y motivos musicales, una obra maestra de la fabricación de estaño del siglo XVII. El ataúd fue enterrado dentro de la cripta real de la catedral de Wawel en Cracovia el 4 de febrero de 1633.

Legado

Sigismund's Column at castle Square in Warsaw
La Columna de Sigismund (1644) en Varsovia es un recordatorio de la decisión del Rey de transferir la capital de Polonia.

La muerte de Segismundo se produjo en un momento de grandes divisiones y constantes disputas. Su gobierno de casi 45 años es percibido por algunos como controvertido: se distinguió por un desarrollo considerable en la arquitectura, las artes y la cultura, junto con conspiraciones, antipatía religiosa y el interminable conflicto con Suecia. Szymon Starowolski colocó el legado de Segismundo por encima del de sus predecesores. Otros eran menos halagadores. La decisión de nombrar a sacerdotes jesuitas como ministros en asuntos que no se relacionaban necesariamente con la religión provocó una desaprobación generalizada. Enemigos rencorosos convencidos del daño que infligió a la nación escribieron con desdén 'este hombre, cuyo conocimiento excedía en orfebrería pero no en política, vivió demasiado'. Los miembros de los campos opuestos se sintieron aliviados y entusiasmados de ver a su hijo progresista, Ladislao, subir al trono. No obstante, la nobleza y los magnates de todas las esferas políticas obedecieron la tradición vistiendo trajes negros durante el interregno en señal de luto. Se dice que el estricto cumplimiento de la práctica ha dejado atónitos a los dignatarios extranjeros. No hay duda de que Segismundo fue uno de los soberanos más capaces y reconocibles de Polonia.

Podría decirse que el reinado de Segismundo marcó el final de la Edad de Oro polaca y el comienzo de la Edad de Plata. Presidió la transición del Renacimiento cultural al Barroco y fue testigo de las primeras etapas de una reforma literaria a nivel nacional. En particular, fue bajo su gobierno que el polaco comenzó a reemplazar al latín en el pensamiento académico y la expresión artística. Se lograron algunos logros innovadores, por ejemplo, la publicación de la traducción polaca de la Santa Biblia de Jakub Wujek en 1599, que permaneció en uso hasta mediados del siglo XX. El período también vio el auge de la sátira social, la parodia y extensos comentarios políticos que reflejaban las fallas del país con la esperanza de mejorar, como los Ocho sermones ante el Sejm de Piotr Skarga. Sin embargo, estas obras se consideraron controvertidas y peligrosas de publicar, particularmente después de la fallida rebelión de 1606. Józef Szujski señala que la literatura se "infestó de pleonasmos, pasquinades y sermones morales". En consecuencia, los consejos regionales impusieron la censura y la supresión del discurso. El renombrado académico Joannes Broscius (Jan Brożek) escribió una sátira satírica Gratis dirigida contra los sacerdotes jesuitas, que fue confiscada y quemada públicamente en 1625. Los impresores y distribuidores expuestos fueron atados a una picota y azotados o golpeados sin piedad.

Franciszek Siarczyński habló de una revolución cultural que tuvo lugar en ese momento y dio forma a la sociedad polaca en los siglos venideros. La sencillez y austeridad de las antiguas costumbres polacas se desvanecieron y fueron sustituidas por las de Italia o Alemania. Los tejidos y las prendas se diversificaron, haciéndose así más llamativos; Siarczyński escribe "la ropa, una vez de lana, adornaba nuestros costados, ahora seda, terciopelo, muaré, forro de oro y plata. Incluso un plebeyo frunce el ceño en los abrigos de piel de oveja. Nuestros coches y carruajes se volvieron ostentosos. Ya no nos aventuramos a nuestros vecinos y acampamos sin el esplendor". Jerzy Maternicki destacó que Segismundo jugó un papel decisivo en el desarrollo de la minería en la Commonwealth polaco-lituana.

El recuerdo de Segismundo III sigue vivo en Varsovia, que amplió y convirtió en la capital de Polonia en 1596. Władysław IV Vasa ordenó la construcción de un monumento dedicado a su padre en el corazón de la ciudad como recordatorio de la 'sigismundiano' legado. Los ingenieros se inspiraron en los monumentos de la Antigua Roma, en particular la Columna de Focas. La nueva columna corintia de 22 metros fue coronada con una estatua de bronce del rey con armadura, sosteniendo una cruz y una espada. Władysław inauguró personalmente la Columna de Segismundo el 24 de noviembre de 1644 como la primera columna secular en la historia moderna de Europa.

Vida privada

A silver coffin with the remains of Saint Stanislaus at Wawel Cathedral
Sarcófago de plata de San Stanislaus en la Catedral de Wawel es uno de varios artículos exquisitos comisionados por Sigismund III.

Los eruditos notaron con frecuencia la piedad extrema de Segismundo, y algunos lo llamaron fanático incluso durante su vida. Los adherentes, sin embargo, lo describieron sutilmente como una devoción absoluta a la religión y la observancia católica romana, lo que atrajo especialmente elogios de los legados papales y clérigos extranjeros que visitaron la corte. Según Giovanni Paolo Mucante y el cardenal Enrico Caetani, enviados por el Papa Clemente VIII, el comportamiento de 'Sigismund' era comparable al de un sacerdote. Asiste fervientemente a misa todos los días, luego escucha música coral, sermones y oraciones. Ayuna y practica la abstinencia sexual los miércoles y viernes, dos días antes y después de la confesión. Este gran reino no tendría cismáticos, calvinistas ni luteranos si de él dependiera". El historiador Paweł Fabisz escribe que cuando James de Inglaterra y Escocia envió un libro con connotaciones antipapales, Segismundo consideró el regalo 'vil'. y lo arrojó a la chimenea.

Durante todo el reinado, Segismundo mantuvo una alta etiqueta y cortesía. Mucante destacaba su frugalidad y su carácter sosegado. Sin embargo, organizó bailes y mascaradas durante las cuales entretenía a los invitados y tocaba el clavicémbalo. El rey era un hábil bailarín e interpretaba danzas folclóricas polacas e italianas como el saltarello y el passamezzo. Tras casarse con su primera esposa, Ana de Austria, el 25 de noviembre de 1592 ordenó una mascarada temática en la plaza del mercado principal de Cracovia y, ante la incredulidad de sus súbditos, bailó para el público. También se sabía que Sigismund era físicamente activo en su juventud y disfrutaba de la caza ocasional, el patinaje sobre hielo y jugaba al fútbol con frecuencia; se le atribuye ampliamente la introducción y popularización del deporte en Polonia. Los miembros de la corte real desaprobaron tales actividades que se percibían como impropias e indignas de un monarca, en particular los deportes.

Jan Matejko's representation of Sendivogius and Sigismund practicing alchemy near a fireplace
Alchemist Sendivogius y Sigismund IIIPor Jan Matejko.

El enfoque personal de Sigismund sobre los asuntos internos era impredecible; se decía que a veces era algo temperamental e impetuoso. Joachim Lelewel comparó su carácter con el del despótico Felipe II de España, pero a diferencia de Felipe, que ordenó abiertamente la persecución de los no católicos, Segismundo fue más discreto. Un hombre decidido y obstinado que buscaba fortalecer su autoridad, era reacio a participar en conferencias sin sentido. Como recordó su asistente cercano Albrycht Radziwill, en una reunión el rey decidió dibujar un búho en su libreta en lugar de anotar consejos importantes.

Sigismund tenía un gran respeto por las artes y la arquitectura barroca temprana; voluntariamente patrocinó a maestros e ingenieros extranjeros que vinieron a Polonia por invitación suya. Participó activamente en el diseño de fachadas y elementos estructurales, así como en objetos eucarísticos como cálices, crucifijos, candelabros e incluso portadas de libros. Durante una visita a la Iglesia Bernardina de Lwów en 1621, reprendió a los principales planificadores por hacer que el templo pareciera desproporcionado. Segismundo fue un pintor y artesano talentoso; solo sobreviven algunas de sus obras, entre ellas partes del relicario de plata de San Adalberto en la Catedral de Gniezno. También estaba fascinado por la alquimia y los métodos antiguos para convertir metales en oro; se dice que experimentó con el alquimista y filósofo Michael Sendivogius.

Matrimonios e hijos

Anne of Austria in royal attire and Spanish dress
Anne de Habsburg fue el primer consorcio de Sigismund. Una introvertida, era conocida por su actitud hostil hacia Suecia y el protestantismo.

El 31 de mayo de 1592, Segismundo se casó con su primera esposa, Ana de Austria (1573-1598), hija del archiduque Carlos II de Austria y su esposa, María Ana de Baviera. Fue bien recibida en Polonia, a pesar de ser Habsburgo. Ciertos magnates destacados se opusieron inicialmente al matrimonio, sin embargo, la opinión cambió a su favor debido a características personales; se la conocía por ser atenta, aguda, humilde, piadosa y amable, aunque de mala salud. La pareja llevó una vida feliz pero introvertida. Anne fue particularmente hostil hacia los suecos; su actitud fue moldeada por una visita fallida a Suecia en 1593, donde se dice que fue maltratada. Se quejó del frío y la miseria general en Suecia, y enfermó allí en octubre de 1593. El estrés continuo derivado del comportamiento impredecible de Charles Vasa (futuro rey Carlos IX y adversario de Segismundo) también contribuyó a su disgusto. Según un relato, dio a luz en Estocolmo a una niña llamada Catherine, que murió poco después y fue enterrada en secreto a su regreso a Polonia. Su salud se deterioró rápidamente con embarazos sucesivos durante los siguientes cuatro años. Murió de una fiebre puerperal al dar a luz junto con el bebé el 10 de febrero de 1598 en Varsovia. Después de su muerte, Segismundo estaba de luto profundo; expresó su pesar en cartas privadas a su suegra María Ana de Baviera y se aisló de los súbditos. Anne y Segismundo tuvieron cinco hijos conocidos durante su matrimonio:

  1. Anne Marie (Polish): Anna Maria; 23 de mayo de 1593 a 9 de febrero de 1600)
  2. Catherine (Polish): Katarzyna; Mayo 1594 – Junio 1594)
  3. Ladislaus (Polish: Władysław; 9 de junio de 1595 – 20 de mayo de 1648), reinó 1632-1648 como Władysław IV
  4. Catherine (Polish): Katarzyna; 27 de septiembre de 1596 – junio de 1597)
  5. Christopher (Polish): Krzysztof; 10 de febrero de 1598)
Constance of Austria in a ruff, wearing an ornate diadem
Constance de Habsburg, la hermana de Anne y el segundo consorcio de Sigismund. Una católica devota, apoyó a Sigismund en esfuerzos políticos.

Se esperaba que Segismundo se casara con Ana de Tirol en 1603, sin embargo, el emperador Rodolfo II no dio su consentimiento. En cambio, el 11 de diciembre de 1605 se casó con Constanza de Austria (1588-1631), la hermana menor de Ana. El partido fue condenado por nobles y clérigos que anteriormente se opusieron a Ana y la alianza de los Habsburgo; el partido fue salvajemente descrito como "incestuoso". La muerte de Jan Zamoyski, líder de la oposición, en junio de 1605 permitió que el matrimonio se desarrollara sin incidentes. Algunos amenazaron con abandonar la corte real, en particular Piotr Skarga. El matrimonio alimentó aún más la ira de los adversarios más vocales de Sigismund, Nicholas Zebrzydowski. La ceremonia de la boda y la entrada de Constance en Cracovia fueron tan ostentosas que se registraron en forma de una gran pintura en rollo gouache conocida como rolka sztokholmska, que ahora se encuentra en Suecia. Como su hermana, Constance era bien educada y religiosa; asistía a misa de dos a cuatro veces al día. También fue una buena madre, que cuidó especialmente a su hijastro, Ladislaus, incluso en sus veinte años. Por otro lado, Constanza aprobaba la lucha de su marido por el poder absoluto; mantuvo una influencia considerable sobre Segismundo y los senadores. Para el público en general, parecía fría, mojigata, intolerante e incluso antisemita; en 1626, prohibió a los judíos establecerse en la ciudad de Żywiec, que ella poseía y administraba de forma privada. Bajo su patrocinio, la cultura austro-alemana y la moda española florecieron en la corte. Constanza murió el 10 de julio de 1631 a causa de un golpe de calor que sufrió después de asistir a misa en la fiesta del Corpus Christi semanas antes. Tuvieron siete hijos:

  1. John Casimir (Polish: Jan Kazimierz; 25 de diciembre de 1607 a 14 de enero de 1608)
  2. John Casimir (Polish: Jan Kazimierz; 22 de marzo de 1609 - 16 de diciembre de 1672), reinaron 1648-1668 como Juan II Casimir
  3. John Albert (Polish): Jan Albert/Olbracht; 25 de mayo de 1612 a 22 de diciembre de 1634)
  4. Charles Ferdinand (Polish: Karol Ferdynand13 de octubre de 1613 a 9 de mayo de 1655)
  5. Alexander Charles (Polish: Aleksander Karol; 4 de noviembre de 1614 – 19 de noviembre de 1634)
  6. Anna Constance (Polish: Anna Konstancja26 de enero de 1616 a 24 de mayo de 1616)
  7. Anna Catherine Constance (Polish: Anna Katarzyna Konstancja; 7 agosto 1619 – 8 octubre 1651), la primera esposa de Felipe William, Elector Palatine.

Úrszula Meyerin

La naturaleza de la relación entre Segismundo y una de sus cortesanas de confianza, Urszula Meyerin, ha sido continuamente cuestionada por los historiadores polacos. Nacida en Munich como Ursula Gienger, llegó a Polonia con el cortejo de la futura reina Ana en 1592. Se decía que el rey estaba enamorado de Urszula, conocida por ser atractiva y piadosa. A su llegada, se involucró en los asuntos de estado y fue nombrada chambelán (ochmistrzyni en polaco) en la corte de la Reina. Para enfatizar su papel político y su importancia, adoptó el equivalente en alemán antiguo al título de chambelán, "Meyerin", como su apodo y nombre oficial. Ayudó devotamente a criar a los niños y, con el tiempo, actuó como su tutora.

La posición de Meyerin como eminencia gris e influencia en la pareja real la hizo inmensamente impopular entre la nobleza. En consecuencia, se la comparó con el duque español de Lerma, que gobernó en lugar del rey, y se la describió con desprecio como "la amante del rey", "la cazafortunas voraz". #34;, "ministro con falda" o 'la intolerancia de los jesuitas'. El secretario de Segismundo, Jan Szczęsny Herburt, en sus memorias la llamó "una favorita obscena". Sin embargo, se desconoce si las relaciones entre ambos eran físicas.

Galería

Ascendencia