Saqueo de Roma (410)

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El saqueo de Roma el 24 de agosto de 410 d. C. fue llevado a cabo por los visigodos dirigidos por su rey, Alarico. En ese momento, Roma ya no era la capital del Imperio Romano Occidental, habiendo sido reemplazada en esa posición primero por Mediolanum en 286 y luego por Ravenna en 402. Sin embargo, la ciudad de Roma mantuvo una posición primordial como "la ciudad eterna". y un centro espiritual del Imperio. Esta fue la primera vez en casi 800 años que Roma cayó ante un enemigo extranjero, y el saqueo fue un gran impacto para los contemporáneos, amigos y enemigos del Imperio por igual.

El saqueo de 410 se considera un hito importante en la caída del Imperio Romano Occidental. San Jerónimo, que vivía en Belén en ese momento, escribió; "la ciudad que había tomado el mundo entero fue tomada ella misma".

Fondo

Las tribus germánicas habían experimentado enormes cambios tecnológicos, sociales y económicos después de cuatro siglos de contacto con el Imperio Romano. Desde el siglo I al IV, sus poblaciones, producción económica y confederaciones tribales crecieron, y su capacidad para hacer la guerra aumentó hasta el punto de desafiar a Roma.

Los godos, una de las tribus germánicas, habían invadido el Imperio Romano de forma intermitente desde 238. Pero a fines del siglo IV, los hunos comenzaron a invadir las tierras de las tribus germánicas y empujaron a muchas de ellas al Imperio Romano con mayor fuerza. fervor. En 376, los hunos obligaron a muchos godos de Therving liderados por Fritigern y Alavivus a buscar refugio en el Imperio Romano de Oriente. Poco después, el hambre, los altos impuestos, el odio de la población romana y la corrupción gubernamental volvieron a los godos contra el imperio.

Los godos se rebelaron y comenzaron a saquear y saquear los Balcanes orientales. Un ejército romano, dirigido por el emperador romano oriental Valente, marchó para sofocarlos. En la Batalla de Adrianópolis en 378, Fritigern derrotó decisivamente al emperador Valens, quien murió en la batalla. La paz finalmente se estableció en 382 cuando el nuevo emperador de Oriente, Teodosio I, firmó un tratado con los tervingos, que se conocerían como los visigodos. El tratado convirtió a los visigodos en súbditos del imperio como foederati. Se les asignó la parte norte de las diócesis de Dacia y Tracia, y aunque la tierra permaneció bajo soberanía romana y se esperaba que los visigodos prestaran servicio militar, se les consideró autónomos.

Fritigern murió alrededor de 382. En 391, un cacique godo llamado Alaric fue declarado rey por un grupo de visigodos, aunque se debate la hora exacta en que esto sucedió (Jordanes dice que Alaric fue nombrado rey en 400 y Peter Heather dice 395 ) y la naturaleza de esta posición . . Luego dirigió una invasión al territorio romano oriental fuera de las tierras designadas de los godos. Alaric fue derrotado por Theodosius y su general Flavius ​​Stilicho en 392, quienes obligaron a Alaric a volver al vasallaje romano.

En 394, Alarico dirigió una fuerza de visigodos como parte del ejército de Teodosio para invadir el Imperio Romano Occidental. En la batalla de Frigidus, alrededor de la mitad de los visigodos presentes murieron luchando contra el ejército romano occidental dirigido por el usurpador Eugenio y su general Arbogast. Teodosio ganó la batalla, y aunque Alarico recibió el título por su valentía , las tensiones entre los godos y los romanos crecieron, ya que parecía que los generales romanos habían tratado de debilitar a los godos haciéndolos soportar la peor parte de la lucha. Alaric también estaba furioso porque no se le había otorgado un cargo más alto en la administración imperial.

Invasión visigoda de Roma

Cuando Teodosio murió el 10 de enero de 395, los visigodos dieron por terminado su tratado de 382 con Roma. Alarico condujo rápidamente a sus guerreros de regreso a sus tierras en Moesia, reunió a la mayoría de los godos federados en las provincias del Danubio bajo su liderazgo e instantáneamente se rebeló, invadió Tracia y se acercó a la capital romana oriental de Constantinopla. Los hunos, en el mismo momento, invadieron Asia Menor.

La muerte de Teodosio también había destrozado la estructura política del imperio: los hijos de Teodosio, Honorio y Arcadio, recibieron los imperios occidental y oriental, respectivamente, pero eran jóvenes y necesitaban orientación. Surgió una lucha de poder entre Estilicón, que reclamó la tutela de ambos emperadores pero todavía estaba en Occidente con el ejército que había derrotado a Eugenio, y Rufino, el prefecto pretoriano de Oriente, que asumió la tutela de Arcadio en la capital oriental de Constantinopla. Stilicho afirmó que Teodosio le había otorgado la tutela exclusiva en el lecho de muerte del emperador y reclamó autoridad sobre el Imperio de Oriente y Occidente.

Rufinus negoció con Alaric para que se retirara de Constantinopla (quizás prometiéndole tierras en Tesalia). En cualquier caso, Alarico se alejó de Constantinopla a Grecia, saqueando la diócesis de Macedonia.

Magister utriusque militiae Stilicho marchó hacia el este a la cabeza de un ejército romano occidental y oriental combinado fuera de Italia. Alaric se fortificó detrás de un círculo de carros en la llanura de Larissa, en Tesalia, donde Stilicho lo asedió durante varios meses, sin querer buscar batalla. Eventualmente, Arcadio, bajo la aparente influencia de los hostiles a Estilicón, le ordenó que abandonara Tesalia.

Estilicón obedeció las órdenes de su emperador enviando sus tropas orientales a Constantinopla y conduciendo a las occidentales de regreso a Italia. Las tropas orientales que Estilicón había enviado a Constantinopla estaban dirigidas por un godo llamado Gainas. Cuando Rufinus se reunió con los soldados, fue asesinado a machetazos en noviembre de 395. Se desconoce si eso se hizo por orden de Stilicho, o tal vez por las del reemplazo de Rufinus, Eutropius.

La retirada de Estilicón liberó a Alarico para saquear gran parte de Grecia, incluidos El Pireo, Corinto, Argos y Esparta. Atenas pudo pagar un rescate para evitar ser saqueada. Fue solo en 397 que Stilicho regresó a Grecia, después de haber reconstruido su ejército con aliados principalmente bárbaros y creyendo que el gobierno romano oriental ahora daría la bienvenida a su llegada. Después de algunos combates, Stilicho atrapó y sitió a Alaric en Pholoe. Luego, una vez más, Estilicón se retiró a Italia y Alarico marchó hacia Epiro.

Por qué Stilicho una vez más no pudo despachar a Alaric es un tema de discusión. Se ha sugerido que el ejército mayoritariamente bárbaro de Stilicho no había sido confiable o que otra orden de Arcadius y el gobierno oriental forzaron su retirada. Otros sugieren que Estilicón hizo un trato con Alarico y traicionó a Oriente. En cualquier caso, Estilicón fue declarado enemigo público en el Imperio de Oriente el mismo año.

El alboroto de Alarico en Epiro fue suficiente para que el gobierno romano oriental le ofreciera términos en 398. Hicieron a Alarico magister militum per Illyricum , dándole el mando romano que quería y dándole rienda suelta para tomar los recursos que necesitaba, incluyendo armamentos, en su provincia asignada. Estilicón, mientras tanto, sofocó una rebelión en África en 399, que había sido instigada por el imperio romano oriental, y casó a su hija María con el emperador occidental de 11 años, Honorio, fortaleciendo su control sobre el poder en Occidente. .

Primera invasión visigoda de Italia

Aureliano, el nuevo prefecto del pretorio del este después de la ejecución de Eutropio, despojó a Alarico de su título de Ilírico en el año 400. Entre 700 y 7000 soldados godos y sus familias fueron masacrados en un motín en Constantinopla el 12 de julio de 400. Gainas, quien en un punto se había convertido en magister militum , se rebeló, pero fue asesinado por los hunos bajo el mando de Uldin, quien envió su cabeza de regreso a Constantinopla como regalo.

Con estos eventos, particularmente el uso de los temidos hunos por parte de Roma, y ​​separado de la burocracia romana, Alarico sintió que su posición en Oriente era precaria. Entonces, mientras Estilicón estaba ocupado luchando contra una invasión de vándalos y alanos en Rhaetia y Noricum, Alarico condujo a su pueblo a una invasión de Italia en 401, alcanzándola en noviembre sin encontrar mucha resistencia. Los godos capturaron algunas ciudades sin nombre y sitiaron la capital romana occidental, Mediolanum.

Stilicho, ahora con Alan y Vandal federados en su ejército, alivió el asedio, forzando un cruce en el río Adda. Alaric se retiró a Pollentia. El domingo de Pascua, 6 de abril de 402, Estilicón lanzó un ataque sorpresa que se convirtió en la Batalla de Pollentia. La batalla terminó en empate y Alaric retrocedió. Después de breves negociaciones y maniobras, las dos fuerzas se enfrentaron nuevamente en la Batalla de Verona, donde Alarico fue derrotado y sitiado en una fortaleza de montaña, sufriendo muchas bajas.

En este punto, varios godos en el ejército de Alaric comenzaron a abandonarlo, incluido Sarus, quien se pasó a los romanos. Alarico y su ejército luego se retiraron a las tierras fronterizas junto a Dalmacia y Panonia. Honorio, temeroso después de la captura cercana de Mediolanum, trasladó la capital romana occidental a Rávena, que era más defendible con sus pantanos naturales y más escapable con su acceso al mar. Trasladar la capital a Rávena puede haber desconectado a la corte occidental de los eventos más allá de los Alpes hacia una preocupación por la defensa de Italia, debilitando al Imperio Occidental en su conjunto.

Con el tiempo, Alarico se convirtió en aliado de Estilicón y accedió a ayudar a reclamar la prefectura pretoriana de Ilírico para el Imperio Occidental. Con ese fin, Stilicho nombró a Alarico magister militum de Illyricum en 405. Sin embargo, el godo Radagaisus invadió Italia ese mismo año, poniendo en suspenso cualquier plan de este tipo. Stilicho y los romanos, reforzados por alanos, godos bajo Sarus y hunos bajo Uldin, lograron derrotar a Radagaisus en agosto de 406, pero solo después de la devastación del norte de Italia. 12.000 de los godos de Radagaisus fueron presionados para el servicio militar romano y otros fueron esclavizados. Tantos fueron vendidos como esclavos por las fuerzas romanas victoriosas que los precios de los esclavos colapsaron temporalmente.

Solo en 407 Estilicón volvió a centrar su atención en Ilírico y reunió una flota para apoyar la invasión propuesta por Alarico. Pero luego, las limas del Rin se derrumbaron bajo el peso de las hordas de vándalos, suevos y alanos que inundaron la Galia. La población romana allí atacada se rebeló bajo el usurpador Constantino III. Estilicón se reconcilió con el Imperio Romano de Oriente en 408, y los visigodos bajo Alarico habían perdido su valor para Estilicón.

Luego, Alarico invadió y tomó el control de partes de Noricum y la alta Panonia en la primavera de 408. Exigió 288.000 solidi (cuatro mil libras de oro) y amenazó con invadir Italia si no lo conseguía. Esto equivalía a la cantidad de dinero ganada en ingresos de propiedad por una sola familia senatorial en un año. Solo con la mayor dificultad, Estilicón pudo lograr que el Senado romano aceptara pagar el rescate, que era para comprar a los romanos una nueva alianza con Alarico, quien debía ir a la Galia y luchar contra el usurpador Constantino III. El debate sobre si pagar a Alarico debilitó la relación de Estilicón con Honorio.

Sin embargo, antes de que se pudiera recibir el pago, el emperador romano de Oriente Arcadio murió el 1 de mayo de 408 a causa de una enfermedad. Le sucedió su joven hijo, Teodosio II. Honorio quería ir al Este para asegurar la sucesión de su sobrino, pero Estilicón lo convenció de quedarse y permitir que el propio Estilicón fuera en su lugar.

Olimpio, un oficial palatino y enemigo de Estilicón, difundió rumores falsos de que Estilicón planeaba colocar a su propio hijo Euquerio en el trono de Oriente, y muchos llegaron a creerlos. Los soldados romanos se amotinaron y comenzaron a matar a funcionarios que eran conocidos partidarios de Estilicón. Las tropas bárbaras de Estilicón se ofrecieron a atacar a los amotinados, pero Estilicón lo prohibió. Stilicho, en cambio, fue a Rávena para reunirse con el Emperador para resolver la crisis.

Honorio, creyendo ahora los rumores de la traición de Estilicón, ordenó su arresto. Stilicho buscó refugio en una iglesia en Ravenna, pero fue atraído con promesas de seguridad. Al salir, lo arrestaron y le dijeron que sería ejecutado de inmediato por orden de Honorio. Estilicón se negó a permitir que sus seguidores resistieran y fue ejecutado el 22 de agosto de 408. La ejecución de Estilicón detuvo el pago a Alarico y sus visigodos, que no habían recibido nada.

Al general mitad vándalo, mitad romano se le atribuye haber evitado que el Imperio Romano Occidental se derrumbara durante sus 13 años de gobierno, y su muerte tendría profundas repercusiones para Occidente. Su hijo Euquerio fue ejecutado poco después en Roma.

Olympius fue nombrado magister officiorum y reemplazó a Stilicho como el poder detrás del trono. Su nuevo gobierno era fuertemente antigermánico y estaba obsesionado con purgar a todos y cada uno de los antiguos partidarios de Estilicón. Los soldados romanos comenzaron a masacrar indiscriminadamente a los soldados bárbaros foederati aliados y sus familias en las ciudades romanas. Miles de ellos huyeron de Italia y buscaron refugio con Alaric en Noricum. Zosimus informa que el número de refugiados es de 30.000, pero Peter Heather y Thomas Burns creen que ese número es imposiblemente alto. Heather argumenta que Zosimus había leído mal su fuente y que 30.000 es el número total de combatientes bajo el mando de Alaric después de que los refugiados se unieron a Alaric.

Segunda invasión visigoda de Italia

Primer sitio de Roma

Al intentar llegar a un acuerdo con Honorio, Alarico pidió rehenes, oro y permiso para mudarse a Panonia, pero Honorio se negó. Alarico, consciente del debilitado estado de las defensas en Italia, invadió a principios de octubre, seis semanas después de la muerte de Estilicón. También envió la noticia de esta noticia a su cuñado Ataulfo ​​para que se uniera a la invasión tan pronto como pudiera con refuerzos.

Alarico y sus visigodos saquearon Ariminum y otras ciudades mientras avanzaban hacia el sur. La marcha de Alaric fue tranquila y sin oposición, como si fueran a un festival, según Zosimus. Sarus y su banda de godos, aún en Italia, se mantuvieron neutrales y distantes.

La ciudad de Roma puede haber albergado hasta 800.000 personas, lo que la convierte en la más grande del mundo en ese momento. Los godos bajo el mando de Alarico sitiaron la ciudad a finales de 408. El pánico se extendió por sus calles y hubo un intento de restablecer los rituales paganos en la ciudad todavía religiosamente mezclada para protegerse de los visigodos. Incluso el Papa Inocencio I estuvo de acuerdo, siempre que se hiciera en privado. Los sacerdotes paganos, sin embargo, dijeron que los sacrificios solo podían hacerse públicamente en el Foro Romano, y la idea fue abandonada.

Serena, la esposa del proscrito Estilicón y prima del emperador Honorio, estaba en la ciudad y la población romana creía, con poca evidencia, que estaba alentando la invasión de Alarico. Galla Placidia, la hermana del emperador Honorio, también quedó atrapada en la ciudad y dio su consentimiento al Senado romano para ejecutar a Serena. Luego, Serena fue estrangulada hasta la muerte.

Las esperanzas de ayuda del gobierno imperial se desvanecieron a medida que continuaba el asedio y Alaric tomó el control del río Tíber, lo que cortó los suministros que ingresaban a Roma. El grano se racionó a la mitad y luego a un tercio de su cantidad anterior. El hambre y las enfermedades se extendieron rápidamente por toda la ciudad, y los cuerpos en descomposición quedaron sin enterrar en las calles.

El Senado romano decidió entonces enviar dos emisarios a Alarico. Cuando los enviados se jactaron ante él de que el pueblo romano estaba entrenado para pelear y listo para la guerra, Alarico se rió de ellos y dijo: "La hierba más espesa es más fácil de cortar que la más delgada". Los enviados preguntaron bajo qué condiciones se podía levantar el asedio, y Alarico exigió todo el oro y la plata, los bienes domésticos y los esclavos bárbaros de la ciudad. Un enviado preguntó qué les quedaría a los ciudadanos de Roma. Alaric respondió: "Sus vidas".

Finalmente, la ciudad se vio obligada a dar a los godos 5.000 libras de oro, 30.000 libras de plata, 4.000 túnicas de seda, 3.000 pieles teñidas de escarlata y 3.000 libras de pimienta a cambio de levantar el sitio. Los esclavos bárbaros también huyeron a Alaric, aumentando sus filas a unos 40.000. Muchos de los esclavos bárbaros probablemente eran antiguos seguidores de Radagaisus.

Para recaudar el dinero necesario, los senadores romanos debían contribuir según sus posibilidades. Esto condujo a la corrupción y el abuso, y la suma se quedó corta. Luego, los romanos desmantelaron y fundieron las estatuas y santuarios paganos para compensar la diferencia. Zosimus informa que una de esas estatuas era de Virtus, y que cuando se fundió para pagar a los bárbaros parecía que "todo lo que quedaba del valor y la intrepidez romanos se extinguió por completo".

Honorio accedió al pago del rescate, y con él los visigodos levantaron el sitio y se retiraron a Etruria en diciembre de 408.

Segundo asedio

En enero de 409, el Senado envió una embajada a la corte imperial en Rávena para alentar al emperador a llegar a un acuerdo con los godos y dar a los hijos de la aristocracia romana como rehenes a los godos como seguro. Alaric luego reanudaría su alianza con el Imperio Romano. Honorio, bajo la influencia de Olimpio, se negó y llamó a cinco legiones de Dalmacia, por un total de seis mil hombres. Debían ir a Roma y guarnecer la ciudad, pero su comandante, un hombre llamado Valens, hizo marchar a sus hombres a Etruria, creyendo que era una cobardía rodear a los godos. Él y sus hombres fueron interceptados y atacados por toda la fuerza de Alaric, y casi todos fueron asesinados o capturados. Solo 100 lograron escapar y llegar a Roma.

Una segunda embajada senatorial, esta vez que incluía al Papa Inocencio I, fue enviada con guardias godos a Honorio para rogarle que aceptara las demandas de los visigodos. El gobierno imperial también recibió noticias de que Ataulf, el cuñado de Alaric, había cruzado los Alpes Julianos con sus godos hacia Italia con la intención de unirse a Alaric.

Honorio reunió a todas las fuerzas romanas disponibles en el norte de Italia. Puso a 300 hunos de la guardia imperial bajo el mando de Olimpio, y posiblemente también a las otras fuerzas, y le ordenó interceptar a Ataulf. Se enfrentaron cerca de Pisa y, a pesar de que su fuerza supuestamente mató a 1.100 godos y perdió solo a 17 de sus propios hombres, Olympius se vio obligado a retirarse a Rávena. Ataulf luego se unió a Alaric.

Este fracaso hizo que Olimpio cayera del poder y huyera para salvar su vida a Dalmacia. Jovius, el prefecto pretoriano de Italia, reemplazó a Olympius como el poder detrás del trono y recibió el título de patricio . Jovius diseñó un motín de soldados en Rávena que exigieron el asesinato del magister utriusque militae Turpilio y el magister equitum Vigilantius, y Jovius hizo matar a ambos hombres.

Jovius era amigo de Alaric y había sido partidario de Stilicho, por lo que el nuevo gobierno estaba abierto a las negociaciones. Alaric fue a Ariminum para encontrarse con Jovius y ofrecerle sus demandas. Alaric quería un tributo anual en oro y grano, y tierras en las provincias de Dalmacia, Noricum y Venecia para su pueblo. Jovius también escribió en privado a Honorius, sugiriendo que si se le ofrecía a Alaric el puesto de magister utriusque militae , podrían disminuir las otras demandas de Alaric. Honorio rechazó la demanda de un cargo romano y envió una carta insultante a Alarico, que se leyó en las negociaciones.

Enfurecido, Alaric rompió las negociaciones y Jovius regresó a Rávena para fortalecer su relación con el Emperador. Honorio ahora estaba firmemente comprometido con la guerra, y Jovius juró sobre la cabeza del Emperador que nunca haría las paces con Alaric.

El propio Alarico pronto cambió de opinión cuando escuchó que Honorio estaba intentando reclutar a 10.000 hunos para luchar contra los godos. Reunió a un grupo de obispos romanos y los envió a Honorio con sus nuevos términos. Ya no buscó el cargo romano ni el tributo en oro. Ahora solo solicitó tierras en Noricum y tanto grano como el Emperador consideró necesario. El historiador Olympiodorus the Young, escribiendo muchos años después, consideró estos términos extremadamente moderados y razonables. Pero ya era demasiado tarde: el gobierno de Honorio, obligado por juramento y decidido a la guerra, rechazó la oferta. Alarico luego marchó sobre Roma. Los 10.000 hunos nunca se materializaron.

Alarico tomó Portus y renovó el sitio de Roma a finales de 409. Ante el regreso del hambre y la enfermedad, el Senado se reunió con Alarico. Exigió que nombraran a uno de los suyos como emperador para rivalizar con Honorio, y para ello instigó la elección del anciano Priscus Attalus, un pagano que se permitió ser bautizado. Luego, Alaric fue nombrado magister utriusque militiae y su cuñado Ataulf recibió el puesto comes domesticorum equitum en el nuevo gobierno rival, y se levantó el sitio.

Heracliano, gobernador de la provincia rica en alimentos de África, se mantuvo leal a Honorio. Attalus envió una fuerza romana para someterlo, negándose a enviar soldados godos allí porque desconfiaba de sus intenciones. Atalo y Alarico luego marcharon a Rávena, lo que obligó a algunas ciudades del norte de Italia a someterse a Atalo.

Honorio, extremadamente temeroso por este giro de los acontecimientos, envió a Jovius y otros a Attalus, suplicando que compartieran el Imperio Occidental. Atalo dijo que solo negociaría el lugar de exilio de Honorio. Jovius, por su parte, cambió de bando a Attalus y fue nombrado patricio por su nuevo maestro. Jovius también quería mutilar a Honorius (algo que se volvería común en el Imperio de Oriente), pero Attalus lo rechazó.

Cada vez más aislado y ahora presa del pánico, Honorio se preparaba para huir a Constantinopla cuando 4.000 soldados romanos orientales aparecieron en los muelles de Rávena para defender la ciudad. Su llegada reforzó la resolución de Honorio de esperar noticias de lo que había sucedido en África.

Heracliano había derrotado a la fuerza de Attalus y cortó los suministros a Roma, amenazando con otra hambruna en la ciudad. Alaric quería enviar soldados godos para invadir África y asegurar la provincia, pero Attalus nuevamente se negó, desconfiando de las intenciones de los visigodos para la provincia. Aconsejado por Jovius para acabar con su emperador títere, Alaric convocó a Attalus a Ariminum y lo despojó ceremonialmente de sus insignias y títulos imperiales en el verano de 410. Alaric luego reabrió las negociaciones con Honorius.

Tercer asedio y saqueo

Honorio arregló una reunión con Alarico a unos 12 kilómetros de Rávena. Mientras Alarico esperaba en el lugar de reunión, Sarus, que era un enemigo jurado de Ataulfo ​​y ahora aliado de Honorio, atacó a Alarico y sus hombres con una pequeña fuerza romana. Peter Heather especula que Sarus también había perdido la elección para la realeza de los godos ante Alarico en la década de 390.

Alarico sobrevivió al ataque y, indignado por esta traición y frustrado por todos los fracasos anteriores en el arreglo, renunció a negociar con Honorio y regresó a Roma, que asedió por tercera y última vez. El 24 de agosto de 410, los visigodos entraron en Roma por la puerta Salariana, según unos abierta a traición, según otros por falta de alimentos, y saquearon la ciudad durante tres días.

Muchos de los grandes edificios de la ciudad fueron saqueados, incluidos los mausoleos de Augusto y Adriano, en los que fueron enterrados muchos emperadores del pasado; las cenizas de las urnas en ambas tumbas fueron esparcidas. Todos y cada uno de los bienes muebles fueron robados por toda la ciudad. Algunos de los pocos lugares que los godos salvaron fueron las dos basílicas principales conectadas con Pedro y Pablo, aunque del Palacio de Letrán robaron un enorme copón de plata de 2,025 libras que había sido un regalo de Constantino. El daño estructural a los edificios se limitó en gran medida a las áreas cercanas a la antigua casa del Senado y la Puerta Salariana, donde se quemaron los Jardines de Sallust y nunca se reconstruyeron. La basílica Aemilia y la basílica Julia también fueron quemadas.

Los ciudadanos de la ciudad quedaron devastados. Muchos romanos fueron hechos cautivos, incluida la hermana del emperador, Galla Placidia. Algunos ciudadanos serían rescatados, otros serían vendidos como esclavos y otros serían violados y asesinados. Pelagio, un monje romano de Gran Bretaña, sobrevivió al asedio y escribió un relato de la experiencia en una carta a una joven llamada Demetrias.

Esta terrible calamidad acaba de terminar, y usted mismo es testigo de cómo Roma, que dominaba el mundo, se asombró ante la alarma de la trompeta gótica, cuando esa nación bárbara y victoriosa asaltó sus murallas y se abrió paso a través de la brecha. ¿Dónde estaban entonces los privilegios de nacimiento y las distinciones de calidad? ¿No estaban todos los rangos y grados nivelados en ese momento y amontonados promiscuamente? Cada casa era entonces un escenario de miseria, e igualmente llena de dolor y confusión. El esclavo y el hombre de calidad estaban en las mismas circunstancias, y en todas partes el terror de la muerte y la matanza era el mismo, a menos que podamos decir que el miedo causó la mayor impresión en aquellos que tenían el mayor interés en vivir.

Muchos romanos fueron torturados para que revelaran la ubicación de sus objetos de valor. Una era Santa Marcela, de 85 años , que no tenía oro escondido mientras vivía en una piadosa pobreza. Era amiga íntima de San Jerónimo, y él detalló el incidente en una carta a una mujer llamada Principia que había estado con Marcella durante el saqueo.

Cuando los soldados entraron [a la casa de Marcella] se dice que ella los recibió sin ninguna mirada de alarma; y cuando le pidieron oro, ella señaló su tosco vestido para mostrarles que no tenía ningún tesoro enterrado. Sin embargo, no creerían en su pobreza elegida por sí misma, sino que la azotaron y la golpearon con garrotes. Se dice que no sintió dolor, sino que se arrojó a sus pies y suplicó con lágrimas por ti [Principia], que no te apartaran de ella, o que debido a tu juventud tuvieras que soportar lo que ella como anciana. mujer no tenía ocasión de temer. Cristo ablandó sus corazones endurecidos y aun entre espadas ensangrentadas el afecto natural hizo valer sus derechos. Los bárbaros os han llevado a ti ya ella a la basílica del apóstol Pablo, para que podáis encontrar allí un lugar seguro o, si no eso, al menos una tumba.

Marcella murió a causa de sus heridas unos días después.

No obstante, el saco fue, según los estándares de la época (y de todas las épocas), restringido. No hubo matanza general de los habitantes y las dos basílicas principales de Pedro y Pablo fueron nominadas lugares de santuario. La mayoría de los edificios y monumentos de la ciudad sobrevivieron intactos, aunque despojados de sus objetos de valor.

Los refugiados de Roma inundaron la provincia de África, así como Egipto y Oriente. Algunos refugiados fueron asaltados cuando buscaban asilo, y San Jerónimo escribió que Heracliano, el Conde de África, vendió a algunos de los jóvenes refugiados a burdeles orientales.

¿Quién iba a creer que Roma, edificada por la conquista del mundo entero, se había derrumbado, que la madre de las naciones se había convertido también en su tumba; que las costas de todo el Oriente, de Egipto, de África, que una vez pertenecieron a la ciudad imperial, se llenaron de las huestes de sus siervos y siervas, para que todos los días recibiéramos en este santo Belén a hombres y mujeres. mujeres que una vez fueron nobles y abundantes en toda clase de riquezas pero que ahora están reducidas a la pobreza? No podemos aliviar a estos que sufren: todo lo que podemos hacer es simpatizar con ellos y unir nuestras lágrimas con las de ellos. [...] No hay una sola hora, ni un solo momento, en que no estemos relevando a multitud de hermanos, y la quietud del monasterio se ha convertido en el bullicio de una hospedería. Y tanto es así que debemos cerrar nuestras puertas, o abandonar el estudio de las Escrituras de las que dependemos para mantener las puertas abiertas. [...] ¿Quién podría jactarse cuando la huida de la gente de Occidente y los lugares santos, llenos como están de fugitivos sin dinero, desnudos y heridos, revelan claramente los estragos de los bárbaros? No podemos ver lo que ha ocurrido, sin lágrimas y gemidos. ¿Quién habría creído que la poderosa Roma, con su descuidada seguridad de la riqueza, se vería reducida a tales extremos que necesitaría refugio, comida y ropa? Y sin embargo, algunos son tan duros de corazón y crueles que, en lugar de mostrar compasión, rompen los harapos y los fardos de los cautivos, y esperan encontrar oro sobre los que no son más que prisioneros. llenos como están de fugitivos sin dinero, desnudos y heridos, revelan claramente los estragos de los bárbaros? No podemos ver lo que ha ocurrido, sin lágrimas y gemidos. ¿Quién habría creído que la poderosa Roma, con su descuidada seguridad de la riqueza, se vería reducida a tales extremos que necesitaría refugio, comida y ropa? Y sin embargo, algunos son tan duros de corazón y crueles que, en lugar de mostrar compasión, rompen los harapos y los fardos de los cautivos, y esperan encontrar oro sobre los que no son más que prisioneros. llenos como están de fugitivos sin dinero, desnudos y heridos, revelan claramente los estragos de los bárbaros? No podemos ver lo que ha ocurrido, sin lágrimas y gemidos. ¿Quién habría creído que la poderosa Roma, con su descuidada seguridad de la riqueza, se vería reducida a tales extremos que necesitaría refugio, comida y ropa? Y sin embargo, algunos son tan duros de corazón y crueles que, en lugar de mostrar compasión, rompen los harapos y los fardos de los cautivos, y esperan encontrar oro sobre los que no son más que prisioneros.

El historiador Procopio registra una historia en la que, al escuchar la noticia de que Roma había "perecido", Honorio se sorprendió inicialmente, pensando que la noticia se refería a un pollo favorito al que había llamado "Roma":

En ese momento dicen que el emperador Honorio en Rávena recibió el mensaje de uno de los eunucos, evidentemente un criador de aves, que Roma había perecido. Y él gritó y dijo: '¡Y sin embargo acaba de comer de mis manos!' Porque tenía un gallo muy grande, Roma por nombre; y el eunuco comprendiendo sus palabras dijo que era la ciudad de Roma la que había perecido a manos de Alarico, y el emperador con un suspiro de alivio respondió rápidamente: 'Pero yo pensé que mi ave Roma había perecido.' Tan grande, dicen, fue la locura que poseyó a este emperador.

Secuelas

Después de tres días de saqueos y saqueos, Alarico abandonó rápidamente Roma y se dirigió al sur de Italia. Se llevó consigo la riqueza de la ciudad y una valiosa rehén, Gala Placidia, hermana del emperador Honorio. Los visigodos asolaron Campania, Lucania y Calabria. Nola y quizás Capua fueron saqueadas y los visigodos amenazaron con invadir Sicilia y África. Sin embargo, no pudieron cruzar el Estrecho de Messina porque los barcos que habían reunido naufragaron por una tormenta. Alaric murió de una enfermedad en Consentia a finales de 410, pocos meses después del saqueo. Según la leyenda, fue enterrado con su tesoro por esclavos en el lecho del río Busento. Luego, los esclavos fueron asesinados para ocultar su ubicación.Los visigodos eligieron a Ataulfo, cuñado de Alarico, como su nuevo rey. Los visigodos luego se trasladaron al norte, en dirección a la Galia. Ataulf se casó con Galla Placidia en 414, pero murió un año después. Los visigodos establecieron el Reino visigodo en el suroeste de la Galia en 418, y continuaron ayudando al Imperio Romano de Occidente a luchar contra Atila el huno en la batalla de los Campos de Catalaunian en 451.

La invasión visigoda de Italia provocó que los impuestos territoriales cayeran entre un quinto y un noveno de su valor anterior a la invasión en las provincias afectadas. La munificencia aristocrática, el apoyo local de los edificios y monumentos públicos por parte de las clases altas, terminó en el centro-sur de Italia después del saqueo y saqueo de esas regiones. Usando el número de personas en el subsidio de alimentos como guía, Bertrand Lançon estima que la población total de la ciudad de Roma cayó de 800.000 en 408 a 500.000 en 419.

Esta fue la primera vez que la ciudad de Roma fue saqueada en casi 800 años, y reveló la creciente vulnerabilidad y debilidad militar del Imperio Romano Occidental. Fue impactante para las personas de ambas mitades del Imperio que veían a Roma como la ciudad eterna y el corazón simbólico de su imperio. El emperador romano de Oriente Teodosio II declaró tres días de luto en Constantinopla. San Jerónimo escribió con dolor: "Si Roma puede perecer, ¿qué puede estar a salvo?" En Belén, detalló su conmoción en el prefacio de su comentario sobre Ezequiel.

[...] de repente me llegó la noticia de la muerte de Pammachius y Marcella, el sitio de Roma, y ​​el dormirse de muchos de mis hermanos y hermanas. Estaba tan estupefacto y consternado que día y noche no podía pensar en nada más que en el bienestar de la comunidad; parecía como si estuviera compartiendo el cautiverio de los santos, y no pude abrir mis labios hasta que supe algo más definitivo; y todo el tiempo, lleno de ansiedad, vacilaba entre la esperanza y la desesperación, y me torturaba con las desgracias de otras personas. Pero cuando se apagó la luz brillante de todo el mundo, o, más bien, cuando el Imperio Romano fue decapitado y, para hablar más correctamente, el mundo entero pereció en una ciudad, 'Me volví mudo y me humillé, y guardé silencio. de buenas palabras, pero mi dolor estalló de nuevo, mi corazón ardía dentro de mí,

El Imperio Romano en este momento todavía estaba en medio de un conflicto religioso entre paganos y cristianos. El saqueo fue utilizado por ambos bandos para reforzar sus afirmaciones contrapuestas de legitimidad divina. Paulus Orosius, un sacerdote y teólogo cristiano, creía que el saqueo era la ira de Dios contra una ciudad orgullosa y blasfema, y ​​que solo gracias a la benevolencia de Dios el saqueo no había sido demasiado severo. Roma había perdido su riqueza, pero la soberanía romana perduraba, y al hablar con los sobrevivientes en Roma uno pensaría que "no había pasado nada".Otros romanos sintieron que el saqueo era un castigo divino por alejarse de los dioses paganos tradicionales hacia Cristo. Zósimo, un historiador pagano romano, creía que el cristianismo, al abandonar los antiguos ritos tradicionales, había debilitado las virtudes políticas del Imperio, y que las malas decisiones del gobierno imperial que condujeron al saqueo se debían a la falta de los dioses. cuidado.

Los ataques religiosos y políticos al cristianismo impulsaron a San Agustín a escribir una defensa, La ciudad de Dios , que se convirtió en la base del pensamiento cristiano.

El saqueo fue la culminación de muchos problemas terminales que enfrentaba el Imperio Romano Occidental. Las rebeliones internas y las usurpaciones debilitaron el Imperio frente a las invasiones externas. Estos factores dañarían permanentemente la estabilidad del Imperio Romano en el oeste. Mientras tanto, el ejército romano se volvió cada vez más bárbaro y desleal al Imperio. Un saqueo más severo de Roma por parte de los vándalos siguió en 455, y el Imperio Romano Occidental finalmente se derrumbó en 476 cuando el germánico Odovacro derrocó al último emperador romano occidental, Rómulo Augústulo, y se declaró rey de Italia.

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